E-book
2.72
drukowana A5
55.59
Emma

Bezpłatny fragment - Emma


Objętość:
449 str.
ISBN:
978-83-8245-434-5
E-book
za 2.72
drukowana A5
za 55.59

Tom I

Rozdział I

Emma Woodhouse, przystojna, mądra i bogata, z wygodnym domem i szczęśliwym usposobieniem, zdawała się łączyć jedne z najlepszych błogosławieństw istnienia; i przeżył prawie dwadzieścia jeden lat na świecie, niewiele ją martwiąc i nie drażniąc. Była najmłodszą z dwóch córek najbardziej kochającego, pobłażliwego ojca; i przez małżeństwo jej siostry była panią jego domu od bardzo wczesnego okresu. Jej matka umarła zbyt dawno, by mogła mieć coś więcej niż niewyraźne wspomnienie jej pieszczot; a jej miejsce zajęła wspaniała kobieta jako guwernantka, której niewiele brakowało w uczuciach matki.

Panna Taylor była przez szesnaście lat w rodzinie pana Woodhouse’a, mniej jako guwernantka niż przyjaciółka, bardzo lubiła obie córki, ale szczególnie Emmę. Między nimi była raczej intymność sióstr. Jeszcze zanim panna Taylor przestała piastować nominalny urząd guwernantki, łagodność jej temperamentu nie pozwalała jej narzucać żadnych ograniczeń; a cień autorytetu już dawno przeminął, żyli razem jako przyjaciel i przyjaciel, bardzo do siebie przywiązani, a Emma robiła to, co lubiła; wysoko ceniący osąd panny Taylor, ale kierowany głównie przez nią. Rzeczywiście, prawdziwym złem sytuacji Emmy była siła posiadania raczej za bardzo na swój sposób i skłonność do myślenia o sobie zbyt dobrze; to były wady, które zagroziły jej wielu radościom. Jednak niebezpieczeństwo było w tej chwili tak niedostrzegane, że w żadnym wypadku nie uznawali jej za nieszczęścia. Nadszedł smutek — delikatny smutek — ale wcale nie w postaci nieprzyjemnej świadomości. — Panna Taylor wyszła za mąż. To strata panny Taylor jako pierwsza przyniosła smutek. To właśnie w dniu ślubu tego ukochanego przyjaciela Emma po raz pierwszy usiadła, pogrążona w żałobnej myśli o jakiejkolwiek kontynuacji. Ślub się skończył, panna młoda zniknęła, jej ojciec i ona zostali na wspólnym obiedzie, bez perspektywy trzeciej osoby, która mogłaby wiwatować przez długi wieczór. Jej ojciec jak zwykle ułożył się do snu po obiedzie, a ona musiała tylko usiąść i pomyśleć o tym, co straciła. Wydarzenie to było obietnicą szczęścia dla jej przyjaciółki. Pan Weston był człowiekiem o niezwykłym charakterze, łatwym losie, odpowiednim wieku i miłych manierach; i była pewna satysfakcja z rozważenia, z jaką samozapierającą się, wielkoduszną przyjaźnią zawsze życzyła i promowała ten mecz; ale to był dla niej czarny poranek. Brak panny Taylor był odczuwalny o każdej godzinie każdego dnia. Przypomniała sobie swoją dawną dobroć — dobroć, miłość od szesnastu lat — jak uczyła i jak się z nią bawiła od pięciu lat — jak poświęciła wszystkie swoje siły, by przywiązać ją i bawić się zdrowiem … i jak ją pielęgnował przez różne choroby dzieciństwa. Tutaj zaciągał się wielki dług wdzięczności; ale współżycie w ciągu ostatnich siedmiu lat, równe traktowanie i doskonały brak rezerw, które wkrótce nastąpiły po ślubie Izabeli, pozostawione sobie nawzajem, było jeszcze droższym, czułym wspomnieniem. Była przyjaciółką i towarzyszką, której niewielu posiadało: inteligentną, dobrze poinformowaną, pożyteczną, łagodną, znającą wszystkie zwyczaje rodziny, zainteresowaną wszystkimi jej troskami i szczególnie zainteresowaną sobą, każdą przyjemnością, każdym jej planem. — do kogo mogła przemówić każdą myśl, gdy się pojawiła, i który darzył ją takim uczuciem, że nigdy nie mógł znaleźć winy. Jak miała znieść tę zmianę? — To prawda, że jej przyjaciółka oddalała się od nich tylko o pół mili; ale Emma zdawała sobie sprawę, że musi być wielka różnica między panią Weston, zaledwie pół mili od nich, a panną Taylor w domu; i przy wszystkich jej zaletach, naturalnych i domowych, była teraz w wielkim niebezpieczeństwie cierpienia z powodu samotności intelektualnej. Ona bardzo kochał swojego ojca, ale nie był towarzysz dla niej. Nie mógł spotkać się z nią w rozmowie, racjonalnej czy figlarnej. Zło wynikające z faktycznej różnicy w ich wieku (a pan Woodhouse nie ożenił się wcześnie) zostało znacznie zwiększone przez jego konstytucję i przyzwyczajenia; ponieważ przez całe życie był waletudynistą, bez aktywności umysłu i ciała, był człowiekiem znacznie starszym niż w latach; i chociaż wszędzie jest kochany za życzliwość serca i miły usposobienie, jego talenty nigdy nie byłyby w stanie go polecić. Jej siostra, choć stosunkowo niewiele oddalona przez małżeństwo, osiadła w Londynie, oddalonym o zaledwie szesnaście mil, była znacznie poza jej codziennym zasięgiem; W Hartfield trzeba było przeżyć wiele długich październikowych i listopadowych wieczorów, zanim Boże Narodzenie przyniosło kolejną wizytę Izabeli i jej mężowi oraz ich małym dzieciom, aby zapełnić dom i ponownie zapewnić jej miłe towarzystwo. Highbury, duża i zaludniona wioska, będąca prawie miastem, do którego Hartfield, pomimo oddzielnego trawnika, krzewów i nazwy, naprawdę należała, nie dawała jej sobie równych. W konsekwencji pierwsze w tym miejscu były Woodhouses. Wszyscy spojrzeli na nich. Miała wielu znajomych w tym miejscu, ponieważ jej ojciec był ogólnie uprzejmy, ale nie był jednym z nich, którego można by przyjąć zamiast panny Taylor nawet na pół dnia. To była melancholijna zmiana; a Emma nie mogła nie wzdychać nad tym i pragnąć rzeczy niemożliwych, dopóki jej ojciec się nie obudził i nie zmusił do radości. Jego duch wymagał wsparcia. Był nerwowym człowiekiem, łatwo wpadającym w depresję; lubiący każde ciało, do którego był przyzwyczajony, i nienawidzący rozstania się z nimi; nienawidzę zmian wszelkiego rodzaju. Małżeństwo jako źródło zmiany zawsze było nieprzyjemne; i bynajmniej nie pogodził się jeszcze z małżeństwem własnej córki, ani nigdy nie mógł o niej mówić, ale ze współczuciem, chociaż było to całkowicie pasujące do siebie, kiedy był teraz zmuszony rozstać się również z panną Taylor; a ze swoich zwyczajów łagodnego egoizmu i tego, że nigdy nie był w stanie przypuszczać, że inni ludzie mogą czuć się inaczej niż on sam, był bardzo skłonny sądzić, że panna Taylor zrobiła coś równie smutnego dla siebie, jak i dla nich. o wiele szczęśliwsza, gdyby spędziła resztę życia w Hartfield. Emma uśmiechała się i gawędziła tak radośnie, jak tylko mogła, aby powstrzymać go od takich myśli; ale kiedy przyszła herbata, nie mógł nie powiedzieć dokładnie tego, co powiedział przy kolacji: „Biedna panna Taylor! — szkoda, że nie ma jej tu ponownie. Jaka szkoda, że pan Weston kiedykolwiek o niej pomyślał!” „Nie mogę się z tobą zgodzić, tato; wiesz że nie mogę. Pan Weston jest tak wesołym, miłym, wspaniałym człowiekiem, że całkowicie zasługuje na dobrą żonę; — a nie pozwoliłbyś, żeby panna Taylor mieszkała z nami na zawsze i nie znosiła wszystkich moich dziwnych humorów, gdyby mogła własny dom? „Własny dom! — Ale jaka jest zaleta własnego domu? To jest trzy razy większe. — I nigdy nie masz żadnych dziwnych humorów, moja droga. " „Jak często będziemy ich widywać, a oni przychodzą nas zobaczyć! — Zawsze będziemy się spotykać! _Musimy_ zacząć; musimy jak najszybciej pojechać i złożyć wizytę weselną”. „Moja droga, jak mam zajść tak daleko? Randalls to taka odległość. Nie mogłem chodzić nawet w połowie.” — Nie, tato, nikt nie pomyślał o twoim spacerze. Dla pewności musimy jechać powozem. „Powóz! Ale Jakub nie zechce zapuszczać koni na tak małą drogę; — a gdzie są biedne konie, kiedy my składamy naszą wizytę?” — Mają zostać umieszczone w stajni pana Westona, tato. Wiesz, że już to wszystko załatwiliśmy. Omówiliśmy to wszystko wczoraj z panem Westonem. A jeśli chodzi o Jamesa, możesz być bardzo pewien, że zawsze będzie lubił chodzić do Randalls, ponieważ jego córka jest tam pokojówką. Wątpię tylko, czy kiedykolwiek zabierze nas gdzie indziej. To była twoja robota, tato. Masz Hannah to dobre miejsce. Nikt nie pomyślał o Hannah, dopóki o niej nie wspomniałeś — James jest ci tak zobowiązany!” „Bardzo się cieszę, że o niej pomyślałem. To było wielkie szczęście, bo nie pozwoliłbym, żeby biedny James myślał, że sam siebie zlekceważył; i jestem pewien, że będzie bardzo dobrą służącą: to uprzejma, ładna dziewczyna; Mam o niej świetną opinię. Za każdym razem, gdy ją widzę, zawsze dyga i pyta mnie, jak mi idzie, w bardzo ładny sposób; a kiedy masz ją tutaj do robótek ręcznych, widzę, że zawsze przekręca zamek w drzwiach we właściwy sposób i nigdy w nie nie trzaska. Jestem pewien, że będzie wspaniałą sługą; i dla biednej panny Taylor wielką pociechą będzie mieć przy sobie kogoś, kogo przywykła widywać. Wiecie, ilekroć James pójdzie zobaczyć się z córką, będzie o nas słyszeć. Będzie mógł jej powiedzieć, jacy wszyscy jesteśmy”. Emma nie szczędziła wysiłków, aby utrzymać ten szczęśliwszy przepływ pomysłów i miała nadzieję, że z pomocą backgammona uda jej się znosić swojego ojca przez cały wieczór i zostanie zaatakowana tylko przez własne żale. Trik stołem umieszczano; ale gość zaraz potem wszedł do środka i sprawił, że stało się to niepotrzebne. Pan Knightley, rozsądny mężczyzna w wieku około siedmiu, ośmiu i trzydziestu lat, był nie tylko bardzo starym i bliskim przyjacielem rodziny, ale był z nią szczególnie związany jako starszy brat męża Izabeli. Mieszkał o milę od Highbury, był częstym gościem i zawsze mile widzianym, a tym razem bardziej mile widzianym niż zwykle, ponieważ pochodził bezpośrednio z ich wspólnych kontaktów w Londynie. Wrócił na późną kolację po kilku dniach nieobecności, a teraz podszedł do Hartfield, aby powiedzieć, że na Brunswick Square wszystko jest w porządku. To była szczęśliwa okoliczność i przez pewien czas ożywiła pana Woodhouse. Pan Knightley zachowywał się wesoło, co zawsze dobrze mu wychodziło; a jego liczne pytania dotyczące „biednej Izabeli” i jej dzieci otrzymały najbardziej satysfakcjonującą odpowiedź. Kiedy to się skończyło, pan Woodhouse z wdzięcznością zauważył: „To bardzo miło z Państwa strony, panie Knightley, że przyszedł pan o tak późnej porze, aby nas wezwać. Obawiam się, że musiałeś odbyć szokujący spacer. — Wcale nie, sir. Jest piękna księżycowa noc; i tak łagodny, że muszę wycofać się z Twojego wielkiego ognia”. — Ale musiałaś uważać, że jest bardzo wilgotna i brudna. Chciałabym, żebyś się nie przeziębił”. „Brudny, proszę pana! Spójrz na moje buty. Ani śladu na nich”. „Dobrze! jest to dość zaskakujące, ponieważ mieliśmy tutaj dużo deszczu. Kiedy jedliśmy śniadanie, przez pół godziny lało strasznie mocno. Chciałem, żeby odłożyli ślub”. „Do widzenia — nie życzyłem ci radości. Zdając sobie sprawę, jaką radość oboje musicie odczuwać, nie spieszyłem się z gratulacjami; ale mam nadzieję, że wszystko poszło znośnie dobrze. Jak się wszyscy zachowywaliście? Kto najbardziej płakał?” „Ach! biedna panna Taylor! „To smutna sprawa”. — Biedny pan i panna Woodhouse, proszę. ale nie mogę powiedzieć „biedna panna Taylor”. Mam wielki szacunek dla Ciebie i Emmy; ale jeśli chodzi o kwestię zależności lub niezależności! — W każdym razie lepiej mieć tylko jednego, niż dwóch”. „Zwłaszcza, gdy _jeden_ z tych dwojga jest takim fantazyjnym, kłopotliwym stworzeniem!” — powiedziała żartobliwie Emma. — Wiem, że to właśnie masz w głowie — i co z pewnością byś powiedział, gdyby nie było mojego ojca. — Uważam, że to prawda, moja droga, rzeczywiście — powiedział pan Woodhouse z westchnieniem. „Obawiam się, że czasami jestem bardzo fantazyjny i kłopotliwy”. „Mój najdroższy tato! Nie sądzisz, że mógłbym mieć na myśli ciebie, lub przypuszczać, że pan Knightley miałby na myśli ciebie. Co za okropny pomysł! O nie! Miałem na myśli tylko siebie. Pan Knightley uwielbia szukać we mnie błędów, wiesz — żartem — to wszystko jest żartem. Zawsze mówimy sobie, co lubimy”. W rzeczywistości pan Knightley był jedną z nielicznych osób, które dostrzegały wady Emmy Woodhouse, i jedyną, która kiedykolwiek jej o nich opowiadała: i chociaż Emma nie była w tym szczególnie przyjemna, wiedziała, że będzie to tak wiele. tym bardziej jej ojcu, że nie pozwoliłaby mu podejrzewać takiej okoliczności, jak nie każdy uważa ją za idealną. „Emma wie, że nigdy jej nie schlebiam” — powiedział pan Knightley — „ale nie miałem na myśli żadnego odbicia ciała. Panna Taylor była przyzwyczajona do posiadania dwóch osób do zadowolenia; będzie miała teraz tylko jednego. Są szanse, że musi zyskać”. „Cóż,” powiedziała Emma, chcąc to przepuścić — „chcesz usłyszeć o ślubie; iz przyjemnością ci powiem, bo wszyscy zachowywaliśmy się czarująco. Każde ciało było punktualne, każde ciało w swoim najlepszym wyglądzie: bez łez i prawie nie widać długiej twarzy. O nie; wszyscy czuliśmy, że będziemy tylko pół mili od siebie i byliśmy pewni, że będziemy spotykać się każdego dnia”. „Droga Emmo tak dobrze znosi wszystko” — powiedział jej ojciec. — Ale, panie Knightley, jest jej naprawdę bardzo przykro, że straciła biedną pannę Taylor i jestem pewien, że będzie za nią tęsknić bardziej, niż myśli. Emma odwróciła głowę, podzielona łzami i uśmiechami. „Niemożliwe jest, aby Emma nie przegapiła takiego towarzysza” — powiedział pan Knightley. — Nie polubilibyśmy jej tak dobrze, jak, sir, gdybyśmy mogli to przypuszczać; ale wie, jak bardzo małżeństwo jest korzystne dla panny Taylor; wie, jak bardzo akceptowalne musi być w czasach życia panny Taylor osiedlenie się w jej własnym domu i jak ważne dla niej jest zapewnienie sobie wygodnego zaopatrzenia, a zatem nie może pozwolić sobie na odczuwanie tak wielkiego bólu, jak przyjemność. Każda przyjaciółka panny Taylor musi być zadowolona, że ma ją tak szczęśliwie zamężną. „I zapomniałaś o jednej sprawie, która sprawiała mi radość”, powiedziała Emma, „i bardzo znaczącej — że sam dałem radę. Dopasowałem się, wiesz, cztery lata temu; i że tak się stało i udowodniono, że ma rację, kiedy tak wiele osób twierdzi, że pan Weston nigdy więcej się nie ożeni, może mnie pocieszyć za cokolwiek. Pan Knightley potrząsnął głową. Jej ojciec czule odpowiedział: „Ach! moja droga, chciałbym, żebyś nie układał par i nie przepowiadał rzeczy, bo cokolwiek powiesz, zawsze się spełni. Módlcie się, nie dopasowuj więcej.” — Obiecuję, że nie zrobisz nic dla siebie, tato; ale muszę, rzeczywiście, dla innych ludzi. To największa rozrywka na świecie! A po takim sukcesie, wiesz! — Wszyscy mówili, że pan Weston już nigdy się nie ożeni. Ojej, nie! Pan Weston, który od tak dawna był wdowcem i który bez żony wydawał się tak wygodny, tak nieustannie zajęty sprawami biznesowymi w mieście lub w gronie przyjaciół, zawsze akceptowalny, gdziekolwiek się udał, zawsze wesoły — Mr. Weston nie musi spędzać ani jednego wieczoru w ciągu roku, jeśli mu się to nie spodobało. O nie! Pan Weston z pewnością nigdy więcej się nie ożeni. Niektórzy mówili nawet o obietnicy złożonej żonie na łożu śmierci, a inni o synu i wuju mu nie pozwolili. Mówiono na ten temat wszelkiego rodzaju uroczyste bzdury, ale ja w to nie wierzyłem. „Od dnia — jakieś cztery lata temu — kiedy spotkaliśmy się z panną Taylor i ja na Broadway Lane, kiedy zaczęło padać, uciekł z taką dzielnością i pożyczył dla nas dwa parasole od Farmera Mitchella., Zdecydowałem się na ten temat. Od tej godziny zaplanowałem mecz; a kiedy taki sukces mnie błogosławi w tym przypadku, drogi tato, nie możesz myśleć, że odstąpię od dopasowywania. „Nie rozumiem, co masz na myśli mówiąc o sukcesie” — powiedział pan Knightley. „Sukces zakłada wysiłek. Twój czas został właściwie i delikatnie spędzony, jeśli przez ostatnie cztery lata usiłowałeś doprowadzić do tego małżeństwa. Godne zajęcie dla umysłu młodej damy! Ale jeśli, co raczej sobie wyobrażam, twoje dopasowanie, jak to nazywasz, oznacza tylko twoje planowanie, powiedzenie sobie jednego bezczynnego dnia: „” Myślę, że byłoby bardzo dobrze dla panny Taylor, gdyby pan Weston był poślubić ją ”i powtarzając to sobie od czasu do czasu, dlaczego mówisz o sukcesie? Gdzie jest twoja zasługa? Z czego jesteś dumny? Zrobiłeś szczęśliwe przypuszczenie; i to wszystko, co można powiedzieć”. „A czy nigdy nie doświadczyłeś przyjemności i triumfu szczęśliwego przypuszczenia? — Żal mi ciebie. — Uważam, że jesteś mądrzejszy — bo na tym polegaj, że szczęśliwe przypuszczenie nigdy nie jest tylko szczęściem. Zawsze jest w tym jakiś talent. A co do mojego kiepskiego słowa „sukces”, z którym się kłócisz, to nie wiem, czy nie mam do niego żadnego prawa. Narysowałeś dwa ładne obrazki; ale myślę, że może istnieć trzecia — coś pomiędzy tym, co nic nie robisz, a tym, co robią wszystko. Gdybym nie promował wizyt pana Westona tutaj, nie udzielił wielu drobnych zachęt i nie załagodził wielu drobnych spraw, mogłoby to jednak nic nie dojść do skutku. Myślę, że musisz znać Hartfielda na tyle, żeby to pojąć. " „Prosty mężczyzna o otwartym sercu, taki jak Weston, i racjonalna, zdrowa kobieta, taka jak panna Taylor, mogą bezpiecznie poradzić sobie z własnymi troskami. Bardziej prawdopodobne jest, że wyrządziłeś sobie krzywdę, a nie dobro, przez ingerencję”. „Emma nigdy nie myśli o sobie, jeśli może czynić dobro innym” — odpowiedział pan Woodhouse, rozumiejąc, ale po części. „Ale, moja droga, módlcie się, żebyście już więcej nie dopasowywali; są to głupie rzeczy i ciężko rozbijają krąg rodzinny”. „Jeszcze tylko jeden, tato; tylko dla pana Eltona. Biedny panie Elton! Lubisz pana Eltona, tato, — Muszę poszukać dla niego żony. W Highbury nie ma nikogo, kto na niego zasługiwał — a jest tu od roku i tak wygodnie urządził swój dom, że szkoda by było mieć go już samego. ręce dziś wyglądał tak bardzo, jakby chciał mieć zrobione dla niego takie samo uprzejme biuro! Bardzo dobrze myślę o panu Eltonie i tylko w ten sposób mogę mu przysłużyć”. „Pan. Elton jest z pewnością bardzo ładnym młodym mężczyzną i bardzo dobrym młodym człowiekiem i bardzo go szanuję. Ale jeśli chcesz zwrócić mu uwagę, moja droga, poproś go, aby kiedyś przyszedł i zjadł z nami obiad. To będzie o wiele lepsza rzecz. Ośmielam się powiedzieć, że pan Knightley będzie tak miły, że go spotka”. — Z wielką przyjemnością, sir, w każdej chwili — powiedział pan Knightley ze śmiechem — i całkowicie się z panem zgadzam, że będzie o wiele lepiej. Zaproś go na obiad, Emmo, i pomóż mu zjeść najlepszą rybę i kurczaka, ale zostaw mu własną żonę. Na tym można polegać, mężczyzna w wieku sześciu lub siedmiu i dwudziestu lat może o siebie zadbać”.

