E-book
2.73
drukowana A5
60.31
Ostatni człowiek

Bezpłatny fragment - Ostatni człowiek

Objętość:
510 str.
ISBN:
978-83-8245-472-7
E-book
za 2.73
drukowana A5
za 60.31

Ostatni człowiek

Mary W. Shelley

TOM I

Wprowadzenie

Odwiedziłem Neapol w 1818 roku. 8 grudnia tego roku wraz z moim towarzyszem przekroczyliśmy zatokę, aby odwiedzić starożytności rozrzucone na brzegach Bajów. Przezroczyste i lśniące wody spokojnego morza pokrywały fragmenty starych rzymskich willi, przeplatanych wodorostami, które otrzymały diamentowe odcienie od szeleszczących promieni słonecznych; niebieski i przezroczysty element był taki, jaki Galatea mogła prześliznąć się w swoim samochodzie z masy perłowej; lub Kleopatra, bardziej dopasowana niż Nil, wybrała ścieżkę swojego magicznego statku.

Choć była zima, atmosfera wydawała się bardziej odpowiedni do wczesnej wiosny; a jego serdeczne ciepło przyczyniło się do zainspirowania wrażeń spokojnego zachwytu, które są udziałem każdego podróżnika, który niechętnie opuszcza spokojne zatoki i promieniste cyple Bajów. Odwiedziliśmy tak zwane Pola Elizejskie i Avernus: i wędrowaliśmy po różnych zrujnowanych świątyniach, łaźniach i klasycznych miejscach; w końcu weszliśmy do mrocznej jaskini Sybilli Kumejskiej.


Nasz Lazzeroni niósł płonące pochodnie, które lśniły czerwienią i prawie ciemnością w mrocznych podziemnych korytarzach, których ciemność, pragnąca ich otaczać, zdawała się chętna wchłaniać coraz więcej pierwiastka światła. Minęliśmy naturalny łuk prowadzący do drugą galerię i zapytałem, czy i my nie możemy tam wejść. Przewodnicy wskazywali na odbicie ich pochodni w wodzie, która go utorowała, pozostawiając nam własne wnioski; ale dodając to, szkoda, bo prowadził do Jaskini Sybilli. Nasza ciekawość i entuzjazm były podekscytowane tą okolicznością i nalegaliśmy na próbę przejścia. Jak to zwykle bywa w przypadku ścigania takich przedsiębiorców, trudności zmniejszyły się po zbadaniu sprawy. Znaleźliśmy po obu stronach wilgotnej ścieżki „suchy ląd na podeszwę stopy”. W końcu dotarliśmy do dużej, pustynnej, ciemnej jaskini, o której Lazzeroni zapewnił nas, że jest to Jaskinia Sybilli. Byliśmy wystarczająco rozczarowani — a jednak zbadaliśmy go uważnie, jakby jego puste, skaliste ściany mogły nadal nosić ślad niebiańskiego przybysza. Z jednej strony był mały otwór.


Dokąd to prowadzi? zapytaliśmy: czy możemy tu wejść? — „_ Questo poi, nie, _” — powiedział dziko wyglądający dzikus, który trzymał pochodnię; „możesz iść naprzód, ale na niewielką odległość i nikt go nie odwiedza”. „Niemniej jednak spróbuję” — powiedział mój towarzysz; — To może prowadzić do prawdziwej jaskini. Mam iść sam, czy będziesz mi towarzyszyć? Wyraziłem gotowość do kontynuowania, ale nasi przewodnicy protestowali przeciwko takiemu rozwiązaniu. Z wielką rozrzutnością, w swoim rodzimym dialekcie neapolitańskim, z którym nie byliśmy zbyt zaznajomieni, powiedzieli nam, że są widma, że dach się zapadnie, że jest zbyt wąski, aby nas przyjąć, że w środku jest głęboka dziura napełnieni wodą i moglibyśmy utonąć.


Mój przyjaciel skrócił przemowę, zabierając mu pochodnię; i szliśmy sami. Przejście, które początkowo prawie nas nie wpuszczało, szybko zwężało się i opadało; byliśmy prawie zgięci na pół; a mimo to upieraliśmy się przy przedzieraniu się przez to. W końcu weszliśmy w szerszą przestrzeń i niski dach się podniósł; ale kiedy gratulowaliśmy sobie tej zmiany, nasza pochodnia została zgaszona przez prąd powietrza i zostaliśmy w całkowitej ciemności. Przewodnicy przynoszą ze sobą materiały do odnawiania światła, ale my nie mieliśmy żadnego — naszym jedynym zasobem był powrót tak, jak przyjechaliśmy. Poszliśmy po omacku po poszerzonej przestrzeni, aby znaleźć wejście i po jakimś czasie wyobraziliśmy sobie, że nam się udało.


Okazało się jednak, że był to drugi korytarz, który najwyraźniej się wznosił. Zakończyło się jak poprzednie; chociaż coś zbliżało się do promienia, nie mogliśmy powiedzieć skąd, zapadł w przestrzeni bardzo wątpliwy zmierzch. Stopniowo nasze oczy przyzwyczaiły się nieco do tego mroku i zauważyliśmy, że nie ma bezpośredniego przejścia prowadzącego nas dalej; ale że można było wspiąć się z jednej strony jaskini do niskiego łuku na szczycie, który zapowiadał łatwiejszą ścieżkę, skąd teraz odkryliśmy, że to światło się wydobywało. Z dużym trudem wdrapaliśmy się na górę i dotarliśmy do innego korytarza z jeszcze większą iluminacją, co doprowadziło do kolejnego wzniesienia, takiego jak poprzednie. Po serii tych, których pokonanie pozwoliła nam tylko nasza rezolucja, dotarliśmy do szerokiej pieczary z łukowatym dachem przypominającym kopułę. Otwór w środku niech w świetle nieba; ale to było porośnięte jeżynami i podszyciem, które działały jak zasłona, przesłaniając dzień i nadając mieszkaniu uroczysty odcień religijny. Było obszerne i prawie okrągłe, z podniesionym kamiennym siedziskiem, mniej więcej wielkości greckiej kanapy na jednym końcu. Jedynym znakiem, że tu było życie, był idealny śnieżnobiały szkielet kozy, który prawdopodobnie nie zauważył otworu, gdy pasł się na wzgórzu powyżej, i upadł na łeb na szyję. Być może całe wieki minęły od tej katastrofy; a ruiny, które uczyniła na górze, zostały naprawione przez wzrost roślinności przez setki lat. Reszta wyposażenia jaskini składała się ze stosów liści, fragmentów kory i białej, cienkiej substancji, przypominającej wewnętrzną część zielonego kaptura, który chroni ziarno niedojrzałej indyjskiej kukurydzy. Byliśmy zmęczeni naszą walką o osiągnięcie tego punktu i usiedliśmy na kamiennej kanapie, podczas gdy odgłosy dzwonienia owczych dzwonków i krzyku pasterza docierały do nas z góry. W końcu mój przyjaciel, który zebrał kilka porozrzucanych liści, zawołał: „To jest jaskinia Sybilli, to są liście Sybilli”.


Podczas badania stwierdziliśmy, że wszystkie liście, kora i inne substancje zostały naniesione na pisane znaki. To, co wydało nam się bardziej zdumiewające, to że pisma te zostały napisane w różnych językach: niektóre nieznane mojemu towarzyszowi, starożytne Chaldee i egipskie hieroglify, stare jak piramidy. Co jeszcze dziwniejsze, niektórzy posługiwali się nowoczesnymi dialektami, angielskim i włoskim. W słabym świetle niewiele mogliśmy dostrzec, ale wydawało się, że zawierają proroctwa, szczegółowe relacje wydarzeń, które ostatnio minęły; nazwiska, teraz dobrze znane, ale współczesne; i często okrzyki uniesienia lub nieszczęścia, zwycięstwa lub porażki, znajdowały się na ich cienkich, skąpych stronach. Z pewnością była to Jaskinia Sybilli; nie dokładnie tak, jak opisuje to Wergiliusz, ale cała ta kraina była tak wstrząśnięta trzęsieniem ziemi i wulkanem, że zmiana nie była cudowna, chociaż ślady ruiny zostały zatarte przez czas; i prawdopodobnie zawdzięczaliśmy zachowanie tych liści wypadkowi, który zamknął ujście jaskini, i szybko rosnącej roślinności, która sprawiła, że jedyne jej otwarcie stało się nieprzepuszczalne dla burzy.


Dokonaliśmy pośpiesznego wyboru takich liści, których pisanie przynajmniej jeden z nas mógł zrozumieć; a potem, obciążeni naszym skarbem, pożegnaliśmy się z mroczną hipaetryczną jaskinią i po wielu trudnościach udało nam się ponownie dołączyć do naszych przewodników. Podczas naszego pobytu w Neapolu często wracaliśmy do tej jaskini, czasem sami, skąpiąc się po oświetlonym słońcem morzu i za każdym razem dodawani do naszego sklepu. Od tamtego czasu, ilekroć okoliczności świata nie wezwały mnie władczo do odejścia lub temperament mojego umysłu utrudniał takie badania, byłem zaangażowany w rozszyfrowywanie tych świętych szczątków. Ich znaczenie, cudowne i elokwentne, często odpłacało mi za trud, kojąc w smutku i pobudzając wyobraźnię do śmiałych lotów przez ogrom natury i umysł człowieka.

Przez jakiś czas moje trudy nie były samotne; ale ten czas minął; a wraz z wybranym i niezrównanym towarzyszem mych trudów straciłem również ich najdroższą nagrodę :

Di mie tenere frondi altro lavoro

Credea mostrarte; e qual fero pianeta

Ne „nvidio insieme, o mio nobil tesoro?


Przedstawiam publiczności moje najnowsze odkrycia na niewielkich stronach Sybillińskiej. Rozrzucone i niezwiązane ze sobą, byłem zobowiązany do dodania linków i zamodelowania pracy w spójną formę. Ale główna istota spoczywa na prawdach zawartych w tych poetyckich rapsodiach i boskiej intuicji, którą kumańska dama uzyskała z nieba. Często zastanawiałem się nad tematem jej wersetów i angielskim strojem łacińskiej poetki.


Czasami myślałem, że choć są niejasne i chaotyczne, zawdzięczają swoją obecną postać mnie, ich odszyfrownikowi. Jak gdybyśmy mieli przekazać innemu artyście namalowane fragmenty, które tworzą mozaikową kopię Przemienienia Rafaela w Bazylice św. Piotra; ułożył je razem w formę, której sposób ukształtowałby jego własny osobliwy umysł i talent. Niewątpliwie liście Sybilli Kumejskiej uległy zniekształceniu i osłabieniu zainteresowania i doskonałości w moich rękach. Moją jedyną wymówką, aby je w ten sposób przekształcić, jest to, że były niezrozumiałe w swoim nieskazitelnym stanie. Moje wysiłki rozweselały długie godziny samotności i zabrały mnie ze świata, który odwrócił ode mnie swoją niegdyś dobrotliwą twarz, do świecącego wyobraźnią i siłą. Czy moi czytelnicy zapytają, jak znaleźć ukojenie w opowieści o nędzy i żałosnej zmianie?


To jedna z tajemnic naszej natury, która nade mną całkowicie rządzi i od której wpływu nie mogę uciec. Wyznaję, że rozwój opowieści nie poruszył mnie; i że byłem przygnębiony, nie, udręczony w niektórych częściach recitalu, które wiernie przepisałem z moich materiałów. Ale taka jest ludzka natura, że podniecenie umysłu było mi drogie, a wyobraźnia, malarz burzy i trzęsienia ziemi, lub, co gorsza, burzowych i niosących ruinę namiętności człowieka, złagodziła moje prawdziwe smutki i niekończące się żale, poprzez ubrać tych fikcyjnych w tę idealność, która usuwa śmiertelne żądło z bólu. Prawie nie wiem, czy te przeprosiny są konieczne. Ponieważ zalety mojej adaptacji i tłumaczenia muszą zadecydować, jak dalece obdarzyłem swój czas i niedoskonałe moce, nadając formę i treść wątłym i osłabionym Liściom Sybilli.

Rozdział I

Jestem rodem z zakątka otoczonego morzem, ziemi ocienionej chmurami, która, gdy powierzchnia globu, z jej bezbrzeżnym oceanem i bezdrożnymi kontynentami, ukazuje się mojemu umysłowi, jawi się tylko jako drobna plamka w ogromna całość; a mimo to, zrównoważony skalą władzy umysłowej, znacznie przewyższał kraje o większym zasięgu i liczniejszej populacji. Jest więc prawdą, że sam umysł człowieka był twórcą wszystkiego, co było dobre lub wielkie dla człowieka, a sama Natura była tylko jego pierwszym ministrem. Anglia, położona daleko na północy na mętnym morzu, odwiedza teraz moje sny pod postacią ogromnego i dobrze obsadzonego statku, który opanował wiatry i dumnie płynął po falach. Za moich chłopięcych dni była dla mnie wszechświatem.


Kiedy stanąłem na moich rodzimych wzgórzach i ujrzałem równinę i góry rozciągające się aż po najdalsze granice mojej wizji, nakrapiane mieszkaniami moich rodaków i poddane płodności ich pracą, sam środek ziemi był dla mnie ustalony w tym miejscu a reszta jej kuli była jak bajka, zapomnieć, co nie kosztowałoby ani mojej wyobraźni, ani wysiłku zrozumienia. Moje losy były od samego początku przykładem siły, jaką zmienność może posiadać w zróżnicowanym wydźwięku życia człowieka. Jeśli chodzi o mnie, przyszło to prawie w drodze dziedziczenia. Mój ojciec był jednym z tych ludzi, od których natura obdarzyła do rozrzutności, że zazdrościł prezenty z dowcipu i wyobraźni, a następnie opuścił kory życiu być powodowany przez te wiatry, bez dodawania powód jak sterem lub wyroku jako pilot dla rejs. Jego wydobycie było niejasne; Jednak okoliczności szybko zwróciły na niego uwagę publiczną, a jego niewielki majątek ze strony ojca szybko rozproszył się na wspaniałej scenie mody i luksusu, w której był aktorem. W ciągu krótkich lat bezmyślnej młodości uwielbiali go wysokiej klasy drobiazgi tamtych czasów, a przynajmniej młodzieńczy władca, który uciekał od intryg towarzyskich i żmudnych obowiązków królewskich interesów, aby znaleźć wieczną rozrywkę. i ożywienie ducha w jego społeczeństwie.


Impulsy mojego ojca, nigdy pod wpływem jego własnej przekory, nieustannie prowadziły go do trudności, z których tylko jego pomysłowość mogła go uwolnić; a nagromadzony stos długów honorowych i handlowych, które każdy inny pochyliłby się na ziemię, był wspierany przez niego lekkim duchem i nieposkromioną wesołością; podczas gdy jego towarzystwo było tak potrzebne przy stołach i zgromadzeniach bogatych, że jego nieszczęścia uważano za powszednie, a on sam przyjmował odurzające pochlebstwa. Ta popularność, jak każda inna, jest ulotna, a trudności każdego rodzaju, z którymi musiał się zmagać, rosły w przerażającym stosunku w porównaniu z jego niewielkimi sposobami wydobycia się.


W takich chwilach król, pełen entuzjazmu dla niego, przychodził mu z ulgą, a potem łaskawie karał przyjaciela; mój ojciec dał najlepsze obietnice poprawy, ale jego społeczne usposobienie, pragnienie zwyczajowej diety podziwu, a przede wszystkim pasjonat hazardu, który go w pełni opanował, sprawiły, że jego dobre postanowienia przemijają, a obietnice próżne. Dzięki szybkiej wrażliwości, właściwej dla jego temperamentu, dostrzegł swoją moc w błyskotliwym kręgu, który słabnie. Król ożenił się; a wyniosła księżniczka Austrii, która jako królowa Anglii została naczelną mody, spoglądała surowo na jego wady iz pogardą dla uczucia, jakim darzył go jej królewski mąż. Mój ojciec czuł, że jego upadek jest bliski; ale tak daleki od skorzystania z tej ostatniej ciszy przed burzą, aby się uratować, starał się zapomnieć o przewidywanym złu, składając jeszcze większe ofiary bóstwu rozkoszy, zwodniczemu i okrutnemu arbitrażowi swego przeznaczenia. Król, który był człowiekiem o doskonałych usposobieniach, ale łatwo prowadzonym, stał się teraz chętnym uczniem swej władczej małżonki.


Został nakłoniony do spojrzenia z ogromną dezaprobatą i wreszcie z niesmakiem, na nieroztropność i szaleństwa mojego ojca. Prawdą jest, że jego obecność rozproszyła te chmury; Jego serdeczna szczerość, błyskotliwe wypady i ufna postawa były nie do odparcia: tylko wtedy, gdy z daleka, podczas gdy wciąż odnawiane opowieści o jego błędach wlewały się do ucha królewskiego przyjaciela, stracił wpływ. Zręczne zarządzanie królową zostało zastosowane, aby przedłużyć te nieobecności i zebrać razem oskarżenia. Wreszcie król dostrzegł w nim źródło nieustannego niepokoju, wiedząc, że za krótkotrwałą przyjemność swego towarzystwa powinien zapłacić nudnymi homiliami i bardziej bolesnymi opowieściami o ekscesach, których prawdy nie mógł zaprzeczyć. Rezultat był taki, że podjął jeszcze jedną próbę odzyskania go, aw przypadku złego sukcesu, wyrzucił go na zawsze. Taka scena musiała wzbudzać najgłębsze zainteresowanie i wzbudzać wielką pasję.


Potężny król, rzucający się w oczy dobrem, które dotychczas uczyniło go łagodnym, a teraz wyniosłym w swoich napomnieniach, naprzemiennie błagając i napominając, błagał przyjaciela, aby zajął się jego prawdziwymi interesami, stanowczo, aby uniknąć tych fascynacji, które w rzeczywistości szybko go opuszczały. i wydać swoje wielkie moce na godnym polu, na którym on, jego władca, będzie jego podporą, jego pobytem i jego pionierem. Mój ojciec czuł tę życzliwość; przez chwilę przepływały przed nim ambitne sny; i pomyślał, że dobrze byłoby zamienić obecne zajęcia na szlachetniejsze obowiązki. Ze szczerością i zapałem złożył wymaganą obietnicę: jako przysięgę nieustannej łaski, otrzymał od swego pana królewskiego sumę pieniędzy na spłatę naglących długów i umożliwienie mu rozpoczęcia nowej kariery pod dobrym auspicjami.


Tej samej nocy, pełnej wdzięczności i dobrych decyzji, cała ta suma i jej podwojona kwota została stracona przy stole do gry. Chcąc naprawić swoje pierwsze straty, mój ojciec zaryzykował podwójną stawkę iw ten sposób zaciągnął honorowy dług, którego nie był w stanie spłacić. Wstydząc się ponownie zwrócić się do króla, odwrócił się od Londynu, jego fałszywych rozkoszy i przywiązanych nieszczęść; i mając ubóstwo jak na jedynego towarzysza, zakopał się w samotności pośród wzgórz i jezior Cumberland. Jego dowcip, jego bon mots, zapis jego osobistych atrakcji, fascynujących manier i talentów społecznych, były długo wspominane i powtarzane z ust do ust. Zapytaj, gdzie teraz był ten ulubieniec mody, ten towarzysz szlachciców, ten wspaniały promień, który pozłacał obcym blaskiem zgromadzenia dworskie i wesołe — słyszałeś, że był pod chmurą, zagubiony człowiek; nikt nie pomyślał, że do niego należy odwdzięczanie się prawdziwymi usługami lub że jego długie rządy błyskotliwego dowcipu zasługują na emeryturę po przejściu na emeryturę.


Król ubolewał nad jego nieobecnością; uwielbiał powtarzać swoje wypowiedzi, opowiadać o przygodach, które przeżyli, i wywyższać swoje talenty — ale na tym kończyło się jego wspomnienie. Tymczasem mój zapomniany ojciec nie mógł zapomnieć. Narzekał na utratę tego, co było mu bardziej potrzebne niż powietrze czy jedzenie — ekscytacji przyjemności, podziwu szlachetnych, luksusowego i wytwornego życia wielkich. Konsekwencją była nerwowa gorączka; podczas których opiekowała się nim córka biednego chłopa, pod którego dachem nocował. Była śliczna, delikatna, a przede wszystkim miła dla niego; nie może też pozwolić sobie na zdumienie, że nieżyjący już bożek o szlachetnej urodzie, nawet w stanie upadku, wydawał się skromnej chałupce istotą wzniosłą i cudowną. Więź między nimi doprowadziła do niefortunnego małżeństwa, którego byłem potomkiem. Pomimo czułości i słodyczy mojej matki, jej mąż nadal ubolewał nad swoim zdegradowanym stanem. Nie był przyzwyczajony do przemysłu, ale nie wiedział, w jaki sposób może przyczynić się do utrzymania rosnącej rodziny. Czasami myślał o zwróceniu się do króla; pycha i wstyd na chwilę go powstrzymały; i zanim jego potrzeby stały się tak władcze, że zmusiły go do jakiegoś wysiłku, umarł.


Przez krótką chwilę przed tą katastrofą patrzył w przyszłość iz bólem kontemplował opustoszałą sytuację, w której pozostanie jego żona i dzieci. Ostatnim jego wysiłkiem był list do króla, pełen wzruszającej elokwencji i sporadycznych błysków tego wspaniałego ducha, który był jego integralną częścią. Zapisał swoją wdowę i sieroty przyjaźni swego królewskiego pana i czuł się usatysfakcjonowany, że dzięki temu ich pomyślność była zapewniona lepiej po jego śmierci niż w życiu. List ten został przekazany pod opiekę szlachcica, który nie wątpił, że dokona ostatniego i niedrogiego urzędu oddania go w ręce króla. Zmarł w długach, a jego niewielki majątek został natychmiast zajęty przez wierzycieli. Moja matka, bez grosza i obarczona dwójką dzieci, czekała tydzień po tygodniu i miesiąc po miesiącu, w mdlącym oczekiwaniu na odpowiedź, która nigdy nie nadeszła. Nie miała żadnego doświadczenia poza domkiem ojca; a rezydencja pana dworu była największym typem wielkości, jaki mogła sobie wyobrazić. Za życia mojego ojca zapoznała się z imieniem rodziny królewskiej i kręgu dworskiego; ale takie rzeczy, złe według jej osobistego doświadczenia, pojawiły się po utracie tego, który nadał im treść i rzeczywistość, niejasne i fantastyczne. Jeśli w jakichkolwiek okolicznościach mogłaby zdobyć wystarczającą odwagę, by zwrócić się do szlachetnych osób, o których wspomniał jej mąż, zły sukces jego własnego wniosku spowodował, że wyrzuciła ten pomysł.


Dlatego nie widziała ucieczki od strasznej nędzy: nieustanna troska, połączona z żalem z powodu utraty cudownej istoty, którą nadal kontemplowała z gorącym podziwem, ciężką pracą i naturalnie delikatnym zdrowiem, ostatecznie uwolniła ją od smutnej ciągłości niedostatku. i nieszczęście. Stan jej osieroconych dzieci był szczególnie opustoszały. Jej własny ojciec był emigrantem z innej części kraju i już dawno zmarł: nie mieli nikogo, kto by ich wziął za rękę; byli wyrzutkami, nędzarzami, istotami nieprzyjaznymi, dla których najmniejsze grosze były kwestią łaski, i którzy byli traktowani jedynie jak dzieci chłopów, ale biedniejsi od najbiedniejszych, którzy umierając, zostawili ich w niewdzięcznym spadku, aby bezlitosna miłość ziemi. Ja, starszy z nich, miałem pięć lat, kiedy zmarła moja matka. Wspomnienie dyskursów rodzicami i komunikaty, które moja mama starała się wpoić mi o przyjaciół ojca, w niewielkim nadziei, że pewnego dnia odnieść korzyść z wiedzy, płynął jak niewyraźny sen przez mój mózg. Pomyślałem, że jestem inny i lepszy od moich opiekunów i towarzyszy, ale nie wiedziałem, jak i dlaczego. Uczucie krzywdy, związane z imieniem króla i szlachcica, przylgnęło do mnie; ale nie mogłem wyciągnąć żadnych wniosków z takich uczuć, aby służyć jako przewodnik do działania. Po raz pierwszy poznałem siebie jako niechronionej sieroty wśród dolin i wzgórz Cumberland.


Byłem w służbie rolnika; z krzywym w ręku, psem u boku, pasłem liczne stada na pobliskich wyżynach. Nie mogę wiele powiedzieć na cześć takiego życia; a jego cierpienia znacznie przewyższały jego przyjemności. Była w tym wolność, obcowanie z naturą i lekkomyślna samotność; ale te, choć były romantyczne, nie odpowiadały umiłowaniu działania i pragnieniu ludzkiej sympatii, charakterystycznej dla młodości. Ani troska o moją trzodę, ani zmiana pór roku nie były wystarczające, aby ujarzmić mego gorliwego ducha; moje życie na świeżym powietrzu i czas bez pracy były pokusami, które wcześnie doprowadziły mnie do nawyków bezprawia. Spotykałem się z innymi bez przyjaciół jak ja; I tworzą je w zespole, jestem ich szefem i kapitanem. Wszyscy pasterze, gdy nasze stada były rozrzucone po pastwiskach, wymyśliliśmy i wykonaliśmy wiele psotnych psikusów, które ściągały na nas gniew i zemstę wieśniaków. Byłem przywódcą i obrońcą moich towarzyszy, a gdy stałem się wśród nich wybitny, ich występki były zwykle odwiedzane.


Ale chociaż zniosłem karę i ból w ich obronie w duchu bohatera, w nagrodę uznałem ich pochwałę i posłuszeństwo. W takiej szkole moje usposobienie stało się surowe, ale stanowcze. Apetyt na podziw i mała zdolność do samokontroli, które odziedziczyłem po ojcu, karmionym przeciwnościami losu, uczyniły mnie odważnym i lekkomyślnym. Byłem szorstki jak żywioły i nieuczył się jak zwierzęta, którymi się opiekowałem. Często porównywałem się z nimi i stwierdzając, że moja główna przewaga polega na władzy, wkrótce przekonałem się, że u władzy jest tylko to, że jestem gorszy od największych potentatów ziemi. Tak więc nie nauczony wyrafinowanej filozofii i ścigany niespokojnym poczuciem degradacji z powodu mojej prawdziwej pozycji w społeczeństwie, wędrowałem pośród wzgórz cywilizowanej Anglii, tak nieokrzesany jak dzikus jak wilk założyciel starego Rzymu. Posiadałem tylko jedno prawo, było to najsilniejsze, a moim największym cnotliwym uczynkiem było nigdy się nie poddać. Pozwólcie jednak, że cofnę się trochę od zdania, które wydałem na siebie. Moja matka, umierając, oprócz innych na wpół zapomnianych i niewłaściwie zastosowanych lekcji, oddała, z uroczystym upomnieniem, swoje drugie dziecko pod moją opiekę braterską; i ten jedyny obowiązek spełniłem najlepiej jak mogłem, z całym zapałem i uczuciem, do jakiego zdolna była moja natura.


Moja siostra była trzy lata młodsza ode mnie; Pielęgnowałem ją jako niemowlę, a kiedy różnica płci, dając nam różne zajęcia, w dużej mierze nas podzieliła, nadal była przedmiotem mojej troskliwej miłości. Sieroty, w najpełniejszym tego słowa znaczeniu, byliśmy najbiedniejsi wśród biednych i pogardzani wśród nieuczciwych. Jeśli moja śmiałość i odwaga przyniosły mi rodzaj pełnej szacunku niechęci, jej młodość i płeć, ponieważ nie wzbudzały czułości, udowadniając, że jest słaba, były dla niej przyczyną niezliczonych umartwień; a jej własne usposobienie nie było tak ukształtowane, aby zmniejszyć złe skutki jej niskiego stanowiska. Była wyjątkową istotą i, podobnie jak ja, odziedziczyła wiele ze szczególnego usposobienia naszego ojca. Jej twarz była pełna wyrazu; jej oczy nie były ciemne, ale nieprzeniknione głębokie; wydawało się, że odkrywaliście przestrzeń za przestrzenią w ich intelektualnym spojrzeniu i czuliście, że dusza, która była ich duszą, ogarnęła wszechświat myśli w swoim ken.


Była blada i jasna, a jej złote włosy gromadziły się na skroniach, kontrastując ich bogaty odcień z żywym marmurem pod spodem. Jej szorstki strój chłopski, trochę współbrzmiący z wytwornością uczuć, jakie wyrażała jej twarz, ale w dziwny sposób z nią współgrał. Była jak jedna ze świętych Guido, z niebem w sercu i w wyglądzie, tak że kiedy ją widziałeś, myślałeś tylko o tym w środku, a strój, a nawet rys były drugorzędne w stosunku do umysłu, który promieniał na jej twarzy. Jednak moja biedna Perdita (bo takie było dziwaczne imię, które moja siostra otrzymała od umierającego rodzica), choć piękna i pełna szlachetnego uczucia, nie była całkowicie święta w swoim usposobieniu. Jej maniery były zimne i odrażające. Gdyby była wychowywana przez tych, którzy traktowali ją z uczuciem, mogłaby być inna; ale niekochana i zaniedbana, odpłacała brakiem dobroci nieufnością i milczeniem. Była uległa tym, którzy sprawowali nad nią władzę, ale na jej czole zalegał wieczny obłok; wyglądała, jakby oczekiwała wrogości od każdego, kto się do niej zbliżył, a jej działania wywołało to samo uczucie.


Cały czas, którym mogła rozkazywać, spędziła w samotności. Wędrowała do najbardziej rzadko uczęszczanych miejsc i wspinała się na niebezpieczne szczyty, by w tych nieodwiedzonych miejscach owinąć się samotnością. Często spędzała całe godziny chodząc po leśnych ścieżkach; tkała girlandy z kwiatów i bluszczu lub obserwowała migotanie cieni i błysk liści; czasami siedziała nad strumieniem i gdy jej myśli zatrzymywały się, wrzucała kwiaty lub kamyki do wody, obserwując, jak te pływały, a te tonęły; albo ustawiała na wodzie łodzie uformowane z kory drzew lub liści, z piórem zamiast żagla i intensywnie obserwowała żeglugę swojego statku wśród bystrz i płycizn potoku. Tymczasem jej aktywna fantazja tkwiła w tysiącach kombinacji; ona marzyła „od ruchu wypadków, powodzi i pola” — zgubiła się z zachwytem w tych stworzonych przez siebie wędrówek i wrócił z niechętną ducha tępym szczegóły wspólnego życia. Bieda była chmurą, która przesłaniała jej doskonałość, a wszystko, co w niej dobre, zdawało się ginąć z braku łaskawej rosy uczuć.


Nie miała nawet takiej samej przewagi jak ja, wspominając swoich rodziców; trzymała się mnie, swojego brata, jako jej jedynego przyjaciela, ale jej sojusz ze mną dopełnił niesmaku, jaki czuli do niej jej obrońcy; i każdy błąd został przez nich powiększony w zbrodnie. Gdyby została wychowana w tej sferze życia, do której przez dziedziczenie dostosowano delikatne ramy jej umysłu i osoby, byłaby niemal przedmiotem uwielbienia, ponieważ jej cnoty były tak samo wybitne, jak jej wady. Cały geniusz, który uszlachetnił krew jej ojca, był ilustracją jej; w jej żyłach płynął hojny przypływ; sztuczność, zazdrość lub podłość były antypodami jej natury; jej oblicze, oświecone sympatycznym uczuciem, mogło należeć do królowej narodów; jej oczy były jasne; jej wygląd nieustraszony. Chociaż przez naszą sytuację i skłonności byliśmy prawie w równym stopniu odcięci od zwykłych form współżycia społecznego, tworzyliśmy ze sobą silny kontrast. Zawsze potrzebowałem pobudzających towarzystwo i brawa. Perdita była sobie w zupełności wystarczająca. Pomimo moich bezprawnych nawyków moje usposobienie było towarzyskie, jej samotnik. Moje życie toczyło się wśród namacalnych rzeczywistości, jej było snem. Można powiedzieć, że kocham nawet swoich wrogów, ponieważ podniecając mnie, w pewnym sensie obdarzali mnie szczęściem; Perdita prawie nie lubiła swoich przyjaciół, ponieważ zakłócali jej wizjonerskie nastroje. Wszystkie moje uczucia, nawet uniesienie i triumf, zamieniły się w gorycz, jeśli nie były brane pod uwagę; Perdita, nawet w radości, uciekała w samotność i mogła trwać z dnia na dzień, ani nie wyrażając swoich emocji, ani nie szukając uczucia w innym umyśle. Nie, mogłaby kochać i rozmyślać z czułością o wyglądzie i głosie swojej przyjaciółki, podczas gdy jej zachowanie wyrażało najzimniejszą rezerwę.


Wrażenie z nią stało się sentymentem i nigdy się nie odzywała, dopóki nie połączyła swojej percepcji zewnętrznych obiektów z innymi, które były rodzimym wzrostem jej własnego umysłu. Była jak żyzna gleba, która wchłaniała powietrze i rosę nieba i wydała je ponownie na światło w najpiękniejszych formach owoców i kwiatów; ale potem często była ciemna i szorstka jak ta gleba, zagrabiona i nowo zasiana niewidocznym nasieniem. Mieszkała w domku, którego przystrzyżona trawa opadała ku wodom jeziora Ulswater; na wzgórzu za nim ciągnął się bukowy las, a szumiącym strumieniem łagodnie opadającym z wzniesienia płynął przez ocienione topolami brzegi do jeziora. Mieszkałem z rolnikiem, którego dom wzniesiono wyżej wśród wzgórz: za nim wyrastała ciemna skała, a od strony północnej śnieg leżał w jej szczelinach przez całe lato. Przed świtem poprowadziłem moje stado na spacery dla owiec i strzegłem ich przez cały dzień. To było życie pełne znoju; bo deszcz i zimno były częstsze niż słońce; ale kontemplacja żywiołów była moją dumą. Mój zaufany pies obserwował owce, gdy wymykałem się na spotkanie moich towarzyszy, a stamtąd do realizacji naszych planów. W południe spotkaliśmy się znowu i wyrzuciliśmy z pogardą nasze chłopskie jadło, rozpalając ognisko i rozpalając wiwatujący ogień, który miał ugotować zwierzynę skradzioną z okolicznych przetworów.


Potem przyszła opowieść o ucieczkach na wskroś, walkach z psami, zasadzkach i ucieczce, jak gipsey ogarnęliśmy nasz garnek. Poszukiwania zabłąkanego baranka lub środków, za pomocą których unikamy kary lub staraliśmy się uniknąć kary, wypełniały godziny popołudniowe; wieczorem moja trzoda poszła do swojej owczarni, a ja do mojej siostry. Rzadko się zdarzało, że uciekaliśmy, używając staromodnego określenia, bez szkód. Nasze przysmaki były często wymieniane na ciosy i więzienie. Pewnego razu, gdy miałem 13 lat, wysłano mnie na miesiąc do więzienia powiatowego. Wyszedłem, moja moralność nie uległa poprawie, moja nienawiść do moich prześladowców wzrosła dziesięciokrotnie. Chleb i woda nie ujarzmiły mojej krwi, ani izolacja nie natchnęła mnie łagodnymi myślami. Byłem zły, niecierpliwy, nieszczęśliwy; moje jedyne szczęśliwe godziny to te, w których wymyślałem plany zemsty; te były doskonalone w mojej wymuszonej samotności, tak że przez cały następny sezon i zostałem uwolniony na początku września, nigdy nie zawiodłem się w zapewnieniu doskonałego i obfitego posiłku dla siebie i moich towarzyszy. To była wspaniała zima. Ostry mróz i ciężkie śniegi oswoiły zwierzęta i trzymały wiejskich dżentelmenów przy ognisku; dostaliśmy więcej zwierzyny niż mogliśmy zjeść, a mój wierny pies wyrósł na nasze śmieci. Tak minęły lata; a lata tylko dodały świeżej miłości do wolności i pogardy dla wszystkiego, co nie było tak dzikie i niegrzeczne jak ja. W wieku szesnastu lat wystrzeliłem z wyglądu do majątku mężczyzny;


Byłem wysoki i atletyczny; Ćwiczyłem się w wyczynach siły i przyzwyczaiłem się do nieudolności żywiołów. Moja skóra była objęta słońcem; mój krok był zdecydowany świadomą mocą. Nie bałem się nikogo i nikogo nie kochałem. Po życiu spoglądałem ze zdziwieniem na to, kim wtedy byłem; jak całkowicie bezwartościowy byłbym, gdybym kontynuował swoją bezprawną karierę. Moje życie przypominało życie zwierzęcia, a mój umysł był w niebezpieczeństwie degeneracji w to, co przekazuje brutalną naturę. Do tej pory moje dzikie nawyki nie wyrządziły mi radykalnej szkody; moje siły fizyczne urosły i rozkwitły pod ich wpływem, a mój umysł, podlegając tej samej dyscyplinie, był przepojony wszystkimi odpornymi cnotami. Ale teraz moja chwalona niezależność codziennie podżegała mnie do aktów tyranii, a wolność stawała się rozwiązłością. Stałem na krawędzi męskości; namiętności, silne jak drzewa w lesie, już się we mnie zakorzeniły i miały się zacieniać swym szkodliwym przerostem, moją ścieżką życia.