Rozdział II

Pan Weston pochodził z Highbury i urodził się w szanowanej rodzinie, która przez ostatnie dwa lub trzy pokolenia wyrastała na szlachtę i majątek. Otrzymał dobre wykształcenie, ale gdy we wczesnym okresie życia udało mu się osiągnąć małą niezależność, stał się niedysponowany do żadnego z bardziej domowych zajęć, w które zaangażowani byli jego bracia, i zaspokoił aktywny, wesoły umysł i usposobienie społeczne, wchodząc w milicja jego hrabstwa, a następnie ucieleśniona. Kapitan Weston był głównym faworytem; a kiedy szanse jego życia wojskowego przywiodły go do panny Churchill, wielkiej rodziny z Yorkshire, a panna Churchill się w nim zakochała, nikt nie był zaskoczony, z wyjątkiem jej brata i jego żony, którzy nigdy go nie widzieli i którzy byli pełen dumy i wagi, które związek by obraził. Jednak panna Churchill, będąc pełnoletnia i mając pełną władzę nad swoim majątkiem — chociaż jej majątek nie miał żadnego znaczenia dla majątku rodzinnego — nie miał być odradzany od małżeństwa i nastąpiło to do nieskończonego umartwienia. państwa Churchill, którzy wyrzucili ją z należytym przyzwoitością. Było to nieodpowiednie połączenie i nie dawało wiele szczęścia. Pani Weston powinna była znaleźć w tym więcej, bo miała męża, którego ciepłe serce i słodki usposobienie sprawiały, że myślał o wszystkim, co jej się należy, w zamian za wielką dobroć, jaką jest zakochanie się w nim; ale chociaż miała jeden rodzaj ducha, nie miała najlepszego. Miała wystarczająco dużo determinacji, by mimo brata podążać za własną wolą, ale nie na tyle, by powstrzymać się od nierozsądnego żalu z powodu nierozsądnego gniewu tego brata, ani od przegapienia luksusów swojego dawnego domu. Żyli ponad swoje dochody, ale nadal było to nic w porównaniu z Enscombe: nie przestała kochać swojego męża, ale od razu chciała zostać żoną kapitana Westona i panny Churchill z Enscombe. Kapitan Weston, który był uważany, zwłaszcza przez Churchillów, za tak niesamowity mecz, okazał się mieć dużo najgorszą ofertę; bo kiedy zmarła jego żona, po trzech latach małżeństwa, był raczej biedniejszym mężczyzną niż na początku i miał dziecko na utrzymaniu. Szybko jednak odetchnął z wydatkiem dziecka. Chłopiec, z dodatkowym łagodzącym twierdzeniem o przewlekłej chorobie jego matki, był środkiem do pewnego rodzaju pojednania; Pan i pani Churchill, nie mając własnych dzieci ani żadnego innego równorzędnego stworzenia, którym mogliby się opiekować, zaproponowali, że niedługo po jej śmierci przejmie na siebie całą opiekę nad małym Frankiem. Pewne skrupuły i niechęć, jakoby ojciec-wdowiec mógł odczuwać; ale ponieważ zostały przezwyciężone przez inne względy, dziecko zostało oddane opiece i bogactwu Churchillów i miał tylko własne pocieszenie, którego szukał, i własną sytuację do polepszenia, jak tylko mógł. Pożądana stała się całkowita zmiana życia. Zrezygnował z milicji i zajął się handlem, mając braci już dobrze zadomowionych w Londynie, co zapewniło mu korzystne otwarcie. To był problem, który przyniósł wystarczające zatrudnienie. Wciąż miał mały dom w Highbury, w którym spędzał większość wolnego czasu; a między pożytecznym zajęciem a przyjemnościami społecznymi następne osiemnaście lub dwadzieścia lat jego życia minęły wesoło. Zdał sobie już wtedy sprawę z łatwej kompetencji — wystarczającej, by zapewnić sobie zakup małej posiadłości sąsiadującej z Highbury, za którą zawsze tęsknił — wystarczającej, by poślubić kobietę tak samo pozbawioną majątku, jak panna Taylor, i żyć według życzenia własnego przyjaznego i społecznego usposobienia. Minęło już trochę czasu, odkąd panna Taylor zaczęła wpływać na jego plany; ale ponieważ nie był to tyraniczny wpływ młodzieży na młodzież, nie zachwiał on jego determinacją, by nigdy nie osiedlić się, dopóki nie będzie mógł kupić Randalls, a sprzedaż Randallów była długo wyczekiwana; ale on szedł dalej, mając te obiekty na widoku, aż zostały wykonane. Zrobił fortunę, kupił dom i zdobył żonę; i zaczynał nowy okres istnienia, z każdym prawdopodobieństwem większego szczęścia niż w jakimkolwiek innym. Nigdy nie był nieszczęśliwym człowiekiem; jego własny temperament uchronił go przed tym, nawet w pierwszym małżeństwie; ale druga osoba musi mu pokazać, jak cudowna może być dobrze oceniająca i prawdziwie miła kobieta, i dać mu najprzyjemniejszy dowód na to, że jest o wiele lepsza do wyboru niż do wyboru, wzbudzić wdzięczność niż ją czuć. Miał tylko siebie, by zadowolić w swoim wyborze: jego majątek należał do niego; albowiem dla Franka było to coś więcej niż tylko milczące wychowanie jako spadkobierca wuja, stało się tak jawnym adopcją, że po osiągnięciu pełnoletności przyjął imię Churchill. Dlatego było mało prawdopodobne, by kiedykolwiek chciał pomocy ojca. Jego ojciec nie obawiał się tego. Ciotka była kapryśną kobietą i całkowicie rządziła swoim mężem; ale nie leżało w naturze pana Westona wyobrażanie sobie, że jakikolwiek kaprys może być wystarczająco silny, by wpłynąć na kogoś tak drogiego i, jak sądził, zasłużenie drogiego. Co roku spotykał się ze swoim synem w Londynie i był z niego dumny; a jego czuła relacja o nim jako o bardzo dobrym młodym człowieku sprawiła, że Highbury również poczuł z niego coś w rodzaju dumy. Uważano go za wystarczająco należącego do tego miejsca, aby jego zasługi i perspektywy stały się rodzajem wspólnej troski. Pan Frank Churchill był jednym z przechwałek Highbury, a żywa ciekawość, aby go zobaczyć, zwyciężyła, chociaż komplement był tak niewielki, że nigdy w życiu go tam nie było. Często wspominano o jego przybyciu w odwiedziny do ojca, ale nigdy go nie osiągnięto. Teraz, po ślubie jego ojca, zaproponowano bardzo ogólnie, jako najbardziej właściwą uwagę, aby wizyta miała miejsce. Nie było głosu sprzeciwu w tej sprawie, ani kiedy pani Perry piła herbatę z panią i panną Bates, ani kiedy pani i panna Bates wracały z wizytą. Nadszedł czas, aby pan Frank Churchill znalazł się wśród nich; a nadzieja umocniła się, gdy zrozumiano, że przy tej okazji napisał do swojej nowej matki. Przez kilka dni każda poranna wizyta w Highbury zawierała wzmiankę o pięknym liście, który otrzymała pani Weston. — Przypuszczam, że słyszałeś o pięknym liście, który pan Frank Churchill napisał do pani Weston? Rozumiem, że to był naprawdę bardzo przystojny list. Pan Woodhouse powiedział mi o tym. Pan Woodhouse widział ten list i mówi, że nigdy w życiu nie widział tak przystojnego listu”. To był rzeczywiście bardzo cenny list. Pani Weston miała, oczywiście, bardzo przychylny pomysł na młodego mężczyznę; a taka miła uwaga była nieodpartym dowodem jego wielkiego zdrowego rozsądku i bardzo mile widzianym dodatkiem do każdego źródła i każdego wyrazu gratulacji, jakie zapewniło jej małżeństwo. Czuła się najbardziej szczęśliwą kobietą; i żyła dostatecznie długo, by wiedzieć, jak dobrze można o niej myśleć, skoro żałowała tylko częściowego rozłąki z przyjaciółmi, których przyjaźń nigdy nie ostygła i którzy nie mogliby znieść rozstania z nią. Wiedziała, że czasami trzeba za nią tęsknić; i nie mogła bez bólu myśleć o utracie przez Emmę pojedynczej przyjemności lub o godzinnym znużeniu z powodu braku jej towarzyskości: ale droga Emma nie miała słabego charakteru; była bardziej równa swojej sytuacji niż większość dziewcząt i miała rozsądek, energię i ducha, o którym można było mieć nadzieję, że zniesie ją dobrze i szczęśliwie przez jej małe trudności i niedostatki. A potem był taki komfort w bardzo łatwej odległości Randalls od Hartfield, tak wygodny nawet dla samotnych spacerów kobiet, a także usposobienie i okoliczności pana Westona, które sprawiały, że zbliżający się sezon nie był przeszkodą dla spędzania połowy wieczorów w tygodniu. razem. Jej sytuacja była w sumie przedmiotem godzin wdzięczności dla pani Weston i chwil tylko żalu; a jej satysfakcja — jej więcej niż satysfakcja — jej radosna radość była tak słuszna i tak oczywista, że Emma, podobnie jak znała swojego ojca, czasami była zaskoczona tym, że wciąż może współczuć „biednej pannie Taylor”. kiedy zostawiali ją w Randalls w centrum wszelkich domowych udogodnień lub widzieli, jak wyjeżdża wieczorem w towarzystwie jej miłego męża do jej własnego powozu. Ale nigdy nie wyszła bez pana Woodhouse’a, który delikatnie westchnął i powiedział: „Ach, biedna panna Taylor! Byłaby bardzo zadowolona, gdyby została”. Nie było żadnego odzyskania panny Taylor — ani większego prawdopodobieństwa, że przestanie się jej żałować; ale kilka tygodni przyniosło panu Woodhouseowi ulgę. Skończyły się komplementy sąsiadów; nie drażnił się już dłużej życzeniem radości z tak bolesnego wydarzenia; a tort weselny, który był dla niego wielkim utrapieniem, został zjedzony. Jego własny żołądek nie mógł znieść nic bogatego i nigdy nie mógł uwierzyć, że inni ludzie różnią się od niego. To, co było dla niego niezdrowe, uważał za niezdolne do jakiegokolwiek ciała; dlatego usilnie starał się odwieść ich od posiadania jakiegokolwiek tortu weselnego, a kiedy okazało się to daremne, usilnie starał się zapobiec zjedzeniu go przez jakiekolwiek ciało. Starał się skonsultować w tej sprawie z aptekarzem Perry’m. Pan Perry był inteligentnym, dżentelmenem, którego częste wizyty były jedną z wygód życia pana Woodhouse’a; a kiedy został zgłoszony, nie mógł nie przyznać (choć wydawało się to raczej wbrew uprzedzeniom ), że tort weselny może z pewnością nie zgadzać się z wieloma — być może z większością ludzi, chyba że zostanie przyjęty z umiarem. Z taką opinią, potwierdzając swoją własną, pan Woodhouse miał nadzieję, że wpłynie na każdego gościa nowożeńców; ale ciasto zostało zjedzone; i nie było wytchnienia dla jego dobroczynnych nerwów, dopóki wszystko nie minęło. W Highbury krążyła dziwna plotka, że widziano wszystkich małych Perrysów z kawałkiem tortu weselnego pani Weston w rękach, ale pan Woodhouse nigdy w to nie uwierzył.

Rozdział III

Pan Woodhouse na swój sposób lubił towarzystwo. Bardzo lubił, gdy jego przyjaciele przychodzili i go widzieli; iz różnych wspólnych przyczyn, z długiego pobytu w Hartfield i dobrej natury, z fortuny, domu i córki, mógł w dużej mierze kierować wizytami swojego małego kręgu, tak jak lubił. Nie miał zbyt wielu stosunków z żadnymi rodzinami spoza tego kręgu; przerażenie późnymi godzinami i dużymi przyjęciami sprawiły, że nie nadawał się na żadne znajomości, ale takie, które odwiedzałyby go na własnych warunkach. Na szczęście dla niego Highbury, w tym Randalls w tej samej parafii i Donwell Abbey w sąsiedniej parafii, siedzibie pana Knightleya, rozumieli wiele takich. Nie unfrequently poprzez perswazję Emmy, miał jedne z dobrane i najlepiej z nim wieczerzał, lecz wieczorkach były co wolał; a jeśli nie uważał się za nierównego w towarzystwie, rzadko kiedy w tygodniu Emma nie mogła przygotować dla niego stolika do gry w karty. Prawdziwe, długotrwałe uznanie przyciągnęło Westonów i pana Knightleya; i przez pana Eltona, młodego mężczyznę mieszkającego samotnie, który nie lubi tego, przywilej wymieniania każdego wolnego wieczoru jego własnej pustej samotności na elegancję i towarzystwo salonu pana Woodhouse’a oraz uśmiechy jego uroczej córki, był w brak niebezpieczeństwa wyrzucenia. Po nich przyszedł drugi set; wśród najprzystojniejszych były pani Bates i pani Goddard, trzy panie prawie zawsze na zaproszenie z Hartfield i które były zabierane i noszone do domu tak często, że pan Woodhouse pomyślał to żadna trudność ani dla Jakuba, ani dla koni. Gdyby miało to miejsce tylko raz w roku, byłoby to żal. Pani Bates, wdowa po byłym proboszczu z Highbury, była bardzo starą kobietą, prawie nie znającą wszystkiego oprócz herbaty i kwadryla. Mieszkała ze swoją samotną córką w bardzo skromny sposób i była traktowana z całym szacunkiem i szacunkiem, jaki może wzbudzić nieszkodliwa starsza pani w tak niesprzyjających okolicznościach. Jej córka cieszyła się niezwykłą popularnością wśród kobiet, które nie były ani młode, ani przystojne, ani bogate, ani zamężne. Panna Bates znalazła się w najgorszym położeniu na świecie, ponieważ cieszyła się dużą popularnością; i nie miała żadnej intelektualnej wyższości, aby dokonać zadośćuczynienia za siebie lub straszyć tych, którzy mogliby ją nienawidzić, dla zewnętrznego szacunku. Nigdy nie szczyciła się ani pięknem, ani sprytem. Jej młodość minęła bez różnicy, a jej środek życia poświęcił opiece nad upadającą matką i dążeniu do jak największego dochodu. A jednak była szczęśliwą kobietą i kobietą, której nikt nie wymienił bez dobrej woli. To jej własne, powszechne, życzliwe i zadowolone usposobienie zdziałało takie cuda. Kochała każde ciało, interesowała się szczęściem każdego ciała, bystre widząc zalety każdego ciała; uważała się za najszczęśliwszą istotę i otoczoną błogosławieństwami tak wspaniałej matki, tylu dobrych sąsiadów i przyjaciół oraz domu, który niczego nie pragnął. Prostota i radość jej natury, jej zadowolony i wdzięczny duch były zaleceniem dla każdego ciała i kopalnią szczęścia dla niej samej. Była wielka gaduła na małych sprawach, które dokładnie dopasowane panie Woodhouse, pełne banalnych komunikacji i nieszkodliwe plotek. Pani Goddard była kochanką jakiejś szkoły — nie seminarium, ani zakładu, ani jakiejkolwiek innej rzeczy, która w długich zdaniach wyznawała wyrafinowany nonsens, że łączy liberalne zdobycze z elegancką moralnością, na nowych zasadach i nowych systemach — i gdzie młode panie za olbrzymią pensję mogą zostać wyrzucone ze zdrowia i próżności — ale prawdziwa, uczciwa, staroświecka szkoła z internatem, w której rozsądną ilość osiągnięć sprzedawano za rozsądną cenę i do której można było wysyłać dziewczęta zejść z drogi i trochę się wdrapać edukacja, bez ryzyka powrotu cudów. Szkoła pani Goddard cieszyła się dobrą opinią — i bardzo zasłużenie; ponieważ Highbury uchodziła za szczególnie zdrowe miejsce: miała duży dom i ogród, dawała dzieciom dużo zdrowego pożywienia, pozwalała im dużo biegać latem, a zimą własnoręcznie opatrywała ich odmrożenia. Nic dziwnego, że pociąg złożony z dwudziestu młodych par szedł teraz za nią do kościoła. Była zwyczajną kobietą o matczynym wyglądzie, która w młodości ciężko pracowała, a teraz uważała się za uprawnioną do okazjonalnych wakacji w postaci wizyty przy herbacie; a dawniej wiele zawdzięczając uprzejmości pana Woodhouse’a, czuł, że jego szczególne żądanie od niej zależy, by opuściła swój schludny salon, kręciła się wokół wymyślnych prac, kiedy tylko mogła, i wygrywała lub przegrywała kilka sześciopensów przy jego kominku. To były kobiety, które Emma często potrafiła zbierać; i była szczęśliwa, ze względu na ojca, w mocy; chociaż dla niej samej nie było to lekarstwem na nieobecność pani Weston. Była zachwycona, widząc, że jej ojciec wygląda na komfortowego i bardzo zadowolona z siebie, że tak dobrze wymyślała rzeczy; ale ciche występy trzech takich kobiet sprawiły, że poczuła, że każdy tak spędzony wieczór był rzeczywiście jednym z długich wieczorów, których ze strachem oczekiwała. Kiedy pewnego ranka usiadła, nie mogąc się doczekać, aż dzisiejszy dzień dobiegnie końca, przyniesiono list od pani Goddard z pełną szacunku prośbą o pozwolenie na zabranie ze sobą panny Smith; bardzo mile widziana prośba: bo panna Smith była siedemnastoletnią dziewczyną, którą Emma znała bardzo dobrze z widzenia i od dawna interesowała się jej pięknem. Otrzymano bardzo łaskawe zaproszenie, a piękna pani rezydencji nie bała się już wieczoru. Harriet Smith była czyjąś naturalną córką. Ktoś umieścił ją kilka lat temu w szkole pani Goddard, a ostatnio ktoś podniósł ją ze stanu uczonej do studenckiej. To wszystko, co było powszechnie znane z jej historii. Nie miała widocznych przyjaciół poza tym, co zostało nabyte w Highbury, a teraz właśnie wróciło z długiej wizyty na wsi do kilku młodych dam, które były z nią w szkole. Była bardzo ładną dziewczyną, a jej uroda przypadła do gustu Emmie. Była niska, pulchna i jasna, miała piękny kwiat, niebieskie oczy, jasne włosy, regularne rysy i wygląd wielkiej słodyczy, a przed końcem wieczoru Emma była tak samo zadowolona ze swoich manier, jak ze swojej osoby. i bardzo zdeterminowany, aby kontynuować znajomość. W rozmowie panny Smith nie uderzyło jej nic nadzwyczajnie sprytnego, ale uznała, że jest bardzo wciągająca — nie jest niewygodnie nieśmiała, nie niechętna do rozmowy — a jednak tak daleka od popychania, okazywania tak właściwego i stania się szacunkiem, wydawało się, że jest taka. miło wdzięczna za przyjęcie do Hartfield i tak bezmyślne wrażenie pod wrażeniem wyglądu wszystkiego w tak lepszym stylu niż to, do czego była przyzwyczajona, że musiała mieć zdrowy rozsądek i zasługiwać na zachętę. Należy udzielić zachęty. Te łagodne niebieskie oczy i wszystkie te naturalne łaski nie powinny być marnowane na gorsze społeczeństwo Highbury i jego powiązania. Znajoma, którą już zawarła, była jej niegodna. Przyjaciele, z którymi właśnie się rozstała, choć byli bardzo dobrymi ludźmi, musieli jej skrzywdzić. Byli rodziną o imieniu Martin, którego Emma dobrze znała z charakteru, ponieważ wynajmowała dużą farmę pana Knightleya i mieszkała w parafii Donwell — bardzo wdzięczna, wierzyła — znała pana Knightleya wysoko. z nich — ale muszą być szorstkie i nieoszlifowane, i bardzo nie nadawać się na bliską dziewczynę, która chciała tylko odrobinę więcej wiedzy i elegancji, aby była całkiem doskonała. Zauważyłaby ją; poprawiłaby ją; ona by odłączyć ją od złych znajomości, i wprowadzić ją do dobrego społeczeństwa; kształtowała swoje opinie i maniery. Byłoby to interesujące iz pewnością bardzo miłe przedsięwzięcie; w dużym stopniu stając się własną sytuacją życiową, wolnym czasem i mocami. Była tak zajęta podziwianiem tych łagodnych, niebieskich oczu, mówieniem i słuchaniem oraz układaniem wszystkich tych schematów w pośrednikach, że wieczór odleciał w bardzo niezwykłym tempie; a stół wieczerzy, który zawsze zamykał takie przyjęcia i przy którym była przyzwyczajona do siedzenia i obserwowania właściwego czasu, był już postawiony i gotowy, i ruszył do ogniska, zanim się zorientowała. Z gorliwością wykraczającą poza zwykły impuls ducha, który jednak nigdy nie był obojętny na zasługę robienia wszystkiego dobrze i uważnie, z prawdziwą dobrą wolą umysłu zachwyconego własnymi pomysłami, uczyniła wtedy wszystkie honory posiłku, pomóż i polecam mielonego kurczaka i zapiekane ostrygi, z pilnością, o której wiedziała, że będzie do przyjęcia dla wczesnych godzin i cywilnych skrupułów ich gości. W takich przypadkach uczucia biednego pana Woodhouse’a toczyły smutną wojnę. Uwielbiał układać obrus, bo taka była moda jego młodości, ale jego przekonanie, że kolacje są bardzo niezdrowe, sprawiało, że żałował, że cokolwiek na nią włożono; i chociaż jego gościnność witałaby gości we wszystkim, troska o ich zdrowie sprawiała, że smucił się, że jedli. Taka kolejna mała misa z cienkim kleikiem, jak jego własna, była wszystkim, co mógł polecić, z całkowitą aprobatą samego siebie; chociaż mógł się zmusić, podczas gdy panie wygodnie sprzątały przyjemniejsze rzeczy, powiedzieć: „Pani Bates, pozwól mi zaproponować twoją wyprawę na jedno z tych jajek. Jajko ugotowane na bardzo miękko nie jest szkodliwe. Serle rozumie gotowanie jajka lepiej niż ktokolwiek inny. Nie polecałbym jajka ugotowanego przez nikogo innego; ale nie musisz się bać, są one bardzo małe, widzisz — jedno z naszych małych jajek cię nie skrzywdzi. Panno Bates, pozwól, aby Emma pomogła ci przy odrobinie cierpkości — bardzo mało. Nasze są wszystkie tarty jabłkowe. Nie musisz się tutaj obawiać niezdrowych przetworów. Nie radzę kremu. Pani Goddard, co pani powie na pół szklanki wina? _Small_ pół-glass, oddany do kubka z wodą? Nie sądzę, żeby to się z tobą nie zgadzało”. Emma pozwoliła ojcu mówić — ale zaopatrywała gości w znacznie bardziej satysfakcjonujący sposób, a dzisiejszego wieczoru miała szczególną przyjemność odesłać ich szczęśliwych. Szczęście panny Smith było całkiem równe jej zamiarom. Panna Woodhouse była tak wielką osobistością w Highbury, że perspektywa wprowadzenia dała tyle samo paniki, co przyjemności; ale pokorna, wdzięczna dziewczynka odeszła z wielce zadowolonymi uczuciami, zachwycona uprzejmością, z jaką panna Woodhouse traktowała ją przez cały wieczór, i wreszcie uścisnęła jej dłoń!

Rozdział IV

Zażyłość Harriet Smith w Hartfield szybko została ustalona. Szybka i zdecydowana na swój sposób, Emma nie traciła czasu na zapraszanie, zachęcanie i mówienie jej, żeby często przychodziła; a wraz ze wzrostem ich znajomości rosło wzajemne zadowolenie. Jako towarzyszka spacerów, Emma bardzo wcześnie przewidziała, jak pożyteczna może ją znaleźć. Pod tym względem strata pani Weston była ważna. Jej ojciec nigdy nie wychodził poza krzaki, gdzie dwa podziały ziemi wystarczały mu na długi spacer lub krótki, w zależności od roku; a od czasu ślubu pani Weston jej ćwiczenia były zbyt ograniczone. Raz odważyła się pojechać sama do Randalls, ale nie było to przyjemne; a zatem Harriet Smith, którą mogłaby wezwać na spacer w dowolnym momencie, byłaby cennym dodatkiem do jej przywilejów. Ale pod każdym względem, gdy widziała ją więcej, aprobowała ją i została potwierdzona we wszystkich jej życzliwych projektach. Harriet z pewnością nie była mądra, ale miała słodkie, potulne, wdzięczne usposobienie, była całkowicie wolna od zarozumiałości i pragnęła tylko, by prowadziła ją ktoś, na kogo spojrzała. Jej wczesne przywiązanie do siebie było bardzo miłe; a jej skłonność do dobrego towarzystwa i moc doceniania tego, co eleganckie i sprytne, świadczyły, że nie brakuje smaku, chociaż nie można oczekiwać siły zrozumienia. W sumie była przekonana, że Harriet Smith jest dokładnie taką młodą przyjaciółką, jakiej pragnęła — dokładnie tym, czego wymagał jej dom. Taka przyjaciółka jak pani Weston nie wchodziła w grę. Dwóch takich nigdy nie można było przyznać. Dwóch takich nie chciała. To było coś innego, uczucie odrębne i niezależne. Pani Weston była przedmiotem poważania, którego podstawą była wdzięczność i szacunek. Harriet byłaby kochana jako osoba, której mogłaby się przydać. Dla pani Weston nie było nic do zrobienia; dla Harriet wszystko. Jej pierwsze próby użyteczności polegały na tym, by dowiedzieć się, kim są rodzice, ale Harriet nie wiedziała. Była gotowa opowiedzieć wszystko, co w jej mocy, ale pytania na ten temat były daremne. Emma musiała wyobrażać sobie, co lubi — ale nigdy nie mogła uwierzyć, że w takiej samej sytuacji nie powinna była odkryć prawdy. Harriet nie miała penetracji. Była usatysfakcjonowana, słysząc i uwierzyła w to, co zdecydowała się jej powiedzieć pani Goddard; i nie szukał dalej. Pani Goddard i nauczyciele, dziewczęta i ogólnie sprawy szkoły stanowiły naturalnie dużą część rozmowy — i gdyby nie znajomość Martins of Abbey-Mill Farm, musiała to być cała rozmowa.. Ale Martins bardzo zajmowały jej myśli; spędziła z nimi dwa szczęśliwe miesiące, a teraz uwielbiała rozmawiać o przyjemnościach swojej wizyty i opisywać liczne wygody i cuda tego miejsca. Emma zachęcała ją do gadatliwości — rozbawiona takim obrazem innej grupy istot i ciesząc się młodzieńczą prostotą, która mogłaby mówić z taką uniesieniem, że pani Martin ma „dwa_ salony, w istocie dwa bardzo dobre salony; jeden z nich był tak duży jak salon pani Goddard; i że miała starszą służącą, która żyła z nią pięć i dwadzieścia lat; i o ich ośmiu krowach, dwóch z nich Alderney’ach i jednej małej krowie Welch, naprawdę bardzo ładnej małej krowie Welch; a mówiąc pani Martin, że tak bardzo ją lubiła, należy nazywać ją jej krową; io tym, że mają w ogrodzie bardzo ładny domek letniskowy, w którym pewnego dnia następnego roku wszyscy mieli napić się herbaty: — bardzo ładny domek letni, wystarczająco duży, by pomieścić kilkanaście osób. Przez jakiś czas była rozbawiona, nie myśląc poza bezpośrednią przyczyną; ale kiedy zaczęła lepiej rozumieć rodzinę, pojawiły się inne uczucia. Podjęła zły pomysł, wyobrażając sobie, że to matka i córka, syn i żona syna, którzy mieszkają razem; ale kiedy okazało się, że pan Marcin, który odegrał rolę w opowiadaniu i zawsze był wspominany z aprobatą za jego wielką dobroć w robieniu czegoś lub innego, był samotnym człowiekiem; że w sprawie nie było młodej pani Martin ani żony; podejrzewała, że cała ta gościnność i dobroć grozi jej biednej małej przyjaciółce, i że gdyby się nią nie zaopiekowano, mogłaby zostać zmuszona do zatopienia się na zawsze. Dzięki tej inspirującej idei jej pytania wzrosły pod względem liczby i znaczenia; a szczególnie skłoniła Harriet do mówienia więcej o panu Martinie i najwyraźniej nie było do tego niechęci. Harriet była bardzo gotowa opowiedzieć o udziale w ich spacerach w blasku księżyca i wesołych wieczornych zabawach; i długo żył nad tym, że był tak dobry i uczynny. Pewnego dnia okrążył trzy mile, żeby przynieść jej trochę orzechów, ponieważ powiedziała, że je lubi, a we wszystkim był taki bardzo uczynny. Pewnej nocy specjalnie zaprosił syna pasterza do salonu, żeby jej zaśpiewać. Bardzo lubiła śpiewać. Sam mógłby trochę zaśpiewać. Wierzyła, że był bardzo sprytny i rozumiał wszystko. Miał bardzo dobre stado, a kiedy była z nimi, za wełnę płacono mu więcej niż jakikolwiek inny organizm w kraju. Wierzyła, że każde ciało dobrze o nim mówi. Jego matka i siostry bardzo go lubiły. Pani Martin powiedziała jej któregoś dnia (a gdy to powiedziała, zarumieniła się), że żadne ciało nie może być lepszym synem, dlatego też była pewna, że za każdym razem, gdy się ożeni, będzie dobrym mężem. Nie żeby chciała go poślubić. W ogóle się nie spieszyła. „Dobra robota, pani Martin!” pomyślała Emma. „Wiesz, o co ci chodzi”. — A kiedy wyszła, pani Martin była tak miła, że posłała pani Goddard piękną gęś — najwspanialszą gęś, jaką pani Goddard kiedykolwiek widziała. Pani Goddard ubrała go w niedzielę i poprosiła wszystkich trzech nauczycieli, pannę Nash, pannę Prince i pannę Richardson, o kolację z nią. „Pan. Czy Martin, jak sądzę, nie jest człowiekiem informacji wykraczającym poza zakres jego własnej działalności? On nie czyta?” „O tak! — to znaczy nie — nie wiem — ale wydaje mi się, że dużo czytał — ale nie to, o czym byś pomyślał. Czyta „Raporty rolnicze” i kilka innych książek, które leżą na jednym z siedzeń przy oknie — ale czyta je wszystkie dla siebie. Ale czasami wieczorem, zanim szliśmy do kart, czytał coś na głos z eleganckich fragmentów, co było bardzo zabawne. Wiem, że przeczytał Wikariusza Wakefield. Nigdy nie czytał Romance of the Forest ani The Children of the Abbey. Nigdy nie słyszał o takich książkach, zanim o nich wspomniałem, ale jest zdeterminowany, aby dostać je teraz tak szybko, jak tylko będzie to możliwe”. Następne pytanie brzmiało: „Jakim wyglądającym mężczyzną jest pan Martin?” „O! nie przystojny — wcale nie przystojny. Na początku uważałem go za bardzo prostego, ale teraz nie sądzę, żeby był taki zwyczajny. Po pewnym czasie się nie robi. Ale czy nigdy go nie widziałeś? Od czasu do czasu bywa w Highbury i na pewno będzie jeździł przez nie co tydzień w drodze do Kingston. Mijał cię bardzo często. " — Może i widziałem go pięćdziesiąt razy, ale nie miałem pojęcia, jak się nazywa. Młody rolnik, czy to konno, czy pieszo, jest ostatnią osobą, która wzbudza moją ciekawość. Yeomanry to dokładnie kolejność ludzi, z którymi czuję, że nie mogę mieć nic wspólnego. Stopień lub dwa niższe, a godny pochwały wygląd mógłby mnie zainteresować; Mogę mieć nadzieję, że będę w jakiś sposób użyteczny dla ich rodzin. Ale rolnik nie potrzebuje mojej pomocy i dlatego jest w pewnym sensie tak samo poza moją uwagą, jak w każdym innym jest poniżej niej”. „Być pewnym. O tak! Nie jest prawdopodobne, abyś kiedykolwiek go obserwował; ale on naprawdę dobrze cię zna — mam na myśli wzrok. " „Nie wątpię, że był bardzo szanowanym młodym człowiekiem. Wiem rzeczywiście, że tak jest i jako taki życzę mu powodzenia. Jak myślisz, jaki ma być jego wiek? „Miał czterdzieści dwadzieścia lat ósmego czerwca, a moje urodziny są dwudziestego trzeciego, tylko o dwa tygodnie i dzień różnicy — co jest bardzo dziwne”. „Tylko czterdzieści i dwadzieścia. To jest za młode, żeby się ustatkować. Jego matka ma całkowitą rację, że się nie spieszy. Wydają się być bardzo wygodne, a jeśli miałaby się postarać, żeby go poślubić, prawdopodobnie żałowałaby tego. Za sześć lat, gdyby mógł spotkać się z dobrą młodą kobietą w tym samym stopniu co jego własny, z niewielkimi pieniędzmi, byłoby to bardzo pożądane. „Za sześć lat! Droga panno Woodhouse, miałby trzydzieści lat!” „No i to już jest tak wcześnie, jak większość mężczyzn może sobie pozwolić na małżeństwo, którzy nie urodzili się jako niezależni. Wydaje mi się, że pan Martin ma całą fortunę do zrobienia — nie może być w ogóle zawczasu ze światem. Bez względu na to, jakie pieniądze przyjdzie, gdy umrze jego ojciec, jakąkolwiek część majątku rodzinnego, ośmielę się powiedzieć, wszystkie są na wodzie, wszystkie zatrudnione w jego akcjach i tak dalej; i chociaż dzięki pracowitości i szczęściu może być bogaty w czasie, jest prawie niemożliwe, aby jeszcze coś sobie uświadomił”. „Oczywiście, że tak jest. Ale żyją bardzo wygodnie. Nie mają w domu człowieka, w przeciwnym razie niczego nie chcą; a pani Martin mówi o wzięciu chłopca na kolejny rok”. — Chciałbym, żebyś nie wdała się w tarapaty, Harriet, ilekroć on się ożeni; — to znaczy, jeśli chodzi o znajomość z jego żoną — bo chociaż jego siostrom, z wyższego wykształcenia, nie należy całkowicie sprzeciwiać się, nie oznacza to, że mógłby poślubić jakiekolwiek ciało, które można by zauważyć. Nieszczęście związane z twoimi narodzinami powinno sprawić, że będziesz szczególnie uważny na swoich towarzyszy. Nie ma wątpliwości, że jesteś córką dżentelmena i musisz popierać swoje roszczenia do tej stacji każdą rzeczą, która jest w twojej mocy, w przeciwnym razie będzie mnóstwo ludzi, którzy z przyjemnością cię poniżą. " — Tak, z pewnością, przypuszczam, że tak. Ale kiedy odwiedzam Hartfield i jest pani dla mnie taka miła, panno Woodhouse, nie boję się tego, co może zrobić każde ciało. — Całkiem dobrze rozumiesz siłę wpływu, Harriet; ale chciałbym, żebyś był tak mocno osadzony w dobrym towarzystwie, że byłbyś niezależny nawet od Hartfielda i panny Woodhouse. Chcę, żebyś był na stałe dobrze połączony i w tym celu wskazane będzie posiadanie jak najmniejszej liczby dziwnych znajomych; dlatego też mówię, że gdybyś nadal przebywał w tym kraju, kiedy pan Martin się żeni, chciałbym, żebyś nie pociągała cię twoja intymność z siostrami, aby poznać żonę, która prawdopodobnie będzie zwykłym rolnikiem. córka, bez wykształcenia”. „Być pewnym. Tak. Nie to, żebym sądził, że pan Martin kiedykolwiek poślubiłby jakiekolwiek ciało, ale ktoś, kto miał jakieś wykształcenie — i był bardzo dobrze wychowany. Nie chcę jednak przeciwstawiać się twojej opinii — i jestem pewien, że nie życzę sobie znajomości jego żony. Zawsze będę żywił wielki szacunek dla panny Martins, a zwłaszcza dla Elżbiety, i przykro mi, że z nich rezygnuję, bo są równie dobrze wykształcone jak ja. Ale jeśli poślubi bardzo ignorancką, wulgarną kobietę, z pewnością lepiej jej nie odwiedzać, jeśli mogę na to poradzić”. Emma obserwowała ją przez wahania tej mowy i nie widziała żadnych niepokojących symptomów miłości. Młody człowiek był pierwszym wielbicielem, ale wierzyła, że nie ma innego oporu i że po stronie Harriet nie będzie poważnych trudności, aby przeciwstawić się jakiemukolwiek jej własnemu przyjacielskiemu układowi. Spotkali pana Martina następnego dnia, gdy szli drogą Donwell. Szedł pieszo i spojrzawszy na nią z wielkim szacunkiem, spojrzał na jej towarzysza z niekłamaną satysfakcją. Emmie nie żałowała, że nadarzyła się taka okazja; idąc kilka jardów naprzód, podczas gdy rozmawiali ze sobą, szybko sprawiło, że jej bystre oko dostatecznie zaznajomiło się z panem Robertem Martinem. Miał bardzo schludny wygląd i wyglądał jak rozsądny młody człowiek, ale jego osoba nie miała żadnej innej przewagi; a kiedy został skontrastowany z dżentelmenami, pomyślała, że musi stracić całą ziemię, którą zdobył dzięki skłonnościom Harriet. Harriet nie była nieczuła; dobrowolnie zauważyła delikatność ojca z podziwem i zdumieniem. Pan Martin wyglądał, jakby nie wiedział, jaki to manier. Pozostali razem tylko kilka minut, ponieważ panna Woodhouse nie może czekać; Harriet podbiegła wtedy do niej z uśmiechniętą twarzą i trzepotem ducha, co panna Woodhouse miała nadzieję wkrótce skomponować. „Pomyśl tylko o tym, że go spotkaliśmy! — Jakie to dziwne! Powiedział, że to spora szansa, że nie przeszedł przez Randallsa. Nie sądził, że kiedykolwiek szliśmy tą drogą. Myślał, że przez większość dni szliśmy w kierunku Randalls. Nie udało mu się jeszcze zdobyć „Romance of the Forest”. Kiedy ostatni raz był w Kingston, był tak zajęty, że całkiem o tym zapomniał, ale jutro znowu jedzie. Tak bardzo dziwne, że powinniśmy się spotkać! Cóż, panno Woodhouse, czy jest taki, jakiego się spodziewałaś? Co Ty o nim myślisz? Myślisz, że jest taki prosty?” „Jest bardzo prosty, niewątpliwie — zadziwiająco prosty: — ale to nic w porównaniu z całym jego brakiem szlachetności. Nie miałem prawa oczekiwać wiele i nie oczekiwałem wiele; ale nie miałem pojęcia, że potrafił być taki klaunowy, tak całkowicie pozbawiony powietrza. Wyobrażałem go sobie, wyznaję, o stopień lub dwa bliżej szlachetności. — Oczywiście — powiedziała Harriet upokorzonym głosem — nie jest tak szlachetny, jak prawdziwi dżentelmeni. — Myślę, Harriet, że od czasu, gdy się z nami poznałaś, wielokrotnie przebywałaś w towarzystwie takich prawdziwych dżentelmenów, że musiała cię uderzyć różnica w panu Martinie. W Hartfield miałeś bardzo dobre okazy dobrze wykształconych, dobrze wychowanych mężczyzn. Byłbym zdziwiony, gdybyś po ich zobaczeniu mógł znowu przebywać w towarzystwie pana Martina, nie postrzegając go jako istotę bardzo gorszą — i raczej zastanawiając się nad sobą, że kiedykolwiek wcześniej uważałeś go za przyjemnego. Czy nie zaczynasz tego teraz czuć? Czy nie byłeś uderzony? Jestem pewien, że musiało cię uderzyć jego niezręczne spojrzenie i nagłe zachowanie oraz nieokrzesany głos, który słyszałem jako całkowicie niemodulowany, kiedy tu stałem. — Z pewnością nie jest taki jak pan Knightley. Nie ma tak pięknego powietrza i chodzenia jak pan Knightley. Widzę różnicę dość wyraźnie. Ale pan Knightley to taki wspaniały człowiek!” „Pan. Powietrze Knightleya jest tak zadziwiająco dobre, że porównywanie pana Martina z _himem nie jest sprawiedliwe. Możesz nie spotkać jednego na sto z „dżentelmenem” tak wyraźnie napisanym, jak u pana Knightleya. Ale nie jest jedynym dżentelmenem, do którego ostatnio przywykłeś. Co powiesz panu Westonowi i panu Eltonowi? Porównaj pana Martina z którymkolwiek z _im_. Porównaj ich sposób noszenia; chodzenia; mówienia; milczenia. Musisz zobaczyć różnicę”. „O tak! — jest wielka różnica. Ale pan Weston jest prawie starym człowiekiem. Pan Weston musi mieć od czterdziestu do pięćdziesięciu lat. „Co sprawia, że jego dobre maniery są cenniejsze. Im osoba jest starsza, Harriet, tym ważniejsze jest, aby jej maniery nie były złe; tym bardziej jaskrawa i odrażająca staje się jakakolwiek głośność, szorstkość lub niezręczność. To, co jest znośne w młodości, jest obrzydliwością w późniejszym wieku. Pan Martin jest teraz niezręczny i gwałtowny; czym będzie w czasie życia pana Westona?” — Rzeczywiście, nie ma co powiedzieć — odpowiedziała Harriet dość uroczyście. „Ale można się domyślić. Będzie zupełnie obrzydliwym, wulgarnym rolnikiem, całkowicie nie zwracającym uwagi na pozory i myślącym wyłącznie o zyskach i stratach. " — Czy rzeczywiście będzie? To będzie bardzo złe”. „To, jak bardzo zajmuje go jego interesy, jest oczywiste po tym, jak zapomniał zapytać o książkę, którą poleciłeś. Był zbyt zajęty rynkiem, by myśleć o czymkolwiek innym — co jest tak, jak powinno być, jak na dobrze prosperującego człowieka. Co on ma wspólnego z książkami? I nie wątpię, że będzie się dobrze rozwijał i z czasem stanie się bardzo bogatym człowiekiem — a jego niepiśmienny i grubiański nie musi przeszkadzać. „Zastanawiam się, że nie pamiętał książki” — brzmiała odpowiedź Harriet i wypowiedziana z głębokim niezadowoleniem, o którym Emma myślała, że można bezpiecznie zostawić ją samej sobie. Dlatego przez jakiś czas nie mówiła nic więcej. Jej następny początek brzmiał: „Być może pod jednym względem maniery pana Eltona są lepsze od manier pana Knightleya czy pana Westona. Mają więcej łagodności. Mogą być bezpieczniej trzymane jako wzór. Pan Weston ma w sobie otwartość, bystrość, niemal dosadność, którą każdy organizm lubi u niego, bo jest w nim tyle dobrego humoru — ale tego nie da się skopiować. Ani też bezpośredni, zdecydowany, władczy sposób bycia pana Knightleya, chociaż bardzo mu odpowiada; jego postać, wygląd i sytuacja życiowa wydają się na to pozwalać; ale gdyby jakikolwiek młody człowiek zaczął go kopiować, nie cierpiałby. Wręcz przeciwnie, myślę, że można bardzo bezpiecznie polecić młodemu mężczyźnie wzięcie pana Eltona za wzór. Pan Elton jest wesoły, wesoły, uczynny i delikatny. Wydaje mi się, że ostatnio stał się szczególnie delikatny. Nie wiem, czy ma zamiar przypodobać się którejkolwiek z nas, Harriet, dodatkową miękkością, ale uderza mnie, że jego maniery są łagodniejsze niż kiedyś. Jeśli ma na myśli cokolwiek, to musi być dla ciebie przyjemnością. Czy nie powiedziałem ci, co powiedział o tobie poprzedniego dnia? Następnie powtórzyła kilka ciepłych osobistych pochwał, które wyciągnęła od pana Eltona, a teraz oddała mu pełną sprawiedliwość; Harriet zarumieniła się i uśmiechnęła, mówiąc, że zawsze uważała pana Eltona za bardzo miłego. Pan Elton był tą samą osobą, do której Emma zdecydowała się wypędzić młodego rolnika z głowy Harriet. Pomyślała, że to będzie doskonały mecz; i tylko zbyt namacalnie pożądane, naturalne i prawdopodobne, by miała wiele zasług w planowaniu tego. Bała się, że to jest to, o czym każdy inny organizm musi myśleć i przewidywać. Nie było jednak prawdopodobne, aby jakiekolwiek ciało dorównywało jej w dniu planu, ponieważ dotarło do jej mózgu już pierwszego wieczoru po przybyciu Harriet do Hartfield. Im dłużej się nad tym zastanawiała, tym większe było jej poczucie celowości. Sytuacja pana Eltona była najodpowiedniejsza, całkiem sam dżentelmen, i bez koneksji; jednocześnie żadna rodzina, która mogłaby sprzeciwić się wątpliwym narodzinom Harriet. Miał dla niej wygodny dom i Emma wyobraziła sobie bardzo wystarczające dochody; bo chociaż plebania w Highbury nie była duża, wiadomo było, że posiada jakąś niezależną własność; i bardzo ceniła go jako dobrego humoru, pełnego dobrych intencji, szanowanego młodzieńca, któremu nie brakuje pożytecznego zrozumienia i wiedzy o świecie. Już się usatysfakcjonowała, że uważa Harriet za piękną dziewczynę, której ufała przy tak częstych spotkaniach w Hartfield, za wystarczającą podstawę po jego stronie; a na Harriet nie można było wątpić, że pomysł bycia przez niego preferowanym miałby całą zwykłą wagę i skuteczność. Był naprawdę bardzo miłym młodym mężczyzną, młodym mężczyzną, którego spodobałaby się każda niewybredna kobieta. Uważano go za bardzo przystojnego; jego osobę ogólnie bardzo podziwianą, choć nie przez nią, brakowało jej elegancji i cechy, z której nie mogła się obejść: — ale dziewczyna, która mogłaby być zadowolona z jazdy Roberta Martina po kraju po orzechy włoskie dla jej potęgi bardzo dobrze być podbity przez podziw pana Eltona.

Rozdział V

„Nie wiem, jaka może być pańska opinia, pani Weston” — powiedział p. Knightley, „o tej wielkiej zażyłości między Emmą i Harriet Smith, ale myślę, że to zła rzecz”. „Zła rzecz! Czy naprawdę uważasz, że to zła rzecz? — dlaczego tak?” „Myślę, że żaden z nich nie zrobi nic dobrego drugiemu”. „Zaskakujesz mnie! Emma musi zrobić Harriet dobro: a dostarczając jej nowy przedmiot zainteresowania, można powiedzieć, że Harriet wyświadcza Emmie dobro. Z największą przyjemnością obserwuję ich intymność. Jakże różnie się czujemy! — Nie myśl, że oni sobie coś dobrego zrobią! To z pewnością będzie początek jednej z naszych kłótni o Emmę, panie Knightley. — Być może myślisz, że przyszedłem specjalnie, by się z tobą pokłócić, wiedząc, że Weston jest poza domem, i że nadal musisz toczyć własną bitwę. „Pan. Weston niewątpliwie wspierałby mnie, gdyby był tutaj, bo myśli dokładnie tak samo, jak ja na ten temat. Rozmawialiśmy o tym dopiero wczoraj i zgodziliśmy się, jakie to szczęście dla Emmy, że w Highbury powinna być taka dziewczyna, z którą mogłaby się zadawać. Panie Knightley, nie pozwolę panu być sprawiedliwym sędzią w tej sprawie. Tak bardzo przywykłeś do życia samotnego, że nie znasz wartości towarzysza; i być może żaden mężczyzna nie jest w stanie dobrze ocenić komfortu, jaki kobieta odczuwa w społeczeństwie należącym do tej samej płci, po tym, jak była do tego przyzwyczajona przez całe życie. Mogę sobie wyobrazić twój sprzeciw wobec Harriet Smith. Nie jest wspaniałą młodą kobietą, którą powinna być przyjaciółka Emmy. Ale z drugiej strony, ponieważ Emma chce, aby była lepiej poinformowana, będzie to dla niej zachęta, aby sama więcej czytała. Przeczytają razem. Ona ma to na myśli, wiem. „Emma miała zamiar czytać więcej, odkąd skończyła dwanaście lat. Widziałem bardzo wiele list sporządzanych przez nią w różnych okresach książek, które zamierzała czytać regularnie — i były to bardzo dobre listy — bardzo dobrze dobrane i bardzo starannie ułożone — czasem alfabetycznie, a czasem inna zasada. Lista, którą sporządziła, mając zaledwie czternaście lat — pamiętam, że pomyślała, że zrobiła na niej tyle zasługi, że przez jakiś czas ją zachowałem; i śmiem twierdzić, że mogła teraz sporządzić bardzo dobrą listę. Ale skończyłem z oczekiwaniem od Emmy ciągłego czytania. Nigdy nie podda się niczego, co wymaga pracowitości i cierpliwości oraz podporządkowania fantazji zrozumieniu. Tam, gdzie pannie Taylor nie udało się pobudzić, mogę spokojnie potwierdzić, że Harriet Smith nic nie zrobi. — Nigdy nie mogłeś jej przekonać, żeby czytała w połowie tyle, ile byś chciał. — Wiesz, że nie możesz. „Ośmielę się powiedzieć,” odpowiedziała z uśmiechem pani Weston, „że tak myślałam _ potem _; — ale odkąd się rozstaliśmy, nigdy nie przypominam sobie, żeby Emma pomijała cokolwiek, na co mam ochotę.” „Nie ma prawie ochoty na odświeżenie takiego wspomnienia jak… to…” — powiedział z uczuciem pan Knightley; i zrobił to przez chwilę lub dwie. „Ale ja” — dodał wkrótce — „który nie miał takiego uroku narzuconego na moje zmysły, muszę nadal widzieć, słyszeć i pamiętać. Emma jest rozpieszczana byciem najmądrzejszą z jej rodziny. W wieku dziesięciu lat miała nieszczęście odpowiadać na pytania, które zastanawiały jej siostrę w wieku siedemnastu lat. Zawsze była szybka i pewna siebie: Isabella powolna i nieśmiała. Odkąd skończyła dwanaście lat, Emma jest panią domu i was wszystkich. W swojej matce straciła jedyną osobę, która mogłaby sobie z nią poradzić. Dziedziczy talenty swojej matki i musiała być jej podporządkowana”. — Powinienem był przykro, panie Knightley, polegać na pańskiej rekomendacji, gdybym opuścił rodzinę pana Woodhouse i chciał innej sytuacji; Nie sądzę, żebyś powiedział o mnie dobre słowo nikomu. Jestem pewien, że zawsze uważałeś mnie za nieodpowiedniego na stanowisko, które piastowałem”. — Tak — powiedział z uśmiechem. „Jesteś w lepszej pozycji _tutaj_; bardzo pasujący na żonę, ale wcale nie na guwernantkę. Ale cały czas w Hartfield przygotowywałaś się do bycia doskonałą żoną. Możesz nie dać Emmie tak kompletnego wykształcenia, jakiego obiecują twoje moce; ale otrzymywałeś bardzo dobre wykształcenie od niej, w bardzo materialnym aspekcie małżeńskim, polegającym na przedkładaniu własnej woli i wykonywaniu tego, co ci kazano; a gdyby Weston poprosił mnie, żebym polecił mu żonę, z pewnością powinienem był nazwać pannę Taylor. „Dziękuję Ci. Nie będzie wiele pożytku z zrobienia dobrej żony takiemu człowiekowi jak pan Weston. „Dlaczego, aby posiadać prawdę, obawiam się, że zostałeś raczej wyrzucony i że przy każdym usposobieniu do zniesienia nie będzie nic do zniesienia. Nie będziemy jednak rozpaczać. Weston może się rozgniewać z powodu bezmyślności wygody, albo jego syn może go nękać”. „Mam nadzieję, że nie _ to _.– To nie jest prawdopodobne. Nie, panie Knightley, nie przepowiadaj złości z tamtego kwartału. — Rzeczywiście, nie ja. Wymieniam tylko możliwości. Nie udaję geniuszu Emmy do przepowiadania i zgadywania. Mam nadzieję, że z całego serca młody człowiek może być zasłużonym Westonem i fortuną Churchillem. — Ale Harriet Smith — nie zrobiłem nawet w połowie z Harriet Smith. Myślę, że jest najgorszym towarzyszem, jakiego mogłaby mieć Emma. Sama nic nie wie i uważa, że Emma wie wszystko. Pod każdym względem jest pochlebna; i tym gorzej, bo nie zaprojektowano. Jej ignorancja to cogodzinne pochlebstwa. Jak Emma może sobie wyobrazić, że musi się czegoś nauczyć, podczas gdy Harriet prezentuje tak zachwycającą niższość? A jeśli chodzi o Harriet, zaryzykuję stwierdzenie, że znajomość nie może jej zyskać. Hartfield tylko pozbawi ją zarozumiałości ze wszystkimi innymi miejscami, do których należy. Dorośnie na tyle wyrafinowana, że będzie czuć się niekomfortowo z tymi, wśród których narodziny i okoliczności umieściły jej dom. Bardzo się mylę, jeśli doktryny Emmy dają jakąkolwiek siłę umysłu lub w ogóle skłaniają dziewczynę do racjonalnego przystosowania się do różnorodności jej sytuacji życiowej. — Tylko trochę polerują. „Albo bardziej niż ty polegam na zdrowym rozsądku Emmy, albo bardziej zależy mi na jej obecnym pocieszeniu; bo nie mogę opłakiwać znajomego. Jak dobrze wyglądała zeszłej nocy!” „O! wolisz mówić o jej osobie niż o jej umyśle, prawda? Bardzo dobrze; Nie będę próbował zaprzeczać, że Emma jest ładna. " „Ładny! powiedz raczej piękne. Czy potrafisz sobie wyobrazić coś bliższego doskonałej urodzie niż cała Emma — twarz i figurę?” „Nie wiem, co mogłem sobie wyobrazić, ale wyznaję, że rzadko widziałem twarz lub postać bardziej mi się podobającą niż jej. Ale jestem częściowym starym przyjacielem”. „Takie oko! — prawdziwe mgiełkowe oko — i takie genialne! regularne rysy, otwarta twarz, z cerą! O! co za rozkwit pełnego zdrowia i tak ładnego wzrostu i rozmiaru; taka mocna i wyprostowana sylwetka! Jest zdrowie, nie tylko w jej rozkwicie, ale także w jej powietrzu, jej głowie, jej spojrzeniu. Czasami słyszy się, że dziecko jest „obrazem zdrowia”; teraz Emma zawsze daje mi wyobrażenie o byciu pełnym obrazem zdrowia dorosłych. Ona sama w sobie jest pięknością. Panie Knightley, prawda? „Nie mam nic do zarzucenia jej osobie” — odpowiedział. — Myślę, że wszystko, co opisujesz. Uwielbiam na nią patrzeć; i dodam tę pochwałę, że nie uważam jej osobiście za próżną. Biorąc pod uwagę, jak bardzo jest przystojna, wydaje się, że nie jest nią zajęta; jej próżność jest inna. Pani Weston, nie wolno mi mówić z powodu mojej niechęci do Harriet Smith ani obawy, że wyrządzi im to krzywdę. — A ja, panie Knightley, jestem równie mocno przekonany, że nie wyrządzi im to żadnej krzywdy. Przy wszystkich drobnych wadach drogiej Emmy jest wspaniałym stworzeniem. Gdzie zobaczymy lepszą córkę, milszą siostrę lub prawdziwszą przyjaciółkę? Nie? Nie; ma cechy, którym można ufać; nigdy nie doprowadzi nikogo do naprawdę złego; nie popełni trwałego błędu; gdzie Emma raz się myli, sto razy ma rację”. „Bardzo dobrze; Nie będę cię już więcej dręczył. Emma będzie aniołem, a śledzionę zachowam dla siebie, dopóki Boże Narodzenie nie przyniesie Johna i Izabeli. John kocha Emmę z rozsądnym, a zatem nie ślepym uczuciem, a Isabella zawsze myśli tak, jak on; chyba że nie jest wystarczająco przestraszony dziećmi. Jestem pewien, że podzielę się ze mną ich opiniami”. „Wiem, że wszyscy ją kochacie za bardzo, by być niesprawiedliwą lub nieuprzejmą; ale wybacz mi, panie Knightley, jeśli pozwolę sobie na swobodę (uważam się, wie pan, za mającego pewien przywilej przemawiania, jaki mogła mieć matka Emmy ) wolność zasugerowania, że nie sądzę, aby mogło powstać jakiekolwiek możliwe dobro że intymność Harriet Smith była przedmiotem wielu dyskusji między wami. Módlcie się, wybaczcie mi; ale zakładając, że z intymności można wywnioskować jakąkolwiek niedogodność, nie można oczekiwać, że Emma, odpowiedzialna tylko przed swoim ojcem, który doskonale aprobuje tę znajomą, położy jej kres, o ile jest to dla niej źródłem przyjemności. Od tylu lat moja prowincja udziela porad, że nie może pan być zaskoczony, panie Knightley, tymi drobnymi pozostałościami po urzędzie. „Wcale nie” — zawołał; „Jestem ci za to bardzo zobowiązany. Jest to bardzo dobra rada i będzie miała lepszy los, niż twoja rada często znalazła; bo trzeba się nim zająć”. „Pani. John Knightley jest łatwo zaniepokojony i może być niezadowolony z powodu swojej siostry”. „Bądź usatysfakcjonowany” — powiedział — „Nie podniosę żadnego oburzenia. Zachowam swój zły humor dla siebie. Jestem bardzo zainteresowany Emmą. Isabella nie wydaje się bardziej moją siostrą; nigdy nie wzbudził większego zainteresowania; być może nie jest tak wspaniały. Jest niepokój, ciekawość w tym, co czuje się do Emmy. Ciekawe, co się z nią stanie!” — Ja też — powiedziała łagodnie pani Weston — bardzo. „Zawsze oświadcza, że nigdy nie wyjdzie za mąż, co oczywiście nic nie znaczy. Ale nie mam pojęcia, że kiedykolwiek widziała mężczyznę, na którym się troszczyła. Nie byłoby źle, gdyby zakochała się w odpowiednim przedmiocie. Chciałbym zobaczyć zakochaną Emmę i wątpić w powrót; dobrze jej to zrobi. Ale w okolicy nie ma nikogo, kto by ją przywiązał; i tak rzadko wyjeżdża z domu”. „Rzeczywiście, wydaje się, że tak mało jest, by skusić ją obecnie do złamania jej postanowienia”, powiedziała pani Weston, „tak jak może być; i chociaż jest tak szczęśliwa w Hartfield, nie mogę życzyć jej, aby tworzyła jakiekolwiek przywiązanie, które powodowałoby takie trudności na koncie biednego pana Woodhouse’a. I nie polecam małżeństwo obecnie Emma, choć nie oznacza to nieznaczne do stanu, zapewniam cię.” Po części miała na myśli to, by jak najbardziej ukryć kilka ulubionych myśli własnych i pana Westona na ten temat. W Randalls pojawiły się życzenia dotyczące przeznaczenia Emmy, ale nie było pożądane, aby ich podejrzewano; oraz spokojne przejście, którego pan Knightley wkrótce potem dokonał: „Co Weston myśli o pogodzie; czy będziemy mieli deszcz?” przekonał ją, że nie ma nic więcej do powiedzenia ani do domysłów na temat Hartfielda.