Dyszałem do przedsięwzięć wykraczających poza moje dziecinne wyczyny i tworzyłem zniechęcone marzenia o przyszłych działaniach. Uniknąłem moich starożytnych towarzyszy i wkrótce ich straciłem. Przybyli w wieku, w którym zostali wysłani, aby spełnić swoje przeznaczenie w życiu; podczas gdy ja, wyrzutek, nie mający nikogo, kto mógłby mnie prowadzić ani pchać naprzód, zatrzymałem się. Starzy zaczęli wskazywać na mnie jako przykład, młodzi zaczęli dziwić się mnie jako istocie odmiennej od siebie; Nienawidziłem ich i zacząłem, ostatnia i najgorsza degradacja, nienawidzić siebie. Trzymałem się swoich okrutnych nawyków, ale w połowie nimi gardziłem; Kontynuowałem wojnę z cywilizacją, a mimo to pragnąłem do niej należeć. Obracałem się raz po raz wszystko, co zapamiętałem, że moja matka opowiedziała mi o poprzednim życiu mojego ojca; Zastanawiałem się nad kilkoma należącymi do niego relikwiami, które posiadałem, a które świadczyły o większej wytworności niż te, które można znaleźć wśród górskich chat; ale nic w tym wszystkim nie posłużyło jako przewodnik, który poprowadziłby mnie na inny i przyjemniejszy sposób życia. Mój ojciec był związany ze szlachtą, ale wszystko, co wiedziałem o takim związku, to późniejsze zaniedbanie. Imię króla, — on, któremu umiera mój ojciec zwrócił swoje najnowsze modlitwy, i którzy barbarzyńsko je lekceważył, wiązało się tylko z ideami nieżyczliwości, niesprawiedliwości i konsekwencji urazy.


Urodziłem się dla czegoś większego niż byłem — i stałbym się większy; ale wielkość, przynajmniej dla moich zniekształconych wyobrażeń, nie była koniecznym towarzyszem dobroci, a moje dzikie myśli nie były kontrolowane przez względy moralne, gdy buntowały się w marzeniach o wyróżnieniu. W ten sposób stanąłem na szczycie, morze zła toczące się u moich stóp; Już miałem rzucić się w to i pędzić jak potok nad wszystkimi przeszkodami do przedmiotu moich życzeń — kiedy obcy wpływ przeszedł przez nurt moich fortun i zmienił ich hałaśliwy bieg na coś, co było w porównaniu z łagodnym meandry potoku otaczającego łąkę.

Rozdział II

Żyłem z dala od zatłoczonych ludzkich siedzib, a pogłoski o wojnach lub zmianach politycznych dotarły do naszych górskich siedzib. Anglia była miejscem doniosłych zmagań podczas mojego wczesnego dzieciństwa. W roku 2073 ostatni z jego królów, starożytny przyjaciel mojego ojca, abdykował pod wpływem łagodnej siły protestu swoich poddanych i ustanowiono republikę. Zdetronizowany monarcha i jego rodzina zabezpieczyli wielkie majątki; otrzymał tytuł hrabiego Windsoru, a zamek Windsor, starożytna rodzina królewska, z jej rozległymi posiadłościami stanowiła część przydzielonego mu bogactwa. Wkrótce potem zmarł, pozostawiając dwoje dzieci, syna i córkę. Była królowa, księżniczka rodu austriackiego, od dawna nakłaniała męża do stawienia czoła konieczności czasów. Była wyniosła i nieustraszona; żywiła umiłowanie władzy i gorzką pogardę dla tego, który ograbił się z królestwa. Tylko ze względu na swoje dzieci zgodziła się pozostać, pozbawiona królewskości, członkiem republiki angielskiej.


Kiedy została wdową, wszystkie swoje myśli skupiła na kształceniu swojego syna Adriana, drugiego hrabiego Windsoru, aby osiągnąć swoje ambitne cele; wchłonął mleko matki i zamierzał dorastać w stałym celu odzyskania utraconej korony. Adrian miał teraz piętnaście lat. Był uzależniony od nauki i po latach przepojony nauką i talentem: raport mówił, że już zaczął pokonywać poglądy matki i przyjmować republikańskie zasady. Jakkolwiek by to nie było, wyniosła hrabina nikomu nie powierzyła tajemnic rodzinnego nauczania. Adrian był wychowywany w samotności i trzymany z dala od naturalnych towarzyszy jego wieku i rangi. Pewne nieznane okoliczności skłoniły jego matkę do wysłania go spod jej bezpośredniego nadzoru; i słyszeliśmy, że zamierza odwiedzić Cumberland. Krążyło tysiące opowieści wyjaśniających postępowanie hrabiny Windsoru; prawdopodobnie żadna prawda; ale każdego dnia stawało się coraz bardziej pewne, że powinniśmy mieć wśród nas szlachetnego potomka późnego królewskiego rodu Anglii.


W Ulswater znajdowała się duża posiadłość z przylegającą do niej rezydencją należącą do tej rodziny. Jednym z jego przystawek był duży park, rozplanowany ze smakiem i obficie zaopatrzony w zwierzynę. Często robiłem grabieże na tych rezerwatach; a zaniedbany stan majątku ułatwiał mi wtargnięcia. Kiedy zdecydowano, że młody hrabia Windsor powinien odwiedzić Cumberland, przybyli robotnicy, aby uporządkować dom i teren na jego przyjęcie. Apartamenty zostały przywrócone do pierwotnego blasku, a park, odrestaurowany w wszelkich zniszczeniach, był strzeżony z niezwykłą troską. Byłem ponad miarę zaniepokojony tą inteligencją. Wzbudziło to wszystkie moje uśpione wspomnienia, zawieszone poczucie krzywdy i dało początek nowej zemście. Nie mogłem dłużej zajmować się swoimi zajęciami; wszystkie moje plany i urządzenia zostały zapomniane; Wydawało mi się, że wkrótce zacznę życie od nowa, i to pod nikłym auspicjami. Pomyślałem, że teraz zaczyna się przeciąganie liny.


Przybył triumfalnie do dzielnicy, do której mój rodzic ze złamanym sercem uciekł; znalazłby nieszczęsne potomstwo, przekazane z taką próżną ufnością swemu królewskiemu ojcu, nieszczęśliwym nędzarzom. To, że powinien wiedzieć o naszym istnieniu i traktować nas w pobliżu z taką samą pogardą, jaką jego ojciec praktykował na odległość i nieobecność, wydało mi się pewnym następstwem wszystkiego, co zaszło wcześniej. Tak więc powinienem spotkać tego utytułowanego wyrostka — syna przyjaciela mojego ojca. Zostanie otoczony przez służących; szlachcice i synowie szlachty byli jego towarzyszami; cała Anglia dzwoniła z jego imieniem; a nadejście jego, jak burza, było słyszane z daleka; podczas gdy ja, niewykształcony i niemodny, powinienem, jeśli zetknę się z nim, w sądzie jego dworskich zwolenników, sam zaświadczyć o słuszności tej niewdzięczności co uczyniło mnie zdegradowaną istotą, na której się pojawiłam. Mając umysł całkowicie zajęty tymi pomysłami, można powiedzieć, że jestem zafascynowany, żebym nawiedzał przeznaczoną siedzibę młodego hrabiego.


Obserwowałem postęp ulepszeń i stałem przy pustych wagonach, gdy wywożono i wnoszono do rezydencji różne luksusowe artykuły przywiezione z Londynu. Było to częścią planu byłej królowej, by otoczyć syna książęcą wspaniałością. Ujrzałem bogate dywany i jedwabne draperie, ozdoby ze złota, bogato tłoczone metale, zdobione meble i wszystkie przydatki wysokiej rangi ułożone tak, że nic poza tym, co było królewskie w przepychu, nie docierało do oka jednego z królewskich rodów. Spojrzałem na te; Zwróciłam wzrok na swoją wredną sukienkę. — Skąd ta różnica? Skąd byle tylko niewdzięczność, fałsz, zaniedbanie ojca księcia, wszelka szlachetna sympatia i wielkoduszność. Niewątpliwie on również, którego krew napłynęła mieszaną falą od jego dumnej matki — on, uznany ośrodek bogactwa i szlachty królestwa, został nauczony, jak z pogardą powtarzać imię mojego ojca i szydzić z moich słusznych roszczeń do ochrony.


Usiłowałem pomyśleć, że cała ta wspaniałość była tylko bardziej rażącą hańbą, a umieszczając swoją tkaną ze złota flagę obok mojego zmatowiałego i podartego sztandaru, ogłosił nie swoją wyższość, ale swoje upodlenie. A jednak mu zazdrościłem. Jego stadnina pięknych koni, ramiona kosztownego wykonania, pochwała, która mu towarzyszyła, uwielbienie, gotowy serwitor, wysokie miejsce i poważanie — uważałem ich za wyrwanych mi siłą i wszystkich zazdrościłem nowatorskiej i dręczącej goryczy.. Na ukoronowanie mojej udręki na duchu, Perdita, wizjonerka Perdita, obudziła się do prawdziwego życia dzięki transportowi, kiedy powiedziała mi, że hrabia Windsor wkrótce nadejdzie. — I to ci się podoba?


Zauważyłem nastrojowo. — Rzeczywiście, Lionel — odpowiedziała; „Bardzo pragnę go zobaczyć; jest potomkiem naszych królów, pierwszym szlachcicem kraju: każdy go podziwia i kocha, a mówią, że jego pozycja jest jego najmniejszą zasługą; jest hojny, odważny i uprzejmy. " — Nauczyłaś się niezłej lekcji, Perdito — powiedziałem — i powtarzam to tak dosłownie, że zapominasz o dowodach, jakie posiadamy na temat cnót hrabiego; jego hojność dla nas przejawia się w naszej obfitości, jego odwadze w ochronie On daje nam swoją uprzejmość w zwróceniu na nas uwagi. Jego ranga jest jego najmniejszą zasługą, mówisz? Dlaczego, wszystkie jego cnoty wywodzą się tylko z jego pozycji; ponieważ jest bogaty, nazywany jest hojnym; ponieważ jest potężny, odważny; ponieważ jest dobrze obsługiwany, jest uprzejmy. Niech tak go nazywają, niech cała Anglia wierzy, że jest taki — znamy go — jest naszym wrogiem — naszym marnym, nikczemnym, aroganckim wrogiem; jeśli on zostały obdarzone jedną cząstką cnót, które nazywacie jego, słusznie uczyniłby przez nas, gdyby tylko pokazał, że jeśli musi uderzyć, to nie powinien być upadły wróg. Jego ojciec zranił mojego ojca — swojego ojca, niepodważalny na swym tronie, ośmielił się gardzić tym, który tylko schylił się pod sobą, kiedy raczył obcować z królewskim niewdzięcznikiem. Jeden i drugi muszą być także wrogami.


Odkryje, że czuję swoje rany; on musi nauczyć się bać zemsty!” Kilka dni po przybyciu Każdy mieszkaniec najbardziej nieszczęśliwy. chacie, udał się do pęcznienia strumień populacji wylał spotkać go: nawet Perdita, pomimo mojego zmarłego filipiki, wkradł niedalekiej autostradą, aby ujrzeć tego bożka wszystkich serc. Wpadłem na wpół szalony, gdy spotykałem imprezę za imprezą ludu wiejskiego, w ich najlepszych wakacjach, schodząc ze wzgórz, uciekłem na ich pokryte chmurami szczyty i spoglądając na bezpłodne kołysze się wokół mnie, zawołał — „Nie płaczą, niech żyje hrabia!” Ani też, gdy nadejdzie noc, w towarzystwie mżącego deszczu i zimna, nie wrócę do domu, bo wiedziałem, że każdy domek rozbrzmiewa pochwałami Adriana; gdy czułem, jak moje kończyny drętwieją i wychładzają się, mój ból służył jako pokarm dla mojej szalonej niechęci; nie, prawie odniosłem w nim zwycięstwo, ponieważ wydawało mi się, że daje mi to rozsądek i usprawiedliwienie nienawiści do mojego nieczułego przeciwnika.


Wszystko przypisywano jemu, bo tak bardzo zmyliłem ideę ojca i syna, że zapomniałem o ostatnim może być całkowicie nieświadomy zaniedbania nas przez rodziców; a gdy uderzyłem ręką w bolącą głowę, zawołałem: „Usłyszy o tym! Zostanę pomszczony! Nie będę cierpieć jak spaniel! On będzie wiedział, żebrak i przyjaciel jak ja, że nie będę oswojony poddać się kontuzji!” Każdego dnia, każda godzina dodawała się do tych przesadnych krzywd. Jego pochwałami były tak liczne użądlenia żmii, które wbiły się w moją bezbronną pierś. Gdybym go zobaczył z daleka jadącego na pięknym koniu, moja krew gotowała się z wściekłości; powietrze wydawało się zatrute jego obecnością, a mój ojczysty angielski zmienił się w obrzydliwy żargon, ponieważ każde zdanie, które słyszałem, było połączone z jego imieniem i honorem. I dyszała aby złagodzić ten bolesny serce spalanie przez jakiś występek, który powinien obudzić go do poczucia mojej antypatii. To był szczyt jego zniewagi, że wywoływał we mnie takie nieznośne doznania i nie raczył sobie pozwolić na demonstrację, że zdawał sobie sprawę z tego, że żyłem nawet po to, by je odczuwać. Wkrótce okazało się, że Adrian zachwycał się swoim parkiem i rezerwatami.


Nigdy się nie bawił, ale spędzał godziny, obserwując plemiona uroczych i prawie oswojonych zwierząt, którymi był zarybiany, i nakazał, aby o nie troszczyć się bardziej niż kiedykolwiek. To był początek moich planów obrazy i wykorzystałem je z całą brutalną porywczością, jaką czerpałem z mojego aktywnego trybu życia. Zaproponowałem przedsięwzięcie kłusownictwa na jego posiadłości moim kilku pozostałym towarzyszom, którzy byli najbardziej zdeterminowani i bezprawni z załogi; ale wszyscy skurczyli się z niebezpieczeństwa; więc musiałem sam dokonać zemsty. Na początku moje wyczyny nie zostały dostrzeżone; I zwiększa się śmiały; kroki na zroszonej trawie, podarte konary i ślady rzezi w końcu zdradziły mnie zwierzyńcom. Lepiej pilnowali; Zostałem zabrany i wysłany do więzienia. Wszedłem na jego ponure mury w przypływie triumfalnego ekstazy: „On mnie teraz czuje,„ płakałem ”i będę znowu i znowu!” — przeszedłem tylko jeden dzień w zamknięciu; wieczorem zostałem wyzwolony, jak mi powiedziano, na rozkaz samego hrabiego. Ta wiadomość wytrąciła mnie z mojego samodoskonalenia się szczytu honoru. Gardzi mną, pomyślałem; ale nauczy się, że nim gardzę, i jednocześnie pogardzam jego karami i łaskawością.


Drugiej nocy po uwolnieniu zostałem ponownie zabrany przez gajowych — ponownie uwięziony i ponownie wypuszczony; i znowu, taka była moja upór, czwarta noc znalazła mnie w zakazanym parku. Gajowi byli bardziej wściekli niż ich pan z mojego uporu. Otrzymali rozkaz, że jeśli znów mnie pojmą, zaprowadzą mnie do hrabiego; a jego łagodność sprawiła, że oczekiwali wniosku, który uznali za niewłaściwy dla mojej zbrodni. Jeden z nich, który od początku był przywódcą tych, którzy mnie pojmali, postanowił zaspokoić swoją urazę, zanim przeniósł mnie do wyższych mocy. Późne zachodzenie księżyca i niezwykła ostrożność, jaką musiałem zachować podczas tej trzeciej wyprawy, pochłonęły tak dużo czasu, że ogarnęło mnie coś w rodzaju lęku, gdy dostrzegłem, że ciemna noc ustępuje zmierzchowi. I wkradł wzdłuż przez paproci, na rękach i kolanach, szukając tajemniczej coverts z Underwood, podczas gdy ptaki obudziła się z niechcianym utworu powyżej, a świeżym porannym wietrze, grając wśród konarów, mnie podejrzewać odgłos kroków na każdym kroku.


Moje serce biło szybko, gdy zbliżałem się do palety; moja ręka była na jednym z nich, skok przenosił mnie na drugą stronę, gdy dwóch strażników wyskoczyło z zasadzki na mnie: jeden powalił mnie i zaczął mocno chłostać konia. Ruszyłem — nóż był w moim uścisku; I dokonał zanurzyć w uniesionej prawej ręki, a zadane głęboki, szeroki ranę na ręku. Wściekłość i wrzaski rannego mężczyzny, wyjące przekleństwa jego towarzysza, na które odpowiadałem z równą goryczą i wściekłością, odbijały się echem w dolinie; poranek łamał się coraz bardziej, źle zgodny w swoim niebiańskim pięknie z naszym brutalnym i hałaśliwym pojedynkiem. Ja i mój wróg wciąż walczyliśmy, kiedy ranny wykrzyknął: „Hrabia!”. Wyskoczyłem z herkulesowego uścisku strażnika, dysząc z wysiłku;


Rzuciłem wściekłe spojrzenia na moich prześladowców i opierając się plecami o drzewo, postanowiłem bronić się do końca. Moje szaty były podarte, a one, podobnie jak moje ręce, były poplamione krwią człowieka, którego zraniłem; jedną ręką chwycił martwe ptaki — moją ciężko zarobioną zdobycz, drugą trzymał nóż; moje włosy były splątane; na mojej twarzy widniały te same oznaki winy, które świadczyły przeciwko mnie na kapiącym instrumencie, który zacisnąłem; cały mój wygląd był wynędzniały i nędzny. Byłem wysoki i muskularny, ale musiałem wyglądać, jak naprawdę byłem, najzwyklejszym łobuzem, jaki kiedykolwiek stąpał po ziemi. Imię hrabiego zaskoczyło mnie i sprawiło, że cała oburzona krew, która rozgrzała moje serce, napłynęła mi do policzków; Nigdy wcześniej go nie widziałem; I pomyślałem sobie, wyniosłym, zakładając, że młodzież, która weźmie mnie do zadania, jeśli on raczył mówić do mnie, z całą arogancję wyższości. Moja odpowiedź była gotowa; wyrzut, który uważałem za obliczony, że ugryzie go w serce. Przyszedł na chwilę; a jego wygląd zniknął z delikatnym zachodnim oddechem, mój mętny gniew: stanął przede mną wysoki, szczupły, blady chłopiec o fizjonomii wyrażającej nadmiar wrażliwości i wytworności; poranne promienie słońca zabarwiły złotem jego jedwabiste włosy i rozświetliły jego promienną twarz blaskiem i chwałą. „Jak to jest?” płakał. Mężczyźni ochoczo przystąpili do obrony; odłożył je na bok, mówiąc: „Dwóch z was naraz na zwykłym chłopcu — na wstyd!” Podszedł do mnie: „Verney”, zawołał, „Lionel Verney, czy spotykamy się w ten sposób po raz pierwszy?


Urodziliśmy się, aby być dla siebie przyjaciółmi; i chociaż podzielił nas los, czy nie uznasz dziedzicznej więź przyjaźni, która, jak ufam, zjednoczy nas później? „Kiedy mówił, jego szczere oczy, utkwione we mnie, zdawały się odczytywać moją duszę: moje serce, moje dzikie, mściwe serce, poczuło wpływ słodkiej dobroci; podczas gdy jego porywający głos, jak najsłodsza melodia, budził we mnie nieme echo, pobudzając do głębi krew życia w mojej oprawie. I chce się odpowiadać, aby potwierdzić jego dobroć, zaakceptować jego wyciągniętą przyjaźń; ale słowa, trafne słowa, nie były dostępne dla szorstkiego alpinisty; Wyciągnąłbym rękę, ale powstrzymała mnie jej plama winy. Adrian zlitował się nad moją chwiejną miną: „Chodź ze mną”, powiedział, „Mam ci wiele do powiedzenia; chodź ze mną do domu — wiesz, kim jestem?” „Tak” — wykrzyknąłem — „naprawdę wierzę, że teraz cię znam i że wybaczysz mi moje błędy — moją zbrodnię”. Adrian uśmiechnął się delikatnie; a wydawszy rozkaz gajowym, podszedł do mnie; kładąc jego ramię na moim, poszliśmy razem do rezydencji. To nie była jego ranga — po tym wszystkim, co powiedziałem, z pewnością nie będzie podejrzeń, że to ranga Adriana, która od początku podbiła moje serce i złożyła przed nim całego mojego ducha. Nie tylko ja sam czułem w ten sposób intymnie jego doskonałość.


Jego wrażliwość i uprzejmość fascynowały każdego. Jego żywotność, inteligencja i aktywny duch życzliwości dopełniły podboju. Nawet w tak młodym wieku był głęboko czytany i przepojony duchem wysokiej filozofii. Duch ten nadawał ton nieodpartej perswazji jego obcowaniu z innymi, tak że wydawał się być natchnionym muzykiem, który z nieomylną zręcznością uderzył w „lirę umysłu” i wytworzył stąd boską harmonię. Osobiście prawie nie pojawił się z tego świata; jego szczupła sylwetka była nadmiernie poinformowana przez duszę, która w nim mieszkała; był cały umysł; „Człowieka, ale pęd przeciwko” jego piersi, a to pokonałoby jego siłę; lecz potęga jego uśmiechu oswoiłaby głodnego lwa lub sprawiła, że legion uzbrojonych ludzi złożył broń u jego stóp. Spędziłem z nim dzień. Początkowo nie wracał do przeszłości ani do żadnych osobistych wydarzeń. Prawdopodobnie chciał wzbudzić we mnie zaufanie i dać mi czas na zebranie rozproszonych myśli.


On rozmawiał z przedmiotów ogólnych, i dał mi pomysły nigdy przedtem nie wymyślono. Siedzieliśmy w jego bibliotece, a on mówił o starych greckich mędrcach i mocy, którą zdobyli nad umysłami ludzi, jedynie dzięki sile miłości i mądrości. Wielu z nich udekorowało salę popiersiami, a on opisał mi ich charaktery. Kiedy mówił, czułam się mu poddana; a cała moja chlubna duma i siła zostały stłumione przez miodowe akcenty tego niebieskookiego chłopca. Wytworna i blada posiadłość cywilizacji, którą wcześniej uważałem z mojej dzikiej dżungli za niedostępną, otworzyła furtkę; Wszedłem do środka i poczułem, jak wszedłem, że stąpam po mojej ojczystej ziemi. Gdy nastał wieczór, wrócił do przeszłości. „Mam opowieść do opowiedzenia” — powiedział — „i wiele wyjaśnień dotyczących przeszłości; może możesz mi pomóc, aby to skrócić. Pamiętasz swojego ojca? Nigdy nie miałem tego szczęścia, widząc go, ale ma na imię jedno z moich najwcześniejszych wspomnień: zapisał się w tablicach mojego umysłu jako typ wszystkiego, co w człowieku było dzielne, miłe i fascynujące. Jego dowcip nie był bardziej rzucający się w oczy niż przepełniona dobroć jego serca, którą wlał w tak pełnej mierze na jego przyjaciół, aby zostawić, niestety! mała resztka dla siebie. „Zachęcony tym entuzjazmem, w odpowiedzi na jego pytania, opowiedziałem o tym, co zapamiętałem o moim rodzicu; i opisał te okoliczności, które spowodowały zaniedbanie listu testamentowego mego ojca.


Kiedy po pewnym czasie ojciec Adriana, ówczesny król Anglii, poczuł, że jego sytuacja staje się bardziej niebezpieczna, a jego sposób postępowania jest bardziej zawstydzony, raz po raz żałował, że jego wczesny przyjaciel mógłby stawić czoła gwałtownemu gniewowi jego królowej., pośrednik między nim a parlamentem. Od czasu, gdy opuścił Londyn, w fatalną noc swojej porażki przy stole do gry, król nie otrzymał żadnych wieści na jego temat; a kiedy po latach usiłował go odnaleźć, każdy ślad przepadł. Z większym żalem niż kiedykolwiek trzymał się swojej pamięci; i powierzył to swojemu synowi, jeśli kiedykolwiek spotka tego cennego przyjaciela, aby w jego imieniu udzielić wszelkiej pomocy i zapewnić go, że jego przywiązanie przetrwało do końca separację i milczenie. Na krótko przed wizytą Adriana w Cumberland, spadkobiercy szlachcica, któremu mój ojciec zwierzył się ostatni apel do swego królewskiego pana, włożył w ręce młodego hrabiego ten list, jego pieczęć nienaruszona. Został znaleziony porzucony wraz z masą starych dokumentów i sam wypadek ujawnił go. Adrian przeczytał to z głębokim zainteresowaniem; i znalazł tam żywego ducha geniuszu i dowcipu, o którym tak często wspominał. On odkrył imię miejscu dokąd ojciec wycofał, i gdzie zmarł; dowiedział się o istnieniu swoich sierot; podczas krótkiej przerwy między jego przybyciem do Ulswater a naszym spotkaniem w parku, był zajęty dochodzeniem nas i przygotowywaniem różnych planów na naszą korzyść, zanim przedstawił się naszemu zawiadomieniu.


Sposób, w jaki mówił o moim ojcu, był satysfakcjonujący dla mojej próżności; zasłona, którą delikatnie rzucić na jego życzliwości, w alledging się dbający spełnienie ostatniej woli króla, został kojący do mojej dumy. Inne uczucia, mniej dwuznaczne, zostały wywołane przez jego pojednawczy sposób i hojne ciepło jego wypowiedzi, szacunek rzadko wcześniej doświadczany, podziw i miłość — dotknął mojego skalistego serca swoją magiczną mocą, a strumień uczucia trysnął. naprzód, niezniszczalny i czysty. Wieczorem rozstaliśmy się; uścisnął moją dłoń: „Jeszcze się spotkamy; przyjdź do mnie jutro”. Uścisnąłem tę miłą dłoń; Próbowałem odpowiedzieć; żarliwy „Bóg zapłać!” była wszystkim, co moja ignorancja potrafiła sformułować, i rzuciłem się w dal, uciskany przez moje nowe emocje. Nie mogłem odpocząć. Szukałem wzgórz; porwał ich zachodni wiatr, a gwiazdy błyszczały w górze. Biegałem dalej, nie zwracając uwagi na zewnętrzne przedmioty, ale próbując opanować walczącego we mnie ducha za pomocą fizycznego zmęczenia. „To” — pomyślałem — „to moc! Nie bycie silnym kończynami, twardym na sercu, dzikim i odważnym; ale miłym współczującym i miękkim.” — Zatrzymując się krótko, złożyłem ręce iz zapałem nowy prozelita, zawołał: — Nie wątp we mnie, Adrian, ja też stanę się mądry i dobry! a potem całkiem przytłoczony, głośno płakałem.


Kiedy minął mnie ten podmuch namiętności, poczułem się bardziej opanowany. Położyłem się na ziemi i oddałem wodze swoim myślom, w myślach przypomniałem sobie dawne życie; i zacząłem, krok po kroku, rozwiązywać wiele błędów mojego serca i odkrywać, jak brutalny, dziki i bezwartościowy byłem do tej pory. Nie mogłem jednak wtedy odczuwać wyrzutów sumienia, bo chyba urodziłem się na nowo; moja dusza odrzuciła ciężar dawnego grzechu, aby rozpocząć nową karierę w niewinności i miłości. Nie pozostało nic szorstkiego ani szorstkiego, co mogłoby zakłócić delikatne uczucia, które zainspirowały transakcje dnia; Byłem jak dziecko, sepleniąc swoje oddanie po matce, a moja plastikowa dusza została przemodelowana ręką mistrza, której ani nie pragnąłem, ani nie potrafiłem się oprzeć. Był to pierwszy początek mojej przyjaźni z Adrianem i muszę wspomnieć ten dzień jako najbardziej szczęśliwy w moim życiu. Teraz zacząłem być człowiekiem. Zostałem przyjęty w obrębie tej świętej granicy, która oddziela intelektualną i moralną naturę człowieka od tego, co charakteryzuje zwierzęta.


W grę wchodziły moje najlepsze uczucia, aby odpowiednio zareagować na hojność, mądrość i uprzejmość mojego nowego przyjaciela. On, z całą swoją szlachetną dobrocią, czerpał nieskończoną radość z obdarzania rozrzutności skarbami swego umysłu i fortuny dawno zaniedbanemu synowi przyjaciela swego ojca, potomstwu tej utalentowanej istoty, której wybitności i talenty, o których słyszał, wspominał dzieciństwo. Po abdykacji zmarły król wycofał się ze sfery politycznej, jednak jego krąg domowy dawał mu niewielką satysfakcję. Była królowa nie miała żadnych cnót życia domowego, a jej odwaga i odwaga, które posiadała, zostały unieważnione przez secesję męża: gardziła nim i nie dbała o to, by ukrywać swoje uczucia. Król zgodnie z jej nakazami odrzucił swoich starych przyjaciół, ale pod jej przewodnictwem nie pozyskał nowych. Z powodu braku współczucia odwołał się do swojego prawie niemowlęcego syna; a wczesny rozwój talentu i wrażliwości uczynił Adriana niezastąpionym depozytariuszem zaufania ojca.


Nigdy nie znudziło mu się słuchanie często powtarzanych przez niego opowieści o dawnych czasach, w których mój ojciec odegrał wybitną rolę; jego bystre uwagi zostały powtórzone chłopcu i zapamiętane przez niego; jego dowcip, jego fascynacje, jego wady zostały uświęcone żalem przywiązania; jego strata była szczerze ubolewana. Nawet niechęć królowej do faworyta była nieskuteczna, aby pozbawić go podziwu syna: była gorzka, sarkastyczna, pogardliwa — ale ponieważ tak samo surowo potępiła jego cnoty, jak jego błędy, jego oddaną przyjaźń i jego okrutną kocha swoją bezinteresowność i rozrzutność, swój wcześniejszy wdzięk manier i łatwość, z jaką ulegał pokusie, jej podwójny strzał okazał się zbyt ciężki i nie trafił w cel. Jej gniewna niechęć nie przeszkodziła też Adrianowi w wyobrazeniu mojego ojca, jak powiedział, tego wszystkiego, co w człowieku było szarmanckie, miłe i fascynujące. Nie było więc dziwne, że kiedy usłyszał o istnieniu potomstwa tej sławnej osoby, powinien był ułożyć plan obdarzenia ich wszystkimi przywilejami, na jakie był bogaty dzięki jego randze. Kiedy znalazł mnie włóczęgę pasterza wzgórz, kłusownika, nieuczciwego dzikusa, jego dobroć nie zawiodła. Oprócz opinii, którą uważał, że jego ojciec jest do pewnego stopnia winny zaniedbania w stosunku do nas i że jest zobowiązany do każdego możliwego zadośćuczynienia, z przyjemnością powiedział, że pod całą moją surowością lśniło podniesienie ducha, co można było odróżnić od zwykłej zwierzęcej odwagi i że odziedziczyłem podobieństwo twarzy do mojego ojca, co dało dowód, że wszystkie jego cnoty i talenty nie umarły razem z nim.


Cokolwiek by to było, do czego zstąpili ja, mój szlachetny młody przyjaciel postanowił, że nie powinienem zginąć z powodu braku kultury. Działając zgodnie z tym planem w naszym następnym stosunku, doprowadził mnie do chęci uczestniczenia w tej kultywacji, która zaszczyciła jego własny intelekt. Mój aktywny umysł, gdy raz chwycił się tej nowej idei, przywiązał się do niej z niezwykłą chciwością. Początkowo wielkim celem moich ambicji było konkurowanie z zasługami mojego ojca i uczynienie siebie godnym przyjaźni Adriana. Wkrótce jednak obudziła się ciekawość i szczera miłość do wiedzy, przez co spędzałem dni i noce na czytaniu i studiowaniu. Byłem już dobrze zaznajomiony z tym, co mogę nazwać panoramą przyrody, zmianami pór roku i różnymi przejawami nieba i ziemi. Ale od razu byłem zaskoczony i oczarowany moim nagłym rozszerzeniem widzenia, kiedy zasłona, która została zaciągnięta przed światem intelektualnym, została cofnięta i zobaczyłem wszechświat nie tylko taki, jaki ukazał się moim zewnętrznym zmysłom, ale jako to ukazał się najmądrzejszym wśród mężczyzn. Poezja i jej twórczość, filozofia, jej badania i klasyfikacje obudziły w moim umyśle drzemiące myśli i dały mi nowe.


Czułem się jak marynarz, który ze szczytu masztu jako pierwszy odkrył wybrzeże Ameryki; i tak jak on spieszyłem się, by opowiedzieć moim towarzyszom o moich odkryciach w nieznanych rejonach. Ale nie mogłem wzbudzić w żadnej piersi tego samego głodu wiedzy, który istniał w mojej. Nawet Perdita nie była w stanie mnie zrozumieć. Żyłem w tym, co ogólnie nazywa się światem rzeczywistości, i właśnie budziłem się do nowego kraju, aby odkryć, że wszystko, co widziałem, ma głębsze znaczenie, poza tym, co przekazały mi moje oczy. Wizjoner Perdita oglądaliśmy w tym wszystkim tylko nowy połysk na starej czytania, a sama była wystarczająco niewyczerpane do treści niej.


Słuchała mnie tak, jak opowiadała o moich przygodach i czasami interesowała się tym rodzajem informacji; ale ona nie patrzyła na to, tak jak ja, jako na integralną część swojej istoty, którą po uzyskaniu nie mogłem odłożyć bardziej niż uniwersalny zmysł dotyku. Oboje zgodziliśmy się co do miłości Adriana: chociaż nie uciekła jeszcze z dzieciństwa, nie potrafiła docenić, tak jak ja, zakresu jego zasług, ani też odczuwać takiej samej sympatii w jego dążeniach i opiniach. Byłem z nim na zawsze. W jego usposobieniu była wrażliwość i słodycz, które nadawały naszej rozmowie delikatny i nieziemski ton. Potem był wesoły jak skowronek kolędujący ze swojej podniebnej wieży, szybujący w myślach jak orzeł, niewinny jak gołąb o łagodnych oczach. Mógłby rozproszyć powagę Perdity i uśmierzyć cierpienie z powodu tortur mojej natury. Spojrzałem wstecz na swoje niespokojne pragnienia i bolesne zmagania z innymi istotami jak na niespokojny sen i poczułem, że zmieniłem się tak samo, jak gdybym transmigrował do innej formy, której świeże zmysły i mechanizm nerwów zmieniły odbicie pozornego wszechświata. w lustrze umysłu. Ale tak nie było; Miałem taką samą siłę, szczere pragnienie współczucia, tęsknotę za aktywnym wysiłkiem.


Moje męskie cnoty nie opuściły mnie, gdyż wiedźma Urania oszczędzała zamki Sampson, gdy spoczywał u jej stóp; ale wszystko zostało zmiękczone i uczłowieczone. Adrian też nie uczył mnie tylko zimnych prawd historii i filozofii. W tym samym czasie, kiedy nauczył mnie swoimi środkami panować nad własnym lekkomyślnym i niekulturowym duchem, otworzył mi żywą stronę własnego serca i dał mi odczuć i zrozumieć jego cudowny charakter. Była królowa Anglii, nawet w okresie niemowlęcym, usiłowała zaszczepić swojemu synowi śmiałe i ambitne plany. Widziała, że był obdarzony geniuszem i nieprzeciętnym talentem; kultywowała je ze względu na późniejsze wykorzystanie ich do wspierania własnych poglądów. Ona zachęciła jego głód wiedzy i jego gwałtowny odwagi; tolerowała nawet jego nieposkromione umiłowanie wolności w nadziei, że doprowadzi to, jak to zbyt często bywa, do pasji dowodzenia. Starała się wychować go w poczuciu urazy i chęci zemsty na tych, którzy przyczynili się do abdykacji jego ojca. W tym się nie udało. Relacje dostarczyły mu, jakkolwiek wypaczone, o wielkim i mądrym narodzie, który domagał się prawa do samodzielnego rządzenia, wzbudzały jego podziw: na początku stał się republikaninem z zasady. Jednak jego matka nie rozpaczała. Do umiłowania władzy i wyniosłej dumy z urodzenia dodała determinację, cierpliwość i panowanie nad sobą. Poświęciła się badaniu usposobienia syna.


Przez stosowanie pochwały, nagany i napomnienia, próbowała szukać i uderzyć akordy montażu; i chociaż melodia, która podążyła za jej dotykiem, wydawała jej się niezgodna, zbudowała swoje nadzieje na jego talentach i była pewna, że w końcu go zdobędzie. Ten rodzaj wygnania, jakiego teraz doświadczył, wynikał z innych przyczyn. Była królowa również miała dwunastoletnią córkę; Adrian zwykł nazywać ją swoją czarodziejską siostrą; piękny, animowany, drobiazg, cała wrażliwość i prawda. Wraz z nimi, jej dzieci, szlachetna wdowa stale mieszkała w Windsorze; i nie przyjmowała gości, z wyjątkiem własnych partyzantów, podróżników z jej rodzinnych Niemiec i kilku ministrów spraw zagranicznych. Wśród nich, bardzo zasłużonych przez nią, był książę Zaimi, ambasador w Anglii z wolnych stanów Grecji; a jego córka, młoda księżniczka Evadne, spędzała większość czasu w zamku Windsor. W towarzystwie tej żywiołowej i sprytnej Greczynki Hrabina odprężyła się od swojego zwykłego stanu.


Jej poglądy na temat własnych dzieci ograniczały wszystkie jej słowa i czyny względem nich: ale Evadne była zabawką, której w żaden sposób nie mogła się bać; jej talenty i żywotność nie były też lekkim złagodzeniem dla monotonii życia hrabiny. Evadne miała osiemnaście lat. Chociaż spędzali razem dużo czasu w Windsorze, ekstremalna młodość Adriana zapobiegała wszelkim podejrzeniom co do natury ich stosunku. Ale był żarliwym i czułym sercem, wykraczającym poza zwykłą naturę człowieka, i już nauczył się kochać, podczas gdy piękny Grek uśmiechał się dobrotliwie do chłopca. To było dziwne dla mnie, który, choć starszy od Adriana, nigdy nie kochał, być świadkiem poświęcenia całego serca mojego przyjaciela. W jego uczuciach nie było zazdrości, dociekliwości ani nieufności; było to oddanie i wiara. Jego życie zostało pochłonięte przez istnienie ukochanej; a jego serce biło tylko zgodnie z pulsacjami, które ożywiały jej serce. To było tajne prawo jego życia — kochał i był kochany. Wszechświat był dla niego mieszkaniem, które miał zamieszkać z wybranym; a nie schematem społecznym ani ciągiem wydarzeń, które mogłyby mu przynieść szczęście lub cierpienie. Co, chociaż życie i system stosunków społecznych były dziką, nawiedzoną przez tygrysy dżunglą! Pośród jego błędów, w głębi dzikich zakamarków, znajdowała się rozplątana i kwiecista ścieżka, którą mogli podróżować bezpiecznie i z zachwytem. Ich ślad przypominałby przejście przez Morze Czerwone, po którym mogliby przemierzać nieruchome stopy, chociaż po obu stronach zbliżała się ściana zniszczenia. Niestety! dlaczego muszę odnotować nieszczęsne złudzenie tego niezrównanego okazu ludzkości? Co jest w naszej naturze, co zawsze skłania nas do bólu i nieszczęścia?


Nie jesteśmy stworzeni do przyjemności; i jakkolwiek możemy być dostrojeni do odbioru przyjemnych emocji, rozczarowanie jest nieustannym pilotem szczekania naszego życia i bezlitośnie przenosi nas na mielizny. Kto był lepiej przygotowany niż ten wysoce utalentowany młodzieniec, by kochać i być kochanym oraz czerpać niezbywalną radość z niewinnej pasji? Gdyby jego serce spało tylko kilka lat dłużej, mógłby zostać uratowany; ale obudził się w niemowlęctwie; miał moc, ale nie miał wiedzy; i został zrujnowany, nawet gdy zbyt wczesny pączek został zniszczony przez zabijający mróz. Nie oskarżyłem Evadne o hipokryzję lub chęć oszukania jej kochanka; ale pierwszy jej list, jaki ujrzałem, przekonał mnie, że go nie kocha; został napisany z elegancją i, mimo że była cudzoziemką, świetnie władał językiem. Samo pismo odręczne było niezwykle piękne; było coś w jej papierze i jego fałdach, co nawet ja, który nie kochałem i nie posiadałem w takich sprawach umiejętności, mogłem rozpoznać jako gustowne.


W jej wyrazie twarzy było dużo życzliwości, wdzięczności i słodyczy, ale nie było miłości. Evadne była dwa lata starsza od Adriana; a kto w wieku osiemnastu lat kochał kiedykolwiek tak bardzo młodszego? Porównałem jej spokojne listy z płonącymi listami Adriana. Jego dusza zdawała się rozpływać w słowach, które napisał; i tchnęli na papier, niosąc ze sobą część życia miłości, którym było Jego życie. Samo pismo wyczerpało go; i płakał nad nimi, jedynie z powodu nadmiaru emocji, jakie wzbudzały w jego sercu. Dusza Adriana była wymalowana na jego twarzy, a ukrywanie się lub oszustwo stanowiły antypody dla straszliwej szczerości jego natury. Evadne zwrócił się z gorącą prośbą, aby opowieść o ich miłości nie była ujawniana jego matce; a po chwili kwestionowania punktu, oddał go jej. Daremne ustępstwo; jego postawa szybko zdradziła jego sekret szybkim oczom byłej królowej. Z tą samą ostrożną rozwagą, jaka charakteryzowała całe jej postępowanie, ukryła swoje odkrycie, ale pospiesznie usunęła syna ze sfery atrakcyjnej Greka.


Został wysłany do Cumberland; ale plan korespondencji między kochankami, zaaranżowany przez Evadne, został skutecznie przed nią ukryty. Tak więc nieobecność Adriana, zorganizowana w celu rozdzielenia, połączyła ich mocniejszymi więzami niż kiedykolwiek. Do mnie nieustannie dyskutował o swoim ukochanym Jończyku. Jej kraj, jego starożytne kroniki, jego późne pamiętne zmagania, wszystko to zostało stworzone, by uczestniczyć w jej chwale i doskonałości. Zgodził się być z dala od niej, ponieważ nakazała jej poddanie się; gdyby nie jej wpływ, ogłosiłby swoje przywiązanie przed całą Anglią i z niezachwianą wytrwałością oparłby się sprzeciwowi matki. Kobieca roztropność Evadne dostrzegła, jak bezużyteczne byłoby jakiekolwiek twierdzenie o jego postanowieniach, dopóki dodatkowe lata nie nadały wagi jego mocy. Może poza tym czaiła się niechęć do wiązania się przed światem z kimś, kogo nie kocha — a przynajmniej nie miłość z tym pełnym pasji entuzjazmem, który jej serce podpowiadało jej, że pewnego dnia może czuć do drugiego. Przestrzegał jej nakazów i spędził rok na wygnaniu w Cumberland.

Rozdział III

Szczęśliwy, po trzykroć szczęśliwi, były miesiące, tygodnie i godziny tego roku. Przyjaźń, w parze z podziwem, czułością i szacunkiem, zbudowała w moim sercu altanę rozkoszy, późną surową jak dzikie dzikie w Ameryce, jak bezdomny wiatr lub bezbronne morze. Nienasycone pragnienie wiedzy i bezgraniczne przywiązanie do Adriana sprawiły, że moje serce i zrozumienie były zajęte, w wyniku czego byłem szczęśliwy. Jakie szczęście jest tak prawdziwe i niezakłócone, jak przepełniona i gadatliwa radość młodych ludzi. W naszej łodzi, nad moim rodzimym jeziorem, obok strumieni i bladych topoli na granicy — w dolinie i na wzgórzu, z moim złoczyńcą odrzuconym na bok, szlachetniejszym stadem pasącym niż głupie owce, nawet stadem nowonarodzonych pomysłów — przeczytałem lub słuchałem Adriana; i jego przemówienie, czy to dotyczyło jego miłości, czy jego teorii na rzecz poprawy człowieka, w równym stopniu mnie oczarowało.

Czasami wracał mój nastrój bezprawia, moja miłość do niebezpieczeństwa, mój opór wobec władzy; ale to było podczas jego nieobecności; pod łagodnym spojrzeniem jego drogich oczu byłem posłuszny i dobry jak pięcioletni chłopiec, który spełnia rozkazy matki. Po około roku pobytu w Ulswater Adrian odwiedził Londyn i wrócił pełen planów na naszą korzyść. Musisz zacząć życie, powiedział: masz siedemnaście lat, a dłuższe opóźnienie sprawiłoby, że konieczne praktyki stałyby się coraz bardziej irytujące. Przewidział, że jego własne życie będzie walką, a ja muszę razem z nim uczestniczyć w jego pracy. Aby lepiej dopasować mnie do tego zadania, musimy się teraz rozdzielić. Uznał moje nazwisko za dobry paszport do preferowania i zapewnił mi stanowisko prywatnego sekretarza ambasadora w Wiedniu, gdzie powinienem rozpocząć swoją karierę pod najlepszą auspicjami. Za dwa lata powinienem wrócić do mojego kraju, o dobrze znanej nazwie i już ugruntowanej reputacji. A Perdita? — Perdita miała zostać uczennicą, przyjaciółką i młodszą siostrą Evadne. Ze swoją zwykłą troskliwością zapewnił jej niezależność w tej sytuacji. Jak odrzucić oferty tego hojnego przyjaciela? — nie chciałem ich odrzucać; ale w głębi serca ślubowałem poświęcić życie, wiedzę i moc, z których wszystko, na ile miały jakąkolwiek wartość, obdarzył mnie — wszystko, wszystkie moje zdolności i nadzieje, aby tylko jemu poświęciłbym.


W ten sposób obiecałem sobie, wędrując do celu z pobudzonym i żarliwym oczekiwaniem: oczekiwaniem na spełnienie tego wszystkiego, co w dzieciństwie obiecujemy sobie moc i radość z dojrzałości. Wydawało mi się, że nadszedł czas, kiedy odłożywszy na bok dziecinne zajęcia, powinienem wejść w życie. Nawet na polach Elizejskich Wergiliusz opisuje dusze szczęśliwych jako chętne do picia fali, która miała przywrócić je do tej śmiertelnej cewki. Młodzi rzadko przebywają w Elizjum, ponieważ ich pragnienia, przewyższające możliwości, pozostawiają ich tak biednych jak bezgotówkowy dłużnik. Jesteśmy powiedział przez najmądrzejszych filozofów niebezpieczeństwami świata, oszustw z mężczyznami, a zdradę naszych własnych sercach, lecz nie mniej strachu nie każdy odkładać jego kory kruchej od portu, rozłożyć żagle i odcedzić jego wiosło, aby dotrzeć do niezliczonych strumieni morza życia. Jak niewielu w sile wieku cumuje swoje statki na „złotych piaskach” i zbiera namalowane muszle, którymi je zasypują. Ale wszystko pod koniec dnia, z poszarpanymi deskami i rozdartym płótnem, wypływa na brzeg i albo zostaje zniszczone, zanim do niego dotrą, albo znajduje jakąś zniszczoną przez fale przystań, jakieś opuszczone pasmo, na którym można rzucić się i umrzeć bez opłakiwania. Rozejm z filozofią! — Życie jest przede mną i pędzę w posiadanie.


Nadzieja, chwała, miłość i nienaganne ambicje są moimi przewodnikami, a moja dusza nie zna lęku. To, co było, choć słodkie, odeszło; teraźniejszość jest dobra tylko dlatego, że ma się zmienić, a to, co nadejdzie, należy do mnie. Czy boję się, że moje serce bije? wysokie aspiracje powodują przepływ mojej krwi; moje oczy wydają się przenikać mętną północ czasu i dostrzegać w głębi jej ciemności spełnienie wszystkich pragnień mojej duszy. A teraz pauza! — Podczas mojej podróży może mi się śnić i z pływającymi skrzydłami osiągam szczyt wysokiej budowli życia. Teraz, gdy dotarłem do jego podstawy, moje koła zębate są zwinięte, potężne schody są przede mną i krok po kroku muszę wspiąć się na cudowną wichurę — Mów! — Które drzwi są otwarte? Spójrz na mnie w nowej roli. Dyplomata: jeden z poszukiwaczy przyjemności w gejowskim mieście; młodość obiecująca; ulubieniec Ambasadora. Dla pasterza z Cumberland wszystko było dziwne i godne podziwu. Z zapartym tchem zdumieniem wszedłem na gejowską scenę, której aktorami byli — lilie chwalebne jak Salomon, Które nie trudzą się, ani nie przędą. Wkrótce, za wcześnie, wszedłem w oszałamiający wir; zapominając o moich pracowitych godzinach i towarzystwie Adriana. Namiętne pragnienie współczucia i żarliwa pogoń za upragnionym przedmiotem nadal charakteryzowały mnie. Widok piękna zachwycił mnie, a atrakcyjne maniery u mężczyzny lub kobiety zdobyły całe moje zaufanie. Nazwałem to zachwytem, kiedy uśmiech sprawił, że moje serce zabiło; i poczułem mrowienie krwi życia w mojej ramie, kiedy zbliżyłem się do bożka, którego przez chwilę czciłem.


Sam przepływ zwierzęcych duchów był rajem, a pod koniec nocy pragnąłem jedynie odnowienia odurzającego złudzenia. Oślepiające światło zdobionych pomieszczeń; urocze kształty ubrane we wspaniałe suknie; ruchy tańca, zmysłowe tony wyśmienitej muzyki kołysały moje zmysły w jednym cudownym śnie. Czy nie jest to szczęście w swoim rodzaju? Apeluję do moralistów i mędrców. I zapytać, czy w spokoju swoich mierzona marzeniach, czy w głębokich medytacjach, które wypełniają swoje godziny, czują Extasy z młodzieńczym Tyro w szkole przyjemności? Czy spokojne promienie ich niebiańskich oczu mogą równać się błyskom mieszanej pasji, która oślepia jego duszę, czy też wpływ zimnej filozofii pogrąża ich duszę w równej jego radości, zaangażowanej w to drogie dzieło młodzieńczej zabawy. Ale tak naprawdę ani samotne medytacje pustelnika, ani burzliwe zachwyty biesiadnika nie są w stanie zadowolić ludzkiego serca.


Z jednej zbieramy niespokojne spekulacje, z drugiej sytości. Te flagi umysłu pod ciężarem myśli, a droops w bezdusznego stosunku do tych, których jedynym celem jest rozbawienie. Nie ma żadnego owocu w ich pustej dobroci, a ostre skały czają się pod uśmiechniętymi falami tych płytkich wód. Tak poczułem, gdy rozczarowanie, zmęczenie i samotność pchnęły mnie z powrotem do mojego serca, aby zebrać stamtąd radość, której stało się jałowe. Moje słabe duchy poprosiły o coś, co mogłoby przemówić do uczuć; i nie znajdując go, opadłem. Tak więc, pomimo bezmyślnej zachwytu, jaka czekała na jego rozpoczęcie, wrażenie, jakie mam na temat mojego życia w Wiedniu, jest melancholijne. Goethe powiedział, że w młodości nie możemy być szczęśliwi, jeśli nie kochamy. Nie kochałem; ale pochłonęło mnie niespokojne pragnienie bycia kimś dla innych. Stałem się ofiarą niewdzięczności i zimnej kokieterii — potem załamałem się i wyobrażałem sobie, że moje niezadowolenie daje mi prawo do nienawiści do świata. Wycofałem się w samotność; Sięgnąłem do swoich książek, a moje pragnienie ponownego cieszenia się towarzystwem Adriana stało się palącym pragnieniem. Emulacja, która w jej nadmiarze przybrała niemal jadowite właściwości zawiści, dała ukąszenie tym uczuciom. W tym okresie imię i wyczyny jednego z moich rodaków napełniały świat podziwem. Relacje tego, co zrobił, przypuszczenia dotyczące jego przyszłych działań, były tematami wiecznie trwającymi.


Nie byłem zły na swój własny rachunek, ale czułem się tak, jakby pochwały, które otrzymał ten idol, były liśćmi wyrwanymi z laurów przeznaczonych dla Adriana. Ale muszę opowiedzieć o tym ukochanym sławnym — ulubieńcu kochającego cuda świata. Lord Raymond był jedyną pozostałością po szlachetnej, ale zubożałej rodzinie. Od wczesnej młodości traktował swój rodowód z samozadowoleniem i gorzko ubolewał nad brakiem bogactwa. Jego pierwszym życzeniem było wywyższenie; a środki, które doprowadziły do tego celu, były względami drugorzędnymi. Wyniosły, ale drżący przy każdym okazywaniu szacunku; ambitny, ale zbyt dumny, by pokazać swoją ambicję; chętny do zaszczytu, a jednak wotum przyjemności — wszedł w życie. Na progu napotkał jakąś zniewagę, prawdziwą lub urojoną; jakieś odpychanie tam, gdzie najmniej się tego spodziewał; jakieś rozczarowanie, trudne do zniesienia dla jego dumy.


Wił się z powodu rany, której nie był w stanie zemścić; i opuścił Anglię z przysięgą, że nie wróci, aż nadejdzie odpowiedni czas, kiedy ona może poczuć jego moc, którą teraz pogardzała. Stał się poszukiwaczem przygód w wojnach greckich. Jego lekkomyślna odwaga i wszechstronny geniusz zwróciły na niego uwagę. Stał się kochanym bohaterem tego wschodzącego ludu. Jego zagraniczne urodzenie i odmówił zrzucenia lojalności wobec ojczyzny, sam uniemożliwił mu obsadzenie pierwszych urzędów w państwie. Ale chociaż inni mogli mieć wyższe rangi pod względem tytułu i ceremonii, lord Raymond zajmował wyższą pozycję niż to wszystko. Poprowadził greckie armie do zwycięstwa; wszystkie ich triumfy należały do niego. Kiedy się ukazał, całe miasta wypływały na jego spotkanie; nowe pieśni dostosowano do ich narodowych klimatów, których tematami były jego chwała, męstwo i hojność. Zawarto rozejm między Grekami a Turkami. W tym samym czasie lord Raymond, jakimś niespodziewanym przypadkiem, stał się posiadaczem ogromnej fortuny w Anglii, dokąd wrócił, ukoronowany chwałą, aby otrzymać nagrodę za honor i wyróżnienie, zanim odmówiono mu jego pretensji.


Jego dumne serce zbuntowało się przeciwko tej zmianie. W czym pogardzany Raymond nie był tym samym? Jeśli nabycie władzy w postaci bogactwa spowodowało tę zmianę, potęgę tę powinni odczuwać jak żelazne jarzmo. Dlatego władza była celem wszystkich jego przedsięwzięć; wywyższenie znaku, do którego strzelał na zawsze. W otwartej ambicji lub bliskiej intrydze jego koniec był ten sam — osiągnąć pierwszą pozycję we własnym kraju. Ta relacja napełniła mnie ciekawością. Wydarzenia, które nastąpiły po jego powrocie do Anglii, wzbudziły we mnie ostrzejsze uczucia. Wśród innych zalet lord Raymond był wyjątkowo przystojny; podziwiali go wszyscy; wśród kobiet był idolem. Był uprzejmym, miodowym językiem — adeptem fascynującej sztuki. Czego nie mógł osiągnąć ten człowiek w zabieganym angielskim świecie? Zmiana się zmieniła; cała historia do mnie nie dotarła; bo Adrian przestał pisać, a Perdita była lakonicznym korespondentem. Plotka poszła że Adrian stał się — jak napisać słowo śmiertelny — MAD: że Pan Raymond był ulubionym z byłą królową, przeznaczonych córki męża. Co więcej, ten aspirujący szlachcic ożywił roszczenia rodu Windsorów do korony, a w razie nieuleczalnego zaburzenia Adriana i jego małżeństwa z siostrą, czoło ambitnego Raymonda mogło zostać otoczone magicznym pierścieniem. królewskości.


Taka opowieść wypełniła trąbkę wielogłosowej sławy; taka opowieść sprawiała, że mój dłuższy pobyt w Wiedniu, z dala od przyjaciela mojej młodości, był nie do zniesienia. Teraz muszę wypełnić swój ślub; teraz stanę u jego boku i będę jego sprzymierzeńcem i wsparciem aż do śmierci. Pożegnanie dworskiej przyjemności; do intryg politycznych; do labiryntu namiętności i szaleństwa! Witaj, Anglii! Rodzima Anglo, przyjmij swoje dziecko! jesteś sceną wszystkich moich nadziei, potężnym teatrem, w którym rozgrywa się jedyny dramat, który może mnie z duszą i sercem nieść ze sobą w swoim rozwoju. Przyciągnął mnie tam głos najbardziej nie do odparcia, wszechmocna moc. Po dwóch latach nieobecności wylądowałem na jego brzegach, nie ośmielając się zadawać pytań, bojąc się każdej uwagi. Moja pierwsza wizyta odbędzie się u mojej siostry, która mieszkała w małej chatce, będącej częścią daru Adriana, na granicy lasu Windsor. Od niej powinienem dowiedzieć się prawdy o naszym obrońcy; Powinienem usłyszeć, dlaczego wycofała się spod ochrony księżniczki Evadne, i dowiedzieć się, jaki wpływ wywierał ten potężny i górujący Raymond na losy mojego przyjaciela. Nigdy wcześniej nie byłem w sąsiedztwie Windsoru; urodzajność i piękno okolic wzbudziła we mnie podziw, który narastał, gdy zbliżałem się do antycznego drewna. Ruiny majestatycznych dębów, które rosły, kwitły i rozkładały się na przestrzeni wieków, wyznaczały miejsce, w którym kiedyś sięgały granice lasu, podczas gdy strzaskane palmy i zaniedbane podszycie pokazały, że ta część została opuszczona przez młodsze plantacje, które zawdzięczały swoje narodził się na początku XIX wieku, a teraz stał w dumie dojrzałości.


Skromne mieszkanie Perdity znajdowało się na skraju najstarszej części; zanim zostało rozciągnięte, Bishopgate Heath, które na wschodzie wydawało się niekończące się, a od zachodu ograniczone było przez Chapel Wood i zagajnik Virginia Water. Z tyłu chata była w cieniu czcigodnych ojców lasu, pod którym pasły się jelenie, a który w większości wydrążony i zbutwiały tworzył fantastyczne grupy, które kontrastowały z regularnym pięknem młodszych drzew. Ci, potomkowie późniejszego okresu, stali wyprostowani i wydawali się gotowi bez lęku przejść do nadchodzącego czasu; podczas gdy ci, którzy wydostali się ze zużytych maruderów, wysadzili i połamali się, przylgnęli do siebie, a ich słabe konary wzdychały, gdy powiał ich wiatr — załoga zniszczona przez pogodę. Lekka balustrada otaczała ogród chaty, który z niskim dachem zdawał się poddawać majestatowi natury i krył się pośród czcigodnych pozostałości zapomnianego czasu. Kwiaty, dzieci wiosny, zdobiły jej ogród i skrzydła; pośród uniżenia panowała atmosfera elegancji, która świadczyła o wdzięcznym guście więźnia. Z bijącym sercem wszedłem do ogrodzenia; kiedy stałem przy wejściu, usłyszałem jej głos, jak zawsze melodyjny, który zanim ją zobaczyłem, zapewnił mnie o jej pomyślności. Jeszcze chwilę i pojawiła się Perdita; stała przede mną w świeżym rozkwicie młodzieńczej kobiecości, różna, a jednak taka sama jak dziewczyna z gór, którą zostawiłem. Jej oczy nie mogły być głębsze niż w dzieciństwie, a twarz bardziej wyrazista; ale wyraz został zmieniony i poprawiony; inteligencja siedziała na jej czole; kiedy się uśmiechała, jej twarz była upiększona najdelikatniejszą wrażliwością, a jej niski, modulowany głos wydawał się dostrojony miłością.


Jej osoba ukształtowała się w najbardziej kobiecych proporcjach; nie była wysoka, ale jej górskie życie dawało swobodę ruchów, tak że jej lekki krok ledwo sprawiał, że jej upadek stopy był słyszalny, gdy przemierzała korytarz na spotkanie ze mną. Kiedy się rozstaliśmy, przytuliłem ją do piersi niepohamowanym ciepłem; spotkaliśmy się ponownie i obudziły się nowe uczucia; kiedy patrzyli na siebie nawzajem, minęło dzieciństwo, jako dorośli aktorzy na tej zmiennej scenie. Przerwa trwała tylko chwilę; powódź skojarzeń i naturalnych uczuć, które zostały powstrzymane, ponownie rzuciła się pełną falą w nasze serca iz najdelikatniejszym wzruszeniem zostaliśmy szybko zamknięci w swoich uściskach. Ten wybuch namiętnego uczucia skończył się, uspokojonymi myślami usiedliśmy razem, rozmawiając o przeszłości i teraźniejszości. Nawiązałem do chłodu jej listów; ale kilka minut, które spędziliśmy razem, dostatecznie wyjaśniło pochodzenie tego. Pojawiły się w niej nowe uczucia, których nie potrafiła wyrazić na piśmie komuś, kogo znała dopiero w dzieciństwie; ale widzieliśmy się ponownie i nasza intymność została odnowiona, jakby nic nie interweniowało, aby to sprawdzić. Wyszczególniłem wypadki mojego pobytu za granicą, a następnie wypytałem ją o zmiany, które zaszły w domu, przyczyny nieobecności Adriana i jej odosobnione życie. Łzy, które napłynęły do oczu mojej siostry, kiedy wspomniałem o naszej przyjaciółce, i jej wyostrzony kolor zdawały się potwierdzać prawdziwość doniesień, które do mnie dotarły.


Ale ich import był dla mnie zbyt straszny, bym mógł natychmiast przyznać kredyt do mojego podejrzenia. Czy rzeczywiście istniała anarchia w podniosłym wszechświecie myśli Adriana, czy szaleństwo rozproszyło dobrze wyznaczone legiony i czy nie był już panem własnej duszy? Umiłowany przyjacielu, ten chory świat nie był okresem dla twojego łagodnego ducha; przekazałeś jego rządy fałszywej ludzkości, która przed zimą obdzierała go z liści i obnażyła jego drżące życie złej służbie najsurowszych wiatrów. Czy te delikatne oczy, te „kanały duszy” straciły znaczenie, czy tylko w swoim blasku odsłaniają okropną opowieść o jej aberracjach? Czy ten głos nie „mówi już o doskonałej muzyce”? Okropne, najstraszniejsze! Zasłaniam oczy przerażeniem zmianą, a tryskające łzy świadczą o moim współczuciu dla tej niewyobrażalnej ruiny. Posłuszna mojej prośbie Perdita szczegółowo opisała melancholijne okoliczności, które doprowadziły do tego wydarzenia. Szczery i niepodejrzliwy umysł Adriana, obdarzony wszelką naturalną łaską, obdarzony transcendentnymi siłami intelektu, nieskażony cieniem defektu (chyba że jego straszliwą niezależność myśli miał być skonstruowany w jednym), był oddany, nawet gdy ofiara poświęcenia, jego miłości do Evadne.


Powierzył jej zachowywanie skarbów swojej duszy, dążenie do doskonałości i plany doskonalenia ludzkości. Kiedy zaświtała mu męskość, jego plany i teorie, dalekie od zmiany osobistych i ostrożnych pobudek, zyskały nową siłę dzięki siłom, które poczuł, że powstały w nim; a jego miłość do Evadne stała się głęboko zakorzeniona, ponieważ każdego dnia stawał się coraz bardziej pewien, że ścieżka, którą podążał, była pełna trudności i że musi szukać nagrody, a nie oklasków lub wdzięczności innych stworzeń, ledwo w sukcesie Jego planów, ale za aprobatą własnego serca, w jej miłości i współczuciu, które miały ulżyć każdemu trudowi i wynagrodzić każdą ofiarę. W samotności i podczas wielu wędrówek z daleka od ludzkich miejsc, dojrzał swoje poglądy na temat reformy angielskiego rządu i poprawy ludzi. Byłoby dobrze, gdyby ukrywał swoje uczucia, dopóki nie uzyskał mocy, która zapewniłaby ich praktyczny rozwój. Ale niecierpliwił się lat, które musiały zainterweniować, był szczery i nieustraszony. Nie tylko krótko zaprzeczył planom swojej matki, ale ogłosił zamiar wykorzystania swoich wpływów do osłabienia władzy arystokracji, do większego wyrównania bogactwa i przywilejów oraz do wprowadzenia doskonałego systemu rządów republikańskich w Anglii.


Początkowo jego matka traktowała jego teorie jako dzikie bredzenie braku doświadczenia. Ale były one tak systematycznie ułożone, a jego argumenty tak dobrze poparte, że chociaż wciąż pozornie miała niedowierzanie, zaczęła się go bać. Próbowała z nim przekonywać, ale uznając go za nieugiętego, nauczyła się go nienawidzić. Dziwne, że to uczucie było zaraźliwe. Jego entuzjazm dla dobra, którego nie było; jego pogarda dla świętości władzy; jego żar i nieostrożność były na antypodach zwykłej rutyny życia; ziemskie obawiali się go; młodzi i niedoświadczeni nie rozumieli wzniosłej surowości jego poglądów moralnych i nie lubili go jako istoty odmiennej od siebie. Evadne wszedł do jego systemów, ale chłodno. Sądziła, że dobrze postąpił, potwierdzając swoją własną wolę, ale wolała, aby wola ta była bardziej zrozumiała dla tłumu. Nie miała ducha męczennika i nie miała ochoty dzielić wstydu i klęski upadłego patrioty. Była świadoma czystości jego motywów, hojności jego usposobienia, jego prawdziwego i gorącego przywiązania do niej; i darzyła go wielkim uczuciem. Odpłacił temu duchowi dobroci największą wdzięcznością i uczynił z niej skarbnicę wszystkich swoich nadziei. W tym czasie lord Raymond wrócił z Grecji.


Żadne dwie osoby nie mogą być bardziej przeciwne niż Adrian i on. Pomimo wszystkich niekongruencji swojego charakteru, Raymond był zdecydowanie człowiekiem tego świata. Jego namiętności były gwałtowne; Ponieważ ci często uzyskiwali nad nim panowanie, nie zawsze mógł dostosować swoje postępowanie do oczywistej linii interesu własnego, ale przynajmniej samozadowolenie było dla niego najważniejszym celem. Uważał, że struktura społeczeństwa jest tylko częścią mechanizmu, który podtrzymywał sieć, w której prześledzono jego życie. Rozpostarła się dla niego ziemia jako droga; niebiosa zostały mu zbudowane jako baldachim. Adrian czuł, że jest częścią wielkiej całości. Miał pokrewieństwo nie tylko z ludzkością, ale cała natura była mu pokrewna; góry i niebo były jego przyjaciółmi; wiatry niebios i potomstwo ziemi, jego towarzysze zabaw; podczas gdy on skupiał się tylko na tym potężnym lustrze, czuł, jak jego życie miesza się z wszechświatem istnienia. Jego dusza była współczująca i oddana kultowi piękna i doskonałości. Adrian i Raymond zetknęli się teraz i między nimi wzniósł się duch niechęci. Adrian gardził wąskimi poglądami polityka, a Raymond z najwyższą pogardą odnosił się do życzliwych wizji filantropa. Wraz z nadejściem Raymonda uformowała się burza, która za jednym zamachem zniszczyła ogrody rozkoszy i osłonięte ścieżki, które, jak sobie wyobrażał Adrian, zabezpieczył dla siebie, jako schronienie przed klęską i niechęcią. Raymond, wybawiciel Grecji, pełen wdzięku żołnierz, który w swojej minie nosił nutkę tego wszystkiego, charakterystycznego dla jej rodzinnego klimatu, Evadne cenił jako najdroższy — Raymond był kochany przez Evadne.


Obezwładniona swoimi nowymi wrażeniami, nie zatrzymywała się, by je zbadać ani regulować swojego postępowania żadnymi uczuciami, z wyjątkiem tyrańskiego, który nagle uzurpował imperium jej serca. Ona dała jej wpływem, a także naturalną konsekwencją w umyśle unattuned do miękkich emocji było, że uwaga Adrian stał się niesmaczne do niej. Stała się kapryśna; jej łagodne zachowanie wobec niego zostało zamienione na szorstkość i odrażający chłód. Kiedy dostrzegła dziki lub żałosny urok jego wyrazistego oblicza, ustępowała i na chwilę wracała do swej starożytnej dobroci. Ale te wahania wstrząsnęły do głębi duszą wrażliwej młodzieży; nie uważał już świata za poddanego mu, ponieważ posiadał miłość Evadne; czuł w każdym nerwu, że straszne burze mentalnego wszechświata zamierzają zaatakować jego kruchą istotę, która drżała w oczekiwaniu na jej nadejście. Perdita, która wtedy mieszkała z Evadne, widziała tortury, które przeszedł Adrian. Kochała go jak dobrego starszego brata; stosunek, który ma ją prowadzić, chronić i pouczać, bez zbyt częstej tyranii władzy rodzicielskiej. Uwielbiała jego cnoty iz mieszaną pogardą i oburzeniem zobaczyła, jak Evadne nałożył na jego głowę ponury smutek ze względu na kogoś, kto ledwo ją naznaczył. W swojej samotnej rozpaczy


Adrian często szukał mojej siostry i pod przykryciem wyrażał swoją nędzę, podczas gdy męstwo i agonia dzieliły tron jego umysłu. Wkrótce niestety! był jednym do podboju. Gniew nie był częścią jego emocji. Na kogo miałby się gniewać? Nie z Raymondem, który był nieświadomy nieszczęścia, jakiego spowodował; nie z Evadne, dla niej jego dusza płakała krwawymi łzami — biedna, pomylona dziewczyna, niewolnica, a nie tyran, była nią i pośród własnej udręki opłakiwał jej przyszłe przeznaczenie. Kiedyś jego pismo wpadło w ręce Perdity; była splamiona łzami — no cóż, można by ją zatrzeć czymś podobnym — „Życie” — tak się zaczęło — „nie jest tym, co opisują pisarze romansów; przechodząc przez pomiary tańca i po różnych ewolucjach przybywających na zakończenie, kiedy tancerze mogą usiąść i odpocząć. Podczas gdy istnieje życie, jest akcja i zmiana. Idziemy dalej, każda myśl związana z tą, która była jej rodzicem, każdy akt z poprzednim aktem. Żadna radość ani smutek nie umiera jałowy z potomstwem, które na zawsze generowany i wytwórczej, splata się z łańcucha, które czynią nasze życie: Un dia lamy wyborem otro dia y asi lamy, y encadena llanto wyborem llanto, y pena wyborem pena. Naprawdę rozczarowanie jest bóstwem opiekun życia ludzkiego; siedzi u progu czasu nienarodzonego i porządkuje nadchodzące wydarzenia. Kiedy moje serce spoczęło lekko na moim łonie, całe piękno świata było podwójnie piękne, oświetlone światłem słonecznym, które wylało się z mojej własnej duszy. Dlaczego miłość i ruina są na zawsze połączone w tym naszym śmiertelnym śnie? legowisko dla tej łagodnie wyglądającej bestii, jej towarzysz wchodzi z nią i bezlitośnie pustoszy coś, co mogło być domem i schronieniem. „Stopniowo jego zdrowie zostało wstrząśnięte nędzą, a potem jego intelekt poddał się tej samej tyranii. Jego maniery stały się dzikie; czasami był okrutny, czasem pochłonięty niemym melancholią. Nagle Evadne opuścił Londyn i udał się do Paryża; poszedł za nią i dogonił ją, gdy statek miał odpłynąć; nikt nie wiedział, co zaszło między nimi, ale Perdita nigdy go nie widziała; żył w odosobnieniu, nikt nie wiedział gdzie, w towarzystwie takich osób, jak wybrana do tego celu jego matka.

Rozdział IV

Następnego dnia lord Raymond zawitał do chaty Perdity w drodze do zamku Windsor. Wyostrzony kolor i błyszczące oczy mojej siostry na wpół ujawniły mi jej sekret. Był całkowicie opanowany; zaczepił nas oboje z uprzejmością, wydawał się natychmiast wejść w nasze uczucia i zjednoczyć się z nami. Przejrzałem jego fizjonomię, która zmieniała się, gdy mówił, ale była piękna w każdej zmianie.