Rozdział VI

Emma nie mogła wątpić, czy nadała Harriet właściwy kierunek i podniosła wdzięczność jej młodej próżności do bardzo dobrego celu, ponieważ uznała, że jest zdecydowanie bardziej rozsądna niż wcześniej, że pan Elton jest wyjątkowo przystojnym mężczyzną, z najmilsze maniery; a ponieważ bez wahania podążała za zapewnieniem jego podziwu przyjemnymi wskazówkami, wkrótce była całkiem pewna, że da Harriet tyle sympatii, ile tylko nadarzy się okazja. Była całkiem przekonana, że pan Elton jest w najpiękniejszym sposobie zakochania, jeśli nie już. Nie miała do niego skrupułów. Mówił o Harriet i chwalił ją tak gorąco, że nie mogła przypuszczać, że coś, czego by jej brakowało, niewiele czasu by jej dodało. Jego postrzeganie uderzającej poprawy zachowania Harriet, od czasu jej wprowadzenia w Hartfield, nie było jednym z najmniej przyjemnych dowodów jego rosnącego przywiązania. — Dałeś pannie Smith wszystko, czego potrzebowała — powiedział; „Uczyniłeś ją pełną wdzięku i łatwą. Była piękną istotą, kiedy do ciebie przyszła, ale moim zdaniem atrakcje, które dodałeś, są nieskończenie lepsze niż to, co otrzymała od natury. " „Cieszę się, że myślisz, że byłem dla niej przydatny; ale Harriet chciała tylko wyciągnąć i otrzymać kilka, bardzo niewiele wskazówek. Miała w sobie całą naturalną łaskę słodyczy temperamentu i bezmyślności. Mam zrobić bardzo niewiele.” „Gdyby można było zaprzeczyć kobiecie” — powiedział dzielny pan Elton — „być może dałem jej trochę więcej decyzji co do charakteru, nauczyłem ją myśleć o punktach, które wcześniej jej nie przeszkadzały”. „Dokładnie tak; to przede wszystkim mnie uderza. Tyle superdodatkowej decyzji dotyczącej charakteru! Zręczna była ręka!” „Jestem pewien, że to była wielka przyjemność. Nigdy nie spotkałem się z bardziej sympatycznym usposobieniem”. „Nie wątpię w to.” Mówiono o tym z czymś w rodzaju westchnienia ożywionego, którym nie brakowało kochanka. Nie mniej ucieszyła się innego dnia, w jaki sposób spełnił jej nagłe życzenie, by mieć zdjęcie Harriet. — Czy kiedykolwiek odebrano ci podobiznę, Harriet? powiedziała: „czy kiedykolwiek siedziałeś przy swoim zdjęciu?” Harriet miała właśnie wyjść z pokoju i tylko zatrzymała się, by powiedzieć z bardzo interesującą naiwnością: „Och! kochanie, nie, nigdy”. Gdy tylko zniknęła z pola widzenia, Emma wykrzyknęła: „Jakim cudownym dobrem byłoby jej dobre zdjęcie! Chciałbym dać żadnych pieniędzy za to. Niemal pragnę sam spróbować jej podobieństwa. Nie wiesz tego, ośmielę się powiedzieć, ale dwa lub trzy lata temu miałem wielką pasję do robienia podobizn i próbowałem kilku moich przyjaciół i ogólnie uważano, że mam znośne oko. Ale z tej czy innej przyczyny zrezygnowałem z tego z obrzydzeniem. Ale naprawdę, prawie mógłbym zaryzykować, gdyby Harriet usiadła obok mnie. Byłoby cudownie mieć jej zdjęcie!” „Pozwól, że cię błagam”, zawołał pan Elton; „To byłaby prawdziwa rozkosz! Proszę cię, panno Woodhouse, o okazanie tak czarującego talentu na korzyść swojej przyjaciółki. Wiem, jakie są twoje rysunki. Jak możesz przypuszczać, że jestem ignorantem? Czy ten pokój nie jest bogaty w okazy waszych krajobrazów i kwiatów; a czy pani Weston nie ma w swoim salonie w Randalls jakichś niepowtarzalnych figurek? Tak, dobry człowieku! — pomyślała Emma — ale co to wszystko ma wspólnego z robieniem podobizny? Nie wiesz nic o rysowaniu. Nie udawaj, że mnie zachwycasz. Zachowaj zachwyt dla twarzy Harriet. — No cóż, jeśli tak uprzejmie zachęci mnie pan, panie Elton, sądzę, że spróbuję, co w mojej mocy. Cechy Harriet są bardzo delikatne, co utrudnia wykonanie podobieństwa; a jednak istnieje szczególna cecha w kształcie oka i zmarszczkach wokół ust, które należy złapać”. „Dokładnie tak — kształt oka i zmarszczki wokół ust — nie wątpię w twój sukces. Módlcie się, módlcie się, spróbujcie. Gdy to zrobisz, rzeczywiście, używając własnych słów, będzie to wyśmienita rzecz. " — Ale obawiam się, panie Elton, że Harriet nie będzie chciała siedzieć. Tak mało myśli o swoim pięknie. Czy nie zauważyłeś, jak mi odpowiada? Jak kompletnie to oznaczało: „dlaczego miałby być narysowany mój obraz?” „Och! tak, obserwowałem to, zapewniam cię. Nie było to dla mnie stracone. Ale nadal nie wyobrażam sobie, żeby nie dała się przekonać”. Harriet wkrótce wróciła i propozycja została prawie natychmiast złożona; i nie miała skrupułów, które mogłyby wytrzymać wiele minut przed gorliwym naciskiem obu pozostałych. Emma chciała pracować bezpośrednio i dlatego stworzyła teczkę zawierającą jej różne próby portretów, ponieważ żaden z nich nigdy nie został ukończony, aby wspólnie zdecydować o najlepszym rozmiarze dla Harriet. Zostały pokazane jej liczne początki. Miniatury, półdługie, całe długości, ołówek, kredka i akwarele były wypróbowywane po kolei. Zawsze chciała robić wszystko i poczyniła większe postępy zarówno w rysowaniu, jak i muzyce, niż wielu mogłoby zrobić przy tak niewielkim nakładzie pracy, jakim byłaby kiedykolwiek poddana. Grała i śpiewała — i rysowała w prawie każdym stylu; ale stabilności zawsze brakowało; i w niczym nie zbliżyła się do stopnia doskonałości, który z radością byłaby w stanie osiągnąć, i nie powinien był tego zaniedbać. Nie dała się zbytnio oszukać, jeśli chodzi o własne umiejętności, ani jako artysta, ani jako muzyk, ale nie była niechętna, by oszukiwano innych, ani żałowała, że jej reputacja za osiągnięcia często jest wyższa niż na to zasługiwała. Każdy rysunek miał jakąś wartość — najmniej skończoną, a może najbardziej; jej styl był porywczy; ale gdyby było ich znacznie mniej lub dziesięć razy więcej, zachwyt i podziw jej dwóch towarzyszy byłyby takie same. Oboje byli w ekstazie. Podobieństwo podoba się każdemu ciału; a występy panny Woodhouse muszą być kapitalne. „Nie ma dla ciebie wielkiej różnorodności twarzy,” powiedziała Emma. „Miałem tylko własną rodzinę do nauki. Jest mój ojciec — inny z mojego ojca — ale myśl o tym, żeby usiąść do jego zdjęcia, tak go zdenerwowała, że mogłem go zabrać tylko ukradkiem; żadne z nich nie jest zatem bardzo podobne. Pani Weston znowu, i znowu, i znowu, widzicie. Szanowna Pani Weston! zawsze mój najmilszy przyjaciel na każdą okazję. Siadała, ilekroć ją o to poprosiłem. Jest moja siostra; i naprawdę całkiem jej własną małą elegancką figurę! — i twarz podobną do niej. Powinienem był zrobić jej dobre podobieństwo, gdyby siedziała dłużej, ale tak się spieszyła, żebym narysował jej czworo dzieci, że nie byłaby spokojna. Następnie, oto wszystkie moje próby z trójką z tych czworga dzieci; — oto oni, Henry, John i Bella, od jednego końca arkusza do drugiego, a każde z nich może zrobić dla każdego z pozostałych. Tak bardzo chciała je narysować, że nie mogłem odmówić; ale nie ma mowy o zmuszaniu dzieci w wieku trzech lub czterech lat do stania w miejscu; nie jest też łatwo wyobrazić sobie jakiekolwiek ich podobieństwo poza powietrzem i cerą, chyba że są one bardziej szorstkie niż którekolwiek z dzieci mamy kiedykolwiek. Oto mój szkic czwartego, który był dzieckiem. Wziąłem go, gdy spał na sofie i jest to tak mocne podobieństwo do jego kokardy, jak byś chciał. Najdogodniej ułożył się na głowie. Bardzo mi się podoba. Jestem raczej dumny z małego George’a. Narożnik sofy jest bardzo dobry. Więc oto mój ostatni” — rozpinając ładny szkic dżentelmena w małych rozmiarach, na całej długości -„ mój ostatni i najlepszy — mój brat, panie John Knightley. — To nie chciało wiele być skończył, kiedy odłożyłem go do zwierzaka i przyrzekłem, że nigdy nie wezmę innego podobizny. Nie mogłem powstrzymać się od sprowokowania; bo po wszystkich moich bólach, i kiedy naprawdę bardzo dobrze go podobieństwo — (pani Weston i ja byliśmy całkiem zgodni, myśląc, że to _bardzo_) — tylko zbyt przystojny — zbyt pochlebny — ale to było wina po prawej stronie” — po tym wszystkim biedna, droga Izabela oznajmiła chłodną aprobatę -„ Tak, to było trochę jak — ale dla pewności, że to nie oddało mu sprawiedliwości. Mieliśmy duży problem z przekonaniem go, żeby w ogóle usiadł. Zrobiono mu wielką przysługę; w sumie to było więcej, niż mogłem znieść; i dlatego nigdy nie skończyłbym tego, przepraszając go za niekorzystne podobieństwo przed każdym porannym gościem na Brunswick Square; — i, jak powiedziałem, zrezygnowałem z tego, by kiedykolwiek ponownie narysować jakiekolwiek ciało. Ale ze względu na Harriet, a raczej dla mnie, i ponieważ w tej sprawie nie ma mężów ani żon, teraz złamię moje postanowienie”. Pan Elton wydawał się bardzo poruszony i zachwycony pomysłem, i powtarzał: „Jak pan widzi, w tej sprawie rzeczywiście nie ma obecnie mężów i żon. Dokładnie tak. Żadnych mężów i żon”, z tak interesującą świadomością, że Emma zaczęła się zastanawiać, czy nie lepiej zostawić ich od razu. Ale ponieważ chciała rysować, deklaracja musi trochę poczekać. Wkrótce ustaliła rozmiar i rodzaj portretu. Miał on być na całej długości w akwarelach, jak ten pana Johna Knightleya, i był przeznaczony, jeśli tylko mogłaby się podobać, do zajmowania bardzo honorowego stanowiska nad kominkiem. Rozpoczęło się posiedzenie; a Harriet, uśmiechnięta i zarumieniona, obawiająca się, że nie zachowa swojej postawy i twarzy, przedstawiła spokojnym oczom artystki bardzo słodką mieszankę młodzieńczego wyrazu. Ale nic nie można było zrobić, a pan Elton kręcił się za nią i obserwował każdy dotyk. Dała mu zasługę, że ustawił się tam, gdzie mógł bez obrazy patrzeć i patrzeć; ale naprawdę był zmuszony położyć temu kres i poprosić go, by umieścił się gdzie indziej. Wtedy przyszło jej do głowy, żeby zatrudnić go do czytania. „Gdyby był tak dobry, żeby im czytać, byłaby to rzeczywiście uprzejmość! Rozbawiłoby to jej trudności i zmniejszyłoby irytację panny Smith. Pan Elton był zbyt szczęśliwy. Harriet słuchała, a Emma rysowała w spokoju. Musi pozwolić, żeby wciąż często przychodził, żeby patrzeć; cokolwiek mniej z pewnością byłoby za mało u kochanka; i był gotów przy najmniejszej przerwie ołówka, podskoczyć i zobaczyć postęp, i dać się oczarować. — Nie było niezadowolenia z takiej zachęty, bo jego podziw sprawił, że dostrzegł podobieństwo prawie zanim to było możliwe. Nie potrafiła uszanować jego oka, ale jego miłość i narzekanie były niewątpliwe. Posiedzenie było ogólnie bardzo zadowalające; była na tyle zadowolona ze szkicu z pierwszego dnia, że chciała kontynuować. Nie brakowało jej podobieństwa, miała szczęście w swojej postawie, a ponieważ zamierzała dorzucić niewielką poprawę sylwetki, trochę więcej wzrostu i znacznie więcej elegancji, miała wielką pewność, że będzie w każdym w końcu piękny rysunek i wypełnienie przez niego miejsca przeznaczonego dla nich obojga — stała pamiątka piękna jednego, umiejętności drugiego i przyjaźni obojga; z tak wieloma innymi przyjemnymi skojarzeniami, jak bardzo obiecujące przywiązanie pana Eltona mogło dodać. Harriet miała znowu usiąść następnego dnia; a pan Elton, tak jak powinien, błagał o pozwolenie na wzięcie udziału w nich i ponowne ich przeczytanie. „Za wszelką cenę. Będzie nam bardzo miło, jeśli uznamy Cię za jednego z uczestników”. Te same uprzejmości i uprzejmości, ten sam sukces i satysfakcja miały miejsce jutro i towarzyszyły całemu postępowi w obrazie, który był szybki i szczęśliwy. Każde ciało, które to widziało, było zadowolone, ale pan Elton był w ciągłym zachwycie i bronił tego poprzez każdą krytykę. „Panna Woodhouse dała swojej przyjaciółce jedyne piękno, jakiego pragnęła” — zauważyła do niego pani Weston — nie podejrzewając, że zwraca się do kochanka. — „Wyraz oczu jest jak najbardziej poprawny, ale panna Weston Smith nie ma tych brwi i rzęs. To wina jej twarzy, że ich nie ma”. „Tak myślisz?” odpowiedział on. „Nie mogę się z tobą zgodzić. Wydaje mi się, że każda cecha jest najdoskonalszym podobieństwem. Nigdy w życiu nie widziałem takiego podobieństwa. Wiesz, musimy uwzględnić efekt cienia. „Uniosłaś ją za wysoką, Emmo,” powiedział pan Knightley. Emma wiedziała, że ma, ale nie będzie jej właścicielem; a pan Elton ciepło dodał: „O nie! na pewno nie za wysoki; bynajmniej nie za wysoki. Pomyśl, ona siedzi — co naturalnie przedstawia inną — co w skrócie daje dokładny pomysł — i proporcje muszą być zachowane, wiesz. Proporcje, skracanie wstępne. — O nie! daje dokładnie wyobrażenie o takiej wysokości, jak u panny Smith. Dokładnie tak!” „Jest bardzo ładny” — powiedział pan Woodhouse. „Tak pięknie zrobione! Tak jak zawsze są twoje rysunki, moja droga. Nie znam nikogo, kto rysowałby tak dobrze jak ty. Jedyne, co mi się do końca nie podoba, to to, że wydaje się, że siedzi na dworze, tylko z małym szalem na ramionach — i to sprawia, że wydaje mi się, że musi się przeziębić. — Ale, mój drogi tato, przypuszczalnie ma być lato; ciepły dzień latem. Spójrz na drzewo”. — Ale siedzenie na dworze nigdy nie jest bezpieczne, moja droga. „Panie, może pan powiedzieć cokolwiek” — zawołał pan Elton — „ale muszę przyznać, że uważam to za bardzo radosną myśl, umieszczenie panny Smith na dworze; a drzewo zostało dotknięte takim niepowtarzalnym duchem! Każda inna sytuacja miałaby znacznie mniejszy charakter. Naiwność manier panny Smith — i ogólnie — Och, to jest najbardziej godne podziwu! Nie mogę oderwać od tego wzroku. Nigdy nie widziałem takiego podobieństwa”. Następną rzeczą, o którą chciałem, było oprawienie obrazu; i tutaj było kilka trudności. Należy to zrobić bezpośrednio; trzeba to zrobić w Londynie; porządek musi przejść przez ręce jakiejś inteligentnej osoby, której smak może być uzależniona od; a Isabeli, która zwykle wykonuje wszystkie zlecenia, nie wolno się ubiegać, ponieważ był grudzień, a pan Woodhouse nie mógł znieść myśli, że wyprowadzi się z domu we mgle grudniowej. Ale gdy tylko pan Elton poznał cierpienie, zostało ono usunięte. Jego waleczność była zawsze czujna. — Czy można mu powierzyć zlecenie, jaką nieskończoną przyjemność powinien mieć z jego wykonania! mógł jechać do Londynu w dowolnym momencie. Nie sposób było powiedzieć, ile należałoby go zadowolić, gdyby został zatrudniony do takiego zadania”. „Był za dobry! — nie mogła znieść tej myśli! — nie oddałaby mu tak kłopotliwego urzędu dla świata” — przyniosła pożądane powtórzenie błagań i zapewnień, — i kilka minut załatwił sprawę. Pan Elton miał zabrać rysunek do Londynu, przetrzeć ramę i podać wskazówki; a Emma pomyślała, że może go tak spakować, aby zapewnić mu bezpieczeństwo, nie przeszkadzając mu zbytnio, podczas gdy on wydawał się głównie obawiać się niewystarczającego przeszkadzania. „Co za cenny depozyt!” — powiedział z czułym westchnieniem, gdy go otrzymał. „Ten mężczyzna jest prawie zbyt szarmancki, żeby się zakochać” — pomyślała Emma. „Powinienem to powiedzieć, ale przypuszczam, że może istnieć sto różnych sposobów na zakochanie się. Jest wspaniałym młodym człowiekiem i będzie pasował dokładnie do Harriet; będzie to „Dokładnie tak”, jak sam mówi; ale on wzdycha i marnieje, i raczej uczy się komplementów, niż ja mógłbym znieść jako dyrektor. Wchodzę po całkiem niezły udział jako sekunda. Ale to jego wdzięczność na koncie Harriet.

Rozdział VII

Już sam dzień wyjazdu pana Eltona do Londynu stał się nową okazją do usług Emmy wobec jej przyjaciółki. Harriet była w Hartfield, jak zwykle zaraz po śniadaniu; a po jakimś czasie wróciła do domu, aby wrócić na obiad: wróciła i to wcześniej, niż o tym mówiono, iz niespokojnym, pospiesznym spojrzeniem oznajmiła, że wydarzyło się coś niezwykłego, o czym pragnęła opowiedzieć. Pół minuty wyciągnęło to wszystko. Słyszała, gdy tylko wróciła do pani Goddard, że pan Martin był tam godzinę wcześniej i stwierdzając, że nie ma jej w domu, ani nie jest szczególnie oczekiwany, zostawił dla niej małą paczkę od jednej ze swoich sióstr. i odszedł; a na otwarcie tej paczki, ona rzeczywiście znaleźć, oprócz dwóch piosenek, które miała pożyczonych Elizabeth kopiować, list do siebie; a ten list był od niego, od pana Martina i zawierał bezpośrednią propozycję małżeństwa. „Kto by pomyślał? Była tak zaskoczona, że nie wiedziała, co robić. Tak, całkiem propozycja małżeństwa; i bardzo dobry list, przynajmniej tak myślała. I pisał tak, jakby naprawdę bardzo ją kochał — ale nie wiedziała — i dlatego przyszła tak szybko, jak mogła, zapytać pannę Woodhouse, co powinna zrobić. — ”Emma była jej w połowie zawstydzona przyjaciel za to, że wyglądał na tak zadowolonego i wątpliwego. „Na moje słowo” — zawołała — „młody człowiek jest zdeterminowany, aby niczego nie stracić z powodu prośby. Dobrze się połączy, jeśli tylko będzie mógł”. „Czy przeczytasz list?” — zawołała Harriet. „Módlcie się. Wolałbym, żebyś to zrobił”. Emmie nie było przykro, że ją naciskano. Czytała i była zaskoczona. Styl listu znacznie przewyższał jej oczekiwania. Nie tylko nie było błędów gramatycznych, ale jako kompozycja nie zhańbiłaby dżentelmena; język, choć prosty, był mocny i nienaruszony, a uczucia, które wyrażał, były bardzo zasługą pisarza. Był krótki, ale wyrażał zdrowy rozsądek, ciepłe przywiązanie, hojność, przyzwoitość, a nawet delikatność uczuć. Zatrzymała się nad tym, podczas gdy Harriet stała z niepokojem, wypatrując jej opinii, ze słowami „Cóż, dobrze” iw końcu została zmuszona do dodania: „Czy to dobry list? czy jest za krótkie?” „Tak, rzeczywiście, bardzo dobry list”, odpowiedziała powoli Emma. „Tak dobry list, Harriet, że biorąc pod uwagę wszystko, myślę, że jedna z jego sióstr musiała mu pomóc. Trudno mi sobie wyobrazić młodzieńca, którego niedawno widziałem rozmawiającego z tobą, potrafiłby tak dobrze wyrazić siebie, gdyby pozostawiono go całkowicie własnym siłom, a jednak nie jest to styl kobiety; nie, z pewnością jest zbyt mocne i zwięzłe; niewystarczająco rozproszone dla kobiety. Bez wątpienia jest rozsądnym człowiekiem i przypuszczam, że może mieć naturalny talent do — myśli mocno i jasno — a kiedy bierze do ręki pióro, jego myśli w naturalny sposób znajdują właściwe słowa. Tak jest z niektórymi mężczyznami. Tak, rozumiem ten rodzaj umysłu. Energiczny, zdecydowany, z sentymentem do pewnego momentu, nie grubiański. Lepiej napisany list, Harriet (zwracając go), niż się spodziewałem. — No — powiedziała wciąż czekająca Harriet — - dobrze — i — i co mam zrobić? „Co masz zrobić! Pod jakim względem? Czy masz na myśli ten list?” „Tak.” „Ale w co wątpisz? Musisz oczywiście odpowiedzieć — i to szybko”. „Tak. Ale co mam powiedzieć? Szanowna Panno Woodhouse, proszę mi doradzić”. „O nie nie! lepiej, żeby list był twoim własnym. Będzie wyrażać się bardzo poprawnie, jestem pewien. Nie ma niebezpieczeństwa, że nie będziesz zrozumiały, co jest pierwszą rzeczą. Twoje znaczenie musi być jednoznaczne; żadnych wątpliwości ani sprzeciwów: a takie wyrazy wdzięczności i troski o ból, jaki zadajesz, zgodnie z wymogami przyzwoitości, będą nieproszone przez twój umysł, jestem przekonany. Nie musisz być zachęcany do pisania na pozór smutku z powodu jego rozczarowania”. — W takim razie myślisz, że powinienem mu odmówić — powiedziała Harriet, spoglądając w dół. — Powinienem mu odmówić! Moja droga Harriet, co masz na myśli? Masz co do tego jakiekolwiek wątpliwości? Pomyślałem — ale przepraszam, może popełniłem błąd. Z pewnością źle cię zrozumiałem, jeśli masz wątpliwości co do celu, w jakim znalazłeś swoją odpowiedź. Wyobrażałem sobie, że konsultujesz się ze mną tylko co do brzmienia. Harriet milczała. Emma kontynuowała z niewielką powściągliwością: „Masz zamiar zwrócić przychylną odpowiedź, zbieram”. „Nie ja nie; to znaczy nie mam na myśli — Co mam zrobić? Co byś mi poradził? Módl się, droga panno Woodhouse, powiedz mi, co powinienem zrobić. — Nie dam ci żadnej rady, Harriet. Nie będę miał z tym nic wspólnego. To jest kwestia, którą musisz rozstrzygnąć swoimi uczuciami”. „Nie miałam pojęcia, że tak bardzo mnie lubi” — powiedziała Harriet, rozważając list. Przez chwilę Emma wytrwała w milczeniu; ale zaczynając rozumieć urzekające pochlebstwo tego listu, może być zbyt potężne, pomyślała, że najlepiej będzie powiedzieć: „Przyjmuję jako ogólną zasadę, Harriet, że jeśli kobieta ma wątpliwości, czy powinna zaakceptować mężczyznę, czy nie, z pewnością powinna mu odmówić. Jeśli może zawahać się co do „Tak”, powinna powiedzieć „Nie” bezpośrednio. Nie jest to stan, w który można bezpiecznie wejść z wątpliwymi uczuciami, z połową serca. Myślałem, że jako przyjaciel i starszy od ciebie, moim obowiązkiem jest powiedzieć ci tyle. Ale nie wyobrażaj sobie, że chcę na ciebie wpłynąć”. „O! nie, jestem pewien, że jesteś zbyt uprzejmy, aby — ale gdybyś tylko doradził mi, co bym najlepiej zrobił — Nie, nie, nie mam na myśli tego — Jak mówisz, umysł powinien być całkiem składa się — nie powinno być z wahaniem — jest to bardzo poważna sprawa. — to będzie bezpieczniej jest powiedzieć „nie” może. — myślisz, że lepiej powiedzieć „nie?” „nie dla świecie — powiedziała Emma, uśmiechając się wdzięcznie — czy radziłabym ci tak czy inaczej. Musisz być najlepszym sędzią własnego szczęścia. Jeśli wolisz pana Martina od każdej innej osoby; jeśli uważasz go za najprzyjemniejszego mężczyznę, z którym kiedykolwiek byłeś w towarzystwie, dlaczego miałbyś się wahać? Rumienisz się, Harriet. — Czy w tej chwili przychodzi ci do głowy jakieś ciało z taką definicją? Harriet, Harriet, nie oszukujcie się; nie dajcie się zwieść wdzięczności i współczuciu. W tej chwili o kim myślisz?” Objawy były korzystne. — Zamiast odpowiedzieć, Harriet odwróciła się zdezorientowana i stanęła w zamyśleniu przy ogniu; i chociaż list wciąż trzymała w ręku, był teraz mechanicznie przekręcany bez zwracania uwagi. Emma czekała na wynik z niecierpliwością, ale nie bez wielkich nadziei. W końcu, z pewnym wahaniem, Harriet powiedziała: — Panno Woodhouse, ponieważ nie da mi pani swojej opinii, muszę zrobić wszystko, co w mojej mocy; i teraz jestem już całkiem zdeterminowany i prawie podjąłem decyzję — odmówić panu Martinowi. Myślisz, że mam rację?” — Doskonale, doskonale, moja najdroższa Harriet; robisz to, co powinieneś. Kiedy byłeś w ogóle w napięciu, zachowałem swoje uczucia dla siebie, ale teraz, kiedy jesteś tak całkowicie zdecydowany, nie waham się z aprobatą. Droga Harriet, daję sobie z tego radość. Byłoby to nie żal mi stracić znajomego, który musiał być konsekwencją swoim ślubie pan Martin. Kiedy byłeś w najmniejszym stopniu chwiejny, ja nic o tym nie powiedziałem, ponieważ nie miałem na to wpływu; ale byłaby to dla mnie utrata przyjaciela. Nie mogłem odwiedzić pani Roberta Martin z Abbey-Mill Farm. Teraz jestem bezpieczny na zawsze. „Harriet nie przewidziała własnego niebezpieczeństwa, ale myśl o nim uderzyła ją siłą. „Nie mogłeś mnie odwiedzić!” płakała, wyglądając na przerażoną. „Nie, z pewnością nie możesz; ale nigdy wcześniej o tym nie myślałem. To byłoby zbyt okropne! — Co za ucieczka! — Droga Panno Woodhouse, nie zrezygnowałbym z przyjemności i zaszczytu obcowania z Tobą w żadnej sprawie na świecie.” — Rzeczywiście, Harriet, utrata ciebie byłaby ciężkim bólem; ale to musiało być. Wyrzuciłbyś się z całego dobrego społeczeństwa. Musiałem cię porzucić. " „Drogi ja! — Jak mogłem to kiedykolwiek znieść! Zabiłoby mnie, gdybym już nigdy więcej nie przyjechał do Hartfield!” „Drogie czule stworzonko! — _ Zostałaś wygnana na farmę Abbey-Mill! — _ Przez całe życie byłaś zamknięta w społeczeństwie niepiśmiennych i wulgarnych! I zastanawiam się, jak młody człowiek może mieć pewność, aby go zapytać. Musi mieć o sobie całkiem dobrą opinię”. „Generalnie nie sądzę, żeby był zarozumiały” — powiedziała Harriet, której sumienie sprzeciwiało się takiej potępieniu; „Przynajmniej jest bardzo dobroduszny i zawsze będę czuł się wobec niego bardzo zobowiązany i będę miał dla niego wielki szacunek — ale to jest coś zupełnie innego niż — i wiecie, chociaż on może mnie lubić, tak Nie idź za tym, że powinienem — a na pewno muszę przyznać, że od czasu mojej wizyty tutaj widziałem ludzi — a jeśli ktoś przychodzi, aby ich porównać, osoby i maniery, to w ogóle nie ma porównania, każdy jest taki bardzo przystojny i miły. Jednak naprawdę uważam pana Martina za bardzo sympatycznego młodego człowieka i mam o nim świetną opinię; a on jest tak bardzo do mnie przywiązany — i że pisze taki list — ale jeśli chodzi o opuszczenie ciebie, to tego nie zrobiłbym pod żadnym względem. " „Dziękuję, dziękuję, mój własny słodki mały przyjacielu. Nie będziemy się rozstać. Kobieta nie może poślubić mężczyzny tylko dlatego, że ją o to proszą lub dlatego, że jest do niej przywiązany i może napisać znośny list”. „O nie; — i to też jest tylko krótki list”. Emma poczuła zły smak swojej przyjaciółki, ale niech to minie z „bardzo prawdziwym; i byłaby to dla niej mała pociecha, gdyby wiedziała, że jej mąż może napisać dobry list, z powodu błazeńskiego zachowania, które może ją obrażać o każdej porze dnia. „O! tak, bardzo. Nikt nie dba o list; chodzi o to, aby zawsze być szczęśliwym z przyjemnymi towarzyszami. Jestem zdecydowany odmówić mu. Ale jak mam to zrobić? Co mam powiedzieć?” Emma zapewniła ją, że odpowiedź nie będzie trudna i poradziła, że zostanie napisana bezpośrednio, na co zgodzono się, mając nadzieję na jej pomoc; i chociaż Emma nadal protestowała przeciwko jakiejkolwiek potrzebie pomocy, w rzeczywistości była ona udzielana przy formułowaniu każdego wyroku. Ponowne przeglądanie jego listu, odpowiadanie na niego, miało tak łagodną tendencję, że szczególnie konieczne było dodanie jej kilku zdecydowanych wyrażeń; i była tak bardzo zaniepokojona pomysłem uczynienia go nieszczęśliwym i tak bardzo myślała o tym, co pomyślą i powiedzą jego matka i siostry, i była tak zaniepokojona, że nie wyobrażaliby sobie jej niewdzięczności, że Emma uwierzyła, że młody człowiek są w drodze w tym momencie byłby przyjęty po wszystkim. Jednak ten list został napisany, zapieczętowany i wysłany. Sprawa została zakończona, a Harriet bezpieczna. Przez cały wieczór była raczej przygnębiona, ale Emma potrafiła pozwolić sobie na sympatyczny żal i czasami łagodziła je, mówiąc o swoim uczuciu, a czasem wspominając o idei pana Eltona. „Nigdy więcej nie zostanę zaproszony do Abbey-Mill”, powiedział raczej smutnym tonem. — Ani też, gdybyś była, nie zniósłbym rozstania się z tobą, moja Harriet. Jesteś zbyt potrzebny w Hartfield, by zostać oszczędzonym w Abbey-Mill”. „I jestem pewien, że nigdy nie chciałbym tam jechać; bo nigdy nie jestem szczęśliwy, jak tylko w Hartfield”. Jakiś czas później brzmiało to tak: „Myślę, że pani Goddard byłaby bardzo zaskoczona, gdyby wiedziała, co się stało. Jestem pewien, że panna Nash by tak zrobiła — ponieważ panna Nash uważa, że jej własna siostra jest bardzo zamężna, a ona jest tylko suknią lnianą. „Należy żałować, widząc większą dumę lub wyrafinowanie nauczycielki w szkole, Harriet. Ośmielę się powiedzieć, że panna Nash zazdrościłaby panu takiej okazji do zawarcia małżeństwa. Nawet ten podbój wydawałby się cenny w jej oczach. Jeśli chodzi o coś lepszego dla ciebie, przypuszczam, że jest w ciemności. Uwagę jakiejś osoby nie można jeszcze zaliczyć do wątku Highbury. Do tej pory podobało mi się, że ty i ja jesteśmy jedynymi ludźmi, którym tłumaczył się jego wygląd i maniery”. Harriet zarumieniła się i uśmiechnęła, i powiedziała coś o tym, że zastanawiała się, czy ludzie powinni ją tak bardzo lubić. Pomysł pana Eltona z pewnością cieszył się; ale mimo to, po pewnym czasie, znów była czuła wobec odrzuconego pana Martina. — Teraz dostał mój list — powiedziała cicho. „Zastanawiam się, co oni wszyscy robią — czy jego siostry wiedzą — jeśli on jest nieszczęśliwy, one też będą nieszczęśliwe. Mam nadzieję, że nie będzie mu to tak bardzo przeszkadzało”. „Pomyślmy o tych spośród naszych nieobecnych przyjaciół, którzy są weselej zatrudnieni” — zawołała Emma. „Być może w tej chwili pan Elton pokazuje swoje zdjęcie swojej matce i siostrom, mówiąc, o ile piękniejszy jest oryginał, a po zapytaniu o to pięć lub sześć razy, pozwalając im usłyszeć twoje imię, twoje ukochane Nazwa.” „Moje zdjęcie! — Ale on zostawił moje zdjęcie na Bond-Street”. „Czy on tak!” — W takim razie nic nie wiem o panu Eltonie. Nie, moja droga, mała skromna Harriet, wierz, że obraz będzie na Bond Street dopiero tuż przed tym, jak jutro dosiądzie konia. Jest jego towarzyszem przez cały ten wieczór, jego ukojeniem, jego radością. Otwiera jego projekty na jego rodzinę, wprowadza was wśród nich, rozsiewa przez imprezę najmilsze uczucia naszej natury, żarliwą ciekawość i ciepłe opanowanie. Jak wesoło, jak ożywione, jak podejrzliwe, jak zajęte są wszystkie ich wyobraźnie!” Harriet znów się uśmiechnęła, a jej uśmiech stał się silniejszy.