Zwykły wyraz jego oczu był łagodny, choć czasami potrafił sprawić, że nawet spojrzały zaciekłością; jego cera była bezbarwna; a każda wymawiana cecha przeważa nad własną wolą; jego uśmiech był przyjemny, choć pogarda zbyt często wykrzywiła mu usta — usta, które dla kobiecych oczu były prawdziwym tronem piękna i miłości. Jego głos, zwykle delikatny, często zaskakiwał cię ostrą, niezgodną nutą, która wskazywała, że jego zwykły niski ton jest raczej dziełem nauki niż natury. Tak więc pełen sprzeczności, nieugięty, ale wyniosły, łagodny, ale zawzięty, czuły i znowu zaniedbany, dzięki jakiejś dziwnej sztuce znalazł łatwe wejście do podziwu i uczucia kobiet; teraz pieści, a teraz tyranizuje ich zgodnie ze swoim nastrojem, ale w każdej zmianie jest despotą. W chwili obecnej Raymond najwyraźniej chciał wyglądać przyjaźnie. W jego przemówieniu mieszały się dowcip, wesołość i głęboka obserwacja, co sprawiało, że każde wypowiedziane przez niego zdanie było błyskiem światła. Wkrótce pokonał moją utajoną niesmak; Starałem się obserwować jego i Perditę i pamiętać o wszystkim, co słyszałem, na jego niekorzyść. Ale wszystko wydawało się tak pomysłowe i wszystko było tak fascynujące, że zapomniałem o wszystkim oprócz przyjemności, jaką dawało mi jego towarzystwo. Podążając za ideą wprowadzenia mnie na scenę angielskiej polityki i społeczeństwa, których wkrótce miałem stać się częścią, opowiedział kilka anegdot i naszkicował wiele postaci; jego dyskurs, bogaty i różnorodny, płynął dalej, przenikając z przyjemnością wszystkie moje zmysły. Ale po pierwsze odniósłby całkowity triumf. On wspomniał Adrian, i mówił o nim z tego disparagement że światowe mądry zawsze przywiązują do entuzjazmu.


Spostrzegł zbierającą się chmurę i próbował ją rozproszyć; ale siła moich uczuć nie pozwoliłaby mi tak lekko omówić tego świętego tematu; więc powiedziałem z naciskiem: „Pozwólcie, że powiem, że jestem oddany hrabiemu Windsor; on jest moim najlepszym przyjacielem i dobroczyńcą. Szanuję jego dobroć, zgadzam się z jego opiniami i gorzko lamentuję nad jego prezentem i ufam przejściowa choroba. Ta choroba, ze względu na swoją osobliwość, sprawia, że słyszenie o nim wzmianki jest dla mnie bolesne, chyba że w kategoriach szacunku i uczucia”. Raymond odpowiedział; ale w jego odpowiedzi nie było nic pojednawczego. Widziałem, że w głębi serca gardził tymi, którzy są oddani wszystkim oprócz światowych bożków. „Każdy człowiek” — powiedział — „marzy o czymś, o miłości, honorze i przyjemności; marzysz o przyjaźni i poświęcasz się maniakowi; cóż, jeśli takie jest twoje powołanie, niewątpliwie masz prawo do niego podążać. „- Jakaś refleksja zdawała się go kłuć, a skurcz bólu, który na chwilę drgał mu na twarzy, powstrzymał moje oburzenie. „Szczęśliwi marzyciele” — kontynuował — „aby się nie obudzili! Czy mógłbym śnić!” Ale „dzień szeroki i krzykliwy” jest elementem, w którym żyję; olśniewający blask rzeczywistości odwraca scenę dla mnie. duch przyjaźni odszedł, a miłość” — - urwał; Nie mogłem też zgadnąć, czy pogarda, która wykrzywiła jego wargi, była skierowana przeciwko namiętności, czy też przeciwko sobie za to, że był jej niewolnikiem.


Ta relacja może być przykładem mojego stosunku z lordem Raymondem. Stałam się z nim zażyła i każdego dnia coraz bardziej podziwiałam jego potężne i wszechstronne talenty, które wraz z jego elokwencją, która była pełna wdzięku i dowcipu, oraz jego ogromnym bogactwem, sprawiały, że budził on strach, miłość i nienawidzony bardziej niż jakikolwiek inny człowiek w Anglii. Moje pochodzenie, które budziło zainteresowanie, jeśli nie szacunek, moje dawne powiązania z Adrianem, przychylność ambasadora, którego byłem sekretarzem, a teraz moja zażyłość z lordem Raymondem, dało mi łatwy dostęp do modnych i politycznych kręgów Anglii. Z powodu mojego braku doświadczenia pojawiliśmy się po raz pierwszy w przededniu wojny domowej; każda partia była gwałtowna, zjadliwa i nieustępliwa. Parlament został podzielony przez trzy frakcje, arystokratów, demokratów i rojalistów. Po zadeklarowanych przez Adriana przewidywaniach co do republikańskiej formy rządu, ta ostatnia partia prawie wymarła, pozbawiona wodzów, bez wskazówek; ale kiedy Lord Raymond wystąpił jako jego przywódca, odrodził się ze zdwojoną siłą. Niektórzy byli rojalistami z powodu uprzedzeń i starożytnych przywiązań, a było wielu umiarkowanych, którzy obawiali się zarówno kapryśnej tyranii partii ludowej, jak i nieugiętego despotyzmu arystokratów.


Ponad jedna trzecia członków ustawiła się pod Raymondem, a ich liczba stale rosła. Arystokraci budowali swoje nadzieje na dominującym bogactwie i wpływach; reformatorzy na sile samego narodu; debaty były gwałtowne, bardziej gwałtowne niż dyskursy prowadzone przez każdą grupę polityków, gdy zebrali się, aby ustalić swoje środki. Obrzucano się wrogimi epitetami, grożono nawet śmiercią; zebrania ludności zakłócały spokojny porządek kraju; z wyjątkiem wojny, jak to wszystko mogłoby się skończyć? Nawet gdy niszczycielskie płomienie były gotowe do wybuchu, widziałem, jak cofają się; uspokojony brakiem wojska, niechęcią każdego do jakiejkolwiek przemocy, z wyjątkiem mowy, serdeczną uprzejmością, a nawet przyjaźnią wrogich przywódców, kiedy spotykali się w prywatnym społeczeństwie. Miałem tysiąc motywów, by uważnie obserwować bieg wydarzeń i obserwować każdy zakręt z intensywnym niepokojem. Nie mogłem nie zauważyć, że Perdita kocha Raymonda; Wydawało mi się również, że patrzy na piękną córkę Verney z podziwem i czułością. Mimo to wiedział, że wzywając do przodu jego małżeństwo z dziedziczką wstępnej części hrabstwa Windsor, z żywym oczekiwaniem korzyści, które by stamtąd spływa na niego. Wszyscy przyjaciele byłej królowej byli jego przyjaciółmi; nie minął tydzień, w którym nie odbywał z nią konsultacji w Windsorze. Nigdy nie widziałem siostry Adriana. Słyszałem, że była śliczna, sympatyczna i fascynująca. Dlaczego mam ją zobaczyć? Są chwile, kiedy mamy nieokreślone poczucie zbliżającej się zmiany na lepsze lub na gorsze, wynikające z jakiegoś wydarzenia; i czy to na dobre czy na złe, boimy się zmiany i unikamy wydarzenia. Z tego powodu unikałem tej wysoko urodzonej panienki.


Dla mnie była wszystkim i niczym; jej imię wymienione przez inną sprawiło, że wzdrygnąłem się i zadrżałem; niekończąca się dyskusja na temat jej związku z lordem Raymondem była dla mnie prawdziwą udręką. Pomyślałem, że Adrian wycofał się z aktywnego życia, a ten piękny Idris, ofiara prawdopodobnie ambitnych planów jej matki, powinienem wystąpić, aby chronić ją przed nadmiernym wpływem, chronić przed nieszczęściem i zapewnić jej wolność wyboru, prawo każdego człowieka. Ale jak miałem to zrobić? Ona sama gardziłaby moją ingerencją. Od tego czasu muszę być dla niej obojętny lub pogardliwy, lepiej, o wiele lepiej jej unikać, ani wystawiać się przed nią i przed pogardliwym światem na szansę wzięcia udziału w szalonej grze czującego, głupiego Ikara. Pewnego dnia, kilka miesięcy po moim powrocie do Anglii, opuściłem Londyn, aby odwiedzić siostrę. Jej towarzystwo było dla mnie główną pociechą i radością; i zawsze podnosiłem się na duchu, oczekując, że ją zobaczę. Jej rozmowa była pełna znaczących uwag i wnikliwości; w jej przyjemnej alkowie, pachnącej najsłodszymi kwiatami, ozdobionej wspaniałymi odlewami, antycznymi wazami i kopiami najwspanialszych obrazów Raphaela, Correggio i Claude, namalowanych przez nią samą, wyobrażałem sobie, że jestem w bajkowym zaciszu nieskażonym i niedostępnym dla hałaśliwych spory polityków i frywolne pogoń za modą. W tym przypadku moja siostra nie była sama; nie mogłem też nie rozpoznać jej towarzyszki: był to Idris, dotąd niewidzialny obiekt mojego szalonego bałwochwalstwa.


W jakich odpowiednich kategoriach zachwytu i zachwytu, w jakim doborze wyrazu i łagodnego przepływu języka mogę wprowadzić najpiękniejsze, najmądrzejsze, najlepsze? Jak w złym zbiorze słów przekazuje aureolę chwały, która ją otaczała, tysiące łask, które czekały na nią niestrudzenie. Pierwszą rzeczą, która uderzyła cię, gdy zobaczyłeś to czarujące oblicze, była jego doskonała dobroć i szczerość; szczerość siedziała na jej czole, prostota w oczach, niebiańska dobroć w uśmiechu. Jej wysoka, szczupła sylwetka wygięła się z wdziękiem jak topola na wietrzny zachód, a jej chód, podobny do bogini, przypominał chód skrzydlatego anioła, który przybył z nieba; perłowa jasność jej cery była poplamiona czystym zalaniem; jej głos przypominał niski, stonowany tenor fletu. Najłatwiej to opisać dla kontrastu. Wyszczególniłem doskonałości mojej siostry; a jednak była zupełnie inna niż Idris. Perdita, nawet tam, gdzie kochała, była powściągliwa i nieśmiała; Idrys był szczery i ufny. Ta cofnęła się w samotność, aby tam okopać się z rozczarowania i krzywdy; druga wyszła w dzień otwarty, wierząc, że nikt jej nie skrzywdzi. Wordsworth porównał ukochaną kobietę do dwóch pięknych obiektów w naturze; ale jego linie zawsze wydawały mi się raczej kontrastem niż podobieństwem: Fiolet przy omszałym kamieniu W połowie ukryty przed okiem, Piękny jak gwiazda, gdy tylko jedna świeci na niebie.


Takim fiołkiem była słodka Perdita, drżąca, by zawierzyć się samemu powietrzu, kuląc się przed obserwacją, ale zdradzona swą doskonałością; i odpłacając tysiącem łask za pracę tych, którzy szukali jej na jej samotnej drodze pożegnania. Idris był jak gwiazda, osadzony w pojedynczym blasku w mrocznym klimacie kojącego wieczoru; gotowa oświecić i zachwycić przedmiotowy świat, chroniła się przed każdą skażą swoim niewyobrażalnym dystansem od wszystkiego, co nie było podobne do niej, zbliżone do nieba. Tę wizję piękna odnalazłem w alkowie Perdity, w szczerej rozmowie z jej więźniem. Kiedy moja siostra mnie zobaczyła, wstała i wzięła mnie za rękę i powiedziała: „Jest tutaj, nawet na nasze życzenie; to jest Lionel, mój brat”. Idris również wstała i spojrzała na mnie swoimi niebieskimi oczami i z wdziękiem dziwnym powiedział: — Nie potrzeba ci prawie żadnego przedstawienia; mamy obraz, bardzo ceniony przez mojego ojca, który od razu ogłasza twoje imię. Verney, będziesz Uznaj ten krawat i jako przyjaciel mojego brata czuję, że mogę ci zaufać. „Potem, z powiekami wilgotnymi od łzy i drżącym głosem, kontynuowała: — Drodzy przyjaciele, nie myślcie, że to dziwne, że teraz, odwiedzając was po raz pierwszy, proszę o waszą pomoc i powierzam wam swoje życzenia i lęki. tylko ty ośmielę się mówić; słyszałem, jak cię pochwalają bezstronni widzowie; jesteście przyjaciółmi mego brata, więc musicie być moi. Cóż mogę powiedzieć? Jeśli odmówicie mi pomocy, jestem naprawdę zgubiony!” Podniosła oczy, a zdumienie sprawiło, że jej słuchacze byli niemych; potem, jakby porwana swymi uczuciami, zawołała — „Mój bracie! ukochany, nieszczęsny Adrian! jak mówić o twoich nieszczęściach? Zapewne oboje słyszeliście aktualną opowieść; może uwierzcie oszczerstwu; ale on nie jest szalony! Byłby anioł ze stóp tronu Bożego, który by to potwierdził, nigdy, nigdy bym w to nie uwierzył. Został skrzywdzony, zdradzony, uwięziony — ocal go! Verney, musisz to zrobić; szukaj go w dowolnej części wyspy jest uodporniony; znajdź go, uwolnij go od prześladowców, przywróć go sobie, mnie — na szerokiej ziemi nie mam nikogo do kochania, tylko go! „Jej szczery apel, tak słodko i namiętnie wyrażony, napełnił mnie zdumieniem i współczuciem; a kiedy dodała porywającym głosem i spojrzeniem: „Czy zgadzasz się na podjęcie tego przedsięwzięcia?” Przyrzekłem, z energią i prawdą, że poświęci się życiu i śmierci przywróceniu i dobru Adriana.


Następnie rozmawialiśmy na temat planu, który powinienem realizować, i przedyskutowaliśmy prawdopodobne sposoby odkrycia jego miejsca zamieszkania. Kiedy prowadziliśmy poważną rozmowę, lord Raymond wszedł niezapowiedziany: widziałem, jak Perdita drży i staje się śmiertelnie blada, a policzki Idrisa lśnią najczystszymi rumieńcami. Musiał być zdumiony naszym konklawe, zaniepokojony tym, jak powinienem był pomyśleć; ale nic z tego się nie pojawiło; pozdrowił moich towarzyszy i zwrócił się do mnie z serdecznym pozdrowieniem. Idris wydawała się na chwilę zawieszona, a potem z niezwykłą słodyczą powiedziała: — Lordzie Raymond, ufam twej dobroci i czci. Uśmiechając się wyniośle, pochylił głowę i odpowiedział z naciskiem: — Czy naprawdę zwierzasz się, lady Idris? Starała się odczytać jego myśl, a potem z godnością odpowiedziała: „Jak sobie życzysz. Z pewnością najlepiej jest nie narażać się na żadne ukrycie”. „Wybacz mi”, odpowiedział, „jeśli obraziłem. Niezależnie od tego, czy mi ufasz, czy nie, licz na to, że zrobię wszystko, co w mojej mocy, aby spełnić Twoje życzenia, jakiekolwiek by one nie były”. Idrys uśmiechnął się do niej w podziękowaniu i wstał, by wyjść. Lord Raymond poprosił o pozwolenie towarzyszenia jej do zamku Windsor, na co się zgodziła, i razem opuścili domek. Moja siostra i ja zostaliśmy — naprawdę jak dwaj głupcy, którzy wyobrażali sobie, że zdobyli złoty skarb, dopóki światło dzienne nie pokazało, że to ołów — dwie głupie, nieszczęsne muchy, które bawiły się w promieniach słońca i zostały złapane w pajęczynę.


Oparłem się o okno i obserwowałem te dwa wspaniałe stworzenia, aż zniknęły na leśnych polanach; a potem odwróciłem się. Perdita się nie poruszyła; z oczami utkwionymi w ziemi, policzkami bladymi, ustami białymi, nieruchomymi i sztywnymi, z każdym rysem naznaczonym nieszczęściem, siedziała. Na wpół przestraszony, wziąłbym ją za rękę; ale ona drżąc cofnęła go i usiłowała się pozbierać. Błagałem ją, żeby do mnie przemówiła: „Nie teraz”, odpowiedziała, „ani nie mów do mnie, mój drogi Lionelu; nie możesz nic powiedzieć, bo nic nie wiesz. Do zobaczenia jutro; w międzyczasie, adieu! „Wstała i wyszła z pokoju; ale zatrzymując się przy drzwiach i opierając się o nie, jak gdyby jej przemęczone myśli odebrały jej moc utrzymania się, powiedziała: — Lord Raymond prawdopodobnie wróci. Czy powiesz mu, że musi mi dziś wybaczyć? bo nie czuję się dobrze. Spotkam się z nim jutro, jeśli zechce, a także z tobą. Lepiej wracaj z nim do Londynu; możesz tam uzgodnić dochodzenie, dotyczące hrabiego Windsoru i odwiedzić mnie ponownie jutro, zanim wyruszysz w podróż — do tego czasu, żegnaj! „Mówiła niepewnie i zakończyła ciężkim westchnieniem. Zgodziłem się na jej prośbę; i zostawiła mnie. Czułem się, jakbym z porządku systematycznego świata pogrążył się w chaosie, niejasnym, przeciwnie, niezrozumiałym. To, że Raymond poślubił Idrisa, było bardziej niż kiedykolwiek nie do zniesienia; jednak moja pasja, choć była olbrzymem od urodzenia, była zbyt dziwna, dzika i niewykonalna, abym od razu poczuł niedolę, którą dostrzegłem w Perdicie. Jak mam się zachowywać? Nie zwierzyła mi się; Nie mogłem żądać wyjaśnień od Raymonda bez ryzyka zdradzenia tego, co było być może jej najcenniejszym sekretem. Prawdę otrzymałem od niej następnego dnia — w międzyczasie — ale kiedy byłem zajęty mnożeniem refleksji, lord Raymond wrócił. Poprosił o moją siostrę; i dostarczyłem jej wiadomość. Po chwili namysłu zapytał mnie, czy wracam do Londynu i czy będę mu towarzyszył: zgodziłem się.


Był zamyślony i milczał przez znaczną część naszej jazdy; w końcu powiedział: — Muszę cię przeprosić za moją abstrakcję; prawda jest taka, że wniosek Rylanda pojawia się dziś w nocy i rozważam swoją odpowiedź. Ryland był liderem popularnej partii, człowiekiem twardogłowym i na swój sposób elokwentnym; uzyskał pozwolenie na wniesienie ustawy uznającej próbę zmiany obecnego stanu rządu angielskiego i obowiązującego prawa republiki za zdradę. Atak ten był skierowany przeciwko Raymondowi i jego machinacjom na rzecz przywrócenia monarchii. Raymond zapytał mnie, czy tego wieczoru towarzyszyć mu będę w Domu. Przypomniałem sobie moje pogoń za informacjami dotyczącymi Adriana; i wiedząc, że mój czas będzie w pełni zajęty, przeprosiłem. — Nie — powiedział mój towarzysz. — Mogę cię uwolnić od twojej obecnej przeszkody. Będziesz pytał o hrabiego Windsoru. Mogę im odpowiedzieć od razu, jest on na miejscu księcia Athol w Dunkeld. Po pierwszym podejściu do swojego nieporządku, wędrował z jednego miejsca do drugiego, aż do chwili, gdy dotarł do tego romantycznego odosobnienia, nie chciał go opuścić i umówiliśmy się z księciem, aby tam pozostał.


Zranił mnie nieostrożny ton, jakim przekazał te informacje, i odpowiedziałem chłodno: „Jestem ci zobowiązany za twoją inteligencję i wykorzystam ją”. — Będziesz, Verney — powiedział — i jeśli nadal będziesz o tym samym przekonaniu, ułatwię ci poglądy. Ale najpierw świadek, błagam cię, wynik dzisiejszej walki i triumf, który mam zamiar osiągnąć, jeśli mogę to tak nazwać, podczas gdy obawiam się, że zwycięstwo jest dla mnie porażką. Co mogę zrobić? Moje najdroższe nadzieje wydają się być bliskie spełnienia. Była królowa daje mi Idris; Adrian jest całkowicie niezdolny do wstąpienia do hrabiostwa, a hrabiostwo w moich rękach staje się królestwem. Na panującego Boga jest to prawda; marny hrabia Windsoru nie będzie już dłużej zadowalał go, który odziedziczy prawa która musi na zawsze należeć do osoby, która ją posiada. Hrabina nigdy nie może zapomnieć, że była królową i gardzi pozostawieniem zmniejszonego spadku swoim dzieciom; jej moc i mój spryt odbudują tron, a czoło będzie zaciśnięte królewskim diademem. — Mogę to zrobić — mogę poślubić Idrisa. " — - Zatrzymał się nagle, jego twarz pociemniała, a wyraz jej się zmienił znowu i znowu pod wpływem wewnętrznej pasji. zapytałem: „Czy Pani Idris cię kocham?” „co za pytanie,” odpowiedział mu się śmiać. „Ona oczywiście, jak będę ją, kiedy jesteśmy małżeństwem.” „Ty zaczynam późno — powiedziałem ironicznie — małżeństwo jest zwykle uważane za grób, a nie kolebkę miłości.


Więc masz zamiar ją pokochać, ale już nie?” „Nie katechizuj mnie, Lionelu; Zapewniam, że spełnię swój obowiązek. Miłość! Muszę oprzeć się temu mojemu sercu; wypędzić go z jego wieży mocy, zabarykadować: źródło miłości musi przestać grać, jego wody wyschną, a wszystkie namiętne myśli z nim związane umierają — to znaczy miłość, która mną rządzi, a nie to, czym rządzę. Idris jest delikatną, ładną, słodką dziewczynką; niemożliwe jest nie mieć do niej uczucia, a ja żywię bardzo szczerze; tylko nie mów o miłości — miłości, tyranie i uciskacz tyrana; miłość, dotychczas mój zwycięzco, teraz mój niewolnik; głodny ogień, nieposkromiona bestia, wąż z kłami — nie — nie — nie będę miał nic wspólnego z tą miłością. Powiedz mi, Lionelu, czy zgadzasz się, żebym poślubił tę młodą damę? Spojrzał na mnie uważnie, a moje niekontrolowane serce wezbrało w piersi. Odpowiedziałem spokojnym głosem — ale jak daleko od spokoju była ta myśl wyobrażone przez moje nieruchome słowa — „Nigdy! Nigdy nie mogę się zgodzić, żeby lady Idris zjednoczyła się z kimś, kto jej nie kocha. — Ponieważ sam ją kochasz. — Wasza Wysokość mógł oszczędzić tej drwiny; Nie, nie śmiem jej kochać. — A przynajmniej — kontynuował wyniośle — że cię nie kocha.


Nie poślubiłbym panującego władcy, gdybym nie był pewien, czy jej serce jest wolne. Ale, O, Lionel! królestwo to słowo mocy, a łagodnie brzmiące to określenia, które składają się na styl królewski. Czyż najpotężniejsi ludzie dawnych czasów nie byli królami? Aleksander był królem; Salomon, najmądrzejszy z ludzi, był królem; Napoleon był królem; Cezar zginął, próbując stać się jednym, a Cromwell, purytanin i zabójca królów, dążył do królewskości. Ojciec Adriana oddał już złamane berło Anglii; ale wychowam upadłą roślinę, dołączę do jej rozczłonkowanej ramy i wywyższę ją ponad wszystkie kwiaty polne. — Nie musisz się dziwić, że swobodnie odkrywam siedzibę Adriana. Nie myśl, że jestem na tyle zły lub głupi, by znaleźć swoją zamierzoną suwerenność na oszustwie, tak łatwym do odkrycia, jak prawda lub fałsz szaleństwa hrabiego. Po prostu przyszedłem od niego. Zanim zdecydowałem się na moje małżeństwo z Idrysem, postanowiłem ponownie go zobaczyć i ocenić prawdopodobieństwo jego wyzdrowienia. — Jest nieodwracalnie szalony. Z trudem łapałem oddech… — Nie będę ci szczegółowo opisywał — ciągnął Raymond — melancholijnych szczegółów. Zobaczysz go i sam osądzisz, chociaż obawiam się, że ta wizyta, bezużyteczna dla niego, będzie dla ciebie nieznośnie bolesna. Od tamtej pory ciążyło to na moim duchu. Doskonały i delikatny, mimo upadku swego rozumu, nie czczę go tak jak ty, ale oddałbym wszystkie swoje nadzieje związane z koroną i prawą ręką. zobaczyć go przywróconego do siebie. „Jego głos wyrażał najgłębsze współczucie: „Ty najbardziej niewytłumaczalna istocie”, zawołałem, „dokąd zmierzają twoje działania w całym tym labiryncie celów, w którym wydajesz się zagubiony?”. „Dokąd w istocie?

Mam nadzieję, że do korony, korony ze złotymi klejnotami, a jednak nie śmiem ufać i chociaż marzę o koronie i budzę się dla jednego, zawsze i na jakiś czas zajęty diabeł szepcze mi, że to tylko czapki głupca, której szukam, a gdybym był mądry, podeptałbym ją i na jej miejsce wziąłbym to, co warte jest wszystkich koron wschodu i prezydencji na zachodzie. " „I co to jest?” — Jeśli dokonam takiego wyboru, dowiesz się o tym; obecnie nie śmiem mówić, a nawet o tym myśleć.


Znowu milczał i po chwili zwrócił się do mnie ze śmiechem. Kiedy pogarda nie budziła jego radości, kiedy to autentyczna wesołość malowała jego rysy radosnym wyrazem, jego uroda stała się wybitna, boska. „Verney” — powiedział — „moim pierwszym aktem, kiedy zostanę królem Anglii, będzie zjednoczenie się z Grekami, zdobycie Konstantynopola i pokonanie całej Azji. Zamierzam zostać wojownikiem, zdobywcą; imię Napoleona będzie należało do mnie a entuzjaści zamiast odwiedzać jego skalny grób i wychwalać zasługi poległych, będą adorować mój majestat i wywyższać moje wybitne osiągnięcia. „Z wielkim zainteresowaniem słuchałem Raymonda. Czy mógłbym być kimś innym niż wszystkim uchem, dla kogoś, kto zdawał się rządzić całą ziemią w swojej chwytliwej wyobraźni i który wzdrygał się tylko wtedy, gdy próbował rządzić sobą. Wtedy od jego słowa i woli zależało moje własne szczęście — los wszystkich mi drogich. Starałem się odgadnąć ukryty sens jego słów. Nie wymieniono imienia Perdity; nie mogłem jednak wątpić, że miłość do niej spowodowała wahanie celu, które okazał. A kto był tak godny miłości jak moja szlachetna siostra? Kto bardziej zasługiwał na rękę tego wywyższającego się króla niż ta, której spojrzenie należało do królowej narodów? który go kochał, tak jak ją kochał; pomimo tego rozczarowania stłumiła jej pasję, a ambicja stoczyła z nim silną walkę.


Poszliśmy razem wieczorem do Domu. Raymond, chociaż wiedział, że jego plany i perspektywy zostaną omówione i zdecydowane podczas oczekiwanej debaty, był wesoły i nieostrożny. Szum, jak dziesięć tysięcy uli rojących się pszczół, oszołomił nas, gdy weszliśmy do kawiarni. Grupki polityków zbierały się z niespokojnymi brwiami i donośnymi lub głębokimi głosami. Partia arystokratyczna, najbogatszy i najbardziej wpływowy człowiek w Anglii, wydawała się mniej poruszona niż pozostali, gdyż kwestia ta miała być omawiana bez ich ingerencji. W pobliżu ognia był Ryland i jego zwolennicy. Ryland był człowiekiem o nieznanym pochodzeniu i ogromnym bogactwie, odziedziczonym po ojcu, który był producentem. Jako młody człowiek był świadkiem abdykacji króla i połączenia dwóch izb Lordów i Gmin; sympatyzował z tymi popularnymi ingerencjami, a jego umacnianie i zwiększanie było sprawą jego życia. Od tego czasu wpływ właścicieli ziemskich wzrósł; i na początku Ryland nie żałował, obserwując machinacje lorda Raymonda, które odciągnęły wielu partyzantów jego przeciwnika. Ale sprawa posunęła się teraz za daleko. Biedniejsza szlachta witała powrót suwerenności jako wydarzenie, które przywróci jej utraconą władzę i prawa. Na wpół wymarły duch królewski obudził się w umysłach ludzi; a oni, chętni niewolnicy, samozwańczy poddani, byli gotowi ugiąć szyje w jarzmie. Pozostało jeszcze kilka wyprostowanych i męskich duchów, filarów państwa; ale słowo republika zestarzało się dla wulgarnego ucha; a wielu — wydarzenie to udowodniłoby, czy była to większość — tęskniło za świecidełkiem i pokazem królewskości.


Ryland został obudzony do oporu; twierdził, że tylko jego cierpienie pozwoliło na powiększenie się tej partii; ale czas na pobłażanie minął i jednym ruchem ręki odgarniał pajęczyny oślepiające jego rodaków. Kiedy Raymond wszedł do kawiarni, przyjaciele powitali go niemal okrzykiem. Zebrali się wokół niego, policzyli ich liczbę i wyszczególnili powody, dla których mieli teraz dołączyć takich a takich członków, którzy jeszcze się nie zadeklarowali. Po wykonaniu jakichś błahych spraw Izby przywódcy zajęli miejsca w sali; wrzawa głosów trwała, dopóki Ryland nie wstał, by przemówić, a potem dało się słyszeć najmniejsze szeptane spostrzeżenie. Wszystkie oczy były utkwione w nim, gdy stał — ociężały w kadrze, dźwięcznym głosem i manierą, która choć nie była pełna wdzięku, była imponująca. I odwrócił się od swego oblicza oznakowane, żelaza Raymond, którego twarz, zasłonięty przez uśmiechem, nie zdradzi jego opieką; jednak jego usta drżały nieco, a jego dłoń zacisnęła się na ławce, na której siedział, z konwulsyjną siłą, która sprawiła, że mięśnie znów zaczęły bić. Ryland rozpoczął od chwalenia obecnego stanu imperium brytyjskiego. On przypomniał ostatnich latach ich pamięci; nędzne spory, które za czasów naszych ojców doprowadziły do wojny domowej, abdykacji zmarłego króla i powstania republiki. Opisał tę republikę; pokazał, jak to daje przywileje każdej osobie w państwie, prowadzi do konsekwencji, a nawet do tymczasowej suwerenności.


Porównał ducha królewskiego i republikańskiego; pokazał, jak jeden ma tendencję do zniewalania umysłów mężczyzn; podczas gdy wszystkie inne instytucje służyły do wyniesienia nawet najbrzydszych z nas do czegoś wielkiego i dobrego. Pokazał, jak Anglia stała się potężna, a jej mieszkańcy dzielni i mądrzy, dzięki wolności, którą cieszyli się. Kiedy mówił, każde serce napełniło się dumą, a każdy policzek promieniał radością, gdy przypomniał sobie, że każdy był Anglikiem i że każdy wspierał i przyczyniał się do szczęśliwego stanu rzeczy, które są teraz upamiętniane. Zapał Rylanda wzrósł — oczy mu się rozjaśniły — jego głos przybrał ton pasji. Był jeden człowiek, kontynuował, który chciał to wszystko zmienić i przywrócić nas do naszych dni bezsilności i sporu: — jeden człowiek, który ośmieliłby się zaszczycić zaszczyt należny wszystkim, którzy twierdzili, że Anglia jest ich miejscem urodzenia, i postawił swoje imię i styl ponad nazwą i stylem swojego kraju. Widziałem w tym momencie, że Raymond zmienił kolor; jego oczy zostały odwrócone od mówcy i rzucone na ziemię; słuchacze odwracali się od jednego do drugiego; ale w międzyczasie głos mówiącego wypełnił ich uszy — grzmot jego oskarżeń wpłynął na ich zmysły. Sama śmiałość jego języka dodała mu wagi; każdy wiedział, że mówił prawdę — prawdę znaną, ale nie uznaną.


Zerwał z rzeczywistości maskę, w którą była ubrana; a cele Raymonda, który przedtem podkradał się dookoła, usidlając się ukradkiem, teraz stały na upolowanym jeleniu — nawet na dystans — jak wszyscy, którzy obserwowali niepohamowane zmiany jego twarzy. Ryland zakończył tym ruchem, że każda próba przywrócenia władzy królewskiej powinna zostać uznana za zdradę, a on zdrajcą, który powinien spróbować zmienić obecną formę rządu. Po zakończeniu przemówienia nastąpiły okrzyki i okrzyki. Po tym, jak jego ruch został poparty, lord Raymond wstał — jego twarz była blada, jego głos był cicho melodyjny, jego zachowanie kojące, jego wdzięk i słodycz przyszły jak łagodny oddech fletu, po donośnym, organicznym głosie przeciwnika.. Wstał, powiedział, aby wypowiedzieć się za wnioskiem szanownego posła, z jedną niewielką poprawką. Był gotów wrócić do dawnych czasów i upamiętnić zmagania naszych ojców i abdykację monarchy. Szlachetnie i znacznie, powiedział, miał znakomity i ostatni władca Anglii poświęcił się do pozornego dobra swego kraju, i pozbawił się mocy, które mogą być utrzymywane tylko przez krew jego poddanych — tych przedmiotów nazwanych tak nie więcej ci, jego przyjaciele i równi mu, na zawsze z wdzięczności udzielili mu i jego rodzinie pewnych przysług i wyróżnień. Przydzielono im pokaźny majątek i zajęli pierwsze miejsce wśród rówieśników Wielkiej Brytanii.


Można jednak przypuszczać, że nie zapomnieli o swoim starożytnym dziedzictwie; i trudno było, aby jego spadkobierca cierpiał tak samo jak każdy inny pretendent, gdyby próbował odzyskać to, co na mocy starożytnego prawa i dziedzictwa należało do niego. Nie powiedział, że powinien sprzyjać takiej próbie; ale powiedział, że taka próba byłaby powszednia; a jeśli aspirant nie posunął się aż do wypowiedzenia wojny i wzniesienia sztandaru w królestwie, jego winę należy spojrzeć pobłażliwym okiem. W swojej poprawce zaproponował, aby uczynić wyjątek w ustawie na korzyść każdej osoby, która domaga się suwerennej władzy na prawach hrabiów Windsoru. Raymond nie zakończył też bez rysowania żywymi i świecącymi kolorami, blaskiem królestwa, w opozycji do komercyjnego ducha republikanizmu. Twierdził, że każda jednostka pod rządami angielskiej monarchii była wówczas, tak jak teraz, zdolna do osiągnięcia wysokiej rangi i władzy — z jednym jedynym wyjątkiem — funkcji głównego sędziego; wyższą i szlachetniejszą rangę, niż stać było na barterową, bojaźliwą wspólnotę. A jeśli chodzi o ten jeden wyjątek, do czego to się sprowadza?


Charakter bogactwa i wpływów siłą ograniczył listę kandydatów do kilku najbogatszych; należało się obawiać, że zły humor i spór wywołane przez tę trwającą trzy lata walkę zrównoważy jej zalety w bezstronnych oczach. Nie mogę zanotować przepływu języka i wdzięcznych zwrotów ekspresji, dowcipu i łatwych szyderstw, które dodały wigoru i wpływu jego mowie. Jego zachowanie, początkowo nieśmiałe, stało się stanowcze — jego zmienna twarz rozjaśniła się do nadludzkiego blasku; jego głos, różnorodny jak muzyka, był tak czarujący. Nagrywanie debaty, która nastąpiła po tej przemowie, było bezcelowe. Wygłoszono przemówienia partyjne, które przykrywały pytanie w cant i ukrywały jego proste znaczenie utkanym wiatrem słów. Ruch został utracony; Ryland wycofał się z wściekłości i rozpaczy; a Raymond, wesoły i radosny, przeszedł na emeryturę, by marzyć o swoim przyszłym królestwie.

Rozdział V

Czy istnieje uczucie miłości od pierwszego wejrzenia? A jeśli tak, to czym różni się jej natura od miłości opartej na długiej obserwacji i powolnym wzroście? Być może jego skutki nie są tak trwałe; ale są gwałtowne i intensywne, dopóki trwają. Przechodzimy przez pozbawione ścieżek labirynty społeczeństwa, pozbawione radości, aż trzymamy się tej wskazówki, prowadząc nas przez ten labirynt do raju. Nasza natura przyćmiona, jak nieoświetlona pochodnia, śpi w bezkształtnej pustce, aż ogarnie ją ogień; to życie, to światło księżyca i chwała słońcu. Jakie to ma znaczenie, czy ogień zostanie uderzony z krzemienia i stali, ostrożnie ożywiony w płomień, powoli przekazywany ciemnemu knotowi, czy też szybko promieniująca moc światła i ciepła przechodzi od pokrewnej mocy i od razu świeci latarnia morska i nadzieja.