Rozdział VIII

Harriet spała tej nocy w Hartfield. Przez kilka ostatnich tygodni spędziła tam ponad połowę swojego czasu i stopniowo otrzymywała pokój sypialny dla siebie; a Emma uznała za najlepsze pod każdym względem, najbezpieczniejsze i najmilsze, aby zatrzymać ją teraz przy sobie jak najwięcej. Następnego ranka musiała pojechać na godzinę lub dwie do pani Goddard, ale wtedy postanowiono, że wróci do Hartfield, aby regularnie odwiedzać ją przez kilka dni. Podczas jej nieobecności pan Knightley zadzwonił i siedział jakiś czas z panem Woodhouse i Emmą, aż pan Woodhouse, który wcześniej zdecydował się wyjść, został przekonany przez córkę, aby tego nie zwlekał, i został nakłoniony błaganiem obu, choć wbrew jego własnej uprzejmości, pozostawienia pana Knightleya w tym celu. Pan Knightley, który nie miał w sobie nic z ceremonii, oferował swoimi krótkimi, zdecydowanymi odpowiedziami zabawny kontrast z przeciągającymi się przeprosinami i uprzejmymi wahaniami drugiego. — Cóż, wierzę, że jeśli mi wybaczy, panie Knightley, jeśli nie będzie pan uważał, że robię coś bardzo niegrzecznego, posłucham rady Emmy i wyjdę na kwadrans. Kiedy wychodzi słońce, uważam, że lepiej będzie, jeśli będę mógł, skręcić trzy obroty. Traktuję pana bez ceremonii, panie Knightley. My, inwalidzi, myślimy, że jesteśmy ludźmi uprzywilejowanymi”. „Drogi panie, nie rób ze mnie obcego”. „Zostawiam w córce doskonały substytut. Emma z przyjemnością cię zabawi. Dlatego myślę, że będę błagał cię o wymówkę i wykonam trzy tury — mój zimowy spacer. " — Nie możesz zrobić lepiej, sir. — Prosiłbym o przyjemność pańskiego towarzystwa, panie Knightley, ale jestem bardzo powolnym piechurem i moje tempo byłoby dla pana żmudne; a poza tym masz przed sobą kolejny długi spacer, do Opactwa Donwell”. „Dziękuję, panie, dziękuję; Idę w tej chwili sam; i myślę, że im szybciej pójdziesz, tym lepiej. Przyniosę ci płaszcz i otworzę dla ciebie drzwi do ogrodu. „Pan Woodhouse wreszcie wyszedł; ale pan Knightley, zamiast od razu odejść, znowu usiadł, najwyraźniej skłaniając się do dalszej rozmowy. Zaczął mówić o Harriet i mówić o niej z większą dobrowolną pochwałą, niż Emma kiedykolwiek wcześniej słyszała. „Nie potrafię ocenić jej urody tak jak ty” — powiedział; „Ale ona jest ładną, małą istotą i jestem skłonny dobrze myśleć o jej usposobieniu. Jej charakter zależy od tych, z którymi jest; ale w dobrych rękach okaże się wartościową kobietą”. „Cieszę się, że tak myślisz; a dobre ręce, mam nadzieję, mogą nie zabraknąć. „Chodź”, powiedział, „boisz się komplementu, więc powiem ci, że ją poprawiłeś. Wyleczyłeś ją z chichotu uczennicy; ona naprawdę cię zasługuje”. „Dziękuję Ci. Byłbym naprawdę upokorzony, gdybym nie wierzył, że przydałem się; ale nie każde ciało będzie chwalić, gdzie tylko zechce. _Nie często mnie nim obezwładniasz.” — Spodziewasz się jej znowu, mówisz, dziś rano? „Prawie w każdej chwili. Nie było jej już dłużej, niż zamierzała”. „Coś się stało, co ją opóźniło; być może niektórzy goście”. „Plotki z Highbury! — Męczące nieszczęśniki!” — Harriet może nie uważać każdego ciała za męczące. Emma wiedziała, że jest to zbyt prawdziwe, by zaprzeczać, i dlatego nic nie powiedziała. Po chwili dodał z uśmiechem: „Nie udaję, żebym skupiał się na czasie ani w miejscach, ale muszę ci powiedzieć, że mam dobry powód, by wierzyć, że twoja mała przyjaciółka wkrótce usłyszy o czymś, co jest dla niej korzystne”. „W rzeczy samej! jak to? jakiego rodzaju? — Zapewniam cię, że to bardzo poważny gatunek; wciąż się uśmiecha. „Bardzo poważne! Przychodzi mi do głowy tylko jedna rzecz — kto ją kocha? Kto czyni cię ich powiernikiem?” Emma miała ponad połowę nadziei, że pan Elton rzucił jakąś wskazówkę. Pan Knightley był kimś w rodzaju ogólnego przyjaciela i doradcy i wiedziała, że pan Elton go podziwiał. „Mam powody, by sądzić”, odpowiedział, „że Harriet Smith wkrótce otrzyma propozycję małżeństwa, a to z najbardziej nietuzinkowej strony: — Robert Martin jest tym człowiekiem. Wydaje się, że jej wizyta w Abbey-Mill tego lata przyniosła efekty. Jest rozpaczliwie zakochany i zamierza ją poślubić”. „Jest bardzo uczynny,” powiedziała Emma; — ale czy jest pewien, że Harriet zamierza go poślubić? — Cóż, cóż, to znaczy, żeby złożyć jej ofertę. Czy to wystarczy? Przybył do Opactwa dwa wieczory temu, aby się ze mną skonsultować. Wie, że bardzo szanuję go i całą jego rodzinę i, jak sądzę, uważa mnie za jednego z jego najlepszych przyjaciół. Przyszedł zapytać mnie, czy uważam, że byłoby nierozsądne, gdyby osiedlił się tak wcześnie; czy uważałem ją za zbyt młodą: krótko mówiąc, czy w ogóle zaakceptowałem jego wybór; obawiając się, że może być brana pod uwagę (zwłaszcza, że tak bardzo ją w sobie robisz), jak w linii społecznej nad nim. Byłem bardzo zadowolony ze wszystkiego, co powiedział. Nigdy nie słyszę od nikogo lepszego rozsądku niż Robert Martin. Zawsze mówi do celu; otwarty, bezpośredni i bardzo dobrze oceniający. Powiedział mi wszystko; jego okoliczności i plany oraz to, co wszyscy proponowali zrobić w przypadku jego małżeństwa. To wspaniały młody człowiek, zarówno jako syn, jak i brat. Bez wahania radziłem mu, żeby się ożenił. Udowodnił mi, że go na to stać; a skoro tak się stało, byłem przekonany, że nie mógł zrobić nic lepszego. Pochwaliłem też piękną panią i w sumie odesłałem go bardzo szczęśliwego. Gdyby nigdy wcześniej nie doceniał mojej opinii, to by mnie wtedy wysoko cenił; i, śmiem powiedzieć, wyszedł z domu, myśląc, że jestem najlepszym przyjacielem i doradcą, jakiego kiedykolwiek miał. Stało się to przedwczoraj. Otóż, jak możemy całkiem przypuszczać, nie pozwoliłby mu upłynąć wiele czasu, zanim przemówił do pani, a ponieważ wydaje się, że nie przemawiał wczoraj, nie jest nieprawdopodobne, że powinien być dziś u pani Goddard; i może zostać zatrzymana przez gościa, nie uważając go wcale za męczącego nędznika”. „Módlcie się, panie Knightley”, powiedziała Emma, która uśmiechała się do siebie przez większą część tego przemówienia, „skąd wiesz, że pan Martin nie mówił wczoraj?” „Oczywiście”, odpowiedział zdziwiony, „absolutnie tego nie wiem; ale można to wywnioskować. Czy nie była z tobą przez cały dzień? „Chodź” — powiedziała — „Coś ci powiem w zamian za to, co mi powiedziałeś. Wczoraj przemówił — to znaczy napisał, i odmówiono mu”. Musiało to zostać powtórzone, zanim można było w to uwierzyć; a pan Knightley rzeczywiście wydawał się czerwony ze zdziwienia i niezadowolenia, kiedy wstał z wielkim oburzeniem i powiedział: „W takim razie ona jest większym prostakiem, niż ja jej kiedykolwiek wierzyłem. O co chodzi z tą głupią dziewczyną?” „O! co prawda — zawołała Emma — dla mężczyzny jest zawsze niezrozumiałe, że kobieta kiedykolwiek odmówiłaby propozycji małżeństwa. Mężczyzna zawsze wyobraża sobie kobietę jako gotową na każde ciało, które ją o to poprosi”. „Nonsens! człowiek nie wyobraża sobie czegoś takiego. Ale co to ma znaczyć? Harriet Smith odmówi Robertowi Martinowi? szaleństwo, jeśli tak jest; ale mam nadzieję, że się mylisz”. „Widziałem jej odpowiedź! — nic nie może być jaśniejsze”. „Widziałeś jej odpowiedź! — Ty też napisałeś jej odpowiedź. Emma, to twoja robota. Przekonałeś ją, żeby mu odmówiła. „A gdybym to zrobił (na co jednak daleki jestem od przyzwolenia), nie czułbym, że postąpiłem źle. Pan Martin jest bardzo szanowanym młodym człowiekiem, ale nie mogę przyznać, że jest równy Harriet; i rzeczywiście jestem raczej zdziwiony, że powinien był odważyć się zwrócić do niej. Według twojego sprawozdania, wydaje się, że miał pewne skrupuły. Szkoda, że kiedykolwiek przeszli. „Nie równa Harriet!” — zawołał pan Knightley głośno i ciepło; i ze spokojniejszą zaciekłością dodał kilka chwil później: „Nie, on nie jest jej w istocie równy, bo jest tak samo jej przełożonym w sensie, jak w sytuacji. Emma, twoje zauroczenie tą dziewczyną cię zaślepia. Jakie są twierdzenia Harriet Smith, czy to o urodzeniu, naturze czy wykształceniu, o jakimkolwiek związku wyższym niż Robert Martin? Jest naturalną córką nikogo nie wiadomo kogo, prawdopodobnie bez żadnego ustalonego zabezpieczenia, a już na pewno bez szacownych stosunków. Znana jest tylko jako mieszkanka saloniku w szkole powszechnej. Nie jest rozsądną dziewczyną ani dziewczyną żadnych informacji. Nie nauczono jej niczego pożytecznego, jest zbyt młoda i zbyt prosta, by sama coś zdobyć. W jej wieku nie może mieć żadnego doświadczenia, a przy jej małym dowcipie jest mało prawdopodobne, aby kiedykolwiek miała coś, co mogłoby jej pomóc. Jest ładna, dobrze usposobiona i to wszystko. Mój jedyny skrupulat w informowaniu o meczu wynikał z jego konta, ponieważ znajdował się poniżej jego pustyń i był dla niego zły związek. Czułem, że jeśli chodzi o fortunę, najprawdopodobniej mógłby zrobić znacznie lepiej; i że jeśli chodzi o racjonalnego towarzysza lub pożytecznego pomocnika, nie może być gorzej. Ale nie mogłem tak rozumować dla zakochanego mężczyzny i byłem skłonny wierzyć, że nie ma w niej krzywdy, że ma takie usposobienie, które w dobrych rękach, takich jak jego, można łatwo doprowadzić do porządku i obrócić. bardzo dobrze. Czułem, że przewaga meczu jest po jej stronie; i nie miał najmniejszej wątpliwości (podobnie jak ja teraz), że będzie ogólny krzyk o jej ekstremalnym szczęściu. Nawet swoją satysfakcję, o którą się upewniłem. Natychmiast przyszło mi do głowy, że nie pożałujesz, że twoja przyjaciółka opuściła Highbury, ze względu na to, że jest tak dobrze zadomowiona. Pamiętam, jak mówiłem do siebie: „Nawet Emma, z całą jej słabością do Harriet, uzna to za dobry mecz.” „Nie mogę przestać się dziwić, że tak mało wiesz o Emmie, by powiedzieć coś takiego. Co! myślę o rolniku (a przy całym swoim rozsądku i wszystkich zasługach pan Martin jest niczym więcej) dobrym dopasowaniem do mojego bliskiego przyjaciela! Nie żałować, że opuściła Highbury po to, by poślubić mężczyznę, którego nigdy bym nie przyznał jako własnego znajomego! Zastanawiam się, że powinieneś pomyśleć, że mogę mieć takie uczucia. Zapewniam cię, że moje są bardzo różne. Muszę uważać, że twoje oświadczenie nie jest sprawiedliwe. Nie jesteś tylko po stronie Harriet. Byliby oszacowani bardzo różnie przez innych, a także przeze mnie; Pan Martin może być najbogatszym z nich dwojga, ale jest niewątpliwie gorszy pod względem rangi w społeczeństwie. — Sfera, w której się porusza, znacznie przewyższa jego. — To byłaby degradacja. " „Upokarzanie dla bezprawia i ignorancji, małżeństwo z szanowanym, inteligentnym rolnikiem-dżentelmenem!” „Co do okoliczności jej narodzin, choć w sensie prawnym można ją nazwać Nikt, nie będzie to zachowywało zdrowego rozsądku. Nie ma płacić za przewinienie innych, będąc przetrzymywaną poniżej poziomu tych, z którymi jest wychowywana. — Nie ma wątpliwości, że jej ojciec jest dżentelmenem — i panem fortuny. — Jej zasiłek jest bardzo liberalny; nic nigdy nie było urażone o jej poprawę lub wygodę. — To, że jest córką dżentelmena, jest mi niewątpliwe; że obcuje z córkami dżentelmenów, nikt, jak pojmuję, nie zaprzeczy. — Jest lepsza od pana Roberta Martina. " „Ktokolwiek mógłby być jej rodzicami” — powiedział pan Knightley — „ktokolwiek mógł sprawować nad nią opiekę, nie wydaje się, aby był to żaden element ich planu wprowadzenia jej w coś, co można by nazwać dobrym społeczeństwem. Po otrzymaniu bardzo obojętnej edukacji zostaje ona w rękach pani Goddard, aby się przesunąć, jak tylko mogła; — aby przenieść się, krótko mówiąc, w linii pani Goddard, aby poznać znajomość pani Goddard. Jej przyjaciele najwyraźniej uważali to za wystarczająco dobre dla niej; i było wystarczająco dobre. Sama nie pragnęła niczego lepszego. Dopóki nie zdecydowałeś się zmienić jej w przyjaciółkę, jej umysł nie czuł wstrętu do własnego zestawu, ani żadnych innych ambicji. Latem była tak szczęśliwa, jak to tylko możliwe z Martins. Nie miała wtedy poczucia wyższości. Jeśli ma to teraz, dałeś to. Nie byłaś przyjacielem Harriet Smith, Emmo. Robert Martin nigdy nie posunąłby się tak daleko, gdyby nie przekonał go, że nie jest mu niechętna. Znam go dobrze. Ma zbyt wiele prawdziwych uczuć, by zwracać się do jakiejkolwiek kobiety będącej przypadkową samolubną pasją. A jeśli chodzi o zarozumiałość, to on jest od niej najdalszy ze wszystkich znanych mi ludzi. Polegaj na tym, że miał zachętę”. Dla Emmy najwygodniej było nie odpowiadać bezpośrednio na to stwierdzenie; wolała raczej ponownie podjąć własną linię tematu. „Jesteś bardzo serdecznym przyjacielem pana Martina; ale, jak powiedziałem wcześniej, są niesprawiedliwe dla Harriet. Roszczenia Harriet, by wyjść za mąż, nie są tak godne pogardy, jak ty je reprezentujesz. Nie jest mądrą dziewczyną, ale ma lepszy rozum, niż jesteś tego świadomy, i nie zasługuje na to, by jej zrozumienie było tak lekceważące. Odrzucając jednak ten punkt i zakładając, że jest, jak ją opisujesz, tylko ładną i dobroduszną, powiem ci, że w stopniu, w jakim je posiada, nie są one trywialnymi zaleceniami dla świata w ogóle, ponieważ ona jest w istocie piękną dziewczyną i musi o niej myśleć dziewięćdziesiąt dziewięć osób na sto; i aż okazuje się, że ludzie są znacznie bardziej filozoficzni w kwestii piękna, niż się na ogół przypuszcza; dopóki nie upadną zakochana w dobrze poinformowanych umysłach zamiast przystojnych twarzy, dziewczyna o takiej urodzie jak Harriet ma pewność, że będzie podziwiana i poszukiwana, będzie miała moc wyboru spośród wielu, a co za tym idzie, pretenduje do bycia miłą. Jej dobroć również nie jest tak drobnym roszczeniem, rozumiejąc, jak to czyni, prawdziwą, dogłębną słodycz usposobienia i maniery, bardzo pokorną opinię o sobie i wielką gotowość do zadowolenia z innymi ludźmi. Bardzo się mylę, jeśli twoja płeć w ogóle nie pomyślałaby o takim pięknie i takim temperamencie, najwyższe roszczenia, jakie może mieć kobieta. " „Na moje słowo, Emmo, usłyszeć, jak nadużywasz swojego powodu, prawie wystarczy, bym też tak pomyślał. Lepiej być bez sensu, niż niewłaściwie go stosować.” „Być pewnym!” płakała żartobliwie. „Wiem, że… to jest uczucie, które wy wszyscy czujecie. Wiem, że taka dziewczyna jak Harriet jest dokładnie tym, czym zachwyca się każdy mężczyzna — co od razu urzeka jego zmysły i zaspokaja jego osąd. O! Harriet może wybierać i dusić. Gdybyś ty sam kiedykolwiek się ożenił, ona jest dla ciebie samą kobietą. I czy ona, mając siedemnaście lat, dopiero wkracza w życie, dopiero zaczyna być rozpoznawana, dziwiąca się, ponieważ nie przyjmuje pierwszej oferty, którą otrzymuje? Nie — módlcie się, aby miała czas, żeby się wokół siebie rozejrzeć”. „Zawsze uważałem, że to bardzo głupia intymność” — powiedział po chwili pan Knightley — „chociaż zachowałem myśli dla siebie; ale teraz widzę, że będzie to bardzo niefortunne wydarzenie dla Harriet. Nadymasz ją takimi wyobrażeniami o jej własnej urodzie i o tym, do czego ma pretensje, że za chwilę nikt w jej zasięgu nie będzie dla niej wystarczająco dobry. Próżność działająca na słabą głowę powoduje wszelkiego rodzaju psoty. Nie ma nic tak prostego, jak dla młodej damy, aby zbyt wysoko podnieść swoje oczekiwania. Panna Harriet Smith może nie znaleźć propozycji małżeństwa tak szybko, chociaż jest bardzo ładną dziewczyną. Rozsądni mężczyźni, cokolwiek byś powiedział, nie chcą głupich żon. Członkowie rodziny nie byliby zbytnio zadowoleni z łączenia się z dziewczyną tak niejasną — a najbardziej roztropni mężczyźni obawialiby się niedogodności i hańby, w które mogą być zaangażowani, gdy tajemnica jej pochodzenia zostanie ujawniona. Niech wyjdzie za Roberta Martina, a będzie bezpieczna, szanowana i szczęśliwa na zawsze; ale jeśli zachęcisz ją, by spodziewała się wielkiego małżeństwa i nauczysz ją zadowolić się niczym innym, jak tylko poważnym mężczyzną i wielką fortuną, może przez resztę życia być lokatorem salonu pani Goddard — lub, przynajmniej (bo Harriet Smith jest dziewczyną, która poślubi kogoś lub innego), dopóki nie stanie się zdesperowana i z radością złapie syna starego mistrza pisania. — Myślimy w tej kwestii tak bardzo odmiennie, panie Knightley, że nie ma sensu w jej zdobywaniu. Będziemy tylko bardziej się gniewać. Ale jeśli chodzi o moje pozwolenie jej na poślubienie Roberta Martina, jest to niemożliwe; odmówiła mu i myślę, że tak zdecydowanie, że musi uniemożliwić ponowne złożenie wniosku. Musi znosić zło, że mu odmówiła, cokolwiek by to było; a co do samej odmowy, nie będę udawać, że mogę na nią nie wpłynąć; ale zapewniam was, że dla mnie ani dla jakiegokolwiek organu niewiele było do zrobienia. Jego wygląd jest tak bardzo przeciwko niemu, a jego zachowanie tak złe, że jeśli kiedykolwiek byłaby skłonna go faworyzować, teraz jej nie ma. Mogę sobie wyobrazić, że zanim zobaczyła kogoś lepszego, mogła go tolerować. Był bratem jej przyjaciół i starał się jej zadowolić; i ogólnie biorąc, skoro nie widziała nikogo lepszego (to musiał być jego wielki asystent), mogła nie uznać go za nieprzyjemnego, gdy była w Abbey-Mill. Ale teraz sprawa się zmieniła. Teraz już wie, kim są dżentelmeni; i tylko dżentelmen w wykształceniu i manierze nie ma żadnych szans z Harriet”. „Bzdury, błędne bzdury, jak zawsze mówiono!” zawołał pan Knightley. — „Maniery Roberta Martina mają rozsądek, szczerość i dobry humor, by ich polecać; a jego umysł jest bardziej szlachetny, niż Harriet Smith mogła pojąć”. Emma nie odpowiedziała i starała się wyglądać na radośnie obojętną, ale naprawdę czuła się nieswojo i bardzo chciała, żeby go nie było. Ona nie żałować tego, co zrobiła; nadal uważała się za lepszego sędziego o kobiecej prawości i wytworności, niż on mógłby być; ale mimo to ogólnie szanowała jego osąd, co sprawiało, że nie lubiła tak głośno go przeciw niej; i to, że siedział naprzeciw niej w złym stanie, było bardzo nieprzyjemne. Minęło kilka minut w tej nieprzyjemnej ciszy, a Emma tylko raz spróbowała porozmawiać o pogodzie, ale nie odpowiedział. Miał na myśli. W tych słowach wreszcie pojawił się rezultat jego myśli. „Robert Martin nie ponosi wielkiej straty — jeśli może, ale tak myśli; i mam nadzieję, że nie potrwa to długo, zanim to zrobi. Twoje poglądy na temat Harriet są najlepiej znane sobie; ale ponieważ nie ukrywasz swojej miłości do tworzenia zapałek, sprawiedliwe jest przypuszczenie, że masz poglądy, plany i projekty; — a jako przyjaciel zasugeruję ci tylko, że jeśli Elton jest mężczyzną, ja myślę, że będzie to praca na próżno”. Emma zaśmiała się i zaprzeczyła. Kontynuował: „Zależnie od tego, Elton nie zrobi. Elton to bardzo dobry typ człowieka i bardzo szanowany pastor Highbury, ale nie ma szans na nierozważne dopasowanie. Zna wartość dobrego dochodu, jak każdego ciała. Elton może mówić sentymentalnie, ale będzie działał racjonalnie. On jest równie dobrze zaznajomiony z własnymi twierdzeniami, jak ty z Harriet. Wie, że jest bardzo przystojnym młodym mężczyzną i jest wielkim ulubieńcem, gdziekolwiek się pojawi; a z jego ogólnego sposobu mówienia w chwilach bez zastrzeżeń, kiedy obecni są tylko mężczyźni, jestem przekonany, że nie zamierza się rzucić. Słyszałem, jak mówił z wielkim ożywieniem o dużej rodzinie młodych dam, z którymi żyją jego siostry, które mają po dwadzieścia tysięcy funtów za sztukę”. „Jestem ci bardzo wdzięczna,” powiedziała Emma, znowu się śmiejąc. „Gdybym bardzo mocno skupił się na poślubieniu Harriet pana Eltona, byłoby bardzo miło otworzyć oczy; ale obecnie chcę tylko zatrzymać Harriet dla siebie. Rzeczywiście skończyłem z dopasowywaniem. Nigdy nie mogłem mieć nadziei, że dorównę swoim własnym poczynaniom w Randalls. Skończę, póki będę zdrowy”. „Dzień dobry wam” — powiedział, wstając i gwałtownie odchodząc. Był bardzo zirytowany. Poczuł rozczarowanie młodego człowieka i upokorzył się, że był środkiem do promowania go, z powodu sankcji, którą udzielił; a rola, którą przekonał Emmę w tej sprawie, bardzo go prowokowała. Emma również pozostawała w stanie rozdrażnienia; ale w jej przyczynach było więcej niejasności niż w jego. Nie zawsze czuła się tak absolutnie z siebie zadowolona, tak całkowicie przekonana, że jej opinie były słuszne, a jej przeciwnik, jak pan Knightley, zły. Odszedł w pełniejszym samozadowoleniu, niż zostawił dla niej. Nie została jednak tak zepchnięta materialnie, ale ten krótki czas i powrót Harriet były bardzo odpowiednimi środkami wzmacniającymi. Nieobecność Harriet tak długo zaczynała ją niepokoić. Możliwość, że młody człowiek przyjdzie tego ranka do pani Goddard i spotka się z Harriet i będzie bronić własnej sprawy, zrodziła niepokojące pomysły. W końcu lęk przed taką porażką stał się wyraźnym niepokojem; a kiedy pojawiła się Harriet, w bardzo dobrym nastroju i nie mając żadnego powodu, by dać się za jej długą nieobecność, poczuła satysfakcję, która uspokoiła ją w jej własnym umyśle i przekonała ją, że pozwolił panu Knightleyowi pomyśleć lub powiedzieć to, co on nie zrobiła niczego, czego nie usprawiedliwiłaby przyjaźń kobiety i jej uczucia. Trochę ją przestraszył z powodu pana Eltona; ale kiedy pomyślała, że pan Knightley nie mógł go tak obserwować, jak ona, ani z zainteresowaniem, ani (trzeba pozwolić sobie wmówić sobie, wbrew pretensjom pana Knightleya) ze zręcznością takiego obserwatora na takich jak ona sama, że powiedział to pośpiesznie i ze złością, była w stanie uwierzyć, że raczej powiedział to, co chciał, aby było prawdą, niż to, o czym cokolwiek wiedział. Z pewnością mógł usłyszeć pana Eltona mówiącego z większą rezerwą niż ona kiedykolwiek, a pan Elton mógł nie mieć nierozważnego, nierozważnego usposobienia w sprawach finansowych; naturalnie mógłby być bardziej uważny na nich niż w inny sposób; ale potem pan Knightley nie wziął należycie pod uwagę wpływu silnej pasji podczas wojny ze wszystkimi zainteresowanymi motywami. Pan Knightley nie widział takiej pasji i oczywiście nie myślał o jej skutkach; ale widziała go zbyt wiele, by wątpić w przezwyciężenie jakichkolwiek wahań, jakie początkowo sugerowałaby rozsądna rozwaga; i bardziej niż rozsądny, stając się stopniem ostrożności, była bardzo pewna, że nie należy do pana Eltona. Wesoły wygląd i zachowanie Harriet utwierdziły ją w przekonaniu: wróciła nie po to, by myśleć o panu Martinie, ale żeby porozmawiać o panu Eltonie. Panna Nash coś jej opowiadała, co natychmiast powtórzyła z wielką radością. Pan Perry był u pani Goddard, aby zająć się chorym dzieckiem, a panna Nash go widziała i powiedział pannie Nash, że wracając wczoraj z Clayton Park, spotkał pana Eltona i stwierdził, że jego wielkie zdziwienie, że pan Elton rzeczywiście był w drodze do Londynu i nie miał zamiaru wracać aż do jutra, chociaż był to wieczór w klubie wista, którego nigdy wcześniej nie przegapił; a pan Perry upomniał się z nim o tym i powiedział mu, jak nędzna jest w nim, ich najlepszym zawodniku, nieobecność, i bardzo starał się przekonać go, aby odłożył podróż tylko na jeden dzień; ale to nie wystarczy; Pan Elton był zdecydowany iść dalej i rzeczywiście powiedział w „bardzo” szczególny sposób, że prowadzi interesy, których nie odkłada dla żadnej zachęty na świecie; i coś o bardzo godnym pozazdroszczenia zleceniu i byciu nosicielem czegoś niezwykle cennego. Pan Perry nie mógł go całkiem zrozumieć, ale był bardzo pewien, że w tej sprawie musi być kobieta, i powiedział mu o tym; a pan Elton wyglądał tylko na bardzo przytomnego i uśmiechniętego i odjechał w świetnym nastroju. Panna Nash opowiedziała jej to wszystko i dużo więcej mówiła o panu Eltonie; i powiedział, patrząc na nią tak znacząco, „że nie udawała, że rozumie, o co mu chodzi, ale wiedziała tylko, że każda kobieta, którą wolałby pan Elton, powinna uważać się za najszczęśliwszą kobietę na świecie; bo bez wątpienia pan Elton nie miał sobie równych, jeśli chodzi o piękno i ugodę”.

Rozdział IX

Pan Knightley mógł się z nią kłócić, ale Emma nie mogła się z nią kłócić. Był tak niezadowolony, że minęło więcej czasu niż zwykle, zanim ponownie przyjechał do Hartfield; a kiedy się spotkali, jego poważny wygląd wskazywał, że nie zostało jej wybaczone. Było jej przykro, ale nie mogła żałować. Wręcz przeciwnie, jej plany i postępowanie stawały się coraz bardziej uzasadnione i zachwycały ją ogólne pozory następnych kilku dni. Obraz, elegancko oprawiony, znalazł się bezpiecznie pod ręką wkrótce po powrocie pana Eltona, a gdy wisiał nad kominkiem wspólnego salonu, wstał, aby na niego spojrzeć i westchnął pół zdania z podziwem, tak jak powinien.; a jeśli chodzi o uczucia Harriet, to widocznie formowały się w tak silne i stabilne przywiązanie, jak przyznała jej młodość i rodzaj umysłu. Wkrótce Emma była całkowicie usatysfakcjonowana faktem, że pana Martina nie pamiętano inaczej, niż gdy przedstawiał kontrast z panem Eltonem, co było największą korzyścią dla tego ostatniego. Jej poglądy na poprawę umysłu jej małej przyjaciółki poprzez wiele pożytecznych lektur i rozmów nigdy nie doprowadziły do więcej niż kilku pierwszych rozdziałów i zamiaru wyjazdu jutro. O wiele łatwiej było rozmawiać niż się uczyć; o wiele przyjemniej pozwolić swojej wyobraźni działać na fortunie Harriet, niż pracować nad poszerzeniem jej zdolności rozumienia lub ćwiczeniem go na trzeźwych faktach; a jedynym zajęciem literackim, które obecnie angażowało Harriet, jedynym mentalnym zabezpieczeniem, jakie robiła na wieczór życia, było zebranie i przepisanie wszystkich zagadek wszelkiego rodzaju, z którymi mogła się spotkać, na cienkie ćwiartki papieru prasowanego na gorąco., stworzona przez jej przyjaciółkę i ozdobiona szyfrem i trofeami. W dzisiejszej epoce literatury takie zbiory na bardzo dużą skalę nie są rzadkością. Panna Nash, dyrektorka pani Goddard’s, wypisała co najmniej trzysta; a Harriet, która wzięła od niej pierwszą wskazówkę, miała nadzieję, że z pomocą panny Woodhouse zdobędzie o wiele więcej. Emma pomagała jej wynalazkiem, pamięcią i smakiem; a ponieważ Harriet napisała bardzo ładną rękę, prawdopodobnie był to układ pierwszego zamówienia, zarówno pod względem formy, jak i ilości. Pan Woodhouse był prawie tak samo zainteresowany biznesem jak dziewczyny i bardzo często próbował przypomnieć sobie coś, w co warto było je wprowadzić. „Tyle sprytnych zagadek, ile było, kiedy był młody — zastanawiał się, że ich nie pamięta! ale miał nadzieję, że zdąży. I zawsze kończyło się na „Kitty, uczciwa, ale zmarznięta pokojówka”. Również jego dobry przyjaciel Perry, z którym rozmawiał na ten temat, nie przypominał sobie obecnie żadnej zagadkowej rzeczy; ale pragnął, aby Perry był na straży, a kiedy tak dużo się obchodził, pomyślał, że coś może nadejść z tamtej strony. W żadnym wypadku jego córka nie życzyła sobie, aby ogólnie intelekty Highbury zostały poddane rekwizycji. Pan Elton był jedynym, o którego pomoc poprosiła. Został zaproszony do wniesienia wszelkich naprawdę dobrych zagadek, szarad lub łamigłówek, które mógłby sobie przypomnieć; i miała przyjemność widzieć go najintensywniej pracującego nad swoimi wspomnieniami; a jednocześnie, jak mogła to sobie wyobrazić, bardzo uważać, aby nic nie wyglądało na to, co bystre, nic, co by nie pochwalało seksu, nie przeszło przez jego usta. Zawdzięczali mu dwie lub trzy najbardziej uprzejme łamigłówki; a radość i uniesienie, z którym w końcu przypomniał sobie, a raczej sentymentalnie recytowane, że znany szarada, Moje pierwsze oznaczają Czyż cierpienie, które mój drugi destin’d czuć A moja cała jest najlepszym antidotum To przypadłość, aby zmiękczyć i uzdrowić. — bardzo jej przykro, że przyznała, że przepisali to już kilka stron temu. — Dlaczego nie napisze pan dla nas sam, panie Elton? powiedziała ona; „To jedyne zabezpieczenie jego świeżości; i nic nie może być dla ciebie prostsze”. „O nie! nigdy nie napisał, prawie nigdy, czegoś takiego w swoim życiu. Najgłupszy facet! Bał się, że nawet panna Woodhouse” — przerwał na chwilę -„ albo panna Smith nie mogłaby go zainspirować”. Jednak już następny dzień przyniósł dowód inspiracji. On nazywa się przez kilka chwil, po prostu zostawić kawałek papieru na stole zawierającego, jak powiedział, szarada, który jest przyjacielem jego zwrócił się do młodej damy, przedmiot podziwu, ale co z jego sposób, Emma od razu była przekonana, że musi należeć do niego. „Nie oferuję go do kolekcji panny Smith” — powiedział. „Będąc moim przyjacielem, nie mam prawa wystawiać go w żaden sposób opinii publicznej, ale być może nie lubisz patrzeć na to”. Przemówienie było bardziej skierowane do Emmy niż do Harriet, co Emma mogła zrozumieć. Była w nim głęboka świadomość i łatwiej mu było spojrzeć jej w oczy niż jej przyjaciółce. W następnej chwili zniknął: — po kolejnej przerwie: „Weź to”, uśmiechnęła się Emma i popchnęła kartkę w stronę Harriet — „to dla ciebie. Weź własne.” Ale Harriet drżała i nie mogła tego dotknąć; a Emma, która nigdy nie była pierwsza, musiała sama to zbadać. Do Miss … CHARADE. Mój pierwszy ukazuje bogactwo i przepych królów, panów ziemi! ich luksus i łatwość. Mój drugi widok człowieka przynosi: Oto on, władca mórz! Ale ach! zjednoczeni, jakie mamy odwrócenie! Szczycąca się siłą i wolnością człowieka, wszystko jest w powietrzu; Pan ziemi i morza, on pochyla niewolnika, A kobieta, piękna kobieta, rządzi samotnie. Twój gotowy dowcip, który wkrótce dostarczy słowo, Niech jego aprobata rozbłyśnie w tym łagodnym oku! Spojrzała na to, zastanowiła się, uchwyciła znaczenie, przeczytała jeszcze raz, aby być całkiem pewną i całkiem kochaną wersetem, a potem podała go Harriet, usiadła radośnie uśmiechnięta i powiedziała do siebie, podczas gdy Harriet zastanawiała się nad tym. gazeta w całym pomieszaniu nadziei i głupoty: „Bardzo dobrze, panie Elton, naprawdę bardzo dobrze. Czytałem gorsze szarady. _Courtship _ — bardzo dobra wskazówka. Daję ci za to uznanie. To czujesz na swój sposób. To bardzo wyraźnie mówi: „Módlcie się, panno Smith, pozwólcie mi przekazać moje adresy. Zaakceptuj moją farsę i moje intencje jednym spojrzeniem. Niech jego aprobata rozbłyśnie w tym łagodnym oku! Dokładnie Harriet. „Miękkie” to słowo określające jej oko — ze wszystkich epitetów, najprawdziwszy, jaki można by nadać. Twój gotowy dowcip, który wkrótce dostarczy słowo. Humph — gotowy dowcip Harriet! Tym lepiej. Mężczyzna musi być naprawdę bardzo zakochany, żeby ją tak opisać. Ach! Panie Knightley, chciałbym, żebyś odniósł z tego korzyść; Myślę, że to by cię przekonało. Choć raz w życiu byłbyś zmuszony przyznać, że się mylisz. Doprawdy doskonała farsa! i bardzo do celu. Wkrótce musi dojść do kryzysu”. Była zmuszona oderwać się od tych bardzo przyjemnych obserwacji, które w przeciwnym razie byłyby czymś w rodzaju długich obserwacji, z powodu gorliwości zadawanych przez Harriet zastanawiających się pytań. „Co to może być, panno Woodhouse? — co to może być? Nie mam pojęcia — przynajmniej nie mogę tego zgadnąć. Co to może być? Spróbuj się tego dowiedzieć, panno Woodhouse. Pomóż mi. Nigdy nie widziałem czegoś tak trudnego. Czy to królestwo? Zastanawiam się, kim była ta przyjaciółka — a kim mogła być młoda dama. Czy myślisz, że to jest dobre? Czy to może być kobieta? A kobieta, śliczna kobieta, rządzi samotnie. Czy to może być Neptun? Oto on, władca mórz! Albo trójząb? czy syrenka? czy rekin? O nie! rekin to tylko jedna sylaba. To musi być bardzo sprytne, inaczej by go nie przyniósł. O! Panno Woodhouse, czy myślisz, że kiedykolwiek się tego dowiemy? „Syreny i rekiny! Nonsens! Moja droga Harriet, o czym myślisz? Jaki byłby pożytek z tego, że przyniósłby nam szaradę przyjaciela na syrenie lub rekinie? Daj mi gazetę i posłuchaj. Panna — — — , czytaj: Panna Smith. Mój pierwszy ukazuje bogactwo i przepych królów, panów ziemi! ich luksus i łatwość. To jest _court_. Inny widok człowieka, mój drugi przynosi; Oto on, władca mórz! To jest statek _; — tak prosty, jak to tylko możliwe. — Teraz na śmietankę. Ale ach! zjednoczeni, (okręt wojenny, wiecie,) jakie mamy odwrócenie! Chwalona przez człowieka moc i wolność — wszystko to jest w powietrzu. Pan ziemi i morza, on pochyla niewolnika, A kobieta, piękna kobieta, rządzi samotnie. Bardzo słuszny komplement! — a potem następuje wniosek, który, jak sądzę, moja droga Harriet, nie jest dla ciebie zbyt trudny do zrozumienia. Przeczytaj ją wygodnie dla siebie. Nie ma wątpliwości, że został napisany dla Ciebie i dla Ciebie”. Harriet nie mogła długo oprzeć się tak zachwycającej perswazji. Przeczytała końcowe wersety i była cała podekscytowana i szczęśliwa. Nie mogła mówić. Ale nie chciała mówić. Wystarczyło, że poczuła. Emma przemówiła w jej imieniu. „Ten komplement ma tak wyraźne i szczególne znaczenie”, powiedziała, „że nie mogę wątpić w intencje pana Eltona. Jesteś jego obiektem — i wkrótce otrzymasz na to najpełniejszy dowód. Myślałem, że tak musi być. Myślałem, że nie mogę być tak oszukany; ale teraz jest jasne; stan jego umysłu jest tak jasny i zdecydowany, jak moje życzenia w tej sprawie, odkąd cię poznałem. Tak, Harriet, od tak dawna chciałem, aby ta okoliczność się wydarzyła. Nigdy nie mogłem powiedzieć, czy więź między tobą a panem Eltonem była najbardziej pożądana, czy najbardziej naturalna. Jego prawdopodobieństwo i kwalifikowalność naprawdę dorównują sobie nawzajem! Jestem bardzo szczęśliwy. Gratuluję ci, moja droga Harriet, z całego serca. To przywiązanie, z którego kobieta może być dumna. Jest to połączenie, które nie oferuje nic poza dobrem. Da ci wszystko, czego chcesz — rozwagę, niezależność, porządny dom — umieści cię w centrum wszystkich twoich prawdziwych przyjaciół, blisko Hartfield i mnie, i na zawsze utwierdzi naszą intymność. To, Harriet, jest sojuszem, który nigdy nie wzbudzi rumieńców w żadnej z nas. „Droga panno Woodhouse!” — i „Droga panno Woodhouse”, było wszystkim, co Harriet potrafiła wyrazić początkowo wieloma czułymi uściskami; ale kiedy doszli do czegoś bardziej podobnego do rozmowy, dla jej przyjaciółki było wystarczająco jasne, że widziała, czuła, przewidywała i pamiętała dokładnie tak, jak powinna. Wyższość pana Eltona spotkała się z dużym uznaniem. „Cokolwiek powiesz, zawsze jest słuszne”, zawołała Harriet, „i dlatego przypuszczam, wierzę i mam nadzieję, że tak musi być; ale inaczej nie mógłbym sobie tego wyobrazić. To znacznie wykracza poza wszystko, na co zasługuję. Panie Elton, który mógłby poślubić każde ciało! Nie może być dwóch opinii o nim. Jest taki wspaniały. Pomyśl tylko o tych słodkich wersetach — „Do Miss — — —”. Drogi mnie, jak sprytnie! — Czy to naprawdę może być przeznaczone dla mnie?” „Nie mogę zadawać pytań ani słuchać pytań na ten temat. To jest pewne. Przyjmij to na mój osąd. To swego rodzaju prolog do spektaklu, motto do rozdziału; a wkrótce nastąpi rzeczowa proza”. „Jest to coś, czego nikt nie mógł się spodziewać. Jestem pewien, że miesiąc temu sam nie miałem pojęcia! — Dziwne rzeczy się zdarzają!” „Kiedy panna Smiths i pan Eltons się poznają — rzeczywiście — i naprawdę jest to dziwne; nie jest to zwyczajne, że to, co jest tak ewidentnie, tak namacalnie pożądane — co podważa uprzedzenia innych ludzi, powinno natychmiast uformować się we właściwą formę. Ty i pan Elton jesteście wzywani razem; należycie do siebie w każdych okolicznościach w waszych domach. Twoje małżeństwo będzie równe meczowi w Randalls. Wydaje się, że w powietrzu Hartfield jest coś, co nadaje miłości dokładnie właściwy kierunek i wysyła ją do tego samego kanału, w którym powinna płynąć. Przebieg prawdziwej miłości nigdy nie przebiegał gładko — wydanie Szekspira w Hartfield zawierałoby długą notatkę na temat tego fragmentu”. „Żeby pan Elton naprawdę mnie kochał, ja, ze wszystkich ludzi, którzy go nie znali, żeby z nim rozmawiać w święta Michała! A on, najprzystojniejszy człowiek, jaki kiedykolwiek był, i człowiek, na którego wygląda każdy organizm, zupełnie jak pan Knightley! Jego towarzystwo było tak poszukiwane, że każdy organizm mówi, że nie musi sam jeść ani jednego posiłku, jeśli go nie zjada; że ma więcej zaproszeń niż dni w tygodniu. I tak wspaniale w Kościele! Panna Nash spisała wszystkie teksty, z których kiedykolwiek głosił, odkąd przybył do Highbury. Drogi Mnie! Kiedy patrzę wstecz, kiedy zobaczyłem go po raz pierwszy! Jak mało myślałem! — Obaj opaci i ja wbiegliśmy do frontowego pokoju i wyjrzeliśmy przez żaluzję, kiedy usłyszeliśmy, że przechodzi, a panna Nash przyszła i strofowała nas, i niezmiennie patrzyła przez siebie; jednak wkrótce oddzwoniła i pozwoliła mi też spojrzeć, co było bardzo dobroduszne. I jak pięknie myśleliśmy, że wyglądał! Był ramię w ramię z panem Cole. „To jest sojusz, który, kimkolwiek — kimkolwiek są twoi przyjaciele, musi być dla nich przyjemny, pod warunkiem, że przynajmniej mają zdrowy rozsądek; i nie mamy zwracać się do głupców z naszego postępowania. Jeśli pragną, abyś był szczęśliwie żonaty, oto mężczyzna, którego przyjazny charakter daje wszelkie gwarancje; — jeśli chcą, abyś osiedlił się w tym samym kraju i kręgu, w którym zdecydowali się umieścić cię w tym samym miejscu. Być osiągnięty; a jeśli ich jedynym celem jest, abyś, w powszechnym wyrażeniu, być dobrym małżeństwem, oto dobra fortuna, szanowany establishment, wzrost w świecie, który musi ich zadowolić”. „Tak, bardzo prawdziwe. Jak ładnie mówisz; Kocham cię słyszeć. Rozumiesz wszystko. Ty i pan Elton jesteście tak sprytni, jak inni. Ta farsa! — Gdybym studiował dwanaście miesięcy, nigdy nie zrobiłbym czegoś takiego. „Myślałem, że chciał spróbować swoich umiejętności, przez to, że wczoraj odmówił”. „Myślę, że to bez wyjątku najlepsza szarada, jaką kiedykolwiek czytałem”. — Z pewnością nigdy więcej nie przeczytałem w tym celu. „Jest tak długo, jak prawie wszystko, co mieliśmy wcześniej”. „Nie uważam, aby jego długość była szczególnie korzystna. Ogólnie rzecz biorąc, takie rzeczy nie mogą być zbyt krótkie”. Harriet była zbyt skupiona na liniach, by to usłyszeć. W jej głowie rodziły się najbardziej satysfakcjonujące porównania. „To jedno”, powiedziała po chwili — jej policzki błyszczały — „mieć bardzo zdrowy rozsądek w zwykły sposób, jak każde inne ciało, a jeśli jest coś do powiedzenia, to usiąść i pisać. list i krótko powiedz, co musisz; i jeszcze jedno, żeby pisać wersety i szarady, takie jak ta”. Emma nie mogła sobie życzyć bardziej żarliwego odrzucenia prozy pana Martina. „Takie słodkie linie!” kontynuowała Harriet — „te dwie ostatnie! — Ale jak mam kiedykolwiek zwrócić papier lub powiedzieć, że się dowiedziałem? — Och! Panno Woodhouse, co możemy z tym zrobić? „Zostaw to mnie. Nic nie robisz. Ośmielę się powiedzieć, że będzie tu dziś wieczorem, a potem mu go oddam, a między nami przejdą jakieś bzdury i nie zostaniesz zaangażowany. — Twoje łagodne oczy wybiorą swój własny czas na promienienie. Zaufaj mi.” „O! Panno Woodhouse, jaka szkoda, że nie wolno mi pisać tej pięknej farsy do mojej książki! Jestem pewien, że ani jedna połowa nie była tak dobra”. „Pomiń ostatnie dwie linijki i nie ma powodu, dla którego nie powinieneś zapisywać tego w swojej książce”. „O! ale te dwie linijki są” — -„ Najlepsze ze wszystkich. Przyznane; — dla przyjemności prywatnej; i zachowaj je dla własnej przyjemności. Nie są wcale mniej napisane, wiesz, ponieważ je dzielisz. Dwuwiersz nie przestaje istnieć, ani jego zmiana znaczenia. Ale zabierz to, a wszelkie zawłaszczanie ustanie, i pozostanie bardzo ładna szarmancka szarada, nadająca się do każdej kolekcji. Polegając na tym, nie chciałby, aby jego farsa była lekceważona, znacznie lepiej niż jego pasja. Zakochanego poetę należy zachęcać z obu tych możliwości, albo żadnego. Daj mi książkę, spiszę ją, a wtedy nie będzie już żadnej refleksji na twój temat”. Harriet zgodziła się, chociaż jej umysł z trudem mógł rozdzielić części, aby mieć całkowitą pewność, że jej przyjaciółka nie spisuje deklaracji miłości. Wydawało się, że oferta jest zbyt cenna, by można ją było reklamować. „Nigdy nie pozwolę, by książka wyszła z moich rąk” — powiedziała. „Dobrze,” odpowiedziała Emma; „Najbardziej naturalne uczucie; a im dłużej to potrwa, tym lepiej będę zadowolony. Ale oto nadchodzi mój ojciec: nie sprzeciwiasz się temu, że czytam mu tę szaradę. Będzie mu to sprawiało tyle przyjemności! Kocha wszystko w tym rodzaju, a zwłaszcza to, co płaci kobiecie komplement. W stosunku do nas wszystkich ma najczulszy duch waleczności! — Pozwólcie, że mu to przeczytam”. Harriet wyglądała poważnie. „Moja droga Harriet, nie wolno ci zbytnio dopracowywać tej szarady. — Niewłaściwie zdradzisz swoje uczucia, jeśli będziesz zbyt przytomna i zbyt szybka i zdajesz się nadawać więcej znaczenia, a nawet całe znaczenie, które może być nadane do tego. Nie daj się przytłoczyć tak niewielkiemu hołdowi podziwu. Gdyby pragnął zachowania tajemnicy, nie zostawiłby gazety, kiedy mnie tu nie było; ale on raczej popchnął go do mnie niż do ciebie. Nie bądźmy zbyt poważni w interesach. Ma wystarczająco dużo zachęty, aby kontynuować, bez wzdychania naszych dusz z powodu tej farsy”. „O! nie — mam nadzieję, że nie będę z tego powodu śmieszny. Rób co chcesz.” Przyszedł pan Woodhouse i wkrótce ponownie doprowadził do tego tematu, powtarzając bardzo częste pytania: „No cóż, moi drodzy, jak idzie wasza książka? — Czy macie coś świeżego?” „Tak, tato; mamy coś do przeczytania, coś całkiem świeżego. Kawałek papieru został znaleziony na stole rano — (dropt, możemy przypuszczać, przez wróżki) — zawierający bardzo ładny farsę, a my po prostu skopiowane go „. Przeczytała mu go tak, jak lubił czytać cokolwiek, powoli i wyraźnie, dwa lub trzy razy, z objaśnieniami każdego fragmentu, gdy postępowała — i był bardzo zadowolony i, jak przewidziała, szczególnie uderzony pochlebnym wnioskiem. — Tak, to rzeczywiście bardzo słuszne, to bardzo trafnie powiedziane. Bardzo prawdziwe. — Kobieto, śliczna kobieto. To taka ładna farsa, moja droga, że mogę łatwo zgadnąć, jaka wróżka ją przyniosła. — Nikt nie mógł pisać tak ładnie, oprócz ciebie, Emmo. „Emma tylko skinęła głową i uśmiechnęła się. — Po chwili namysłu i bardzo czułym westchnieniu dodał: „Ach! nie jest trudno zobaczyć, po kogo się wybierasz! Twoja droga matka była taka sprytna we wszystkich tych sprawach! Gdybym miał tylko jej pamięć! Ale nic nie pamiętam, nawet tej szczególnej zagadki, o której słyszałeś, jak wspominałem; Przypominam sobie tylko pierwszą strofę; i jest ich kilka. Kitty, piękna, ale zamarznięta pokojówka, Rozpaliła płomień, nad którym jeszcze ubolewam, Chłopak z mrugnięciem do kaptura, którego wezwałem na pomoc, Chociaż jego bliskie podejście się boi, Tak śmiertelne dla mojego garnituru wcześniej. I to wszystko, co mogę o nim przypomnieć — ale jest bardzo sprytny. Ale myślę, moja droga, powiedziałaś, że ją dostałaś. „Tak, tato, jest to napisane na naszej drugiej stronie. Skopiowaliśmy go z Elegant Extracts. Wiesz, to był Garrick’s. „Tak, bardzo prawda. — Chciałbym móc sobie tego więcej przypomnieć. Kitty, piękna, ale zmarznięta pokojówka. To imię przywodzi mi na myśl biedną Isabellę; ponieważ była bardzo bliska ochrzczenia Katarzyny po swojej babci. Mam nadzieję, że będziemy ją tu mieć w przyszłym tygodniu. Czy pomyślałeś, moja droga, gdzie ją położysz — i jaki będzie pokój dla dzieci? „O! tak — będzie miała oczywiście własny pokój; pokój, który zawsze ma; — i jest żłobek dla dzieci, — jak zwykle, wiesz. Dlaczego miałaby nastąpić zmiana?” „Nie wiem, moja droga — ale od tak dawna ona tu była! — nie od ostatniej Wielkanocy, a potem tylko przez kilka dni. Bycie prawnikiem Johna Knightleya jest bardzo niewygodne. — Biedna Isabella! — niestety została nam odebrana! — i jak bardzo będzie jej przykro, kiedy przyjdzie, że nie zobaczy tu panny Taylor!” — A przynajmniej nie będzie zaskoczona, tato. „Nie wiem, moja droga. Jestem pewien, że byłem bardzo zaskoczony, kiedy po raz pierwszy usłyszałem, że zamierza wyjść za mąż”. — Musimy poprosić pana i panią Weston o kolację z nami, podczas gdy Isabella jest tutaj. „Tak, moja droga, jeśli jest czas. — Ale — (bardzo przygnębionym tonem) — przyjeżdża tylko na tydzień. Na nic nie będzie czasu”. „Szkoda, że nie mogą zostać dłużej — ale wydaje się to koniecznością. Pan John Knightley musi być w mieście ponownie w dniu 28, a my powinniśmy być wdzięczni, papa, że mamy mieć cały czas mogą one dać do kraju, że dwa lub trzy dni nie powinny być podejmowane na dla opactwa. Pan Knightley obiecuje zrezygnować z roszczenia w te Święta Bożego Narodzenia — chociaż wiesz, że minęło więcej czasu, odkąd byli z nim, niż z nami”. — Byłoby naprawdę bardzo trudne, moja droga, gdyby biedna Isabella była gdziekolwiek poza Hartfield. Pan Woodhouse nigdy nie mógł dopuścić roszczeń pana Knightleya do jego brata ani roszczeń innych osób do Isabeli, z wyjątkiem jego własnych. Siedział, zamyślając się przez chwilę, a potem powiedział: „Ale nie rozumiem, dlaczego biedna Isabella miałaby być zmuszona do powrotu tak szybko, chociaż on to robi. Myślę, Emmo, spróbuję ją przekonać, żeby została z nami dłużej. Ona i dzieci mogą zostać bardzo dobrze”. „Ach! tato — tego nigdy nie byłeś w stanie osiągnąć i nie sądzę, żebyś kiedykolwiek to zrobił. Isabella nie może znieść pozostawania za mężem”. Było to zbyt prawdziwe, by zaprzeczać. Pomimo tego, że było to niepożądane, pan Woodhouse mógł tylko uległe westchnienie; a kiedy Emma zobaczyła, że jego duchy są dotknięte myślą o przywiązaniu córki do męża, natychmiast doprowadziła do takiej gałęzi tematu, która musi je podnieść. — Harriet musi zapewnić nam tyle towarzystwa, ile tylko może, podczas gdy mój brat i siostra są tutaj. Jestem pewien, że będzie zadowolona z dzieci. Jesteśmy bardzo dumni z dzieci, prawda tato? Zastanawiam się, którą ona uzna za najpiękniejszą, Henry czy John? — Tak, zastanawiam się, co zrobi. Biedne małe drogie, jakże się cieszą, że przyjdą. Bardzo lubią przebywać w Hartfield, Harriet”. — Ośmielę się powiedzieć, że tak jest, sir. Jestem pewien, że nie wiem, kto nie jest”. „Henry to wspaniały chłopiec, ale John jest bardzo podobny do swojej mamy. Henry jest najstarszy, nadano mu imię po mnie, a nie po ojcu. Jan, drugi, nosi imię swojego ojca. Sądzę, że niektórzy są zaskoczeni, że najstarszy nie był, ale Isabella chciałaby, żeby nazywał się Henry, co bardzo mi się o niej wydawało. I rzeczywiście jest bardzo mądrym chłopcem. Wszyscy są niezwykle sprytni; i mają tak wiele pięknych sposobów. Będą przyjść i stanąć na krześle, i powiedzieć: „dziadek, możesz dać mi trochę sznurka? a raz Henry poprosił mnie o nóż, ale powiedziałem mu, że noże są przeznaczone tylko dla dziadków. Myślę, że ich ojciec jest dla nich zbyt szorstki, bardzo często”. „Wydaje się ci szorstki,” powiedziała Emma, „ponieważ sama jesteś taka bardzo delikatna; ale gdybyś mógł go porównać z innymi tatusiami, nie pomyślałbyś, że jest szorstki. Pragnie, aby jego chłopcy byli aktywni i odporni; a jeśli źle się zachowują, może od czasu do czasu dać im ostre słowo; ale jest kochającym ojcem — z pewnością pan John Knightley jest kochającym ojcem. Wszystkie dzieci go lubią”. — A potem wchodzi ich wujek i rzuca je pod sufit w bardzo przerażający sposób! — Ale im się to podoba, tato; nie ma nic, co lubią tak bardzo. Sprawia im to taką radość, że gdyby ich wujek nie ustalił zasady ich zmieniania się, to, co zaczęło się, nigdy nie ustąpiłoby drugiemu”. „Cóż, nie mogę tego zrozumieć”. — Tak jest w przypadku nas wszystkich, tato. Jedna połowa świata nie może zrozumieć przyjemności drugiej”. Późnym rankiem, gdy dziewczyny zamierzały się rozstać, przygotowując się do regularnej kolacji o czwartej porze, ponownie wkroczył bohater tej niepowtarzalnej farsy. Harriet odwróciła się; ale Emma mogła go przyjąć ze zwykłym uśmiechem, a jej bystre oko szybko rozpoznało w jego świadomości, że pchnął — rzucił kostką; i wyobrażała sobie, że przyszedł zobaczyć, jak to się potoczy. Jego rzekomym powodem było jednak spytanie, czy przyjęcie pana Woodhouse’a można było przygotować wieczorem bez niego, czy też powinien być w najmniejszym stopniu niezbędnym w Hartfield. Gdyby tak było, wszystko inne musiało ustąpić; ale poza tym jego przyjaciel Cole tak wiele mówił o tym, jak z nim jadał — zrobił to do tego stopnia, że obiecał mu warunkowo przyjść. Emma podziękowała mu, ale nie mogła pozwolić, żeby rozczarował przyjaciela z ich powodu; jej ojciec był pewien swojej gumy. Ponownie nalegał — ponownie odmówiła; i wydawało się, że ma zamiar się ukłonić, a kiedy zabrała kartkę ze stołu, zwróciła ją: „Och! oto farsa, którą byłeś tak zobowiązany, że odszedłeś z nami; dziękuję za widok. Podziwialiśmy go tak bardzo, że odważyłem się wpisać go do kolekcji panny Smith. Mam nadzieję, że twój przyjaciel nie weźmie tego źle. Oczywiście nie dokonałem transkrypcji poza pierwszymi ośmioma wersami”. Pan Elton z pewnością nie bardzo wiedział, co powiedzieć. Wyglądał raczej z powątpiewaniem — raczej zdezorientowanym; powiedział coś o „honorze” — spojrzał na Emmę i Harriet, a potem zobaczył otwartą książkę na stole, podniósł ją i bardzo uważnie obejrzał. Z myślą o minięciu niezręcznej chwili, Emma powiedziała z uśmiechem: „Musisz przeprosić swojego przyjaciela; ale tak dobra farsa nie może ograniczać się do jednej lub dwóch osób. Może być pewien uznania każdej kobiety, pisząc z taką dzielnością”. „Nie waham się powiedzieć”, odpowiedział pan Elton, choć długo się wahał, kiedy mówił; „Nie waham się powiedzieć — przynajmniej jeśli mój przyjaciel w ogóle czuje się tak, jak ja — nie mam najmniejszych wątpliwości, czy mógłby zobaczyć jego mały wylew zaszczycony, gdy ja to widzę (ponownie patrząc na książkę i zastępując go na stole), uznałby to za najbardziej dumny moment w swoim życiu”. Po tym przemówieniu zniknął tak szybko, jak to było możliwe. Emma nie mogła o tym pomyśleć zbyt wcześnie; ponieważ przy wszystkich jego dobrych i przyjemnych cechach w jego przemówieniach był rodzaj parady, który bardzo skłonił ją do śmiechu. Uciekła, by oddać się chęci, pozostawiając delikatną i wzniosłą przyjemność na rzecz Harriet.