W najgłębszej fontannie mojego serca pulsowały; wokół, nad, pod spodem, przylegające do mnie Wspomnienie jak płaszcz mnie oplótł. W żadnym momencie nadchodzącego czasu nie czułem się tak, jak kiedyś. Duch Idrisu unosił się w powietrzu, którym oddychałem; jej oczy zawsze i na zawsze spoczęły na moich; jej zapamiętany uśmiech oślepił moje słabe spojrzenie i sprawił, że szedłem jak jedno, nie w zaćmieniu, nie w ciemności i pustce — ale w nowym i olśniewającym świetle, zbyt nowatorskim, zbyt oślepiającym dla moich ludzkich zmysłów. Na przeddzień ry liścia, na każdym małym podziału wszechświata, (jak na hiacynta ας jest wygrawerowany) została naniesiona talizman mojego istnienia — Żyje! ONA JEST! — nie zdążyłem jeszcze przeanalizować swoich uczuć, podjąć się zadania i uwiązać w nieoswojonej namiętności; wszystko było jednym pomysłem, jednym uczuciem, jedną wiedzą — to było moje życie! Ale kość została rzucona — Raymond ożeni się z Idrisem. W uszach rozbrzmiewały mi wesołe dzwony weselne; Słyszałem gratulacje narodu, które nastąpiły po zjednoczeniu; ambitne, szlachetne powstanie z szybkim lotem orła, z niskiego terenu do królewskiej supremacji — i do miłości Idrisa. Jednak nie tak!


Nie kochała go; nazwała mnie swoją przyjaciółką; uśmiechała się do mnie; mi powierzyła najdroższą nadzieję swojego serca, dobro Adriana. To odbicie rozmroziło moją zastygłą krew i znowu fala życia i miłości płynęła gwałtownie naprzód, ponownie odpływając, gdy zmieniły się moje zajęte myśli. Debata zakończyła się o trzeciej nad ranem. Moja dusza była w zgiełku; I przemierzał ulice z upragnieniem szybkością. Doprawdy, oszalałem tamtej nocy — miłość — którą nazwałem olbrzymem od urodzenia, zmagałem się z rozpaczą! Moje serce, pole walki, zostało zranione żelazną piętą jednego, zmoczone przez tryskające łzy drugiego. Dzień, nienawistny dla mnie, zaświtał; I wycofał się do mojego mieszkania — Rzuciłem się na kanapie — Spałem — był to sen — na myśl jeszcze żył — miłość i rozpacz walczyli nadal, a ja wił się z nieznośną bólu. Obudziłem się oszołomiony; Poczułem na sobie wielki ucisk, ale nie wiedziałem, dlaczego; Wszedłem niejako do sali narad mojego mózgu i przesłuchałem zgromadzonych tam różnych ministrów myśli; zbyt szybko przypomniałem sobie wszystko; zbyt szybko moje kończyny drżały pod dręczącą mocą; wkrótce, za wcześnie, poznałem siebie jako niewolnika! Nagle, niezapowiedziany, Lord Raymond wszedł do mojego mieszkania.


Przybył wesoło, śpiewając tyrolską pieśń wolności; zauważył mnie z wdzięcznym skinieniem głowy i rzucił się na sofę naprzeciw kopii popiersia Apollo Belvidere. Po jednej lub dwóch błahych uwagach, na które ponuro odpowiedziałem, nagle zawołał, patrząc na popiersie: „Nazywam się jak ten zwycięzca! Niezły pomysł; głowa posłuży mi za nową monetę i będzie omenem dla wszystkich. obowiązkowe tematy mojego przyszłego sukcesu”. Powiedział to w swój najbardziej wesoły, ale życzliwy sposób i uśmiechnął się nie z pogardą, ale żartobliwie kpiąc z siebie. Potem jego twarz nagle pociemniała i tym ostrym tonem, charakterystycznym dla siebie, zawołał: „Stoczyłem dobrą bitwę zeszłej nocy; wyższy podbój na równinach Grecji nigdy nie widział, żebym osiągnął. Teraz jestem pierwszym człowiekiem w państwie, z racji każdą balladę i przedmiot pobożności mamroczącej staruszki. O czym myślisz? Wy, którzy macie ochotę czytać w ludzkiej duszy, gdy wasze rodzinne jezioro czyta każdą szczelinę i fałdy otaczających ją wzgórz — powiedzcie, co o mnie myślicie; oczekujący króla, anioł czy diabeł, który?”


Ten ironiczny ton był niezgodny z moim pękającym, przegrzanym sercem; Byłem dotknięty jego zuchwałością i odpowiedziałem z goryczą; „Istnieje duch, ani anioł, ani diabeł, skazany jedynie na otchłań”. Widziałem, jak jego policzki bledną, a usta pobielają i drżą; jego złość służyła tylko do rozpalenia mnie, a ja odpowiedziałem zdecydowanym spojrzeniem jego oczu, które na mnie patrzyły; nagle zostały cofnięte, rzucone, łza, pomyślałem, zwilżyła ciemne rzęsy; Zmiękczyłem się iz mimowolnym wzruszeniem dodałem: „Nie żebyś taki był, mój drogi panie”. Przerwałem, nawet onieśmielony wzburzeniem, jakie przejawiał; — Tak — powiedział w końcu, unosząc i przygryzając wargę, starając się okiełznać swoją namiętność; — Taki jestem! Nie znasz mnie, Verney; ani ty, ani nasza publiczność ostatniej nocy, ani powszechna Anglia nic o mnie nie wie. Stoję tutaj, wydaje się, wybrany król; ta ręka ma zamiar chwycić berło; te brwi wyczuwają w każdym nerwie nadchodzący diadem.


Wydaje mi się, że mam siłę, moc, zwycięstwo, stojąc jak kolumna podtrzymująca kopułę, i jestem — trzcina! Mam ambicję i to osiąga swój cel; moje nocne sny się spełniły, moje budzące się nadzieje spełniły się; królestwo czeka na moją akceptację, moi wrogowie są obaleni. Ale tutaj — i uderzył go gwałtem w serce — tutaj jest buntownik, tutaj jest przeszkoda; to panowanie serce, z którego mogę wyssać jego żywą krew, ale dopóki pozostaje jedno trzepotanie, jestem jego niewolnikiem. „Przemówił łamiącym się głosem, po czym pochylił głowę i ukrywając twarz w dłoniach, zapłakał. Nadal cierpiałem z powodu własnego rozczarowania; A jednak ta scena przygnębiła mnie nawet do przerażenia, nie mogłem też przerwać jego dostępu do namiętności. W końcu opadł; rzucił się na kanapę i pozostał cichy i nieruchomy, tyle że jego zmienne rysy wskazywały na silny wewnętrzny konflikt. W końcu wstał i powiedział w swoim zwykłym tonem głosu, „Czas rośnie na nas Verney, muszę dalej. Pozwól mi nie zapomnę chiefest coś załatwić tutaj.


Będzie mi towarzyszyć do Windsor jutro? Będziesz nie być zhańbiony przez moje społeczeństwo, a ponieważ jest to prawdopodobnie ostatnia przysługa lub krzywda, jaką możesz mi wyświadczyć, czy spełnisz moją prośbę? „Wyciągnął rękę z niemal nieśmiałą miną. Szybko pomyślałem — tak, będę świadkiem ostatniej sceny dramatu. Poza tym podbiła mnie jego postawa i serdeczny sentyment do niego, który ponownie wypełnił moje serce — nakazałem mu rozkazać mi. — Tak, żebym — powiedział wesoło — to moja wskazówka; bądź ze mną jutro rano o siódmej; bądź tajemniczy i wierny; a wkrótce będziesz oblubieńcem stuły. Mówiąc to, pospiesznie odszedł, wskoczył na konia i gestem, jakby dał mi rękę do pocałunku, kazał mi jeszcze raz śmiać się adieu. Pozostawiony sam sobie, z bolesną intensywnością starałem się odgadnąć motyw jego prośby i przewidzieć wydarzenia nadchodzącego dnia. Godziny mijały niepostrzeżenie; głowa bolała mnie od myśli, nerwy zdawały się roiły od przepełnienia — uniosłem palące czoło, jakby moja rozgorączkowana ręka mogła uleczyć jej ból. Następnego dnia przybyłem punktualnie do wyznaczonej godziny i zastałem czekającego na mnie lorda Raymonda.


Wsiedliśmy do jego powozu i ruszyliśmy w kierunku Windsoru. Sam się uczyłem i nie było żadnego zewnętrznego znaku, by ujawnić moje wewnętrzne wzburzenie. — Cóż za błąd, który popełnił Ryland — powiedział Raymond — kiedy pomyślał, żeby mnie obezwładnić tamtej nocy. Mówił dobrze, bardzo dobrze; takie przemówienie byłoby lepiej skierowane do mnie pojedynczo niż do zgromadzonych tam głupców i łajdaków. Gdybym był sam, słuchałbym go z chęcią usłyszenia rozsądku, ale kiedy usiłował pokonać mnie na moim własnym terytorium, moją własną bronią, postawił mnie na odwagę, a wydarzenie było takie, jakie było. spodziewałem się”. Uśmiechnąłem się z niedowierzaniem i odpowiedziałem: „Jestem ze sposobu myślenia Rylanda i jeśli zechcesz, powtórzę wszystkie jego argumenty; zobaczymy, jak daleko cię one nakłonią do zmiany stylu królewskiego na patriotyczny”. „Powtórzenie byłoby bezużyteczne” — powiedział Raymond — „ponieważ dobrze je pamiętam i mam wielu innych, które sam sobie zasugerowałem, które przemawiają z nieodpartą perswazją”. Nie wytłumaczył się, a ja nie zwróciłem uwagi na jego odpowiedź. Nasza cisza trwała kilka mil, aż kraj z otwartymi polami lub zacienionymi lasami i parkami przedstawiał nam przyjemne przedmioty.


Po kilku obserwacjach scenerii i siedzeń Raymond powiedział: „Filozofowie nazwali człowieka mikrokosmosem natury i znaleźli w wewnętrznym umyśle odbicie całej tej maszynerii działającej wokół nas. Teoria ta często była źródłem rozrywki dla ja i wiele bezczynnych godzin spędziłem, ćwicząc swoją pomysłowość w znajdowaniu podobieństw. Czyż lord Bacon nie mówi, że „upadek z niezgody na zgodę, która czyni wielką słodycz w muzyce, ma zgodę na uczucia, które są ponownie włączane do lepszych po pewnych niechęciach? Jakim morzem jest przypływ namiętności, którego źródła są w naszej naturze! Nasze cnoty to ruchome piaski, które ukazują się na spokojnej i niskiej wodzie; ale niech wzejdą fale i wiatr ich uderzy, i biedny diabeł, którego nadzieja tkwiła w ich trwałości, znajduje ich utonięcia spod niego. Moda świata, jego wymagania, wykształcenie i dążenia są wiatrem, który napędza naszą wolę, jak chmury w jedną stronę, ale niech burza z piorunami powstanie w postaci miłości, nienawiść lub ambicja, a walka cofa się, powstrzymując przeciwnika w triumfie. " „Jednak” — odpowiedziałem — „natura zawsze przedstawia naszym oczom wygląd pacjenta: podczas gdy w człowieku istnieje aktywny składnik, który jest zdolny do rządzenia losem, a przynajmniej do atakowania wichury, aż w pewnym sensie zwycięży to.” — W twoim rozróżnieniu jest więcej tego, co zwodnicze niż prawdy — powiedział mój towarzysz. „Czy stworzyliśmy siebie, wybierając nasze usposobienie i nasze moce? Po pierwsze, uważam się za instrument strunowy z akordami i stoperami — ale nie mam mocy, aby obrócić kołki, ani skierować myśli w górę lub w dół klucz.” „Inni mężczyźni” — zauważyłem — „mogą być lepszymi muzykami”. „Nie mówię o innych, ale o sobie,” odparł Raymond, „i jestem takim samym przykładem, jak inny.


Nie mogę ustawić serca na jakąś konkretną melodię ani wprowadzać dobrowolnych zmian w mojej woli. Urodziliśmy się; nie wybieramy ani naszych rodziców, ani naszej pozycji; jesteśmy kształceni przez innych lub okoliczności świata, a ta kultywacja, zmieszana z naszym wrodzonym usposobieniem, jest glebą, na której rosną nasze pragnienia, namiętności i motywy”. „Jest wiele prawdy w tym, co mówisz” — powiedziałem — „a jednak żaden człowiek nigdy nie działa zgodnie z tą teorią. Kto, dokonując wyboru, mówi: Tak wybieram, ponieważ jestem potrzebny? czuć w sobie wolną wolę, która, choć możesz to nazwać błędną, wciąż go pobudza tak, jak postanawia? " — Dokładnie tak — odparł Raymond — kolejne ogniwo nieskrępowanego łańcucha. Gdybym teraz dokonał czynu, który unicestwiłby moje nadzieje i wyrwał królewską szatę z moich śmiertelnych kończyn, by ubrać je w zwykłe chwasty, czy to, pomyślałbym? bądź z mojej strony aktem wolnej woli? „Kiedy tak rozmawialiśmy, zauważyłem, że nie jedziemy zwykłą drogą do Windsor, ale przez Englefield Green, w kierunku Bishopgate Heath.


Zacząłem wyobrażać sobie, że Idris nie był celem naszej podróży, ale że zostałem przyprowadzony, aby być świadkiem sceny, która miała zadecydować o losie Raymonda — i Perdity. Raymond najwyraźniej wahał się podczas swojej podróży i gdy weszliśmy do domku Perdity, w każdym geście widać było brak zdecydowania. I obserwował go z zaciekawieniem, ustalił, że jeśli to wahanie powinien kontynuować, chciałbym pomóc Perdita przezwyciężyć siebie, i nauczyć ją pogarda chwiejną miłości do niego, który równowagę między posiadaniem koroną, a od niej, którego doskonałość i uczucia przekroczył wartość królestwa. Znaleźliśmy ją w jej wnęce ozdobionej kwiatami; czytała w gazecie raport z debaty w parlamencie, która najwyraźniej skazała ją na beznadziejność. To zapadające w serce uczucie zostało namalowane w jej zapadniętych oczach i bezdusznej postawie; chmura była na jej pięknie, a częste westchnienia były oznaką jej udręki. Ten widok natychmiast wpłynął na Raymonda; jego oczy promieniały czułością, a wyrzuty sumienia okrywały jego maniery powagą i prawdą. Siedział obok niej; i biorąc kartkę z jej ręki, powiedział: „Ani słowa więcej moja słodka Perdita nie przeczyta o tym sporze szaleńców i głupców.


Nie mogę pozwolić, abyś poznał rozmiary mojego złudzenia, abyś mną nie gardził; chociaż, wierz mi, chęć pojawienia się przed tobą, nie pokonana, ale jako zdobywca, zainspirowała mnie podczas mojej rozwlekłej wojny. Perdita spojrzała na niego jak zdumiona; jej wyraziste oblicze jaśniało przez chwilę czułością; widzieć go tylko było szczęściem. Ale gorzka myśl szybko przesłaniała jej radość; spojrzała na ziemię, usiłując opanować namiętność łez, które groziły jej przytłoczeniem. Raymond kontynuował: — Nie będę odgrywał z tobą roli, droga dziewczyno, albo Wydawaj się inny niż to, kim jestem, słaby i niegodny, bardziej zdolny wzbudzić twoją pogardę niż twoją miłość. A jednak mnie kochasz; Czuję i wiem, że to robisz, i stąd czerpię najgłębsze nadzieje. Jeśli prowadziła cię duma, a nawet rozum, mógłbyś mnie odrzucić. Zrób tak; jeśli twoje wzniosłe serce, niezdolne do mojej niemocy celu, nie chce ugiąć się przed moim ułomnością.


Odwróć się ode mnie, jeśli chcesz, — jeśli możesz. Jeśli cała twoja dusza nie zachęca cię do wybaczenia — jeśli całe twoje serce nie otwiera szeroko swoich drzwi, aby wpuścić mnie do samego środka, porzuć mnie, nigdy więcej do mnie nie mów. Ja, chociaż grzeszyłem przeciwko tobie prawie bez przebaczenia, jestem też dumny; nie ma żadnej rezerwy w twoim ułaskawieniu — nie ma żadnej przeszkody w darze twojego uczucia. Perdita spojrzała w dół, zdezorientowana, ale zadowolona. Moja obecność ją zawstydziła; tak, że nie odważyła się spojrzeć w oczy kochanka ani zaufać swojemu głosowi aby zapewnić go o jej uczuciu, podczas gdy rumieniec okrył jej policzek, a jej niepocieszone powietrze zamieniło się w wyraz głębokiej radości. Raymond otoczył jej talię ramieniem i kontynuował: — Nie przeczę, że balansowałem między ty i największa nadzieja, jaką mogą żywić śmiertelnicy; ale już tego nie robię.


Weź mnie — ukształtuj mnie według swojej woli, posiądź moje serce i duszę na całą wieczność. Jeśli odmówisz przyczynienia się do mojego szczęścia, opuściłem dziś Anglię i nigdy więcej w niej nie postawię. — Lionel, słyszysz: dawaj mi świadectwo: przekonaj swoją siostrę, by wybaczyła krzywdę, jaką jej wyrządziłem; przekonaj ją, żeby była moja. — Nie trzeba namawiać — powiedziała zarumieniona Perdita — z wyjątkiem twoich własnych drogich obietnic i mojego gotowego serca, które szepcze mi, że są prawdziwe. Tego samego wieczoru wszyscy troje spacerowaliśmy razem po lesie i z gadatliwością, jaką budzi szczęście, opowiedzieli mi historię swoich miłości.


Przyjemnie było patrzeć, jak wyniosły Raymond i powściągliwa Perdita przemieniają się dzięki szczęśliwej miłości w gadające, wesołe dzieci, które w pełni wzajemnego zadowolenia tracą swoją charakterystyczną godność. Noc lub dwie temu Pana Rajmunda, o czole opieki, a serce uciskanych z myślą, wygięte wszystkie swoje siły do milczenia lub przekonać ustawodawców Anglii, że berło nie był zbyt ciężki dla dłoni, podczas wizji panowania, wojna i tryumf unosił się przed nim; teraz, figlarny, jak żywiołowy chłopiec bawiący się z aprobatą matki, nadzieje jego ambicji zostały spełnione, kiedy przycisnął małą, jasną dłoń Perdity do ust; podczas gdy ona, promieniejąca zachwytem, spoglądała na nieruchomą sadzawkę, nie podziwiając siebie do końca, ale z zachwytem wchłaniając odbicie formy siebie i jej kochanka, ukazane po raz pierwszy w drogim połączeniu. Odsunąłem się od nich. Jeśli ich uniesienie było zapewnione współczuciem, to ja cieszyłem się przywróconą nadzieją. Spojrzałem na królewskie wieże Windsoru. Ściana jest wysoka i silna bariera oddzielająca mnie od mojej Gwiazdy Piękna. Ale nie jest nie do przejścia. Ona nie będzie jego. Jeszcze kilka lat zamieszkam w twoim rodzinnym ogrodzie, słodki kwiatku, aż w trudach i czasie zdobędę prawo cię zebrać. Nie rozpaczaj ani nie każ mi rozpaczać! Co mam teraz zrobić? Najpierw muszę odszukać Adriana i przywrócić go jej.


Cierpliwość, łagodność i niewyczerpane uczucie przypomną mu o nim, jeśli to prawda, jak mówi Raymond, że jest szalony; energia i odwaga go ocalą, jeśli zostanie niesprawiedliwie uwięziony. Kiedy kochankowie ponownie do mnie dołączyli, jedliśmy razem w alkowie. Naprawdę była to kolacja wróżki; bo chociaż powietrze było perfumowane zapachem owoców i wina, nikt z nas ani nie jedliśmy, ani nie piliśmy — nawet piękno nocy pozostawało niezauważone; ich ekstazy nie mogły być zwiększone przez zewnętrzne przedmioty, a ja pogrążyłem się w zadumie. Około północy pożegnaliśmy się z Raymondem z siostrą, aby wrócić do miasta. Był cały wesoły; strzępki piosenek wypadły z jego ust; każda myśl jego umysłu — każdy przedmiot wokół nas, lśnił w blasku jego radości. Oskarżył mnie o melancholię, zły humor i zazdrość. — Nie tak — powiedziałem — chociaż wyznaję, że moje myśli nie są tak przyjemne jak twoje.


Obiecałeś ułatwić mi wizytę u Adriana; wzywam cię, byś spełnił twoją obietnicę. Nie mogę tu zostać; pragnę uspokoić — może żeby wyleczyć chorobę mojego pierwszego i najlepszego przyjaciela. Natychmiast wyruszę do Dunkeld. " „Ty ptaku nocy”, odpowiedział Raymond, „co za zaćmienie rzucasz na moje jasne myśli, zmuszając mnie do przypomnienia sobie tej melancholijnej ruiny, która stoi w psychicznej pustce, bardziej nieodwracalnej niż fragment rzeźbionej kolumny w chwastach -rośnięte pole. Marzysz, że możesz go przywrócić? Dedal nigdy nie zranił tak nierozerwalnego błędu wokół Minotaura, jak szaleństwo splecione z jego uwięzionym rozumem. Ani ty, ani żaden inny Tezeusz, nie możesz wkręcić labiryntu, do którego może jakaś niemiła Ariadna ma wskazówkę. " — Nawiązujesz do Evadne Zaimi: ale nie ma jej w Anglii. — A gdyby ona — powiedział Raymond — nie radziłbym jej widzieć się z nim. Lepiej rozpadać się w absolutnym majaczeniu, niż być ofiarą metodycznego nierozsądku okazywanej miłości. Długie trwanie jego choroby prawdopodobnie zniknęło z jego umysł pozostał po niej; i dobrze było, aby nigdy więcej nie został odciśnięty. Znajdziesz go w Dunkeld; łagodny i posłuszny wędruje po wzgórzach i przez las lub siedzi i słucha obok wodospadu. on — jego włosy przyklejone do dzikich kwiatów — jego oczy pełne niemożliwego do wyśledzenia znaczenia — jego głos złamany — jego osoba rozpłynęła się w cieniu. Zrywa kwiaty i chwasty, tka z nich wianki lub żegluje z żółtymi liśćmi i kawałkami szczekają nad strumieniem, ciesząc się ich bezpieczeństwem lub płacząc z powodu ich wraku. Samo wspomnienie na wpół mnie nie czuje.


Na niebo! pierwsze łzy, które uroniłem od dzieciństwa, płonęły mi w oczy, kiedy go zobaczyłem. Nie potrzebowałem tej ostatniej relacji, by skłonić mnie do odwiedzenia go. Wątpiłem tylko, czy przed odejściem powinienem spróbować ponownie zobaczyć Idris. Ta wątpliwość została rozstrzygnięta następnego dnia. Wczesnym rankiem Raymond przyszedł do mnie; pojawiła się inteligencja, że Adrian jest niebezpiecznie chory i wydawało się niemożliwe, aby jego osłabiona siła przezwyciężyła zaburzenie. — Jutro — powiedział Raymond — jego matka i siostra wyruszyły do Szkocji, żeby znów się z nim zobaczyć. „I idę dziś” — płakałem; „W tej samej godzinie wezmę się do żeglowania balonem; będę tam najdalej za czterdzieści osiem godzin, może za mniej, jeśli wiatr jest dobry. Żegnaj, Raymond; ciesz się, że wybrałem lepszą część życia. Ta kolej fortuny ożywia mnie. Bałem się szaleństwa, a nie choroby — przeczuwam, że Adrian nie umrze; może ta choroba to kryzys i może on wyzdrowieć. „Wszystko sprzyjało mojej podróży.


Balon wzniósł się około pół mili od ziemi i przy sprzyjającym wietrze pospieszył w powietrzu, a jego pierzaste furgonetki rozpierzchły się po niesprzyjającej atmosferze. Pomimo melancholijnego celu mojej podróży, moje duchy były ożywione ożywiającą nadzieją, szybkim ruchem przewiewnej szalupy i kojącą nawiedzeniem słonecznego powietrza. Pilot ledwo poruszył pióropuszem steru, a smukły mechanizm skrzydeł, szeroko rozpostartych, wydał pomruk, kojący dla zmysłów. Równiny i wzgórza, strumienie i pola kukurydzy były dostrzegalne w dole, podczas gdy my bez przeszkód pędziliśmy szybko i bezpiecznie, jak dziki łabędź podczas jego wiosennego lotu. Maszyna wykonała najmniejszy ruch steru; a przy stałym wietrze nie było przeszkód na naszym kursie. Taka była moc człowieka nad żywiołami; moc od dawna poszukiwana, a ostatnio zdobyta; jeszcze zapowiedziane w momencie minionej przez księcia poetów, których wiersze zacytowałem znacznie ku zdumieniu mojego pilota, kiedy powiedziałem mu, ile sto lat temu zostały one napisane: — Och! ludzki dowcip, wiele złego możesz wymyślić, poszukujesz dziwnych sztuk: kto by pomyślał umiejętnością, ciężki człowiek jak lekki ptak powinien zabłądzić I przez puste niebiosa znaleźć drogę? Wysiadłem w Perth; i chociaż bardzo zmęczony ciągłym przebywaniem na powietrzu przez wiele godzin, nie odpoczywałem, a jedynie zmieniając sposób przemieszczania się, udałem się lądem zamiast powietrzem do Dunkeld. Słońce wschodziło, gdy wkroczyłem na otwarcie wzgórz.


Po rewolucji wieków wzgórze Birnam zostało ponownie pokryte młodym lasem, a starsze sosny, posadzone na początku XIX wieku przez ówczesnego księcia Atolu, nadały tej scenie powagi i piękna. Wschodzące słońce najpierw zabarwiło sosnowe wierzchołki; a mój umysł, który dzięki mojej górskiej edukacji stał się głęboko podatny na łaski natury, a teraz, w przeddzień ponownego ujrzenia mojego ukochanego i być może umierającego przyjaciela, był pod dziwnym wpływem widoku tych odległych belek: z pewnością były one złowieszcze i jak takie uważałem za dobre znaki dla Adriana, od którego życia zależało moje szczęście. Biedaczysko! leżał wyciągnięty na łóżku chorego, z policzkami błyszczącymi od gorączki, oczami na wpół przymkniętymi, oddechem nieregularnym i trudnym. Jednak widok go w takim stanie był mniej bolesny, niż stwierdzenie, że pełni nieprzerwanie funkcje zwierzęcia, a jego umysł przez chwilę chorował. I powstała siebie przy jego łóżku; Nigdy nie rzucałem tego w dzień ani w nocy. Było to gorzkie zadanie, ujrzeć, jak jego duch waha się między śmiercią a życiem: ujrzeć jego ciepły policzek i wiedzieć, że sam ogień, który płonął tam zbyt gwałtownie, pochłania życiodajne paliwo; usłyszeć jego jęczący głos, który może już nigdy więcej nie wypowiedzieć słów miłości i mądrości; być świadkiem nieskutecznych ruchów jego kończyn, które wkrótce zostaną owinięte śmiertelnym całunem.


Takie przez trzy dni i noce wydawało się spełnieniem, które los zadecydował dla moich trudów, i stałem się wymizerowany i podobny do widma, przez niepokój i obserwację. W końcu jego oczy lekko się zamknęły, ale wyglądały jak powracające życie; stał się blady i słaby; lecz sztywność jego rysów złagodniała zbliżając się do rekonwalescencji. Znał mnie. Cóż to był za wspaniały kielich radosnej agonii, kiedy jego twarz po raz pierwszy zabłysła spojrzeniem rozpoznania — kiedy uścisnął moją dłoń, teraz bardziej rozgorączkowaną niż jego własna, i kiedy wymówił moje imię! Nie pozostał żaden ślad po jego przeszłym szaleństwie, by rozbić moją radość smutkiem. Tego samego wieczoru przyjechały jego matka i siostra. Hrabina Windsoru była z natury pełna energii; ale bardzo rzadko w życiu pozwalała, by skoncentrowane emocje jej serca ujawniały się na jej rysach. Badana nieruchomość jej twarzy; jej powolny, równy sposób bycia i miękki, ale niemelodyjny głos były maską, skrywającą jej ogniste namiętności i niecierpliwość jej usposobienia. W najmniejszym stopniu nie przypominała żadnego ze swoich dzieci; jej czarne i błyszczące oko, rozświetlone dumą, było zupełnie niepodobne do niebieskiego blasku i szczerego, łagodnego wyrazu Adriana lub Idrisa. W jej ruchach było coś wielkiego i majestatycznego, ale nie było to nic przekonującego, nic miłego.


Wysoka, szczupła i szczupła, twarz wciąż przystojna, kruczoczarne włosy ledwo zabarwione siwizną, czoło wysklepione i piękne, gdyby brwi nie były nieco rozproszone — nie można było jej nie uderzyć, prawie ze strachu. jej. Idris wydawała się jedyną istotą, która potrafiła oprzeć się matce, pomimo ekstremalnej łagodności jej charakteru. Ale była w niej nieustraszoność i szczerość, które mówiły, że nie będzie naruszać wolności innej osoby, ale zachowywała swoją świętość i niepodważalność. Hrabina nie rzuciła życzliwego spojrzenia na moje zniszczone ciało, choć potem chłodno podziękowała mi za uwagę. Nie tak Idris; jej pierwszy rzut oka skierował się ku bratu; wzięła go za rękę, pocałowała jego powieki i wisiała nad nim z wyrazem współczucia i miłości. Jej oczy lśniły od łez, kiedy mi dziękowała, a wdzięk jej min był wzmocniony, a nie osłabiony, przez zapał, który spowodował, że prawie zachwiała się, gdy mówiła. Jej matka, wszystkie oczy i uszy, wkrótce nam przerwała; i widziałem, że chciała mnie po cichu odprawić, jako osobę, której usługi teraz, gdy przybyli jego krewni, nie przydały się jej synowi. Byłem nękany i chory, postanowiłem nie rezygnować ze stanowiska, ale wątpiłem, w jaki sposób powinienem to zapewnić; kiedy Adrian zadzwonił do mnie i ściskając moją dłoń, kazał mi go nie zostawiać.


Jego matka, najwyraźniej nieuważna, od razu zrozumiała, o co chodzi, a widząc, jak ją trzymaliśmy, ustąpiła nam racji. Dni, które potem nastąpiły, były dla mnie pełne bólu; tak że czasami żałowałem, że nie poddałem się od razu wyniosłej damie, która obserwowała wszystkie moje ruchy i zamieniła moje ukochane zadanie pielęgnowania przyjaciela w dzieło bólu i irytacji. Nigdy żadna kobieta nie wydawała się tak zamyślona jak hrabina Windsoru. Jej namiętności stłumiły jej apetyty, nawet naturalne pragnienia; mało spała i prawie w ogóle nie jadła; Jej ciało było najwyraźniej uważane przez nią za zwykłą maszynę, której zdrowie było niezbędne do realizacji jej planów, ale której zmysły nie stanowiły części jej przyjemności. Jest coś strasznego w kimś, kto może w ten sposób pokonać zwierzęcą część naszej natury, jeśli zwycięstwo nie będzie efektem doskonałej cnoty; nie było też bez mieszanki tego uczucia, że widziałem postać hrabiny budzącej się, gdy inni spali, pościła, kiedy ja, naturalnie wstrzemięźliwy i osłabiony przez gorączkę, która mnie żerowała, zmuszony byłem werbować się z pożywieniem.


Postanowiła uniemożliwić lub ograniczyć moje możliwości wywierania wpływu na jej dzieci i omijała moje plany twardym, cichym, upartym postanowieniem, które wydawało się nie należeć do krwi i kości. Wreszcie milcząco przyznano nam wojnę. Mieliśmy wiele zaciętych bitew, podczas których nie padło żadne słowo, prawie nie zamieniano spojrzeń, ale w których każdy postanowił nie poddawać się drugiemu. Hrabina zaletę położeniu; więc zostałem zwyciężony, chociaż nie ustąpiłbym. Serce mi się rozchorowało. Na mojej twarzy malowały się odcienie złego stanu zdrowia i złości. Adrian i Idris to widzieli; przypisywali to mojej długiej obserwacji i niepokoju; nalegali, abym odpoczął i zatroszczył się o siebie, a ja szczerze ich zapewniałem, że moim najlepszym lekarstwem są ich dobre życzenia; te i pewna rekonwalescencja mojego przyjaciela, teraz z dnia na dzień bardziej widoczna.


Słaby wzrost ponownie zarumienił się na jego policzku; jego czoło i usta straciły popielatą bladość grożącego rozpadu; taka była droga nagroda za moją nieustanną uwagę — a szczodre niebo dodało obfitej rekompensaty, kiedy dało mi również podziękowania i uśmiech Idrisa. Po kilku tygodniach opuściliśmy Dunkeld. Idris i jej matka natychmiast wróciły do Windsoru, podczas gdy Adrian i ja podążaliśmy za powolnymi podróżami i częstymi postojami, spowodowanymi jego ciągłą słabością. Gdy przemierzaliśmy różne hrabstwa żyznej Anglii, wszystkie przybierały radosny wygląd dla mojego towarzysza, który przez tak długi czas był odizolowany przez choroby od przyjemności związanych z pogodą i krajobrazami. Przejeżdżaliśmy przez ruchliwe miasta i uprawiane równiny. Rolnicy zbierali obfite plony, a kobiety i dzieci zajęte lekkimi wiejskimi pracami tworzyły gromady szczęśliwych, zdrowych ludzi, których sam widok niosł radość w sercu.


Pewnego wieczoru, wychodząc z naszej gospody, przeszliśmy zacienioną uliczką, a następnie w górę trawiastego zbocza, aż dotarliśmy do wzniesienia, z którego rozciągał się rozległy widok na wzgórza i doliny, meandrujące rzeki, ciemne lasy i lśniące wioski. Słońce zachodziło; a chmury błądzące jak nowo ostrzyżone owce po rozległych polach nieba otrzymały złoty kolor jego rozchodzących się promieni; odległe wyżyny lśniły, a do naszych uszu dobiegał ruchliwy wieczorny szum zharmonizowany z odległością. Adrian, który czuł cały świeżego ducha parze wracając zdrowia, splótł ręce w radości i zawołał z transportem: „O szczęśliwa ziemi i szczęśliwych mieszkańców Earth okazały pałac ma Boga! Zbudowany dla ciebie, o człowieku i godne są ty z twego mieszkania! Oto zielony dywan rozpostarty u naszych stóp i lazurowy baldachim w górze, pola ziemi, które rodzą i karmią wszystko, i ślad nieba, który zawiera i obejmuje wszystko.


Teraz, o tej godzinie wieczornej, w okresie spoczynku i refleksyjną, methinks wszystkie serca oddychać jeden hymn miłości i dziękczynienia, a my, jak kapłani stary na szczytach, dać głos do ich nastrojów. „Zapewne najbardziej życzliwy siłę buduje się majestatyczny tkaniną, w której żyjemy, i sformułowaliśmy prawa, według których ona trwa. Jeśli samo istnienie, a nie szczęście, było ostatecznym końcem naszego istnienia, po co nam obfite luksusy, którymi się cieszymy? Dlaczego nasze mieszkanie miałoby być tak piękne i dlaczego instynkt natury miałby zapewniać przyjemne doznania? Samo podtrzymywanie naszej zwierzęcej maszyny jest zachwycające; a nasze pożywienie, owoce pola, jest pomalowane transcendentnymi odcieniami, nasycone wdzięcznymi zapachami i smaczne dla naszego gustu. Dlaczego miałoby tak być, skoro ON nie był dobry?

Potrzebujemy domów, które chronią nas przed porami roku, i spójrz na materiały, w które jesteśmy zaopatrzeni; wzrost drzew i ozdoby z liści; podczas gdy skały nagromadzone nad równinami urozmaicają perspektywę przyjemną nieregularnością. „Ani same zewnętrzne przedmioty nie są zbiornikami Ducha Dobra. Spójrz w umysł człowieka, gdzie mądrość króluje na tronie; gdzie wyobraźnia, malarz, siedzi z ołówkiem w odcieniach piękniejszych niż te zachodzące, zdobiąc znane życie z jaśniejące odcienie. Cóż za szlachetne dobrodziejstwo, godne dawcy, wyobraźnia! odbiera od rzeczywistości swój ołowiany odcień: otula wszystkie myśli i doznania promienną zasłoną, a ręką piękna woła nas z jałowych mórz życia, do swoich ogrodów i altanek i polanach błogości. i to nie jest miłość dar boskości? Miłości i jej dziecka, Hope, który może obdarzyć bogactwa w ubóstwie, wytrzymałość na słaby i szczęście na Frasobliwego. „My wiele nie było szczęśliwych.