Rozdział X

Choć teraz w połowie grudnia nie było jeszcze pogody, która przeszkadzała młodym damom w dość regularnych ćwiczeniach; a jutro Emma złożyła wizytę charytatywną biednej, chorej rodzinie, która mieszkała niedaleko Highbury. Ich droga do tego wolnostojącego domku wiodła w dół Vicarage Lane, pasem prowadzącym pod kątem prostym z szerokiej, choć nieregularnej, głównej ulicy tego miejsca; i, jak można wywnioskować, zawiera błogosławioną siedzibę pana Eltona. Najpierw minęło kilka podrzędnych domów, a potem, około ćwierć mili w dół alejki, wznosił się plebania, stary i niezbyt dobry dom, prawie tak blisko drogi, jak to tylko możliwe. Nie miało to żadnej korzyści z sytuacji; ale został bardzo sprytny przez obecnego właściciela; i tak jak to było, nie mogło być mowy, żeby dwaj przyjaciele minęli go bez zwolnionego tempa i obserwujących go oczu. — Uwaga Emmy brzmiała: „Jest. Pewnego dnia idź ty i twoja książka z zagadkami.” — Harriet była… „Och, jaki słodki dom! — Jakże piękny! — Są żółte zasłony, które tak bardzo podziwia panna Nash”. „Teraz nie często chodzę tą drogą”, powiedziała Emma, gdy szli dalej, „ale _ potem_ nastąpi zachęta i stopniowo będę dokładnie zaznajamiać się ze wszystkimi żywopłotami, bramami, sadzawkami i polanami w tej części Highbury.” Odkryła, że Harriet nigdy w życiu nie była w plebanii, a jej ciekawość, by to zobaczyć, była tak ekstremalna, że biorąc pod uwagę aspekty zewnętrzne i prawdopodobieństwa, Emma mogła uznać to tylko za dowód miłości, gdy pan Elton był gotowy. dowcip w niej. „Chciałabym, żebyśmy mogli to wymyślić” — powiedziała; „Ale nie przychodzi mi do głowy żaden znośny pretekst do wejścia; — żadnego służącego, o którego chciałbym zapytać jego gospodynię — żadnej wiadomości od mojego ojca.” Zastanawiała się, ale nic nie przychodziło jej do głowy. Po kilku minutach wzajemnej ciszy Harriet znów zaczęła: — Tak dziwię się, panno Woodhouse, że nie powinnaś być mężatką ani wychodzić za mąż! taka czarująca jak ty!” — zaśmiała się Emma i odpowiedziała: „Moje bycie czarującą, Harriet, nie wystarczy, aby skłonić mnie do małżeństwa; Muszę uważać innych ludzi za czarujących — przynajmniej jedną osobę. I nie tylko nie zamierzam się ożenić, ale mam bardzo mało zamiarów, by się ożenić”. „Ach! — tak mówisz; ale nie mogę w to uwierzyć”. „Muszę zobaczyć kogoś znacznie wyższego od kogokolwiek, kogo dotychczas widziałem, aby ulec pokusie; Pan Elton, wiesz, (przypominając sobie,) nie wchodzi w rachubę: a ja nie chcę widzieć takiej osoby. Wolałbym się nie kusić. Naprawdę nie mogę się zmienić na lepsze. Gdybym miał się ożenić, muszę spodziewać się skruchy”. „Drogi ja! — dziwnie jest słyszeć, jak kobieta tak mówi!” — „Nie mam żadnych zwyczajowych zachęt kobiet do zawarcia małżeństwa. Gdybym się zakochał, rzeczywiście, to byłaby inna rzecz! ale nigdy nie byłam zakochana; to nie jest moja droga ani moja natura; i nie sądzę, żebym kiedykolwiek to zrobił. I bez miłości jestem pewien, że powinienem być głupcem, zmieniając taką sytuację jak moja. Nie chcę szczęścia; zatrudnienie, którego nie chcę; konsekwencja nie chcę: wydaje mi się, że niewiele zamężnych kobiet jest o połowę kochankami domu swojego męża, niż ja Hartfield; i nigdy, nigdy nie mogłem oczekiwać, że będę tak naprawdę kochany i ważny; więc zawsze pierwszy i zawsze właściwy w oczach każdego mężczyzny, tak jak ja w oczach mojego ojca”. — Ale wreszcie być starą panną, jak panna Bates! „To tak potężny obraz, jaki możesz przedstawić, Harriet; i gdybym pomyślał, że kiedykolwiek będę jak panna Bates! Tak głupiutki — tak zadowolony — tak uśmiechnięty — taki prowokujący — taki nierozróżniający i nieskomplikowany — i tak skłonny do opowiadania o mnie wszystkiego, co dotyczy każdego ciała, że jutro bym się ożenił. Ale jestem przekonany, że między _us_ nie może istnieć żadne podobieństwo, z wyjątkiem bycia stanu wolnego”. „Ale nadal będziesz starą panną! i to jest straszne!” — Nieważne, Harriet, nie będę biedną starą panną; i tylko ubóstwo czyni celibat godnym pogardy dla hojnej opinii publicznej! Samotna kobieta, mająca bardzo skąpe dochody, musi być śmieszną, nieprzyjemną starą panną! właściwy sport dla chłopców i dziewcząt, ale samotna kobieta, na szczęście, zawsze jest szanowany i może być równie rozsądny i przyjemny, jak każde inne ciało. I to rozróżnienie nie jest tak bardzo sprzeczne z otwartością i zdrowym rozsądkiem świata, jak się wydaje na pierwszy rzut oka; ponieważ bardzo skąpe dochody mają tendencję do kurczenia się umysłu i kwaśnego temperamentu. Ci, którzy ledwo potrafią żyć i którzy z konieczności żyją w bardzo małym i generalnie bardzo gorszym społeczeństwie, mogą być nieliberalni i źli. To nie stosuje się jednak do panny Bates; jest zbyt dobroduszna i zbyt głupia, żeby mi odpowiadać; ale generalnie jest bardzo podobna do gustu każdemu, choć samotna i choć biedna. Bieda z pewnością nie skurczyła jej umysłu: naprawdę wierzę, że gdyby miała na świecie tylko szylinga, z dużym prawdopodobieństwem oddałaby sześć pensów; i nikt się jej nie boi: to jest wielki urok”. „Drogi mnie! ale co zrobisz? jak będziesz się zatrudniał, gdy się zestarzejesz?” „Jeśli znam siebie, Harriet, mój umysł jest aktywny, zajęty, z wieloma niezależnymi zasobami; i nie rozumiem, dlaczego w wieku czterdziestu czy pięćdziesięciu lat bardziej brak mi pracy niż dwadzieścia. Kobiety zwykle zawody ręce i umysł będzie otwarty jak mi się wtedy, gdy są teraz; lub bez istotnych zmian. Jeśli mniej rysuję, więcej czytam; jeśli zrezygnuję z muzyki, zabiorę się do pracy na dywanach. A jeśli chodzi o przedmioty zainteresowania, przedmioty związane z uczuciami, które w rzeczywistości są wielkim punktem niższości, którego brak jest naprawdę wielkim złem, którego należy unikać, nie zawierając małżeństwa, będzie mi bardzo dobrze, ze wszystkimi dziećmi siostra, którą tak bardzo kocham, na której mi zależy. Prawdopodobnie będzie ich wystarczająco dużo, aby dostarczyć wszelkiego rodzaju wrażeń, których może potrzebować podupadające życie. Wystarczy na każdą nadzieję i każdy strach; i chociaż moje przywiązanie do nikogo nie może równać się z rodzicem, lepiej pasuje do moich wyobrażeń o wygodzie niż to, co jest cieplejsze i oślepiające. Moi siostrzeńcy i siostrzenice! — Często będę mieć ze sobą siostrzenicę”. — Czy znasz siostrzenicę panny Bates? To znaczy, wiem, że musiałeś ją widzieć setki razy — ale czy znasz? „O! tak; zawsze jesteśmy zmuszeni do zapoznania się z nią za każdym razem, gdy przyjeżdża do Highbury. Do widzenia, to prawie wystarczy, aby wyzwolić się z zarozumiałości z siostrzenicą. Broń Boże! przynajmniej żebym kiedykolwiek nudził ludzi o połowę tyle na temat wszystkich Knightleyów razem, tak jak ona o Jane Fairfax. Jeden ma dość samego imienia Jane Fairfax. Każdy jej list jest czytany czterdzieści razy; jej komplementy dla wszystkich przyjaciół krążą w kółko; a jeśli to zrobi, wyśle ciotkę wzór stomachera lub zrobi na drutach parę podwiązek dla swojej babci, przez miesiąc nie usłyszy się o niczym innym. Bardzo dobrze życzę Jane Fairfax; ale ona męczy mnie na śmierć”. Zbliżali się teraz do chaty i wszystkie błahe tematy zostały zastąpione. Emma była bardzo współczująca; a cierpienia biednych były równie pewne ulgi od jej osobistej uwagi i życzliwości, jej rady i cierpliwości, jak z jej torebki. Zrozumiała ich drogi, mogła pozwolić na ich ignorancję i pokusy, nie oczekiwała od tych, dla których edukacja tak niewiele zdziała, co do niezwykłej cnoty; weszła w ich kłopoty z gotowym współczuciem i zawsze pomagała jej z taką samą inteligencją, jak życzliwością. W obecnym przypadku przyjechała odwiedzić razem z chorobą i ubóstwem; i pozostając tam tak długo, jak długo mogła udzielić pocieszenia lub rady, opuściła domek z takim wrażeniem z tej sceny, że gdy odchodzili, powiedziała Harriet: „To są widoki, Harriet, aby zrobić jedno dobre. Jak błahostki sprawiają, że wszystko inne się ukazuje! — Teraz czuję, jakbym przez resztę dnia nie potrafił myśleć o niczym innym, jak tylko o tych biednych stworzeniach; a jednak kto może powiedzieć, jak szybko to wszystko zniknie z mojej pamięci?” — To prawda — powiedziała Harriet. „Biedne stworzenia! nie można myśleć o niczym innym”. — I naprawdę, nie sądzę, żeby to wrażenie wkrótce się skończyło — powiedziała Emma, przechodząc przez niski żywopłot i chwiejny krok, który kończył wąską, śliską ścieżkę przez ogródek i sprowadził ich ponownie na alejkę. „Nie sądzę”, zatrzymując się, by jeszcze raz spojrzeć na całą zewnętrzną nędzę tego miejsca i przypomnieć sobie jeszcze większe wnętrze. „O! kochanie, nie — powiedział jej towarzysz. Szli dalej. Droga lekko się zakręciła; a kiedy minął ten zakręt, natychmiast pojawił się pan Elton; i tak blisko, że Emma miała czas tylko na powiedzenie dalej: „Ach! Harriet, oto nagła próba naszej stabilności w dobrych myślach. Cóż, (uśmiechając się), mam nadzieję, że można pozwolić, iż jeśli współczucie przyniosło cierpiącym wysiłek i ulgę, zrobiło wszystko, co jest naprawdę ważne. Jeśli współczujemy nieszczęśliwym, wystarczy, aby zrobić dla nich wszystko, co w naszej mocy, reszta to puste współczucie, tylko przykrość dla siebie”. Harriet mogła po prostu odpowiedzieć: „Och! kochanie, tak — zanim dołączył do nich dżentelmen. Jednak potrzeby i cierpienia biednej rodziny były pierwszym tematem spotkania. Miał zamiar ich wezwać. Swoją wizytę odłoży teraz; ale przeprowadzili bardzo interesującą rozmowę o tym, co można zrobić i co należy zrobić. Pan Elton następnie zawrócił, aby im towarzyszyć. „Zgodzić się na takie zadanie jak ten” — pomyślała Emma; „Aby spotkać się w ramach programu charytatywnego; przyniesie to wielki wzrost miłości z każdej strony. Nie zastanawiałbym się, czy miałby przynieść deklarację. Musi, gdybym tu nie był. Żałuję, że nie jestem gdzie indziej”. Pragnąc jak najdalej odgrodzić się od nich, wkrótce potem objęła wąską ścieżkę, nieco wzniesioną po jednej stronie pasa, pozostawiając ich razem na głównej drodze. Ale nie była tam przez dwie minuty, kiedy zorientowała się, że nawyki uzależnienia i naśladowania Harriet również ją podnoszą, i krótko mówiąc, oboje wkrótce po niej. To nie wystarczy; natychmiast zatrzymała się, udając, że ma coś do zrobienia w sznurowaniu półbuty, i schyliła się, zajmując całkowicie chodnik, błagała ich, by mieli ochotę iść dalej, a ona miała iść za nią za pół minuty. Zrobili, co chcieli; i zanim uznała za rozsądne, aby skończyć z butem, odczuwała wygodę dalszego zwlekania z mocą, gdy została wyprzedzona przez dziecko z chaty i wyruszyła zgodnie z rozkazami ze swoim dzbanem, aby przynieść rosół z domu. Hartfield. Chodzenie u boku tego dziecka, rozmawianie z nią i przesłuchiwanie jej było najbardziej naturalną rzeczą na świecie lub byłoby najbardziej naturalną, gdyby działała właśnie wtedy bez planu; w ten sposób pozostali wciąż byli w stanie iść naprzód, bez obowiązku czekania na nią. Zyskała na nich jednak mimowolnie: tempo dziecka było szybkie, a ich raczej wolne; i była tym bardziej zaniepokojona, ponieważ najwyraźniej uczestniczyli w rozmowie, która ich zaciekawiła. Pan Elton mówił z ożywieniem, Harriet słuchała z bardzo zadowoloną uwagą; a Emma, odesławszy dziecko, zaczęła się zastanawiać, jak mogłaby się jeszcze trochę cofnąć, kiedy oboje się rozejrzeli i była zmuszona do nich dołączyć. Pan Elton wciąż mówił, wciąż zajmując się pewnymi interesującymi szczegółami; i Emma przeżyła pewne rozczarowanie, gdy odkryła, że on tylko zdał relację z wczorajszego przyjęcia u jego przyjaciela Cole’a, a on sam przyjechał po ser Stilton, północne Wiltshire, masło, seler, burak i cały deser. „To oczywiście wkrótce doprowadziłoby do czegoś lepszego” — brzmiało jej pocieszające odbicie; „Coś interesuje tych, którzy kochają; a każda rzecz będzie stanowić wprowadzenie do tego, co jest bliskie sercu. Gdybym mógł tylko trzymać się z daleka!” Szli teraz spokojnie, aż w zasięgu wzroku plebanii bledną, kiedy nagłe postanowienie, przynajmniej zaprowadzenia Harriet do domu, sprawiło, że znowu znalazła coś złego w swoim bucie i odeszła, by jeszcze raz go załatwić. Potem zerwała koronkę i zręcznie wrzuciła ją do rowu, była obecnie zmuszona prosić ich, aby się zatrzymali i przyznała, że nie jest w stanie naprawić siebie, aby móc wrócić do domu w znośnym komforcie. — Zniknęła mi część koronki — powiedziała — i nie wiem, jak mam to zrobić. Naprawdę jestem najbardziej kłopotliwym towarzyszem dla was obojga, ale mam nadzieję, że często nie jestem tak źle wyposażony. Panie Elton, muszę błagać o pozwolenie, żeby zatrzymać się w twoim domu i poprosić gospodynię o kawałek wstążki lub sznurka, lub cokolwiek innego, żeby nie zdejmować buta. Pan Elton wyglądał na zadowolonego z tej propozycji; i nic nie mogło przekroczyć jego czujności i uwagi, wprowadzając ich do swojego domu i starając się, aby wszystko wydawało się korzystne. Pokój, do którego zostali zabrani, był tym, który zajmował głównie i patrzył przed siebie; za nim był inny, z którym natychmiast się komunikował; drzwi między nimi były otwarte i Emma weszła do nich z gosposią, aby otrzymać jej pomoc w najwygodniejszy sposób. Musiała zostawić drzwi uchylone, gdy je znalazła; ale w pełni chciała, żeby pan Elton je zamknął. Nie była zamknięta, ale nadal pozostawała uchylona; ale angażując gospodynię w nieustanne rozmowy, miała nadzieję, że sprawi, że będzie on praktyczny, by zajął się własnym tematem w sąsiednim pokoju. Przez dziesięć minut nie słyszała nic oprócz siebie. Nie mogło się już dłużej przeciągać. Była wtedy zobowiązana do ukończenia i pojawienia się. Kochankowie stali razem przy jednym z okien. Miał najbardziej korzystny aspekt; i przez pół minuty Emma odczuwała radość z pomyślnego knowania. Ale to się nie udało; nie doszedł do sedna sprawy. Był najprzyjemniejszy, najbardziej zachwycający; powiedział Harriet, że widział, jak przechodzili, i celowo za nimi podążał; inne małe galanterie i aluzje zostały odrzucone, ale nic poważnego. „Ostrożna, bardzo ostrożna” — pomyślała Emma; „Posuwa się cal po calu i nie ryzykuje niczego, dopóki nie uwierzy, że jest bezpieczny”. Mimo to, chociaż nie wszystko zostało dokonane za pomocą jej genialnego urządzenia, nie mogła nie pochwalić się, że była to okazja do wielu obecnych radości dla obojga i musiała ich prowadzić do wielkiego wydarzenia.