Długo obcowałem z żalem, wszedłem do mrocznego labiryntu szaleństwa i wyszedłem, ale na wpół żywy. A jednak dziękuję Bogu, że żyłem! Dziękuję Bogu, że ujrzałem jego tron, niebiosa i ziemię, jego podnóżek. Cieszę się, że widziałem zmiany, jakie zaszły w jego czasach; ujrzeć słońce, źródło światła i łagodny księżyc pielgrzymujący; widzieć ogień niosący kwiaty na niebie i kwieciste gwiazdy na ziemi; być świadkiem siewu i żniwa. Cieszę się, że pokochałem i przeżyłem współczującą radość i smutek z innymi stworzeniami. Cieszę się teraz, że strumień myśli przepływa przez mój umysł, jak krew przez artykulacje mojego ciała; samo istnienie jest przyjemnością; i dziękuję Bogu, że żyję! „A wy, wszystkie szczęśliwe, matko-ziemskie dzieciaki, czyż nie powtarzacie moich słów? Wy, którzy sąście połączeni czułymi więzami natury, towarzysze, przyjaciele, kochankowie! Ojcowie, którzy z radością trudzą się dla swego potomstwa; kobiety, którzy patrząc na żywych organizmach ich dzieci, zapomnijcie o cierpieniach macierzyństwa, dzieciach, które ani się nie trudzą, ani nie kręcą, ale kochają i są kochani! ”O, ta śmierć i choroba zostały wygnane z naszego ziemskiego domu! ta nienawiść, tyrania i strach nie mogły już zagościć w ludzkim sercu! aby każdy mógł znaleźć brata w swoim bliźnim i gniazdo spoczynku na rozległych równinach swego dziedzictwa! że źródło łez wyschło, a usta nie mogły już wyrażać smutku. Śpiąc w ten sposób pod dobroczynnym okiem nieba, czy zło może nawiedzić cię, Ziemio, czy też nieszczęsne dzieci utulą w grobach twoich nieszczęsnych dzieci? Nie szeptaj, niech demony słyszą i radują się! Wybór należy do nas; zróbmy to, a nasze mieszkanie stanie się rajem. Bo wola człowieka jest wszechmocna, tępi strzały śmierci, koi łoże choroby i wycierając łzy agonii. A ile wart jest każdy człowiek, jeśli nie włoży swojej siły, by pomóc bliźnim? Moja dusza jest gasnącą iskrą, moja natura jest krucha jak zużyta fala; ale poświęcam cały swój intelekt i siłę, które mi pozostały, tej jednej pracy i podejmuję na siebie, o ile to możliwe, zadanie udzielania błogosławieństw moim bliźnim!” Jego głos drżał, jego oczy były rzucane w górę, ręce splecione, a jego delikatna osoba była wygięta, niejako z nadmiaru emocji. duch życia wydawało się utrzymywał w swojej formie, jak umiera płomień na ołtarzu migocze na żar akceptowaną ofiary.

Rozdział VI

Kiedy przybyliśmy do Windsoru, dowiedziałem się, że Raymond i Perdita wyjechali na kontynent. Wziąłem w posiadanie domek mojej siostry i pobłogosławiłem się, że mieszkam w pobliżu zamku Windsor. Był to ciekawy fakt, że w tym okresie Kiedy przez małżeństwo Perdity sprzymierzyłem się z jedną z najbogatszych osób w Anglii i związałem najbardziej intymną przyjaźnią z jej najszlachetniejszym szlachcicem, doświadczyłem największego nadmiaru ubóstwa, jakie kiedykolwiek znałem. zasady lorda Raymonda nigdy by mnie powstrzymały zwracam się do niego, bez względu na to, jak głęboki byłby mój niepokój Na próżno powtarzałem sobie w odniesieniu do Adriana, że jego torebka była dla mnie otwarta; że jeden w duszy, tak jak my, nasze losy również powinny być wspólne. Nigdy, będąc z nim, nie mogłem myśleć o jego dobrodziejstwach jako o lekarstwie na moją biedę; a nawet pośpiesznie odłożyłem na bok jego oferty zaopatrzenia, zapewniając go o kłamstwie, że ich nie potrzebuję.


Jak mógłbym powiedzieć tej wielkodusznej istocie: „Utrzymuj mnie w bezczynności. Ty, który poświęciłeś swoje siły umysłu i fortuny na rzecz swojego gatunku, tak kieruj swoje wysiłki, aby wspierać w bezużyteczności silnych, zdrowych i zdolny?” A jednak nie odważyłem się prosić go, by użył swoich wpływów, abym mógł uzyskać honorowe zaopatrzenie dla siebie — bo wtedy byłbym zmuszony opuścić Windsor. Zawsze unosiłem się wokół murów jego Zamku, pod jego cieniującymi zaroślami; moimi jedynymi towarzyszami były moje książki i moje pełne miłości myśli. Studiowałem mądrość starożytnych i patrzyłem na szczęśliwe mury, które chroniły ukochaną moją duszę. Mimo to mój umysł był bezczynny. Zastanawiałem się nad poezją dawnych czasów; Studiowałem metafizykę Platona i Berkeleya. Czytałem historie Grecji i Rzymu, a także poprzednie okresy Anglii i obserwowałem ruchy pani mojego serca.


W nocy widziałem jej cień na ścianach jej mieszkania; za dnia oglądałem ją w jej ogrodzie kwiatowym lub podczas przejażdżki po parku z jej zwykłymi towarzyszami. Myślałem, że urok zostanie złamany, gdy mnie zobaczą, ale usłyszałem muzykę jej głosu i byłem szczęśliwy. Każdej bohaterce, o której czytałem, dałem jej urodę i niezrównane wybitności — taka była Antygona, kiedy prowadziła niewidomego Edypa do gaju Eumenides i odprawiała obrzędy pogrzebowe Polinici; taka była Miranda w nieodwiedzonej jaskini Prospero; takie Haidee, na piaskach wyspy Jońskiej. Byłem szalony z nadmiaru namiętnego oddania; ale duma, nieoswojona jak ogień, nadała mi naturę i nie pozwoliła mi zdradzić siebie słowem lub spojrzeniem. W międzyczasie, kiedy rozpieszczałem się w ten sposób bogatymi duchowymi poczęstunkami, wieśniak gardziłby moim skąpym jedzeniem, które czasami okradałem z leśnych wiewiórek.


Osobiście często kusiło mnie, by powrócić do bezprawnych wyczynów mojego chłopca i powalić oswojone prawie bażanty, które przysiadły na drzewach, i wpatrywać się we mnie jasnymi oczami. Ale były własnością Adriana, wychowanków Idrisu; i tak więc, chociaż moja wyobraźnia stała się zmysłowa z powodu niedostatku, pomyślałem, że lepiej staną się pluć w mojej kuchni, niż zielone liście lasu, Nataliee, powstrzymałem swoją wyniosłą wolę i nie jadłem; ale żywił się uczuciami i na próżno śnił o „takich słodkich kęsach”, do których mógłbym się nie obudzić. Ale w tym okresie cały schemat mojej egzystencji miał się zmienić. Sierota i zaniedbany syn Verneya był w przededniu bycia połączonym złotym łańcuchem z mechanizmem społecznym i wchodzenia we wszystkie obowiązki i uczucia życia. Cuda miały być dokonywane na moją korzyść, machina życia społecznego z wielkim wysiłkiem cofnięta. Słuchaj, czytelniku! podczas gdy ja opowiadam tę cudowną opowieść!


Pewnego dnia, gdy Adrian i Idris jechali przez las, wraz z matką i zwykłymi towarzyszami, Idrys, odciągając swojego brata od reszty kawalkady, nagle zapytał go: „Co się stało z jego przyjacielem Lionelem Verneyem?”. „Nawet z tego miejsca”, odpowiedział Adrian, wskazując na domek mojej siostry, „widać jego mieszkanie”. „W rzeczy samej!” — powiedział Idrys — a dlaczego, skoro jest tak blisko, nie przychodzi, aby nas zobaczyć i nie zalicza się do naszego społeczeństwa? „Często go odwiedzam” — odpowiedział Adrian; — ale możesz łatwo odgadnąć motywy, które uniemożliwiają mu przyjście tam, gdzie jego obecność może zirytować każdego z nas. — Chyba je — powiedział Idrys — a jeśli są, nie odważyłbym się z nimi walczyć. Powiedz mi jednak, w jaki sposób spędza swój czas; co robi i myśli w swoim zaciszu w domku? „Nie, moja słodka siostra,” odpowiedział Adrian „o mnie więcej niż ja mogę dobrze odpowiedzieć, ale jeśli czujesz, zainteresowanie nim, dlaczego nie go odwiedzić On poczuje? Bardzo zaszczycony, a tym samym można spłacić część zobowiązanie, które mu zawdzięczam, i rekompensatę za krzywdy wyrządzone mu przez fortunę. " „Najchętniej będę ci towarzyszyć do jego siedziby” — powiedziała dama — „nie żebym chciała, aby którekolwiek z nas uwolniło się od naszego długu, który będąc nie mniejszym niż twoje życie, musi pozostać niespłacalny na zawsze. Ale chodźmy; jutro umówimy się razem na przejażdżkę i udając się w tę część lasu, wezwijcie go.„ Dlatego też następnego wieczoru, chociaż jesienna zmiana przyniosła zimno i deszcz, Adrian i Idris weszli do mojego domku. Znaleźli mnie jak Curiusa, ucztując na żałosnych owocach na kolację; ale przynieśli dary bogatsze niż złote łapówki Sabinów, a ja nie mogłem odmówić bezcennego skarbca przyjaźni i radości, którymi obdarzali.


Z pewnością chwalebne bliźniaki Latony nie były bardziej mile widziane, gdy w dzieciństwie świata zostały wyprowadzone, aby upiększyć i oświecić ten „jałowy cypel”, niż ta anielska para do mojego skromnego mieszkania i wdzięcznego serca. Siedzieliśmy jak jedna rodzina wokół mojego paleniska. Nasza rozmowa dotyczyła tematów niezwiązanych z emocjami, które najwyraźniej towarzyszyły każdemu; ale każdy z nas odgadł myśli drugiego, a gdy nasze głosy mówiły o sprawach obojętnych, nasze oczy, niemym językiem, mówiły o tysiącach rzeczy, których żaden język nie mógłby wypowiedzieć. Zostawili mnie za godzinę. Zostawili mnie szczęśliwego — jakże niewymownie szczęśliwy. Sylaba opowieści o mojej ekstazie nie wymagała odmierzonych dźwięków ludzkiego języka. Idris mnie odwiedził; Idris powinienem raz po raz widzieć — moja wyobraźnia nie wyszła poza pełnię tej wiedzy. Stąpałem po powietrzu; bez wątpienia nie przeszkadzał mi żaden strach, a nawet żadna nadzieja; I splecione z duszy pełnię zadowolenia, usatysfakcjonowany, undesiring, beatyfikowany. Adrian i Idris przez wiele dni odwiedzali mnie w ten sposób. W tym drogim obcowaniu miłość, pod postacią entuzjastycznej przyjaźni, wlewała coraz więcej jego wszechmocnego ducha. Idrys to poczuł.


Tak, boskość świata, czytam twoje postacie w jej wyglądzie i geście; Słyszałem Twój melodyjny głos, który odbijał się echem od niej — przygotowałeś dla nas miękką i kwiecistą ścieżkę, wszystkie delikatne myśli ją zdobiły — Twoje imię, o Miłości, nie zostało wypowiedziane, ale stałeś Geniusz godziny, zawoalowany i czas ale żadna śmiertelna ręka nie mogłaby podnieść zasłony. Organy elokwentnego dźwięku nie zwiastowały zjednoczenia naszych serc; bo niecodzienne okoliczności nie pozwalały na wyrażenie, które unosiło się na naszych ustach. O mój długopis! spiesz się, aby napisać to, co było, zanim myśl o tym, co jest, zatrzymuje rękę, która cię prowadzi. Jeśli podniosę oczy i zobaczę opuszczoną ziemię i poczuję, że te drogie oczy straciły swój śmiertelny blask, a te piękne usta milczą, a ich „szkarłatne liście” wyblakły, na zawsze jestem niemy! Ale ty żyjesz, mój Idrisie, nawet teraz ruszasz się przede mną!


Była polana, czytelniku! trawiasty otwór w drewnie; odchodzące drzewa porzuciły swój aksamitny obszar jako świątynię miłości; srebrna Tamiza ograniczała go z jednej strony, a wierzba pochylająca się w wodzie zanurzała w wodzie włosy najady, rozczochrane niewidoczną ręką wiatru. Okoliczne dęby były domem plemienia słowików — oto jestem teraz; Idrys, w wieku młodzieńczym, jest u mojego boku — pamiętaj, mam zaledwie dwadzieścia dwa lata, a siedemnaście lat ledwie minęło nad ukochaną mego serca. Rzeka wezbrana przez jesienne deszcze zalała niziny, a Adrian w swojej ulubionej łodzi jest zajęty niebezpieczną rozrywką, polegającą na wyrywaniu najwyższej konary z zatopionego dębu.


Czy jesteś zmęczony życiem, Adrian, że bawisz się w ten sposób niebezpieczeństwem? — Zdobył swoją nagrodę i pilotuje swoją łódź przez powódź; nasze oczy były utkwione w nim ze strachem, ale strumień unosił go od nas; został zmuszony do wylądowania znacznie niżej i wykonania znacznego okrążenia, zanim mógł do nas dołączyć. „On jest bezpieczny!” — powiedział Idrys, skacząc na brzeg i machając konarem nad głową na znak sukcesu; „będziemy czekać na niego tutaj.” Byliśmy razem sami; słońce zaszło; zaczęła się pieśń słowików; Gwiazda wieczorna świeciła wyraźnie w powodzi światła, które jeszcze nie wyblakło na zachodzie. Niebieskie oczy mojej anielskiej dziewczyny utkwione były w tym słodkim emblemacie jej samej: „Jak to palpituje światło”, powiedziała, „to jest życie tej gwiazdy. Jej wahający się blask zdaje się mówić, że jej stan, nawet taki jak nasz na ziemi, jest chwiejny i niestały; boi się, wydaje mi się, i kocha. " „Nie patrz na gwiazdę, drogi, hojny przyjacielu” — zawołałem — „nie czytaj miłości w jej drżących promieniach; nie patrz na odległe światy; nie mów o zwykłej wyobraźni uczucia. chorowałem, pragnąłem z wami mówić i poddać wam moją duszę, moje życie, całą moją istotę.


Nie patrzcie na gwiazdę, kochana miłości, ani nie róbcie, i niech ta wieczna iskra błaga mnie, niech będzie moim świadkiem i mój orędowniku, cichy, jak świeci — miłość jest dla mnie jak światło dla gwiazdy; nawet dopóki nie zostanie ona unicestwiona, tak długo będę cię kochać. „Na zawsze zasłonięty bezdusznym okiem świata musi być nośnikiem tej chwili. Wciąż czuję, jak jej pełna wdzięku postać naciska na moje przepełnione serce — wciąż widzę, pulsuje i oddech jest chory i zawodzi na wspomnienie tego pierwszego pocałunku. Powoli i po cichu poszliśmy na spotkanie Adriana, o którym słyszeliśmy, że się zbliża. Błagałam Adriana, aby wrócił do mnie po tym, jak odprowadził swoją siostrę do domu. I tego samego wieczoru, spacerując wśród oświetlonych księżycem leśnych ścieżek, wylałem na mojego przyjaciela całe moje serce, jego transport i nadzieję. Przez chwilę wyglądał na zaniepokojonego — „Mogłem to przewidzieć”, powiedział, „jaka walka teraz nastąpi!


Wybacz mi, Lionelu, ani nie dziwię się, że oczekiwanie walki z moją matką powinno mnie wkurzyć, kiedy inaczej powinienem być zachwycony wyznaj, że spełniły się moje największe nadzieje, powierzając mojej siostrze Twojej opiece. Jeśli jeszcze tego nie wiesz, wkrótce poznasz głęboką nienawiść, jaką moja matka nosi na imię Verney. Porozmawiam z Idrysem, a potem to wszystko przyjaciel mogę zrobić, ja zrobię; do niej musi należeć odgrywanie roli kochanka, jeśli jest do tego zdolna”. Podczas gdy brat i siostra wciąż wahali się, w jaki sposób mogliby najlepiej spróbować przyprowadzić matkę na ich przyjęcie, ona, podejrzewając nasze spotkania, opodatkowała nimi swoje dzieci; opodatkowała swoją piękną córkę oszustwem i niegodnym przywiązaniem do kogoś, którego jedyną zasługą było bycie synem rozrzutnego ulubieńca jej nieroztropnego ojca; i który był niewątpliwie tak samo bezwartościowy, jak ten, od którego chlubił się swoim pochodzeniem.


Te oczy Idris błysnął w tym oskarżenia; odpowiedziała: „Nie przeczę, że kocham Verneya; udowodnij mi, że jest bezwartościowy i nigdy więcej go nie zobaczę”. „Droga Pani” — powiedział Adrian — „pozwólcie, że błagam was, abyście się z nim spotkali, aby pielęgnować jego przyjaźń. Będziecie się wtedy zastanawiać, tak jak ja, rozmiarami jego dokonań i wspaniałością jego talentów”. (Wybacz mi, dobry czytelniku, to nie jest daremna próżność; — nie daremna, skoro świadomość, że Adrian tak czuł, już teraz przynosi radość mojemu samotnemu sercu). „Szalony i głupi chłopak!” — zawołała rozzłoszczona dama — wybrałaś marzeniami i teoriami, aby obalić moje plany dla własnego wywyższenia; ale nie zrobisz tego samego z tymi, które stworzyłem dla twojej siostry. Zbyt dobrze rozumiem fascynację, z jaką oboje pracujecie; ponieważ ja toczyłem tę samą walkę z twoim ojcem, aby odrzucić go rodzica tego młodzieńca, który ukrywał swoje złe skłonności gładkością i subtelnością żmii. W tamtych czasach jak często słyszałem o jego atrakcjach, jego szerokim zasięgu podbojów, jego dowcipu, wyrafinowanych manier.


Dobrze, gdy muchy są łapane tylko przez takie pajęcze sieci; ale czy to wysoko urodzeni i potężni mają skłonić szyje do słabego jarzma tych bezwartościowych pretensji? Czy twoja siostra rzeczywiście była nieistotną osobą, na którą zasługuje, chętnie zostawiłbym ją losowi, nieszczęsnemu losowi żony mężczyzny, którego osoba, podobnie jak jego nieszczęsny ojciec, powinna ci przypomnieć o szaleństwie i zepsuć to typizuje — ale pamiętaj, Lady Idr jest to, że nie tylko królewska niegdyś krew Anglii zabarwia twoje żyły, jesteś księżniczką Austrii, a każda kropla życia jest podobna do cesarzy i królów. Czy jesteś zatem odpowiednią partnerką dla niewykształconego pasterza, którego jedynym dziedzictwem jest zszargane imię jego ojca? — Mogę zrobić tylko jedną obronę — odparł Idrys — to samo, co zaproponował mój brat; patrz Lionel, rozmawiaj z moim pasterzem „Hrabina przerwała jej z oburzeniem -" Twój! "- zawołała: a potem, wygładzając swoje pełne pasji rysy w pogardliwy uśmiech, kontynuowała -" Porozmawiamy o tym innym razem.


Jedyne, o co teraz proszę, cała twoja matka, Idris, prosi, żebyś nie zobaczyła tego wzlotu w okresie jednego miesiąca. — Nie śmiem się podporządkować — powiedział Idrys — że to by go za bardzo zabolało. Nie mam prawa igrać z jego uczuciami, akceptować jego ofiarowanej miłości, a potem kłuć go zaniedbaniem. — To już za daleko — odpowiedziała jej matka z drżącymi wargami i oczami znowu instynktownymi ze złości. — Nie, Pani — powiedział Adrian — jeśli moja siostra nie zgodzi się nigdy więcej go nie widzieć, to z pewnością bezużyteczna udręka rozdzielać ich na miesiąc. — Oczywiście — odpowiedziała była królowa z gorzką pogardą — jego miłość i Jej miłość i obydwa ich dziecinne trzepotanie mają być porównane z moimi latami nadziei i niepokoju, z obowiązkami potomstwa królów, z wzniosłym i godnym postępowaniem, do którego powinno dążyć jedno z jej potomków.


Ale kłótnie i narzekanie są dla mnie niegodne. Może zechcesz obiecać mi, że nie wyjdę za mąż w tym okresie? Zapytano o to tylko pół ironicznie; Idris zastanawiała się, dlaczego jej matka miałaby wymusić na niej uroczyste przyrzeczenie, że nie zrobi tego, o czym nigdy nie marzyła … ale obietnica była wymagana i dana. Wszystko szło teraz radośnie; spotkaliśmy się jak zwykle i rozmawialiśmy bez lęku o naszych przyszłych planach. Hrabina była tak łagodna, a nawet poza jej zwyczajem, sympatyczna dla swoich dzieci, że zaczęli bawić się nadziei na jej ostateczną zgodę. Była zbyt odmienna od nich, zbyt obca ich gustom, aby mogli cieszyć się jej społeczeństwem lub perspektywą jego kontynuacji, ale sprawiało im przyjemność widzieć ją pojednawczą i życzliwą. Raz nawet, Adrian odważył się zaproponować jej przyjęcie mnie. Odmówiła z uśmiechem, przypominając mu, że na razie jego siostra obiecała cierpliwość. Pewnego dnia, po upływie prawie miesiąca, Adrian otrzymał list od znajomego w Londynie, prosząc o jego natychmiastową obecność wsparcie jakiegoś ważnego przedmiotu.


Sam bez poczucia winy, Adrian nie bał się oszustwa. Jechałem z nim aż do Staines: był w świetnym nastroju; a ponieważ nie mogłem zobaczyć Idrisa podczas jego nieobecności, obiecał szybki powrót. Jego wesołość, która była skrajna, miała dziwny efekt, budząc we mnie przeciwne uczucia; zawisło nade mną przeczucie zła; Wałęsałem się po powrocie; Ja liczyłem godzin, który musi upłynąć, zanim ujrzałem Idris ponownie. Dlaczego to powinno być? Jakie zło może się nie wydarzyć w międzyczasie? Czy jej matka nie może wykorzystać nieobecności Adriana, aby zmusić ją do wyjścia poza jej cierpienia, być może by ją usidlić? Postanowiłem, niech co się stanie, zobaczę i porozmawiam z nią następnego dnia. Ta determinacja uspokoiła mnie.


Jutro, najpiękniejsza i najlepsza, nadzieja i radość mego życia, jutro cię zobaczę — głupcze, marz o chwili zwłoki! Poszedłem odpocząć. Po północy obudziło mnie gwałtowne pukanie. Była teraz głęboka zima; padał śnieg i nadal padał; wiatr gwizdał w bezlistnych drzewach, zrywając je z padających na nie białych płatków; jego ponure jęki i ciągłe pukanie mieszały się dziko z moimi snami — w końcu byłem całkowicie rozbudzony; Ubierając się pośpiesznie, pospiesznie odkryłem przyczynę tego zamieszania i otworzyłem drzwi niespodziewanemu gościowi. Idris, blady jak śnieg, który ją otaczał, ze złożonymi dłońmi, stał przede mną. „Ocal mnie!” wykrzyknęła i upadłaby na ziemię, gdybym jej nie wspierał. Po chwili jednak odżyła iz energią, niemalże przemocą, błagała mnie, żebym osiodłał konie, abym ją zabrał, do Londynu — do jej brata — przynajmniej po to, żeby ją uratować.


Nie miałem koni — załamała ręce. „Co mogę zrobić?” zawołała: — Zgubiłem się — oboje jesteśmy zgubieni na zawsze! Ale chodź — chodź ze mną, Lionelu; tu nie wolno mi zostać, — możemy dostać szezlong na najbliższej pocztówce; ale być może mamy czas! Chodź, chodź ze mną, aby mnie ocalić i chronić! „Kiedy usłyszałem jej żałosne żądania, mając nieuporządkowaną sukienkę, rozczochrane włosy i przerażony wygląd, załamała ręce — pomysł, który mnie spotkał, czy ona też jest szalona? — „Słodka” i złożyłem ją do serca, „Lepiej odpocznij niż wędrować dalej; — odpocznij — umiłowani, rozpalę ogień — jest ci zimno”. „Reszta!” zawołała: „Uspokój się! zachwycasz się, Lionel! Jeśli zwlekasz, jesteśmy zgubieni; przyjdź, proszę cię, chyba że odrzuciłeś mnie na zawsze”. To, że Idris, książęca urodzona, wychowująca bogactwo i luksus, przyszła przez burzliwą zimową noc z jej królewskiej siedziby i stojąc przy moich skromnych drzwiach, wyczarować mnie, bym latała z nią przez ciemność i burzę — było z pewnością snem — po jej żałosnym tonie widok jej urody utwierdził mnie w przekonaniu, że to nie była wizja.


Rozglądając się nieśmiało dokoła, jakby bała się, że zostanie podsłuchana, szepnęła: — Odkryłam — jutro — czyli dzisiaj — już jutro — przed świtem, cudzoziemcy, Austriacy, najemnicy mojej matki mają mnie zawieźć do Niemiec, do więzienia, do małżeństwa — do wszystkiego, z wyjątkiem ciebie i mojego brata — zabierz mnie, albo wkrótce będą tutaj! „Przestraszyłem się jej gwałtowności i wyobraziłem sobie jakiś błąd w jej niespójnej opowieści; ale nie wahałem się już jej słuchać.


Przybyła sama z Zamku, trzy długie mile, o północy, przez gęsty śnieg; musimy dotrzeć do Englefield Green, półtorej mili dalej, zanim uzyskamy szezlong. Powiedziała mi, że zachowała siłę i odwagę aż do przybycia do mojego domku, a potem oboje zawiedli. Teraz ledwo mogła chodzić. Wspierając ją tak, jak ja, wciąż pozostawała w tyle: iw odległości pół mili, po wielu przestojach, napadach dreszczy i na wpół omdleniach, wyśliznęła się z mojego podtrzymującego ramienia na śniegu iz potokiem łez czuła, że musi. być wzięta, bo nie mogła kontynuować. Podniosłem ją w ramiona; jej lekka postać spoczywała na mojej piersi. — Nie czułem burten, poza wewnętrznym uczuciem sprzecznych i rywalizujących ze sobą emocji. Ogarnęła mnie teraz radość. Znowu jej chłodne kończyny dotknęły mnie jak torpeda; a ja zadrżałem, współczując jej bólem i przerażeniem. Jej głowa spoczywała na moim ramieniu, jej oddech machał moimi włosami, jej serce biło blisko mojego, transport sprawiał, że drżałem, oślepiał mnie, unicestwił — aż stłumiony jęk, który wyrwał się z jej ust, szczękanie zębami, o które walczyła na próżno się ujarzmić, a wszystkie przejawy cierpienia, które okazywała, przypomniały mi o konieczności szybkości i pomocy. W końcu powiedziałem do niej: „Jest Englefield Green, tam zajazd.


Ale jeśli widzisz cię w tak dziwnych okolicznościach, drogi Idrisie, nawet teraz twoi wrogowie mogą nauczyć się twojego lotu zbyt wcześnie: gdyby nie było lepiej, żebym wynajął szezlong sam? W międzyczasie zapewnię ci bezpieczeństwo i natychmiast wrócę do ciebie. „Odpowiedziała, że mam rację i mogę postąpić z nią, co mi się podoba. I przestrzegać drzwi małego domu out-a-słoiku. Otworzyłem go; i, rozrzucając trochę siana, ułożyłem dla niej kanapę, położyłem na niej jej wyczerpaną sylwetkę i okryłem ją moim płaszczem. Bałem się ją zostawić, wyglądała tak blado i słabo — ale w jednej chwili odzyskała animację, a wraz z nią strach; i ponownie błagała mnie, abym nie zwlekał. Wezwanie ludzi z gospody i zdobycie środka transportu i koni, mimo że sam je zaprzęgałem, zajęło wiele minut; minuty, każdy z przewozem o wadze wieków. Kazałem szezlongowi trochę posunąć się naprzód, zaczekałem, aż ludzie w gospodzie odejdą na emeryturę, a potem kazałem pocztowcowi wyciągnąć powóz do miejsca, gdzie Idris, niecierpliwy, a teraz już nieco otrząśnięty, czekał na mnie. Podniosłem ją na szezlong;


Zapewniłem ją, że z naszymi czterema końmi powinniśmy przybyć do Londynu przed godziną piątą, o godzinie, o której będzie poszukiwana i przegapiona. Błagałem ją, żeby się uspokoiła; łagodny deszcz łez przyniósł jej ulgę i stopniowo opowiadała swoją opowieść o strachu i niebezpieczeństwie. Tej samej nocy po odejściu Adriana jej matka gorąco wyjaśniła jej z nią na temat jej przywiązania do mnie. Każdy motyw, każda groźba, każda wściekła kpina była nadaremna. Wydawała się uważać, że przeze mnie straciła Raymonda; Byłem złym wpływem jej życia; Zostałem nawet oskarżony o umacnianie i potwierdzanie szalonego i nikczemnego apostazji Adriana ze wszystkich poglądów na postęp i wielkość; a teraz ten nieszczęsny alpinista miał ukraść jej córkę. Nigdy, opowiadał Idrys, zła dama nie raczyła powrócić do łagodności i perswazji; gdyby to zrobiła, zadanie oporu byłoby niezwykle bolesne. W tej chwili hojna natura słodkiej dziewczyny została pobudzona, by bronić mojej pogardzanej sprawy i sprzymierzyć się z nią. Jej matka zakończyła się spojrzeniem pogardy i ukrytym triumfem, co na chwilę obudziło podejrzenia Idrysa.


Kiedy rozstali się na noc, hrabina powiedziała: „Ufam, że jutro twój ton się zmieni: bądź opanowany; wzbudziłem cię; idź odpocząć; a ja poślę ci lekarstwo, które zawsze biorę, gdy jestem zbyt niespokojny … zapewni ci spokojną noc. „Zanim z niespokojnymi myślami położyła piękny policzek na poduszce, służąca jej matki przyniosła przeciąg; znowu pojawiło się podejrzenie, które wywołało to nowe postępowanie, na tyle niepokojące, że postanowiła nie brać eliksiru; ale niechęć do sporów i chęć odkrycia, czy istnieją jakiekolwiek słuszne podstawy dla jej przypuszczeń, sprawiły, że, powiedziała, niemal instynktownie i wbrew swojej zwykłej szczerości, udawała, że połyka lekarstwo. Potem, poruszona przemocą matki, a teraz niespotykanymi lękami, leżała niezdolna do snu, zaczynając od każdego dźwięku. Wkrótce jej drzwi otworzyły się cicho, a kiedy podskoczyła, usłyszała szept: „Jeszcze nie śpi” i drzwi ponownie się zamknęły.


Z bijącym sercem spodziewała się kolejnej wizyty, a kiedy po chwili ponownie zaatakowano jej komnatę, upewniwszy się najpierw, że intruzami są jej matka i opiekunka, przygotowała się do udanego snu. Krokiem podszedł do jej łóżka, nie odważyła się ruszyć, ona starała się uspokoić kołatanie serca, które stały się bardziej gwałtowne, gdy usłyszała jej matka powiedzenia mutteringly, „Pretty prostak, mały sądzisz, że gra jest już na końcu na wieki. „Biedna dziewczyna przez chwilę wyobrażała sobie, że jej matka sądziła, iż wypiła truciznę: była bliski wybuchu; kiedy hrabina, już w pewnej odległości od łóżka, przemówiła cicho do swojej towarzyszki, a Idrys znów usłyszał: „Szybko”, powiedziała, „nie ma czasu do stracenia — jest już dawno po jedenastej; bądź tu o piątej, weź tylko ubranie niezbędne do jej podróży i jej szkatułkę z klejnotami. „Sługa posłuchał; po obu stronach padło kilka słów; ale ci zostali pochłonięci chciwością przez zamierzoną ofiarę.


Słyszała, jak wspomniano jej własną pokojówkę: — „Nie, nie” — odpowiedziała jej matka — „ona nie jedzie z nami; Lady Idris musi zapomnieć o Anglii i wszystkich do niej należących”. I znowu usłyszała: „Nie obudzi się do późnego jutra i wtedy będziemy na morzu” — — „Wszystko gotowe” — oznajmiła w końcu kobieta. Hrabina ponownie podeszła do łóżka córki: „Przynajmniej w Austrii — powiedziała — będziesz posłuszna. W Austrii, gdzie można wymusić posłuszeństwo i nie ma innego wyboru, jak tylko między honorowym więzieniem a odpowiednim małżeństwem”. Obaj następnie się wycofali; chociaż, gdy szła, hrabina powiedziała: — Cicho; wszyscy śpią; chociaż wszyscy nie byli przygotowani do snu, tak jak ona. Nie miałbym nikogo podejrzanego, bo mogłaby zostać wzbudzona do oporu i być może uciec. Chodź z mnie do swojego pokoju; pozostaniemy tam do uzgodnionej godziny. „Poszli. Idris, ogarnięta paniką, ale ożywiona i wzmocniona nawet nadmiernym strachem, ubrała się pośpiesznie i schodząc tylnymi schodami, omijając okolicę mieszkania matki, udało jej się uciec z zamku niskim oknem, i przeszedł przez śnieg, wiatr i mrok do mojej chaty; ani nie straciła odwagi, dopóki nie przybyła i, oddając swój los w moje ręce, poddała się desperacji i zmęczeniu, które ją ogarnęły.


Pocieszyłem ją tak dobrze, jak mogłem. Radość i uniesienie należały do mnie, aby ją posiąść i ocalić. Aby jednak nie wzbudzać w niej świeżego niepokoju, „per non turbar quel bel viso sereno”, powstrzymałem swoją radość. Starałem się uciszyć gorliwy taniec mojego serca; Odwróciłem od niej oczy, promieniejąc zbytnio czułością i dumnie, ku ciemnej nocy i niespokojnej atmosferze, mrucząc wyraz mojego transportu. Wydaje mi się, że dotarliśmy do Londynu zbyt szybko; a jednak nie mogłem żałować naszego szybkiego przybycia, kiedy byłem świadkiem ekstazy, z jaką moja ukochana dziewczyna znalazła się w ramionach swojego brata, bezpieczna od wszelkiego zła, pod jego nieskalaną opieką. Adrian napisał krótką notatkę do swojej matki, informując ją, że Idris jest pod jego opieką i opieką. Upłynęło kilka dni i wreszcie nadeszła odpowiedź, datowana z Kolonii. „To było bezużyteczne”, napisała wyniosła i rozczarowana dama, „aby hrabia Windsor i jego siostra ponownie zwrócili się do zranionego rodzica, którego jedyne oczekiwanie spokoju musiało wynikać z zapomnienia o ich istnieniu. plany obalone.


Nie skarżyła się, na dworze swego brata nie znalazłaby zadośćuczynienia za ich nieposłuszeństwo (do nikogo nie przyznała się synowska nieuprzejmość ), ale taki stan rzeczy i tryb życia, który najlepiej by ją pogodził z jej losem. w takich okolicznościach zdecydowanie odmówiła jakiejkolwiek komunikacji z nimi”. Takie były dziwne i niewiarygodne wydarzenia, które w końcu zaowocowały moim związkiem z siostrą mojego najlepszego przyjaciela, z moim ukochanym Idrisem. Z prostotą i odwagą odłożyła na bok uprzedzenia i sprzeciw, które były przeszkodą na drodze do mojego szczęścia, ani też nie skusiła się podać ręki, za którą oddała swoje serce. Być jej godnym, wznieść się na jej wysokość poprzez wysiłek talentów i cnót, odpłacić jej miłość z oddaną, niezmordowaną czułością, to jedyne podziękowania, jakie mogłem złożyć za niezrównany dar.

Rozdział VII

A teraz pozwól czytelnikowi, przechodzącemu przez jakiś krótki okres, zostać wprowadzony do naszego szczęśliwego kręgu. Adrian, Idris i ja osiedliliśmy się w zamku Windsor; Lord Raymond i moja siostra zamieszkali w domu, który poprzedni zbudował na obrzeżach Wielkiego Parku, w pobliżu chaty Perdity, jak nadal nazywano to mieszkanie z niskim dachem, gdzie my dwoje, biedni nawet w nadziei, otrzymaliśmy zapewnienie naszego szczęścia. Mieliśmy oddzielne zajęcia i wspólne rozrywki. Czasami spędzaliśmy całe dnie pod zieloną osłoną lasu z naszymi książkami i muzyką.


Działo się to podczas tych rzadkich dni w tym kraju, kiedy słońce wznosi swój eteryczny tron w niezachmurzonym majestacie, a bezwietrzna atmosfera jest jak kąpiel przejrzystej i wdzięcznej wody, otulającej zmysły spokojem. Kiedy chmury zasłoniły niebo, a wiatr rozproszył je tam i tutaj, rozdzierając ich wątek i rozsypując jego fragmenty przez powietrzne równiny — wtedy wyruszyliśmy, szukając nowych miejsc piękna i odpocząć. Kiedy częste deszcze zamykały nas za drzwiami, po porannej nauce następowała wieczorna rekreacja, wprowadzana przez muzykę i śpiew. Idris miał naturalny talent muzyczny; a jej głos, starannie pielęgnowany, był pełny i słodki. Raymond i ja wzięliśmy udział w koncercie, a Adrian i Perdita byli gorliwymi słuchaczami. Wtedy byliśmy weseli jak letnie owady, figlarni jak dzieci; kiedykolwiek spotykaliśmy się z uśmiechem i czytaliśmy w swoich twarzach zadowolenie i radość. Nasze główne festiwale odbywały się w chacie Perdity; ani nigdy nie byliśmy zmęczeni rozmową o przeszłości lub marzeniami o przyszłości. Zazdrość i niepokój były wśród nas nieznane; ani strach ani nadzieja na zmianę nigdy nie zakłóciły naszego spokoju. Inni mówili: Możemy być szczęśliwi — powiedzieliśmy — Jesteśmy. Kiedy doszło między nami do separacji, na ogół tak się zdarzało, że Idris i Perdita wędrowali razem, a my pozostaliśmy, aby omówić sprawy narodów i filozofię życia. Sama różnica naszych skłonności dodawała rozmowom zapału.


Adrian miał przewagę w nauce i elokwencji; ale Raymond posiadał szybką penetrację i praktyczną wiedzę o życiu, która zwykle prezentowała się w opozycji do Adriana, a tym samym podtrzymywała dyskusję. W innym czasie zrobiliśmy wycieczkę na okres wielu dni, i przekroczył kraj do odwiedzenia dowolnego miejsca zauważyć piękno lub stowarzyszenia historycznego. Czasami jeździliśmy do Londynu i bawiliśmy się w ruchliwym tłumie; czasami na nasze schronienie napadali goście spośród nich. Ta zmiana uczyniła nas tylko bardziej wrażliwymi na rozkosze intymnego obcowania w naszym własnym kręgu, spokój naszego boskiego lasu i nasze szczęśliwe wieczory w salach naszego ukochanego Zamku. Usposobienie Idrisa było szczególnie szczere, łagodne i czułe. Jej temperament był niezmiennie słodki; i chociaż stanowczy i zdecydowany w każdym punkcie, który dotykał jej serca, ustępowała tym, których kochała. Natura Perdity była mniej doskonała; ale czułość i szczęście poprawiły jej temperament i złagodziły naturalną rezerwę. Jej rozumienie było jasne i wszechstronne, wyobraźnia żywa; była szczera, hojna i rozsądna. Adrian, niezrównany brat mojej duszy, wrażliwy i doskonały Adrian, kochający wszystkich i kochany przez wszystkich, wydawało się jednak, że jego przeznaczeniem jest nie odnalezienie połowy siebie, która miała dopełnić jego szczęście.


Często nas opuszczał i wędrował samotnie po lesie lub pływał w swojej małej łódce, a jego książki były jedynymi towarzyszami. Często był najbardziej wesołym z naszej partii, a jednocześnie był jedynym, którego nawiedzały ataki przygnębienia; jego smukła sylwetka wydawała się przeładowana ciężarem życia, a jego dusza zdawała się raczej zamieszkiwać jego ciało niż łączyć się z nim. Nie byłem bardziej oddany mojemu idrysowi niż jej bratu, a ona kochała go jako swojego nauczyciela, swojego przyjaciela, dobroczyńcę, który zapewnił jej spełnienie jej najdroższych życzeń. Raymond, ambitny, niespokojny Raymond, spoczął w połowie wielkiej drogi życia, i był zadowolony, że zrezygnował ze wszystkich swoich planów suwerenności i sławy, aby uczynić jedno z nas kwiatami polnymi. Jego królestwo było sercem Perdity, jego myśli poddawały jej myśli; przez nią był kochany, szanowany jako istota nadrzędna, był posłuszny, czekał. Żadne biuro, żadne oddanie, żadne obserwowanie nie było dla niej irytujące, ponieważ dotyczyło go. Siadała z dala od nas i obserwowała go; płakałaby z radości na myśl, że tak jest jej.


Wzniosła dla niego świątynię w głębi jej istoty, a każdy wydział był kapłanką, która ślubowała mu służbę. Czasami może być krnąbrna i kapryśna; ale jej skrucha była gorzka, jej powrót w całości i nawet ta nierówność temperamentu odpowiadała temu, który nie został ukształtowany przez naturę, by pływać bezczynnie w strumieniu życia. W pierwszym roku ich małżeństwa Perdita podarowała Raymondowi uroczą dziewczynę. Ciekawe było prześledzenie w tym miniaturowym modelu samych cech jego ojca. Te same na wpół pogardliwe usta i uśmiech triumfu, te same inteligentne oczy, te same brwi i kasztanowe włosy; jej dłonie i zwężające się palce przypominały jego. Jak bardzo była droga Perdicie! Z biegiem czasu ja też zostałem ojcem, a nasze małe ukochane, nasze zabawki i rozkosze przywoływały tysiące nowych i smakowitych uczuć. Tak minęły lata, a nawet lata. Każdy miesiąc przynosił następcę, każdego roku podobnego do poprzedniego; naprawdę, nasze życie było żywym komentarzem do tego pięknego uczucia Plutarcha, że „nasze dusze mają naturalną skłonność do kochania, rodząc się tak samo, by kochać, jak i czuć, rozumować, rozumieć i pamiętać”.


Rozmawialiśmy o zmianach i aktywnych zajęciach, ale nadal pozostawaliśmy w Windsorze, nie mogąc naruszyć uroku, który przywiązywał nas do naszego odosobnionego życia. Pareamo aver qui tutto il ben raccolto Che fra mortali in più parte si rimembra. Również teraz, kiedy nasze dzieci dały nam zajęcie, szukaliśmy usprawiedliwienia dla naszego lenistwa w pomyśle wychowania ich na wspanialszą karierę. W końcu nasz spokój został zakłócony, a bieg wydarzeń, który przez pięć lat płynął w cichym spokoju, został przerwany przez przerywacze i przeszkody, które obudziły nas z przyjemnego snu. Miał zostać wybrany nowy Lord Protector of England; i na prośbę Raymonda przenieśliśmy się do Londynu, aby być świadkiem, a nawet brać udział w wyborach. Jeśli Raymond był zjednoczony z Idrisem, to stanowisko było jego odskocznią do wyższej godności; a jego pragnienie władzy i sławy zostało uwieńczone najpełniejszą miarą. Zamienił berło na lutnię, królestwo na Perditę. Czy myślał o tym, kiedy jechaliśmy do miasta? Obserwowałem go, ale niewiele mogłem z niego zrobić. Był szczególnie wesoły, bawiąc się z dzieckiem i zwracając się do każdego wypowiedzianego słowa.


Być może zrobił to, ponieważ zobaczył chmurę na czole Perdity. Próbowała się obudzić, ale jej oczy co jakiś czas wypełniały się łzami. Patrzyła tęsknie na Raymonda i jej dziewczynę, jakby w obawie, że może ich spotkać jakieś zło. I tak się poczuła. Zawisło nad nią przeczucie choroby. Wychyliła się z okna spoglądając na las i wieżyczki Zamku, a gdy te zostały zasłonięte przez przeszkadzające przedmioty, zawołała z pasją — „Sceny szczęścia! Sceny poświęcone oddanej miłości, kiedy znów cię zobaczę!” I kiedy was zobaczę, czy nadal będę ukochaną i radosną Perditą, czy też ze złamanym sercem i zagubionym wędrować po waszych gajach, duchem tego, kim jestem! " — Dlaczego, głuptasie — zawołał Raymond — nad czym rozmyśla twoja mała główka, że nagle stałeś się tak subtelnie ponury?


Pociesz się, albo skieruję cię do Idrisu i zawołam Adriana do powozu, który, Widzę po jego geście, sympatyzuje z moim dobrym nastrojem. „Adrian jechał konno; podjechał do powozu i jego wesołość, oprócz radości Raymonda, rozwiała melancholię mojej siostry. Wjechaliśmy wieczorem do Londynu i udaliśmy się do kilku naszych siedzib w pobliżu Hyde Parku. Następnego ranka lord Raymond odwiedził mnie wcześnie. „Przychodzę do ciebie”, powiedział, „tylko w połowie pewny, że pomożesz mi w moim projekcie, ale postanowiłem go zrealizować, bez względu na to, czy się ze mną zgadzasz, czy nie. Obiecaj mi jednak, że zachowam tajemnicę, bo jeśli nie wnosisz ku mojemu sukcesowi przynajmniej nie wolno mi wprawiać w zakłopotanie. " „Cóż, obiecuję. A teraz…” „A teraz, mój drogi przyjacielu, po co przyjeżdżamy do Londynu? By być obecnym przy wyborze Protektora i dać nam tak lub nie za jego tasowanie Łaski — — ? czy dla tego hałaśliwego Rylanda? Czy wierzysz, Verney, że przywiozłem cię do miasta w tym celu? Nie, będziemy mieli własnego Obrońcę. Ustawimy kandydata i zapewnimy jego sukces. wyznaczy Adriana i dołożymy wszelkich starań, aby obdarzyć go mocą, do której jest uprawniony z urodzenia i na którą zasługuje dzięki swoim cnotom. ”Nie odpowiadaj; Znam wszystkie Twoje zastrzeżenia i odpowiem na nie w kolejności.


Po pierwsze, czy zgodzi się, czy nie zgodzi się zostać wielkim człowiekiem? Zostaw mi zadanie perswazji w tej kwestii; Nie proszę, abyś mi tam pomagał. Po drugie, czy powinien zamienić swoją pracę przy skubaniu jeżyn i opiece nad rannymi kuropatwami w lesie na dowództwo nad narodem? Mój drogi Lionelu, jesteśmy żonatymi mężczyznami i znajdujemy wystarczające zajęcie, by bawić nasze żony i tańczyć nasze dzieci. Ale Adrian jest sam, bez żony, bezdzietny, wolny. Od dawna go obserwuję. Tęskni z braku zainteresowania życiem. Jego serce, wyczerpane wczesnymi cierpieniami, odpoczywa jak nowo wyleczona kończyna i cofa się przed podnieceniem. Ale jego zrozumienie, jego miłosierdzie, jego cnoty potrzebują pola do ćwiczenia i popisywania się; a my mu go zdobędziemy. Zresztą, czy to nie wstyd, że geniusz Adriana znika z ziemi jak kwiat na nieznanej górskiej ścieżce, bezowocny? Czy myślisz, że Natura stworzyła swoją niezrównaną maszynę bez celu?


Uwierz mi, jego przeznaczeniem było być twórcą nieskończonego dobra dla swojej rodzinnej Anglii. Czy nie obdarzyła go każdym darem rozrzutności? — narodziny, bogactwo, talent, dobroć? Czy nie każdy go kocha i podziwia? i czy nie ma upodobania w tych wysiłkach, które okazują wszystkim Jego miłość? Chodź, widzę, że już jesteś przekonany i poproszę mnie, kiedy zaproponuję mu go dziś wieczorem w parlamencie.” „Podniosłeś wszystkie swoje argumenty w doskonałej kolejności” — odpowiedziałem;„ i jeśli Adrian się na to zgodzi, są bezsporny. Postawiłbym tylko jeden warunek — żebyś nic nie zrobił bez jego zgody. — Uważam, że masz rację — powiedział Raymond — chociaż początkowo myślałem, żeby inaczej ułożyć sprawę. Niech tak będzie. Pójdę natychmiast do Adriana; a jeśli skłoni się do wyrażenia zgody, nie zniszczysz mojej pracy, przekonując go, aby wrócił i ponownie przemienił wiewiórkę w lesie Windsor. Idrisie, nie będziesz dla mnie zdrajcą?” „Zaufaj mi, ”odpowiedziała,„ Zachowam ścisłą neutralność”. „Ze swojej strony” — powiedziałem -„ Jestem zbyt mocno przekonana o wartości naszego przyjaciela., oraz bogaty zbiór korzyści, które wszyscy Anglia będzie czerpać z jego Protectorship, aby pozbawić moich rodaków z takim błogosławieństwem, jeśli zgodzi się obdarzyć go na nich. „wieczorem Adrian odwiedził nas. —” czy ty także przed Cabal ja — powiedział śmiejąc się — i czy zrobisz wspólną sprawę z Raymondem, wyciągając biednego wizjonera z chmur, aby otoczył go ogniem i podmuchami ziemskiej wielkości, zamiast niebiańskich promieni i powietrza?


Myślałem, że znasz mnie lepiej.” „Znam cię lepiej” — odpowiedziałem„ niż myślenie, że byłbyś szczęśliwy w takiej sytuacji; ale dobro, które wyświadczyłbyś innym, może być zachętą, ponieważ prawdopodobnie nadszedł czas, kiedy możesz wprowadzić swoje teorie w życie, i możesz doprowadzić do takiej reformy i zmiany, która będzie prowadzić do tego doskonałego systemu rządów, który ci się podoba. do portretu. — Mówisz o prawie zapomnianym śnie — powiedział Adrian, jego twarz lekko zachmurzyła się, gdy mówił — wizje z mojego dzieciństwa już dawno wyblakły w świetle rzeczywistości; Teraz wiem, że nie jestem człowiekiem zdolnym do rządzenia narodami; wystarczy mi, jeśli zachowam zdrową władzę w małym królestwie mojej własnej doczesności. — Ale nie widzisz, Lionel, dryfowanie naszego szlachetnego przyjaciela; dryf, być może nieznany samemu sobie, ale widoczny dla mnie. Lord Raymond nigdy nie urodził się, by być dronem w ulu i znaleźć zadowolenie w naszym pasterskim. życie on uważa, że powinien zostać spełniony, wyobraża sobie, że jego obecne wyklucza sytuacji możliwość wyniesienia; on nie. dlatego też, nawet w jego własnym sercu, zmiana planu dla siebie, ale ty nie widzisz, że w ramach myśląc o wywyższeniu mnie, wytycza dla siebie nową ścieżkę, ścieżkę działania, z której od dawna wędrował? ”Pomóżmy mu. On, szlachetny, wojowniczy, wielki pod każdym względem, który może ozdobić umysł i osobę człowieka; jest on przygotowany na obrońcę Anglii. Jeśli ja — to znaczy, jeśli go zaproponujemy, z pewnością zostanie wybrany, a na funkcjach tego wysokiego urzędu znajdzie pole do potęgi swego umysłu.


Nawet Perdita się ucieszy. Perdita, w której ambicja była zakrytym ogniem, dopóki nie wyszła za mąż za Raymonda, co było przez pewien czas spełnieniem jej nadziei; Perdita będzie się radować z chwały i awansu swojego pana — i, nieśmiało i ładnie, nie będzie niezadowolona ze swojego udziału. W międzyczasie my, mędrcy tej krainy, wrócimy do naszego Zamku i, podobnie jak w Cincinnatus, podejmiemy się naszej zwykłej pracy, dopóki nasz przyjaciel nie będzie wymagał naszej obecności i pomocy tutaj.” Im bardziej Adrian rozważał ten plan, tym bardziej wydawało się to wykonalne. Jego własna determinacja, by nigdy nie wchodzić w życie publiczne, była nie do pokonania, a delikatność jego zdrowia była wystarczającym argumentem przeciwko temu. Kolejnym krokiem było skłonienie Raymonda do wyznania tajemnych życzeń dotyczących godności i sławy. On sam. wszedł, kiedy rozmawialiśmy. Sposób, w jaki Adrian otrzymał swój projekt ustanowienia go na kandydata na Obrońcę i jego odpowiedzi, już obudziły w jego umyśle pogląd na temat, o którym teraz rozmawialiśmy. Jego oblicze i sposób zdradzał niezdecydowanie i niepokój; ale niepokój wynikał z obawy, że nie powinniśmy ścigać naszego pomysłu lub nie odnieść sukcesu; i jego niezdecydowanie, z wątpliwości, czy powinniśmy ryzykować porażkę.


Kilka słów od nas zadecydowało o nim, i nadzieja a w jego oczach błyszczała radość; myśl o rozpoczęciu kariery, tak zgodnej z jego wczesnymi przyzwyczajeniami i umiłowanymi życzeniami, uczyniła go, jak wcześniej, energicznym i odważnym. Omówiliśmy jego szanse, zasługi pozostałych kandydatów i dyspozycje wyborców. W końcu przeliczyliśmy się. Raymond stracił wiele ze swojej popularności i został opuszczony przez swoich osobliwych partyzantów. Nieobecność na ruchliwej scenie sprawiła, że ludzie zapomnieli o nim; jego byli zwolennicy parlamentarni składali się głównie z rojalistów, którzy byli gotowi zrobić z niego idola, kiedy pojawił się jako spadkobierca hrabiego Windsoru; ale którzy byli mu obojętni, kiedy wystąpił z żadnymi innymi atrybutami i wyróżnieniami, niż uważali za wspólne dla wielu między sobą. Mimo to miał wielu przyjaciół, wielbicieli jego transcendentnych talentów; jego obecność w domu, jego elokwencja, adres i imponujące piękno miały wywołać efekt elektryczny. Adrian również, pomimo swoich pustelniczych przyzwyczajeń i teorii, tak sprzecznych z duchem partii, miał wielu przyjaciół i łatwo ich skłoniono do głosowania na wybranego przez siebie kandydata. Książę i pan Ryland, stary antagonista lorda Raymonda, byli innymi kandydatami. Księcia popierali wszyscy arystokraci republiki, uważając go za swojego właściwego przedstawiciela.


Ryland był popularnym kandydatem; kiedy Lord Raymond został po raz pierwszy dodany do listy, jego szanse na sukces wydawały się niewielkie. Wycofaliśmy się z debaty, która nastąpiła po jego nominacji: my, jego nominatorzy, zawstydziliśmy się; był przygnębiony do przesady. Perdita gorzko nam zarzuciła. Jej oczekiwania były mocno podekscytowane; nie nawoływała do niczego przeciwko naszemu projektowi, wręcz przeciwnie, najwyraźniej była z niego zadowolona; ale jej ewidentny zły sukces zmienił nurt jej pomysłów. Czuła, że raz obudzony Raymond już nigdy nie wróci bez reszty do Windsoru. Jego nawyki zostały zachwiane; jego niespokojny umysł obudził się ze snu, ambicja musi teraz towarzyszyć mu przez życie; a jeśli nie odniesie sukcesu w swojej obecnej próbie, przewidziała, że nastąpi nieszczęście i nieuleczalne niezadowolenie. Być może jej własne rozczarowanie dodało bólu jej myślom i słowom; nie oszczędzała nas, a nasze własne refleksje potęgowały nasz niepokój. Należało kontynuować naszą nominację i przekonać Raymonda, aby następnego wieczoru stawił się elektorom. Przez długi czas był uparty. Wsiadał balonem; popłynie do odległej części świata, gdzie jego imię i upokorzenie były nieznane. Ale to było bezużyteczne; jego próba została zarejestrowana; jego cel opublikowany dla świata; jego wstydu nigdy nie udało się wymazać ze wspomnień mężczyzn. Po walce można było w końcu zawieść, jak i lecieć teraz na początku swego przedsięwzięcia. Od chwili, gdy przyjął ten pomysł, został zmieniony.


Jego depresja i niepokój ustąpiły; stał się całym życiem i działalnością. Uśmiech triumfu zabłysnął na jego twarzy; zdeterminowany, by dążyć do celu do maksimum, jego zachowanie i wyraz twarzy wydają się złowieszcze, jeśli chodzi o spełnienie jego życzeń. Nie tak Perdita. Przestraszyła się jego wesołości, bo bała się większej odrazy na końcu. Nawet jeśli jego pojawienie się natchnęło nas nadzieją, to tylko pogorszyło stan jej umysłu. Bała się stracić go z oczu; A jednak bała się zauważyć jakąkolwiek zmianę w nastroju jego umysłu. Ona słuchała chętnie do niego jeszcze tantalized się poprzez nadanie jego słowy znaczy obca ich prawdziwej interpretacji, a niekorzystne dla niej nadzieje. Nie odważyła się być obecna na konkursie; mimo to pozostawała w domu ofiarą podwójnej troski. Płakała nad swoją małą córeczką; wyglądała, mówiła, jakby bała się wystąpienia jakiejś straszliwej nieszczęścia. Była na wpół oszalała z powodu niekontrolowanego pobudzenia. Lord Raymond pojawił się w domu z nieustraszoną pewnością siebie i sugestywnym adresem. Gdy książę — — i pan Ryland skończyli swoje przemówienia, rozpoczął. Z pewnością nie oszukał swojej lekcji; i początkowo wahał się, zatrzymując się w jego idei, a przy wyborze jego wyrażeń. Stopniowo się rozgrzał; jego słowa płynęły swobodnie, jego język był pełen wigoru, a jego głos perswazji. Wrócił do swojego poprzedniego życia, swoich sukcesów w Grecji, swojej przychylności w domu. Dlaczego miałby to stracić, teraz, gdy dodane lata, roztropność i przysięga, którą jego małżeństwo złożyło swojemu krajowi, powinny raczej wzmocnić, niż pomniejszyć jego roszczenia do zaufania? Mówił o stanie Anglii; niezbędne środki, które należy podjąć, aby zapewnić jej bezpieczeństwo i potwierdzić jej dobrobyt. Narysował wspaniały obraz jego obecnej sytuacji.


Kiedy mówił, każdy dźwięk był ściszony, każda myśl zawieszona przez intensywną uwagę. Jego wdzięczna elokucja przykuła zmysły słuchaczy. W pewnym stopniu był też przygotowany do pogodzenia wszystkich stron. Jego narodziny podobały się arystokracji; jego bycie kandydatem rekomendowanym przez Adriana, człowieka ściśle sprzymierzonego z popularną partią, spowodowało, że wielu, którzy nie byli zbytnio zależni ani od księcia, ani od pana Rylanda, stanęło po jego stronie. Konkurs był ostry i wątpliwy. Ani Adrian, ani ja nie bylibyśmy tak zaniepokojeni, gdyby nasz własny sukces zależał od naszych wysiłków; ale namówiliśmy naszego przyjaciela do przedsięwzięcia i stało się to dla nas, aby zapewnić jego triumf. Idrys, który najwyżej ocenił swoje umiejętności, był żywo zainteresowany wydarzeniem, a moja biedna siostra, która nie śmiała mieć nadziei i której strach był nieszczęściem, pogrążyła się w gorączce niepokoju. Minął dzień po dniu, kiedy omawialiśmy nasze projekty na wieczór, a każdą noc wypełniały debaty, które nie dawały zakończenia. Wreszcie nadszedł kryzys: noc, kiedy parlament, który tak długo zwlekał z wyborem, musi zdecydować: gdy minęła godzina dwunasta i zaczął się nowy dzień, na mocy konstytucji rozwiązano, jego władza wygasła. Zebraliśmy się w domu Raymonda, my i nasi partyzanci. O wpół do piątej udaliśmy się do domu. Idris usiłował uspokoić Perditę; ale poruszenie biednej dziewczyny pozbawiło ją wszelkiej władzy panowania nad sobą.


Chodziła po pokoju, — wpatrywała się dziko, gdy ktoś wszedł, wyobrażając sobie, że mogą być zwiastunami jej zagłady. Muszę oddać sprawiedliwość mojej słodkiej siostrze: nie dla siebie była tak cierpiąca. Tylko ona znała wagę, jaką Raymond przywiązywał do swojego sukcesu. Nawet nam przyjął wesołość i nadzieję, i przyjął je tak dobrze, że nie mogliśmy odgadnąć sekretnego działania jego umysłu. Czasami nerwowe drżenie, ostry dysonans w głosie i chwilowe ataki nieobecności ujawniały Perdicie gwałt, którego dokonał; ale my, skupieni na naszych planach, obserwowaliśmy tylko jego gotowy śmiech, jego żart przeszkadzał przy każdej okazji, przypływ jego ducha, który wydawał się niezdolny do odpływu. Poza tym Perdita była z nim na emeryturze; dostrzegła nastrój, który zastąpił tę wymuszoną wesołość; zaznaczyła jego niespokojny sen, jego bolesną drażliwość — kiedy zobaczyła jego łzy — jej ledwie przestały płynąć, ponieważ widziała wielkie krople, które rozczarowana duma spowodowała zebranie się w jego oku, ale której duma nie była w stanie rozwiać. Cóż więc dziwnego, że jej uczucia były tak dobrane! W ten sposób zdałem sobie sprawę z jej niepokoju; ale to nie wszystko, a sequel ujawnił kolejną wymówkę. Chwilę wykorzystaliśmy przed wyjazdem, aby pożegnać się z naszymi ukochanymi dziewczynami. Miałem małą nadzieję na sukces i błagałem Idrys, żeby opiekował się moją siostrą. Gdy zbliżyłem się do tego ostatniego, chwyciła mnie za rękę i wciągnęła do innego mieszkania; rzuciła się w moje ramiona, płakała i szlochała gorzko i długo.


Próbowałem ją uspokoić; Dałem jej nadzieję; Zapytałem, jakie straszne konsekwencje wynikną nawet z naszej porażki. „Mój brat,” ona krzyknęła „opiekuna mojego dzieciństwa, kochanie, najbardziej drogiego Lionel mój los wisi wg. Wątku mam was wszystkich o mnie teraz — ty, towarzysz mojego niemowlęctwa; Adrian, jak mi bliskie jak gdyby związana więzami krwi; Idris, siostra mego serca i jej cudowne potomstwo. O, to może być ostatni raz, kiedy mnie tak otoczysz! „Nagle zatrzymała się, a potem zawołała: „Co ja powiedziałem? — jestem głupią fałszywą dziewczyną!” Spojrzała na mnie dziko, a potem nagle się uspokoiła, przeprosiła za to, co nazwała swoimi bezsensownymi słowami, mówiąc, że naprawdę musi być szalona, bo dopóki Raymond żyje, musi być szczęśliwa; a potem, chociaż wciąż płakała, pozwoliła mi spokojnie odejść. Raymond wziął ją tylko za rękę, kiedy szedł i spojrzał na nią z wyrazem; ona odpowiedział wyrazem inteligencji i zgody. Biedna dziewczyna! co wtedy wycierpiała! Nigdy nie mogłem całkowicie wybaczyć Raymondowi prób, które jej narzucił, spowodowanych egoistycznym uczuciem z jego strony. Planował, jeśli nie uda mu się w jego obecnej próbie, nie żegnając się z nikim z nas, wyruszyć do Grecji i nigdy więcej nie odwiedzać Anglii. Perdita spełniła jego życzenia; gdyż jego zadowolenie było głównym przedmiotem jej życia, zwieńczeniem jej radości; ale pozostawienie nas wszystkich, jej towarzyszy, ukochanych partnerów jej najszczęśliwszych lat, a tymczasem ukrycie tej przerażającej determinacji, było zadaniem, które niemal podbiło jej siłę umysłu. Była zatrudniona przy organizowaniu ich wyjazdu; obiecała Raymondowi podczas tego decydującego wieczoru, że skorzysta z naszej nieobecności, że przejdzie jeden etap podróży, a on, po ustaleniu swojej porażki, wymknie się od nas i dołączy do niej. Chociaż kiedy poinformowano mnie o tym planie, gorzko uraziła mnie niewielka uwaga, jaką Raymond poświęcał uczuciom mojej siostry, skłoniła mnie refleksja do rozważenia, że działał pod wpływem tak silnego podniecenia, że go odebrał. świadomość, aw konsekwencji poczucie winy. Gdyby pozwolił nam być świadkami jego niepokoju, byłby bardziej pod kierownictwem rozumu; ale jego walka o przejaw opanowania działała z taką gwałtownością na jego nerwach, że zniszczyła jego władzę samokontroli. Jestem przekonany, że w najgorszym razie wróciłby znad morza, żeby nas pożegnać i uczynić z nas wspólnikami swojej rady. Ale zadanie nałożone na Perditę nie było mniej bolesne.


Wymusił od niej przysięgę zachowania tajemnicy; a jej część dramatu, ponieważ miała być odegrana w pojedynkę, była najbardziej bolesną, jaką można było wymyślić. Ale wracając do mojej narracji. Debaty były dotychczas długie i głośne; często przeciągały się tylko ze względu na zwłokę. Ale teraz każdy wydawał się przestraszony, że fatalna chwila minie, podczas gdy wybór był jeszcze niezdecydowany. W domu panowała niezrównana cisza, członkowie mówili szeptem, a zwykłe sprawy odbywały się z szybkością i spokojem. W pierwszym etapie wyborów książę — — został wyrzucony; pytanie zatem leżało między lordem Raymondem a panem Rylandem. Ten ostatni czuł się pewny zwycięstwa, aż do pojawienia się Raymonda; a ponieważ jego nazwisko zostało wprowadzone jako kandydat, z zapałem prowadził agitację. Pojawiał się każdego wieczoru z niecierpliwością i złością zaznaczonymi w jego spojrzeniu, spoglądając na nas z przeciwnej strony kościoła św. Szczepana, jak gdyby jego zwykłe grymasy rzucały zaćmienie na nasze nadzieje. W angielskiej konstytucji wszystko zostało uregulowane w celu lepszego zachowania pokoju. Ostatniego dnia pozwolono pozostać tylko dwóm kandydatom; aby uniknąć, jeśli to możliwe, ostatniej walki między nimi, zaoferowano łapówkę temu, który powinien dobrowolnie zrezygnować ze swoich pretensji; przyznano mu miejsce wielkiego uprzywilejowania i honoru, a jego sukces ułatwił mu przyszłe wybory. Jednak dziwne jest stwierdzenie, że nie zdarzyło się jeszcze, by któryś z kandydatów uciekł się do tego rozwiązania; w konsekwencji prawo stało się przestarzałe i nikt z nas nie odnosił się do niego w naszych dyskusjach. Ku naszemu ekstremalnemu zdziwieniu, gdy poruszono nas, że powinniśmy się znaleźć w komitecie wyboru Lorda Protektora, członek, który nominował Rylanda, wstał i poinformował nas, że ten kandydat zrezygnował ze swoich pretensji. Jego informacje z początku przyjęto w milczeniu; udało się zmieszać pomruk; a kiedy przewodniczący ogłosił, że Lord Raymond został należycie wybrany, było to okrzykiem aplauzu i zwycięstwa. Wydawało się, że z dala od strachu przed porażką, nawet gdyby pan Ryland nie zrezygnował, każdy głos byłby zjednoczony na korzyść naszego kandydata. W rzeczywistości, teraz, gdy idea konkursu została odrzucona, wszystkie serca wróciły do dawnego szacunku i podziwu dla naszego znakomitego przyjaciela.


Każdy czuł, że Anglia nigdy nie widziała Obrońcy tak zdolnego do wypełnienia żmudnych obowiązków tego wysokiego urzędu. Jeden głos złożony z wielu głosów rozbrzmiał w komnacie; sylaba zawierała imię Raymonda. Wszedł. Siedziałem na jednym z najwyższych siedzeń i widziałem, jak podchodził do stołu mówcy. Rodzima skromność jego usposobienia zwyciężyła radość z jego triumfu. Rozejrzał się nieśmiało; mgła pojawiła się przed jego oczami. Adrian, który był obok mnie, pospieszył do niego i zeskoczył z ławek, po chwili był u jego boku. Jego pojawienie się na nowo ożywiło naszego przyjaciela; a kiedy przyszedł, aby mówić i działać, jego wahanie zniknęło i jaśniał majestatem i zwycięstwem. Były Protektor złożył mu przysięgi i wręczył mu insygnia urzędu, odprawiając ceremonie instalacyjne. Dom się rozpadł. W główni członkowie stanu stłoczyli się wokół nowego magistratu, i przeprowadził go do pałacu rządu. Adrian nagle zniknął; i zanim zwolennicy Raymonda zostali zredukowani do naszych bliskich przyjaciół, wrócili, prowadząc Idrys, by pogratulować jej przyjaciółce sukcesu. Ale gdzie była Perdita? Zapewniając troskliwie niezauważony odwrót na wypadek niepowodzenia, Raymond zapomniał zorganizować sposób, w jaki miała usłyszeć o jego sukcesie; i była zbyt poruszona, żeby wrócić do tej sytuacji. Kiedy Idrys wszedł, o ile Raymond zapomniał o sobie, poprosił o moją siostrę; jedno słowo, które mówiło o jej tajemniczym zniknięciu, przypomniało mu się. Adrian, co prawda, już poszedł szukać uciekiniera, wyobrażając sobie, że jej niepokój doprowadził ją do purlieusa Domu i zatrzymało ją jakieś złowrogie wydarzenie. Ale Raymond, nie tłumacząc się, nagle nas opuścił i po następnej chwili usłyszeliśmy, jak galopuje ulicą, pomimo wiatru i deszczu, które siały burzę po ziemi.


Nie wiedzieliśmy, jak daleko musi się posunąć, i wkrótce rozstaliśmy się, przypuszczając, że w niedługim czasie wróci do pałacu z Perditą i że nie będą żałować, że zostali sami. Perdita przybyła z dzieckiem do Dartford, płacząc i niepocieszona. Nakazała wszystkim przygotować się na dalszą podróż, a umieszczając swoją uroczą śpiącą podopieczną na łóżku, spędziła kilka godzin w ostrym cierpieniu. Czasami obserwowała wojnę żywiołów, myśląc, że wypowiadają się również przeciwko niej, i wsłuchiwała się w bębnienie deszczu z ponurą rozpaczą.


Czasami wisiała nad swoim dzieckiem, tropiąc jej podobieństwo do ojca, i bojąc się, że po życiu nie będzie okazywać tych samych namiętności i niekontrolowanych impulsów, które czyniły go nieszczęśliwym. Znowu, z przypływem dumy i zachwytu, zaznaczyła w rysach swojej małej dziewczynki ten sam piękny uśmiech, który często promieniował na obliczu Raymonda. Jego widok uspokoił ją. Pomyślała o skarbie, jaki posiadała w uczuciach swego pana; o jego osiągnięciach, przewyższających jego współczesnych, jego geniuszu, jego przywiązania do niej. — Wkrótce pomyślała, że wszystko, co posiada na świecie, z wyjątkiem niego, może być oszczędzone, a nie, z zachwytem złożone ofiarę przebłagalną, aby zapewnić najwyższe dobro, które w nim zachowała. Wkrótce wyobraziła sobie, że los zażądał od niej tej ofiary, jako znaku oddanego Raymondowi, i że trzeba to uczynić z radością.


Pomyślała sobie, że żyją na greckiej wyspie, którą wybrał na ich odwrót; jej zadanie uspokojenia go; troszczy się o piękną Clarę, jeździ w jego towarzystwie, oddaje się jego pocieszeniu. Obraz ukazał się jej wtedy w tak świecących kolorach, że bała się odwrotności, i życie we wspaniałości i władzy w Londynie; gdzie Raymond nie byłby już tylko jej, a ona jedynym źródłem szczęścia dla niego.


Jeśli o to chodziło, zaczęła liczyć na porażkę; i tylko z jego powodu jej uczucia się wahały, gdy usłyszała, jak galopuje na dziedziniec gospody. Żeby przyszedł do niej sam, zmoczony burzą, nieostrożny o wszystkim oprócz szybkości, cóż innego mogłoby to znaczyć, niż to, pokonani i samotni, mieli wyruszyć z rodzimej Anglii, miejsca wstydu i ukrywania się. się w gajach mirtu na wyspach greckich? Po chwili była w jego ramionach. Świadomość jego sukcesu stała się tak bardzo częścią jego samego, że zapomniał, że trzeba go przekazać swojemu towarzyszowi. Poczuła tylko w jego objęciach drogie zapewnienie, że chociaż ją opętał, nie rozpaczał. „To miłe” — zawołała; „to jest szlachetny, moja własna O ukochany nie bać hańba lub nisko fortuna, a masz! Twój Perdita; nie obawiać smutek, gdy nasze życie dziecka i uśmiechy Pójdźmy., nawet jeżeli będziesz; miłości, która towarzyszy będzie nam zapobiec naszych żałuje”. Zamknięta w jego objęciach, przemówiła w ten sposób i odrzuciła głowę, szukając w jego oczach aprobaty dla jej słów — lśniły niewysłowioną radością. — Dlaczego, moja mała Lady Protektorko — powiedział żartobliwie — co to jest, co mówisz? A jaki piękny plan utknęłaś z wygnania i ciemności, podczas gdy jaśniejsza sieć, tkana ze złota tkanka, jest tym, co, prawdę mówiąc,, to powinien kontemplować?” Pocałował ją w czoło — ale krnąbrna dziewczyna, na wpół przepraszająca z powodu jego triumfu, poruszona szybką zmianą myśli, ukryła twarz na jego piersi i zapłakała.


On pocieszał ją; zaszczepił w niej swoje własne nadzieje i pragnienia; wkrótce jej twarz promieniała współczuciem. Jakże byli szczęśliwi tej nocy! Jak pełne, aż do wybuchu, było ich poczucie radości!

Rozdział VIII

Widząc, że nasz przyjaciel został prawidłowo zainstalowany w swoim nowym biurze, zwróciliśmy nasze oczy w stronę Windsoru. Bliskość tego miejsca w stosunku do Londynu była taka, że odebrała nam myśl o bolesnym rozstaniu, kiedy opuściliśmy Raymonda i Perditę. Zostawiliśmy ich w Pałacu Protektoralnym. Wystarczająco ładne było widzieć, jak moja siostra wkracza jakby w ducha dramatu i starała się wypełnić swoje stanowisko godnością. Jej wewnętrzna duma i pokora były teraz bardziej niż kiedykolwiek w stanie wojny. Jej nieśmiałość nie była sztuczna, ale wynikała z lęku przed niewłaściwym docenieniem, z tej lekkiej oceny zaniedbania świata, która charakteryzowała także Raymonda. Ale wtedy Perdita myślał o innych więcej niż on; a część jej nieśmiałości wynikała z chęci odebrania ludziom wokół niej poczucia niższości; uczucie, które nigdy nie przyszło jej do głowy.


Biorąc pod uwagę okoliczności jej urodzenia i wykształcenia, Idris lepiej pasowałaby do formuł ceremonii; ale sama łatwość, która towarzyszyła jej takim działaniom, wynikająca z przyzwyczajenia, czyniła je nużącymi; podczas gdy z każdą wadą Perdita najwyraźniej cieszyła się swoją sytuacją. Była zbyt pełna nowych pomysłów, by odczuwać wielki ból, kiedy wychodziliśmy; pożegnała się z nami serdecznie i obiecała, że wkrótce nas odwiedzi; ale nie żałowała okoliczności, które spowodowały naszą separację. Duchy Raymonda były nieograniczone; nie wiedział, co zrobić ze swoją nową mocą; jego głowa była pełna planów; jak dotąd nie zdecydował się na żadne — ale obiecał sobie, swoim przyjaciołom i światu, że aera Jego Obrony będzie sygnalizowana jakimś aktem przewyższającej chwałę.


W ten sposób rozmawialiśmy o nich i moralizowaliśmy, jak przy zmniejszonej liczbie wróciliśmy do zamku Windsor. Czuliśmy ogromną radość z naszej ucieczki od zawirowań politycznych i szukaliśmy samotności ze zdwojoną zapałem. Nie chcieliśmy okupacji; ale teraz moje gorliwe usposobienie zwróciło się tylko w stronę wysiłku intelektualnego; i ciężka nauka okazała się wspaniałym lekarstwem na uśmierzenie gorączki ducha, którą w lenistwie niewątpliwie zostałbym zaatakowany. Perdita pozwoliła nam zabrać Clarę z powrotem do Windsoru; a ona i moje dwa cudowne niemowlęta były wiecznym źródłem zainteresowania i rozrywki.


Jedyną okolicznością, która zakłócała nasz spokój, było zdrowie Adriana. Najwyraźniej ustąpił, bez żadnych objawów, które mogłyby nas skłonić do podejrzeń o jego chorobę, chyba że rzeczywiście jego rozjaśnione oczy, ożywiony wygląd i porywające policzki sprawiły, że przerażały nas konsumpcje; ale był bez bólu i strachu. Z zapałem zabrał się do książek i odpoczął od nauki w społeczeństwie, które najbardziej kochał, w towarzystwie swojej siostry i mnie. Czasami jeździł do Londynu, aby odwiedzić Raymonda i obserwować postęp wydarzeń. Clara często towarzyszyła mu w tych wycieczkach; częściowo dlatego, że mogła zobaczyć swoich rodziców, częściowo dlatego, że Adrian był zachwycony paplaniną i inteligentnym wyglądem tego uroczego dziecka.


Tymczasem w Londynie wszystko szło dobrze. Nowe wybory dobiegły końca; zebrał się parlament, a Raymond był zajęty tysiącem korzystnych planów. Wchodzono na kanały, akwedukty, mosty, okazałe budynki i różne gmachy użyteczności publicznej; był nieustannie otoczony projektorami i projektami, które miały uczynić Anglię jedną sceną płodności i wspaniałości; stan ubóstwa miał zostać zniesiony; mężczyźni mieli być przewożeni z miejsca na miejsce prawie w ten sam sposób, co książęta Houssain, Ali i Ahmed podczas Arabian Nights. Fizyczny stan człowieka wkrótce nie ulegnie błogosławieństwu aniołów; choroba miała zostać wygnana; praca odciążyła swój największy ciężar.


Nie wydawało się to też ekstrawaganckie. Sztuka życia i odkrycia nauki rozwinęły się w takim stosunku, że pozostawiły za sobą wszelkie obliczenia; żywność wyrosła, że tak powiem, spontanicznie — istniały maszyny, które miały zaopatrywać wszystkie potrzeby ludności. Zły kierunek wciąż przetrwał; a ludzie nie byli szczęśliwi, nie dlatego, że nie mogli, ale dlatego, że nie chcieli się obudzić, aby pokonać przeszkody, które sam sobie podniosły. Raymond miał ich zainspirować swoją dobroczynną wolą, a mechanizm społeczeństwa, raz usystematyzowany według nienagannych reguł, już nigdy nie popadnie w nieporządek. Z powodu tych nadziei porzucił długo pielęgnowaną ambicję wpisania się do annałów narodów jako odnoszący sukcesy wojownik; odkładając miecz na bok, pokój i jego trwała chwała stały się jego celem — pożądał tytułu dobroczyńcy swojego kraju.


Wśród innych dzieł sztuki, którymi był zaangażowany, był projektantem budowy ogólnopolskiej galerii rzeźb i obrazów. Sam posiadał wiele, które zamierzał przedstawić Rzeczypospolitej; a ponieważ gmach miał być wielką ozdobą jego Opiekuńczości, był bardzo skrupulatny w wyborze planu, na którym miał zostać zbudowany. Przyprowadzono do niego setki i odrzucono. Wysłał nawet do Włoch i Grecji na rysunki; ale ponieważ projekt miał charakteryzować się oryginalnością, a także doskonałym pięknem, jego wysiłki przez pewien czas były bezskuteczne. Wreszcie nadszedł rysunek z adresem, pod który można było przesyłać wiadomości, bez nazwiska artysty. Projekt był nowy i elegancki, ale wadliwy; tak błędne, że chociaż narysowane ręką i okiem gustu, było to ewidentnie dziełem kogoś, kto nie był architektem. Raymond kontemplował to z zachwytem; im więcej patrzył, tym bardziej był zadowolony; a mimo to błędy mnożyły się podczas kontroli. Napisał na podany adres, pragnąc spotkać się z kreślarzem, aby wprowadzić takie zmiany, jakie powinny być zasugerowane podczas konsultacji między nim a pierwotnym twórcą. Przyszedł Grek. Mężczyzna w średnim wieku, z pewną inteligencją, ale z tak pospolitą fizjonomią, że Raymond ledwo mógł uwierzyć, że to on jest projektantem.


Przyznał, że nie jest architektem; ale pomysł budowy uderzył go, chociaż wysłał go bez najmniejszej nadziei, że zostanie zaakceptowany. Miał niewiele słów. Raymond przesłuchał go; ale jego powściągliwe odpowiedzi szybko sprawiły, że odwrócił się od mężczyzny do rysunku. Wskazał na błędy i zmiany, których chciał dokonać; zaproponował Grekowi ołówek, aby poprawił szkic na miejscu; odmówił temu jego gość, który powiedział, że doskonale rozumie i będzie pracował nad tym w domu. W końcu Raymond pozwolił mu odejść. Następnego dnia wrócił. Projekt został ponownie narysowany; pozostało jednak wiele wad, a kilka z podanych instrukcji zostało źle zrozumianych. — Chodź — powiedział Raymond — wczoraj ci ustąpiłem, teraz spełnij moją prośbę — weź ołówek. Grek to wziął, ale nie poradził sobie z tym w sposób artystyczny; w końcu powiedział: „Muszę Ci wyznać, mój Panie, że nie wykonałem tego rysunku. Nie możesz zobaczyć prawdziwego projektanta; Twoje instrukcje muszą przejść przeze mnie. i wytłumacz mi swoje życzenia; z czasem jestem pewien, że będziesz usatysfakcjonowany. „Raymond pytał na próżno; tajemniczy Grek nic więcej nie powiedział. Czy architekt mógłby zobaczyć artystę? To również zostało odrzucone. Raymond powtórzył instrukcje i gość przeszedł na emeryturę.


Nasz przyjaciel postanowił jednak, że jego życzenie nie zostanie udaremnione. Podejrzewał, że przyczyną tajemnicy jest nietypowa bieda, a artysta nie chce być widziany w stroju i miejscu nędzy. Raymond był tym bardziej podekscytowany, że go odkrył; pobudzony zainteresowaniem jakimś niejasnym talentem, polecił więc osobie biegłej w takich sprawach, aby następnym razem, gdy przyjedzie, podążała za Grekiem i obserwowała dom, do którego ma wejść. Jego emisariusz posłuchał i przyniósł pożądaną inteligencję. On miał odnaleźć mężczyznę do jednego z najbardziej penurious ulicach metropolii. Raymond nie dziwił się, że tak usytuowany artysta skurczył się z pola widzenia, ale nie zmienił przez to swojego postanowienia. Tego samego wieczoru udał się sam do wskazanego mu domu. Bieda, brud i nędzna nędza charakteryzowały jego wygląd. Niestety! pomyślał Raymond, mam wiele do zrobienia, zanim Anglia stanie się rajem. Zapukał; drzwi otwierało się za pomocą sznurka z góry — zepsute, nędzne schody były tuż przed nim, ale nikt się nie pojawił; zapukał ponownie, na próżno — a potem, niecierpliwy dalszej zwłoki, wszedł po ciemnych, skrzypiących schodach. Jego głównym pragnieniem, zwłaszcza teraz, gdy był świadkiem nędznego mieszkania artysty, było ulżyć komuś, który miał talent, ale był przygnębiony niedostatkiem. Wyobraził sobie młodzieńca, którego oczy błyszczały geniuszem, którego osobę stłumił głód. Trochę bał się, że mu się nie spodoba; ale ufał, że jego hojna dobroć zostanie zastosowana tak delikatnie, aby nie wzbudzić wstrętu. Jakie ludzkie serce jest zamknięte na życzliwość? i chociaż nadmiar ubóstwa może uczynić cierpiącego niezdolnym do poddania się rzekomej degradacji korzyści, gorliwość dobroczyńcy musi w końcu rozluźnić go w wdzięczności. Te myśli dodały odwagi Raymondowi, który stał w drzwiach najwyższego pokoju w domu.


Próbując na próżno wejść do innych mieszkań, zauważył tuż w progu tego jednego, parę małych tureckich pantofli; Drzwi były uchylone, ale milczał wewnątrz. Było prawdopodobne, że więzień był nieobecny, ale pewny, że znalazł właściwą osobę, nasz żądny przygód Protektor miał ochotę wejść, zostawić sakiewkę na stole i po cichu odejść. Idąc za tym pomysłem, delikatnie pchnął drzwi — ale pokój był zamieszkany. Raymond nigdy nie odwiedzał mieszkań nędzy, a scena, która teraz się ukazała, uderzyła go w serce. Podłoga w wielu miejscach była zatopiona; ściany poszarpane i nagie — sufit poplamiony wiatrem — w rogu stało zniszczone łóżko; w pokoju były tylko dwa krzesła i szorstki połamany stół, na którym świeciło się światło w blaszanym świeczniku; — a jednak pośród tak ponurej i obrzydliwej nędzy panowała atmosfera porządku i czystości, która go zaskoczyła.. Ta myśl była ulotna; bo jego uwagę natychmiast przyciągnął mieszkaniec tej nędznej siedziby. To była kobieta. Usiadła przy stole; jedna mała rączka osłoniła oczy od świecy; drugi trzymał ołówek; jej wygląd utkwił w rysunku przed nią, który Raymond rozpoznał jako przedstawiony mu projekt.


Cały jej wygląd wzbudził jego najgłębsze zainteresowanie. Jej ciemne włosy były splecione w warkocz i splecione w grube węzły, jak nakrycie głowy greckiego posągu; Jej strój był skąpy, ale jej postawa mogła zostać wybrana jako wzór wdzięku. Raymond miał zdezorientowane wspomnienie, że widział już wcześniej taką postać; przeszedł przez pokój; nie podniosła oczu, po prostu pytając po romsku, kto tam jest? „Przyjaciel”, odpowiedział Raymond w tym samym dialekcie. Podniosła głowę, zastanawiając się, i zobaczył, że to Evadne Zaimi. Evadne, niegdyś idol uczuć Adriana; i która ze względu na jej obecnego gościa gardziła szlachetną młodością, a potem, zaniedbana przez niego, którą kochała, z miażdżonymi nadziejami i piekącym poczuciem nieszczęścia, wróciła do rodzinnej Grecji. Jaka rewolucja losu mogła sprowadzić ją do Anglii i pomieścić ją w ten sposób? Raymond ją rozpoznał; a jego zachowanie zmieniło się z uprzejmego dobroczynności na najgorętsze wyrazy życzliwości i współczucia. Jej widok w jej obecnej sytuacji przeszedł jak strzała w jego duszę. Usiadł obok niej, wziął ją za rękę i powiedział tysiące rzeczy, które tchnęły najgłębszym duchem współczucia i uczucia. Evadne nie odpowiedział; jej duże, ciemne oczy były spuszczone, w końcu na rzęsach błysnęła łza. „W ten sposób”, zawołała, „dobroć może uczynić to, czego nie chce, żadna nędza nigdy nie została dokonana; płaczę”. Uroniła rzeczywiście wiele łez; jej głowa bezwiednie opadła na ramię Raymonda; trzymał ją za rękę: całował zapadnięty, poplamiony łzami policzek. Powiedział jej, że jej cierpienia już się skończyły: nikt nie posiadał sztuki pocieszania jak Raymond; nie rozumował ani nie deklamował, ale jego spojrzenie jaśniało współczuciem; przynosił przyjemne obrazy przed cierpiącym; jego pieszczoty nie wzbudzały nieufności, bo wynikały wyłącznie z uczucia, które sprawia, że matka całuje zranione dziecko; pragnienie pokazania w każdy możliwy sposób prawdy o swoich uczuciach i żarliwe pragnienie wlania balsamu do zranionego umysłu nieszczęśnika. Kiedy Evadne odzyskała panowanie nad sobą, jego zachowanie stało się nawet gejowskie; bawił się myślą o jej ubóstwie. Coś mu powiedziało, że to nie prawdziwe zło ciążyło jej na sercu, ale poniżenie i hańba, które się z tym wiązały; gdy mówił, pozbył się tego; czasami mówiąc o jej hartu ducha z energiczną pochwałą; potem, nawiązując do jej poprzedniego stanu, nazwał ją swoją księżniczką w przebraniu. Złożył jej ciepłe oferty służby; była zbyt zajęta bardziej pochłaniającymi myślami, by je zaakceptować lub odrzucić; w końcu ją opuścił, obiecując, że powtórzy wizytę następnego dnia. On wrócił do domu, pełen mieszały się uczucia bólu, wzbudzonej przez Evadne w nędzy i radość na myśl o zwolnienie go. Jakiś motyw, z którego nie zdawał sobie sprawy, nawet przed sobą, nie pozwolił mu opowiedzieć swojej przygody Perdicie.


Następnego dnia zarzucił na siebie takie przebranie, jakie dawał mu płaszcz, i ponownie odwiedził Evadne. Idąc, kupił kosz z kosztownymi owocami, takimi jak tubylcy z jej własnego kraju, i rzucając na nie te różne piękne kwiaty, sam zaniósł go na nędzną strych swego przyjaciela. „Oto”, zawołał, wchodząc, „jakie karmę dla ptaków przyniosłem dla mojego wróbla na dachu domu”. Evadne opowiedziała teraz historię swoich nieszczęść. Jej ojciec, choć wysokiej rangi, w końcu rozproszył swoją fortunę, a nawet zniszczył jego reputację i wpływy poprzez rozpustną pobłażliwość. Jego zdrowie było osłabione bez nadziei na wyleczenie; i stało się jego żarliwym pragnieniem, zanim umarł, zachować córkę od ubóstwa, które będzie częścią jej stanu sieroty. Dlatego zgodził się na nią i namówił ją, by przystała na propozycję małżeństwa, złożoną przez bogatego greckiego kupca osiadłego w Konstantynopolu. Opuściła rodzinną Grecję; jej ojciec zmarł; stopniowo była odcięta od wszystkich towarzyszy i więzi swojej młodości. Wojna, która około rok wcześniej wybuchła między Grecją a Turcją, przyniosła wiele zwrotów losu. Jej mąż zbankrutował, a potem w zgiełku i groźbie masakry ze strony Turków, musieli lecieć o północy i dopłynąć otwartą łodzią do angielskiego statku pod żaglami, który natychmiast przywiózł ich na tę wyspę. Kilka klejnotów, które uratowali, podtrzymywało ich przez jakiś czas. Cała siła umysłu Evadne została wykorzystana, by wspierać upadające duchy jej męża. Utrata majątku, beznadziejność co do perspektyw na przyszłość, zaabsorbowanie, na które skazała go bieda, złożyły się na sprowadzenie go do stanu graniczącego z szaleństwem. Pięć miesięcy po ich przybyciu do Anglii popełnił samobójstwo. — Zapytacie mnie — ciągnęła Evadne — co robię od tamtego czasu; dlaczego nie zwróciłem się o pomoc do mieszkających tu bogatych Greków; dlaczego nie wróciłem do ojczyzny?


Moja odpowiedź na te pytania musi się wydawać jesteś niezadowolony, a jednak wystarczyły, aby mnie prowadzić dzień po dniu, znosząc każdą nędzę, zamiast szukać ulgi w ten sposób. Córka szlachcica, choć marnotrawnego Zaimi, pojawi się jako żebrak przed swoimi współzałożycielami lub podwładnymi … przełożeni miała nikt nie ja. Chylę głowę przed nimi, a także z gestu służalczy sprzedać szlachta dla życia Gdybym dzieckiem, lub dowolny tie związać mnie do istnienia, mogę zejść? ta — ale, jak to jest- — świat był dla mnie surową macochą; z chęcią opuściłabym mieszkanie, do którego zdaje się żałować, aw grobie zapomnieć o mojej dumie, moich zmaganiach, mojej rozpaczy. Czas nadejdzie wkrótce; żałoba i głód już wyssały fundamenty mojej istoty; bardzo krótki czas, a odejdę; nieskalany zbrodnią św zniszczenie elfów, niezrażony pamięcią degradacji, mój duch odrzuci nędzny zwój i znajdzie taką zapłatę, na jaką zasługuje męstwo i rezygnacja. Może ci się to wydawać szaleństwem, ale masz też dumę i determinację; zrobić. Nie wtedy zastanawiać, że moja duma jest tameless, mój rozdzielczości niezmienne” Mając więc skończyła opowieść, i biorąc pod uwagę takie konto, gdy uznane za nadające, z motywów jej powstrzymywania się od wszelkich starań, aby uzyskać pomoc od swoich rodaków, Evadne wstrzymane; jednak wydawało się, że ma więcej do powiedzenia, do czego nie była w stanie udzielić słów. W międzyczasie Raymond był elokwentny.


Jego pragnienie przywrócenia jego ukochanej przyjaciółce jej rangi w społeczeństwie i jej utraconego dobrobytu ożywiło go, a on wypełniała energią wszystkie jego życzenia i zamiary w tym temacie. Ale został sprawdzony; Evadne złożyła obietnicę, że ukryje przed wszystkimi jej przyjaciółmi jej istnienie w Anglii. — Krewni hrabiego Windsoru — powiedziała wyniośle, „bez wątpienia myślę, że go zraniłem; być może sam hrabia byłby pierwszym, który mnie uniewinnił, ale prawdopodobnie nie zasługuję na uniewinnienie. Działałem wtedy, jak zawsze, z impulsu. To miejsce nędzy może przynajmniej dowodzić bezinteresowności mojego postępowania. Nieważne: nie chcę występować w mojej sprawie przed którymkolwiek z nich, nawet przed Waszą Wysokością, gdybyście najpierw mnie nie odkryli. Treść moich czynów udowodni, że wolałem umrzeć, niż być oznaką pogardy — oto dumna Evadne w jej strzępach! spójrz na księżniczkę żebraczkę! W tej myśli jest jad galarety — obiecaj mi, że nie naruszysz mojego sekretu. — obiecał Raymond, ale potem rozpoczęła się nowa dyskusja. Evadne zażądał z jego strony kolejnego zaangażowania, którego nie wdałby się bez jej zgody w żadne projekt na jej korzyść, ani on sam nie przynosi ulgi. „Nie poniżaj mnie we własnych oczach”, powiedziała, „bieda od dawna jest moją pielęgniarką; jest surowa, ale uczciwa. Jeśli hańba lub to, co uważam za hańbę, zbliży się do mnie, jestem zgubiony. Raymond przytoczył wiele argumentów i żarliwych przekonań, aby przezwyciężyć jej uczucie, ale pozostała nieprzekonana; i poruszona dyskusją, szalenie i namiętnie podjęła uroczyście przysięgać, że będzie latać i ukrywać się tam, gdzie nigdy jej nie odkryje, gdzie głód wkrótce przyniesie śmierć, aby zakończyć jej nieszczęścia, jeśli będzie upierał się przy jej hańbiących ofertach.


Mogłaby się utrzymać — powiedziała. A potem pokazała mu, jak, wykonując różne wzory i obrazy, zdobyła grosze za jej wsparcie. Raymond przyniosły do chwili obecnej. czuł zapewnił, po miał za chwilę humored jej własnej woli, że w przyjaźni końcowego i rozumu by zyskać dzień. Ale uczucia, które pobudziły Evadne, były zakorzenione w głębi jej istoty i były takie w ich rozwoju, że nie miał środków do zrozumienia. Evadne kochał Raymonda. Był bohaterem jej wyobraźni, obrazem wyrzeźbionym przez miłość w niezmienionej fakturze jej hea rt. Siedem lat temu, będąc u szczytu swej młodzieńczości, przywiązała się do niego; służył jej krajowi przeciwko Turkom; na jej własnej ziemi zyskał tę militarną chwałę szczególnie bliską Grekom, ponieważ wciąż byli zmuszeni walczyć cal po calu o swoje bezpieczeństwo. Kiedy jednak wrócił stamtąd i po raz pierwszy pojawił się w życiu publicznym w Anglii, jej miłość nie kupiła jego, która następnie wahała się między Perditą a koroną. Kiedy był jeszcze niezdecydowany, opuściła Anglię; dotarła do niej wiadomość o jego małżeństwie, a jej nadzieje, słabo pielęgnowane kwiaty, uschły i opadły. Odeszła dla niej chwała życia; różowa aureola miłości, która nadała każdemu przedmiotowi swój własny kolor, wyblakła; — zadowalała się odbieraniem życia takim, jakim jest, i uczynieniem wszystkiego, co najlepsze w ołowianej rzeczywistości. Ona poślubiła; niosąc ze sobą niespokojną energię charakteru w nowe sceny, zamieniła swoje myśli w ambicję i skierowała się ku tytułowi i potędze księżnej Wołoszczyzny; podczas gdy jej uczucia patriotyczne łagodziła myśl o dobru, jaki mogłaby wyświadczyć swojemu krajowi, kiedy jej mąż powinien być szefem tego księstwa.


Żyła, by znaleźć ambicję, tak nierealne złudzenie jak miłość. Jej intrygi z Rosją w celu wspierania jej obiektu wzbudziły zazdrość Porty i wrogość rządu greckiego. Została uznana za zdrajczynię przez oboje, nastąpiła ruina jej męża; oni uniknąć śmierci przez terminowo lotu, a ona spadła z wysokości swoich pragnień do nędzy w Anglii. Wiele z tej opowieści ukrywała przed Raymondem; ani nie wyznała, że odrzucenie i zaprzeczenie, jako przestępcy skazanego za najgorszą zbrodnię, że sprowadził kosę obcego despotyzmu, aby odciąć nowe, wiosenne wolności jej kraju, nastąpiłoby po jej zastosowaniu do każdego spośród Greków. Wiedziała, że była przyczyną całkowitej ruiny męża; i poniosła konsekwencje. Wyrzuty wymuszone agonią; albo gorzej, nieuleczalna, bez narzekania depresja, kiedy jego umysł pogrążał się w odrętwieniu, nie mniej bolesny, ponieważ był cichy i bezruchowy. Ona wyrzucała sobie z przestępczością jego śmierci; wydawało się, że otacza ją poczucie winy i kary; na próżno usiłowała złagodzić wyrzuty sumienia wspomnieniem swojej prawdziwej uczciwości; reszta świata, a ona pośród nich, sądziła o jej czynach, po ich konsekwencjach. Modliła się za duszę męża; wyczarowała Najwyższego, aby nałożył na jej głowę zbrodnię samozniszczenia — przysięgła żyć, aby odpokutować jego winy. Pośród takiej nędzy, jaka wkrótce musiała ją zniszczyć, tylko jedna myśl była kwestią pocieszenia.


Mieszkała w tym samym kraju, oddychała tym samym powietrzem co Raymond. Jego imię jako Protector było podstawą każdego języka; jego osiągnięcia, projekty i wspaniałość, argument każdej historii. Nic nie jest tak cenne dla serca kobiety, jak chwała i doskonałość jego ukochanego; tak więc w każdym horrorze Evadne upajał się sławą i dobrobytem. Kiedy żył jej mąż, to uczucie było przez nią traktowane jako zbrodnia, tłumione, żałowane. Kiedy umarł, przypływ miłości wznowił swój pradawny bieg, zalał jej duszę swymi burzliwymi falami, a ona oddała się jego niekontrolowanej mocy. Ale nigdy, och, nigdy, nie powinien widzieć jej w jej zdegradowanym stanie. Nigdy nie powinien patrzeć, jak upadła, jak uznała, ze swej pychy, ubogiej mieszkanki strychu, której imię stało się hańbą i brzemieniem winy na jej duszy. Ale chociaż był przed nim nieprzenikniony, jego urząd publiczny pozwolił jej zapoznać się ze wszystkimi jego działaniami, jego codziennym biegiem życia, a nawet rozmową. Pozwoliła sobie na jeden luksus, codziennie przeglądała gazety i ucztowała pochwałami i działaniami Obrońcy.


Nie żeby to pobłażanie było pozbawione towarzyszącego żalu. Imię Perdity zostało na zawsze połączone z jego; ich szczęście małżeńskie było celebrowane nawet przez autentyczne świadectwo faktów. Byli ciągle razem, a nieszczęsna Evadne nie mogła odczytać monosylaby, która określała jego imię, bez jednoczesnego przedstawienia jej wizerunku, która była wierną towarzyszką wszystkich jego trudów i przyjemności. Oni, ich Ekscelencje, napotykali jej oczy w każdej linii, mieszając zły eliksir, który zatruł jej krew. To właśnie w gazecie zobaczyła ogłoszenie o projekcie galerii narodowej. Łącząc ze smakiem pamięć o budowlach, które widziała na wschodzie, i geniuszem nadając im jedność projektu, wykonała plan, który został wysłany do Protektorki. Odniosła triumf w idei obdarzenia, choć nieznaną i zapomnianą, dobrodziejstwem dla niego, którego kochała; iz entuzjastyczną dumą oczekiwał wykonania jej dzieła, które, uwiecznione w kamieniu, trafi do potomności opatrzonej imieniem Raymond. Z niecierpliwością oczekiwała powrotu swego posłańca z pałacu; ona słuchała niezaspokojony na swoim koncie każdego słowa, każdego wyglądu Protector; czuła szczęście w tej komunikacji z ukochaną, chociaż nie wiedział, do kogo kieruje swoje instrukcje. Sam rysunek stał się jej niewysłowiony.


Widział to i chwalił; został przez nią ponownie wyretuszowany, każde pociągnięcie jej ołówka było akordem porywającej muzyki, i podsunął jej pomysł świątyni wzniesionej dla uczczenia najgłębszych i najbardziej niewypowiedzianych emocji jej duszy. Te kontemplacje angażowały ją, kiedy pierwszy głos Raymonda uderzył ją w ucho, głos raz usłyszany, którego nigdy nie zapomniano; opanowała swój strumień uczuć i powitała go z cichą łagodnością. Duma i czułość walczyły teraz ze sobą i w końcu poszli razem na kompromis.


Zobaczy Raymonda, ponieważ przeznaczenie go do niej doprowadziło, a jej stałość i oddanie muszą zasługiwać na jego przyjaźń. Ale jej prawa w stosunku do niego i jej ceniona niezależność nie powinny zostać naruszone przez ideę interesu lub interwencję skomplikowanych uczuć związanych z zobowiązaniami pieniężnymi i względną sytuacją dobroczyńcy, i na tym skorzystała. Jej umysł miał niezwykłą siłę; mogła podporządkować sobie swoje rozsądne pragnienia swoim umysłowym pragnieniom i cierpieć zimno, głód i nędzę, zamiast oddawać fortunę sporną kwestię. Niestety! że w ludzkiej naturze taki poziom mentalnej dyscypliny i pogardliwe zaniedbanie samej natury nie powinny być sprzymierzone z krańcem moralnej doskonałości! Ale postanowienie, które pozwoliło jej oprzeć się bólom niedostatku, wypływało ze zbyt wielkiej energii jej namiętności; a skoncentrowana własna wola, której był to znak, była przeznaczona do zniszczenia nawet samego bożka, do zachowania, którego szacunku poddawała temu szczegółowi nędzy. Ich stosunek płciowy trwał dalej. Stopniowo Evadne opowiedziała swojej przyjaciółce całą swoją historię, plamę, jaką otrzymała jej imię w Grecji, ciężar grzechu, który spoczął na niej po śmierci męża. Kiedy Raymond zaproponował oczyszczenie jej reputacji i zademonstrowanie światu swojego prawdziwego patriotyzmu, oświadczyła, że tylko poprzez swoje obecne cierpienia ma nadzieję na ulgę w wyrzutach sumienia; że w jej stanie umysłu, chora, jak mu się zdawało, konieczność zawodu była zbawiennym lekarstwem; zakończyła wymuszeniem obietnicy, że przez miesiąc powstrzyma się od dyskusji o jej zainteresowaniach, angażując się po tym czasie, by częściowo ustąpić jego woli.


Nie mogła ukryć przed sobą, że jakakolwiek zmiana może ją od niego oddzielić; teraz widywała go każdego dnia. Nigdy nie wspomniano o jego związku z Adrianem i Perditą; był dla niej meteorytem, gwiazdą bez towarzysza, która o wyznaczonej godzinie wzniosła się na jej półkuli, której pojawienie się przyniosło szczęście i które, chociaż zachodziło, nigdy nie zostało zaćmione. Przychodził każdego dnia do jej siedziby nędzy i jego obecność przemieniała ją w świątynię pachnącą słodyczami, promieniejącą własnym światłem nieba; brał udział w jej delirium. „Zbudowali mur między nimi a światem” — Bez niego tysiące harpii szalało, wyrzutów sumienia i nieszczęścia, spodziewając się przeznaczonej dla nich chwili ich inwazji. Wewnątrz był pokój jak niewinności, lekkomyślna, ślepa, zwodnicza radość, nadzieja, której kotwica wciąż spoczywała na spokojnej, ale niestałej wodzie.


Tak więc, podczas gdy Raymond był owinięty wizjami mocy i sławy, podczas gdy czekał na całkowitą władzę nad żywiołami i umysłem człowieka, terytorium jego własnego serca umknęło jego uwadze; iz tego bezmyślnego źródła powstał potężny potok, który pokonał jego wolę i przyniósł do nieświadomego morza, sławy, nadziei i szczęścia.

Rozdział IX

W międzyczasie co zrobiła Perdita? W pierwszych miesiącach jego Protektoratu Raymond i ona byli nierozłączni; każdy projekt był z nią omawiany, każdy plan przez nią zatwierdzany. Nigdy nie widziałem nikogo tak szczęśliwego jak moja słodka siostra. Jej wyraziste oczy były dwiema gwiazdami, których promienie były miłością; nadzieja i beztroska siedziały na jej bezchmurnym czole. Karmiła się nawet łzami radości chwałą i chwałą swego Pana; całe jej istnienie było dla niego jedną ofiarą, a jeśli w pokorze swego serca czuła samozadowolenie, wynikało to z refleksji, że zdobyła wybitnego bohatera epoki i przez lata go strzegła, nawet zaczerpnięte z miłości, jej zwykłe pożywienie. Jej własne uczucie było tak samo całkowite, jak w chwili narodzin. Pięć lat nie zdołało zniszczyć olśniewającej nierzeczywistości namiętności. Większość mężczyzn bezlitośnie niszczy świętą zasłonę, którą serce kobiety ma zwyczaj ozdabiać bożka swoich uczuć. Nie tak Raymond; był zaklinaczem, którego panowanie trwało wiecznie; król, którego władza nigdy nie została zawieszona: podążaj za nim przez szczegóły codziennego życia, wciąż zdobił go ten sam urok łaski i majestatu; nie mógł też zostać pozbawiony wrodzonej deifikacji, jaką obdarzyła go natura. Perdita pod jego okiem rosła w pięknie i doskonałości; Nie rozpoznałam już mojej powściągliwej, abstrakcyjnej siostry w fascynującej żonie Raymonda o otwartym sercu.


Geniusz, który oświecił jej oblicze, teraz zjednoczeni z wyrazem życzliwości, co dało boskiej doskonałości jej urody. Szczęście jest w najwyższym stopniu siostrą dobroci. Cierpienie i uprzejmość mogą istnieć razem, a pisarze uwielbiali przedstawiać ich połączenie; na obrazie jest ludzka i wzruszająca harmonia. Ale doskonałe szczęście jest atrybutem aniołów; a ci, którzy ją posiadają, wydają się anielskimi. Mówi się, że strach jest ojcem religii: nawet tej religii jest generatorem, który prowadzi jej wyznawców do składania ofiar z ludzkich ofiar na jej ołtarzach; ale religia, która wypływa ze szczęścia, rozwija się piękniej; religii, która sprawia, że serce tchnie żarliwym dziękczynieniem i sprawia, że wylewamy potoki duszy przed sprawcę naszego istnienia; to, co rodzi wyobraźnię i pielęgnuje poezję; to, co obdarza życzliwą inteligencją widzialny mechanizm świata i czyni z ziemi świątynię z niebem.


Takie szczęście, dobroć i religia zamieszkiwały umysł Perdity. Podczas tych pięciu lat, które spędziliśmy razem, w grupie szczęśliwych istot ludzkich w zamku Windsor, jej błogi los był częstym tematem rozmów mojej siostry. Od wczesnych przyzwyczajeń i naturalnego uczucia wybrała mnie zamiast Adriana czy Idrisa na partnera w jej rozkoszy; być może, choć pozornie bardzo odmienny, jakiś sekretny punkt podobieństwa, potomek pokrewieństwa, wzbudził tę preferencję. Często o zachodzie słońca spacerowałem z nią po trzeźwych, zacienionych leśnych ścieżkach i słuchałem z radosnym współczuciem. Bezpieczeństwo nadało godność jej pasji; pewność pełnego powrotu, pozostawiła ją bez niespełnionego życzenia. Narodziny jej córki, embrionalnej kopii jej Raymonda, wypełniły miarę jej treści i stworzyły między nimi święty i nierozerwalny związek. Czasami była dumna, że wolał ją od nadziei na koronę. Czasami przypominała sobie, że bardzo cierpiała, kiedy wahał się przed wyborem. Ale to wspomnienie niezadowolenia z przeszłości tylko potęgowało jej obecną radość. To, czego ledwie udało się zdobyć, było teraz całkowicie opętane, podwójnie drogie. Patrzyła na niego z daleka z takim samym zachwytem (och, o wiele bardziej żywiołowym zachwytem!), Że można by się poczuć, kto po niebezpieczeństwach burzy znalazł się w upragnionym porcie; pospieszyłaby do niego, by czuć się pewniej w jego ramionach, rzeczywistość swojej błogości. To ciepło uczucia, dodane do głębi jej zrozumienia i błyskotliwości wyobraźni, uczyniło ją nie do opisania drogą Raymondowi. Jeśli kiedykolwiek nawiedziło ją uczucie niezadowolenia, wynikało to z myśli, że nie był on całkowicie szczęśliwy.


Przeczytałeś bezpłatny fragment.
Kup książkę, aby przeczytać do końca.
E-book
za 2.73
drukowana A5
za 60.31