Rozdział XI

Pan Elton musi teraz zostać sam. Nie było już w mocy Emmy nadzorowanie jego szczęścia czy przyspieszanie działań. Nadejście rodziny jej siostry było tak bliskie, że najpierw w oczekiwaniu, a potem w rzeczywistości, stało się odtąd głównym przedmiotem jej zainteresowania; podczas dziesięciu dni ich pobytu w Hartfield nie należało się spodziewać — sama się nie spodziewała — że poza okazjonalną, przypadkową pomocą może zapewnić kochankom wszystko. Mogliby jednak szybko awansować, gdyby to zrobili; muszą awansować w jakiś sposób, czy chcą, czy nie. Nie chciała mieć dla nich więcej wolnego czasu. Są ludzie, którzy im więcej dla nich zrobisz, tym mniej zrobią dla siebie. Pan i pani John Knightley, z powodu dłuższej niż zwykle nieobecności w Surry, byli oczywiście bardziej ekscytujący niż zwykłe zainteresowanie. Do tego rokuwszystkie długie wakacje od ich małżeństwa podzielony między Hartfield i Donwell Abbey; ale wszystkie święta tej jesieni były przeznaczone na kąpiele w morzu dla dzieci i dlatego minęło wiele miesięcy, odkąd były regularnie widziane przez swoich znajomych z Surry lub w ogóle widziane przez pana Woodhouse’a, który nie mógł dać się nakłonić, by dostać się aż do Londynu, nawet ze względu na biedną Isabellę; i który w konsekwencji był teraz najbardziej nerwowy i przerażająco szczęśliwy, uprzedzając tę zbyt krótką wizytę. Wiele myślał o złym czasie podróży dla niej, a nie o męczarniach własnych koni i woźnicy, którzy mieli przywieźć część drużyny na ostatnią połowę drogi; ale jego alarmy były niepotrzebne; szczęśliwie pokonane szesnaście mil, a pan i pani John Knightley, ich pięcioro dzieci i odpowiednia liczba pokojówek, wszyscy bezpiecznie dotarli do Hartfield. Zgiełk i radość z takiego przybycia, z wieloma, z którymi rozmawiano, witano, zachęcano, różnie rozpraszano i usuwano, wytwarzały hałas i zamieszanie, którego jego nerwy nie byłyby w stanie znieść z żadnej innej przyczyny ani nie wytrzymałyby znacznie dłużej, nawet dla tego; ale drogi Hartfield i uczucia jej ojca były tak szanowane przez panią John Knightley, że pomimo matczynej troski o natychmiastową radość jej maluchów i za to, że natychmiast otrzymali całą wolność i obecność, całe jedzenie i pić, spać i bawić się, o czym mogliby sobie tylko życzyć, bez najmniejszej zwłoki, dzieciom nigdy nie pozwalano mu długo przeszkadzać, ani w sobie, ani w niespokojnej opiece nad nimi. Pani John Knightley była ładną, elegancką małą kobietą, o łagodnych, spokojnych manierach i usposobieniu niezwykle sympatycznym i serdecznym; uwikłana w swoją rodzinę; oddana żona, pracująca matka i tak czule przywiązana do ojca i siostry, że gdyby nie te wyższe więzi, cieplejsza miłość wydawałaby się niemożliwa. Nigdy nie dostrzegła w żadnym z nich błędu. Nie była kobietą wyrozumiałą ani bystrą; i dzięki temu podobieństwu do ojca odziedziczyła również wiele z jego konstytucji; była delikatna w swoim zdrowiu, nadmiernie dbała o zdrowie swoich dzieci, miała wiele lęków i nerwów, a własnego pana Wingfielda w mieście lubiła tak samo, jak jej ojciec potrafił darzyć pana Perry’ego. Byli też do siebie podobni, odznaczali się ogólnie życzliwym usposobieniem i silnym nawykiem szacunku dla każdego starego znajomego. Pan John Knightley był wysokim, podobnym do dżentelmena i bardzo mądrym człowiekiem; wzrastający w swoim zawodzie, domowy i szanowany w swoim prywatnym charakterze; ale z powściągliwymi manierami, które nie pozwalały mu być ogólnie miłym; i czasami pozbawiony poczucia humoru. Nie był człowiekiem porywczym, nie tak często nieuzasadnionym złym, by zasługiwać na taką wyrzutę; ale jego temperament nie był jego wielką doskonałością; i rzeczywiście, w przypadku takiej oddającej cześć żonie było prawie niemożliwe, aby jakiekolwiek naturalne wady w niej nie wzrosły. Ekstremalna słodycz jej temperamentu musiała go ranić. Miał całą jasność i bystrość umysłu, których pragnęła, i czasami potrafił zachowywać się niewdzięcznie lub powiedzieć surową rzecz. Nie był wielkim faworytem ze swoją piękną szwagierką. Nie umknęło jej nic złego. Szybko wyczuwała drobne obrażenia Isabelli, których Isabella nigdy nie czuła. Być może pominęłaby więcej, gdyby jego maniery były pochlebne siostrze Isabelli, ale były to tylko te spokojnie życzliwego brata i przyjaciela, bez pochwał i ślepoty; ale prawie żaden osobisty komplement nie byłby w stanie jej uczynić bez względu na największy błąd w jej oczach, w który czasami wpadał, brak pełnej szacunku wyrozumiałości wobec ojca. Tam nie zawsze miał cierpliwość, jakiej można było życzyć. Osobliwości i wierność pana Woodhouse’a czasami prowokowały go do racjonalnego protestu lub ostrej riposty, równie źle obdarzonej. Nie zdarzało się to często; bo pan John Knightley naprawdę darzył wielkim szacunkiem swojego teścia i ogólnie miał silne poczucie tego, co jest mu winne; ale było to zbyt często dla miłosierdzia Emmy, zwłaszcza że często trzeba było znosić cały ból lęku, chociaż przestępstwo nie przychodziło. Jednak początek każdej wizyty nie był niczym innym, jak tylko najwspanialszymi uczuciami i można było mieć nadzieję, że ta istota z konieczności tak krótka przeminie w nieskalanej serdeczności. Nie siedzieli długo i byli opanowani, gdy pan Woodhouse melancholijnym potrząsnięciem głowy i westchnieniem zwrócił uwagę córki na smutną zmianę, jaka zaszła w Hartfield od czasu jej ostatniego pobytu. — Ach, moja droga — powiedział — biedna panna Taylor — to ciężki interes. „O tak, proszę pana” — zawołała z gotowym współczuciem — „jakże pan musi za nią tęsknić! I droga Emmo też! — Cóż za straszna strata dla was obojga! — Byłem tak bardzo smutny z twojego powodu. — Nie mogłem sobie wyobrazić, jak mogłabyś się bez niej obejść. — To rzeczywiście smutna zmiana. — -Ale mam nadzieję, że czuje się całkiem dobrze, sir. „Całkiem dobrze, moja droga — mam nadzieję — całkiem dobrze. — Nie wiem, ale to miejsce zgadza się z nią znośnie.” Pan John Knightley zapytał cicho Emmę, czy są jakiekolwiek wątpliwości co do atmosfery Randallsa. „O! nie — najmniejszy. Nigdy w życiu nie widziałam lepiej pani Weston — nigdy nie wyglądała tak dobrze. Papa mówi tylko o swoim żalu”. „Bardzo na cześć obojga”, brzmiała przystojna odpowiedź. — A czy widuje się ją pan, sir, dość często? — zapytała Isabella żałosnym tonem, który właśnie pasował do jej ojca. Pan Woodhouse zawahał się. — „Nie tak często, moja droga, jak bym sobie tego życzył”. „O! tato, nie widzieliśmy ich tylko przez cały dzień od ich ślubu. Każdego dnia rano lub wieczorem, z wyjątkiem jednego, widzieliśmy albo pana Westona, albo panią Weston, i ogólnie oboje, albo w Randalls, albo tutaj — i jak można przypuszczać, Isabello, najczęściej tutaj. Są bardzo, bardzo mili w swoich wizytach. Pan Weston jest tak samo miły jak ona. Tato, jeśli będziesz mówić w ten melancholijny sposób, dasz Izabeli fałszywe wyobrażenie o nas wszystkich. Każde ciało musi być świadome, że panna Taylor musi zostać pominięta, ale każde ciało powinno być również zapewnione, że państwo Weston naprawdę zapobiegają naszej tęsknocie w jakikolwiek sposób w zakresie, w jakim sami przewidywaliśmy — i jest to dokładna prawda.” „Tak, jak powinno”, powiedział pan John Knightley, „i tak jak miałem nadzieję, że wynikało to z twoich listów. Nie można było wątpić w jej pragnienie zwrócenia na ciebie uwagi, a jego bycie niezaangażowanym i towarzyskim człowiekiem sprawia, że wszystko jest łatwe. I zostały zawsze mówi ci, kochanie, że nie miałem pojęcia, zmiany są tak bardzo istotne dla Hartfield jak zatrzymany; a teraz masz konto Emmy, mam nadzieję, że będziesz zadowolony”. „Dlaczego, oczywiście”, powiedział pan Woodhouse — „tak, na pewno — nie mogę zaprzeczyć, że pani Weston, biedna pani Weston, przychodzi do nas dość często — ale z drugiej strony — zawsze jest zobowiązana znowu odejść”. — Byłoby bardzo trudne dla pana Westona, gdyby tego nie zrobiła, tato. — Zupełnie zapomniał pan o biednym panu Westonie. — Myślę, rzeczywiście — powiedział uprzejmie John Knightley — że pan Weston ma jakieś małe roszczenia. Ty i ja, Emma, zaryzykujemy przejęcie roli biednego męża. Ja, będąc mężem, a ty nie jesteś żoną, twierdzenia mężczyzny mogą najprawdopodobniej uderzyć nas z równą siłą. A jeśli chodzi o Isabellę, była mężatką od tak dawna, że dostrzegła wygodę, jaką daje odłożenie na bok wszystkich panów Westonów, jak tylko może. „Ja, moja miłości” — zawołała jego żona, słysząc i rozumiejąc tylko częściowo. — „Czy mówisz o mnie? — Jestem pewien, że nikt nie powinien być ani nie może być większym orędownikiem małżeństwa niż ja; i gdyby nie nędza, jaką spowodowała opuszczenie Hartfield, nigdy nie pomyślałbym o pannie Taylor, ale o najszczęśliwszej kobiecie na świecie; a co do lekceważenia pana Westona, tego znakomitego pana Westona, to myślę, że nie ma na co by na to zasłużył. Uważam, że jest jednym z najlepiej usposobionych ludzi, jakie kiedykolwiek istniały. Z wyjątkiem ciebie i twojego brata, nie znam go pod względem temperamentu. Nigdy nie zapomnę jego latającego latawca Henry’ego dla niego w ten bardzo wietrzny dzień ostatniej Wielkanocy — i od czasu jego szczególnej uprzejmości ubiegłego września, dwunastego miesiąca, kiedy napisał tę notatkę o dwunastej w nocy, aby zapewnić mnie, że nie ma szkarłatu gorączka w Cobham, byłem przekonany, że nie może istnieć bardziej uczuciowe serce ani lepszy człowiek. — Jeśli jakiekolwiek ciało może na niego zasłużyć, to musi to być panna Taylor. „Gdzie jest młody człowiek?” powiedział John Knightley. „Czy był tu przy tej okazji — czy nie?” „Jeszcze go tu nie było,” odpowiedziała Emma. „Spodziewano się, że wkrótce po ślubie przyjdzie, ale nic się nie skończyło; i ostatnio o nim nie słyszałem”. — Ale powinieneś im powiedzieć o liście, moja droga — powiedział jej ojciec. „Napisał list do biednej pani Weston z gratulacjami i był to bardzo dobry, piękny list. Pokazała mi to. Pomyślałem, że to naprawdę bardzo dobrze z nim zrobione. Nie wiadomo, czy to był jego własny pomysł. Jest młody, a może jego wujek… — Mój drogi tato, ma trzydzieści dwadzieścia lat. Zapominasz, jak mija czas”. „Trzy i dwadzieścia!” — czy on rzeczywiście? — No cóż, nie mogłem o tym pomyśleć — a miał zaledwie dwa lata, kiedy stracił swoją biedną matkę! Cóż, czas rzeczywiście leci! — a moja pamięć jest bardzo zła. Jednak był to niezmiernie dobry, ładny list i sprawił panu i pani Weston wiele przyjemności. Pamiętam, że został napisany z Weymouth, datowany na 28 września i zaczynał się: „Droga pani”, ale zapomniałem, jak to było; i było podpisane „FC Weston Churchill”. — Pamiętam to doskonale”. „Jak bardzo miło i stosownie z jego strony!” — zawołała dobrotliwa pani John Knightley. „Nie wątpię, że jest bardzo sympatycznym młodym człowiekiem. Ale jakie to smutne, że nie powinien mieszkać w domu ze swoim ojcem! Jest coś tak szokującego w tym, że dziecko zostaje odebrane rodzicom i naturalnemu domowi! Nigdy nie mogłem pojąć, jak pan Weston mógł się z nim rozstać. Oddać swoje dziecko! Naprawdę nigdy nie potrafiłbym dobrze wymyślić ciała, które zaproponowałoby coś takiego jakiemukolwiek innemu organowi”. „Wydaje mi się, że nikt nigdy nie myślał dobrze o Churchillach” — zauważył chłodno pan John Knightley. — Ale nie musisz sobie wyobrażać, że pan Weston czuł, co byś czuł, rezygnując z Henry’ego lub Johna. Pan Weston jest raczej łatwym, pogodnym człowiekiem niż człowiekiem o silnych uczuciach; bierze rzeczy takimi, jakimi je znajduje i sprawia im radość w jakiś sposób, w zależności, jak podejrzewam, znacznie bardziej od tego, co nazywa się społeczeństwem dla jego wygody, to znaczy od siły jedzenia i picia oraz gry w wista z sąsiadami pięć razy w tygodniu, niż z powodu uczuć rodzinnych lub czegokolwiek, co oferuje dom”. Emmie nie podobało się to, co graniczyło z refleksją na temat pana Westona, i nie miała ochoty się tym zająć; ale walczyła i pozwoliła temu minąć. Ona by zachować spokój, jeśli to możliwe; a w silnych zwyczajach domowych było coś honorowego i wartościowego, wystarczający dom dla siebie samego, skąd skłonność jej brata do patrzenia z góry na powszechne tempo współżycia społecznego i na tych, dla których było to ważne. wysokie roszczenie do wyrozumiałości.

Rozdział XII

Pan Knightley miał z nimi zjeść obiad — raczej wbrew woli pana Woodhouse’a, któremu nie podobało się, że ktokolwiek powinien się z nim dzielić pierwszego dnia Isabelli. Jednak poczucie racji Emmy zdecydowało o tym; a oprócz rozważenia tego, co było winne każdemu z braci, z powodu późnego nieporozumienia między panem Knightley a nią, z powodu okoliczności późnego nieporozumienia między nią a panem Knightley sprawiła jej szczególną przyjemność, aby zapewnić mu stosowne zaproszenie. Miała nadzieję, że teraz mogą znowu zostać przyjaciółmi. Pomyślała, że czas się pogodzić. Makijaż rzeczywiście nie wystarczy. Z pewnością nie myliła się i nigdy nie przyznałaby, że on miał. Koncesja musi być wykluczona; ale nadszedł czas, by pozornie zapomnieć, że kiedykolwiek się pokłócili; i miała nadzieję, że może to raczej pomóc w odbudowie przyjaźni, że kiedy wszedł do pokoju, miała ze sobą jedno z dzieci — najmłodszą, miłą dziewczynkę w wieku około ośmiu miesięcy, która właśnie odwiedzała Hartfield. i bardzo szczęśliwy, że tańczy w ramionach ciotki. Pomogło; bo chociaż zaczynał od poważnego spojrzenia i krótkich pytań, wkrótce poprowadzono go do rozmowy o nich wszystkich w zwykły sposób iz całą bezceremonialną bezceremonialną miłością wyrwał dziecko z jej ramion. Emma znów poczuła się przyjaciółmi; a przekonanie dające jej z początku wielką satysfakcję, a potem odrobinę zawziętości, nie mogła nie powiedzieć, podziwiając dziecko: „Cóż to za pociecha, że myślimy jednakowo o naszych siostrzeńcach i siostrzenicach. Jeśli chodzi o mężczyzn i kobiety, nasze opinie są czasami bardzo różne; ale co do tych dzieci, widzę, że nigdy się nie zgadzamy”. „Gdybyś w takim samym stopniu kierowała się naturą w ocenie mężczyzn i kobiet i tak mało pod wpływem fantazji i kaprysów w kontaktach z nimi, jak w przypadku tych dzieci, moglibyśmy zawsze myśleć podobnie”. „Oczywiście — nasze rozbieżności muszą zawsze wynikać z mojego bycia w błędzie”. — Tak — powiedział z uśmiechem — i rozumiem. Miałem szesnaście lat, kiedy się urodziłeś”. „W takim razie istotna różnica” — odpowiedziała — „i bez wątpienia byłeś moim przełożonym w osądzaniu w tym okresie naszego życia; ale czy upływ dwudziestu lat nie przybliża naszego zrozumienia o wiele bliżej?” „Tak — dużo _ bliżej_”. „Ale nadal nie na tyle blisko, by dać mi szansę, by mieć rację, jeśli myślimy inaczej”. „Nadal mam nad tobą przewagę dzięki szesnastoletniemu doświadczeniu i temu, że nie jestem ładną młodą kobietą i rozpieszczonym dzieckiem. Chodź, moja droga Emmo, bądźmy przyjaciółmi i nie mów więcej o tym. Powiedz swojej cioci, mała Emmo, że powinna dać ci lepszy przykład niż odnawiać dawne pretensje, i że jeśli wcześniej się nie myliła, to teraz jest. „To prawda” — zawołała — „bardzo prawda. Mała Emmo, dorośnij na lepszą kobietę niż ciocia. Bądź nieskończenie mądrzejszy, a nie w połowie taki zarozumiały. A teraz, panie Knightley, jeszcze jedno lub dwa słowa i zrobiłem. Jeśli chodzi o dobre intencje, oboje mieliśmy rację i muszę powiedzieć, że żadne skutki po mojej stronie argumentacji nie okazały się jeszcze błędne. Chcę tylko wiedzieć, że pan Martin nie jest bardzo, bardzo gorzko rozczarowany”. „Człowiek nie może być kimś bardziej” — brzmiała jego krótka, pełna odpowiedź. „Ach! — Naprawdę bardzo mi przykro. — Chodź, podaj mi rękę.” Stało się to właśnie z wielką serdecznością, kiedy pojawił się John Knightley i „Jak się masz, George?” i „John, jak się masz?” odniósł sukces w prawdziwym angielskim stylu, zanurzając się w spokoju, który wydawał się niemal obojętny, prawdziwym przywiązaniem, które doprowadziłoby któregokolwiek z nich, gdyby było to konieczne, do zrobienia wszystkiego dla dobra drugiego. Wieczór był spokojny i przyjemny, ponieważ pan Woodhouse całkowicie odrzucił karty ze względu na wygodną rozmowę ze swoją kochaną Isabellą, a małe przyjęcie podzieliło go na dwa naturalne; z jednej strony on i jego córka; z drugiej dwóch panów Knightleyów; ich tematy są całkowicie odmienne lub bardzo rzadko mieszają się — a Emma tylko sporadycznie dołącza do jednego lub drugiego. Bracia rozmawiali o własnych troskach i dążeniach, ale przede wszystkim o sprawach starszego, którego temperament był zdecydowanie najbardziej komunikatywny i który zawsze był bardziej rozmowny. Jako sędzia miał na ogół do skonsultowania się z Janem jakąś kwestią prawną, a przynajmniej jakąś ciekawą anegdotą do przekazania; a jako rolnik, trzymając w ręku domową farmę w Donwell, musiał mówić, co każde pole miało przynieść w przyszłym roku i udzielić wszystkich lokalnych informacji, które nie mogły nie być interesujące dla brata, którego dom miał tak samo był najdłuższą częścią jego życia i którego przywiązania były silne. Plan drenażu, zmiana ogrodzenia, ścinanie drzewa i przeznaczenie każdego akra na pszenicę, rzepę lub wiosenną kukurydzę zostały wprowadzone przez Jana z takim samym zainteresowaniem, jak jego chłodniejsze maniery. możliwy; a jeśli jego chętny brat kiedykolwiek zostawił mu coś, o co mógł zapytać, jego pytania zbliżały się nawet do tonu entuzjazmu. Podczas gdy byli tak wygodnie zajęci, pan Woodhouse cieszył się pełnym przypływem szczęśliwego żalu i przerażającego uczucia do swojej córki. „Moja biedna, droga Isabello”, powiedział, czule biorąc ją za rękę i przerywając na kilka chwil jej zajętą pracę dla jednego z jej pięciorga dzieci — „Ile czasu minęło, jak strasznie długo tu byłaś! I jak bardzo musisz być zmęczony podróżą! Musisz wcześnie iść spać, moja droga — a przed pójściem polecam ci trochę kleiku. — Ty i ja będziemy mieli razem niezłą miskę kleiku. Moja droga Emmo, przypuśćmy, że wszyscy mamy trochę kleiku. Emma nie mogła przypuszczać czegoś takiego, wiedząc tak jak ona, że obaj panowie Knightleyowie byli tak samo nieprzekonani na tym artykule jak ona; — i zamówiono tylko dwie miski. Po dłuższej rozmowie na cześć kleiku, a niektórzy zastanawiali się, czy nie jest on przyjmowany każdego wieczoru przez każde ciało, zaczął mówić z wyrazem poważnej refleksji: „To była niezręczna sprawa, moja droga, spędzanie jesieni w South End zamiast tu przyjeżdżać. Nigdy nie miałem zbytniej opinii o morskim powietrzu”. „Pan. Wingfield najbardziej usilnie to zalecał, sir — inaczej nie powinniśmy byli iść. Polecił go wszystkim dzieciom, ale szczególnie przy osłabieniu gardła małej Belli — zarówno morskim powietrzem, jak i kąpielą”. „Ach! moja droga, ale Perry miał wiele wątpliwości, czy morze przyniesie jej cokolwiek dobrego; a co do siebie, od dawna jestem doskonale przekonany, chociaż być może nigdy wcześniej ci o tym nie mówiłem, że morze bardzo rzadko przydaje się jakiemukolwiek ciału. Jestem pewien, że kiedyś prawie mnie to zabiło”. „Chodź, chodź,” zawołała Emma, czując, że to niebezpieczny temat, „Błagam cię, nie mów o morzu. To sprawia, że jestem zazdrosny i nieszczęśliwy; — Ja, który nigdy tego nie widziałem! South End jest zabronione, proszę. Moja droga Isabello, nie słyszałem jeszcze, żebyś pytała o pana Perry’ego; a on nigdy o tobie nie zapomina”. „O! dobry panie Perry — jak on się ma, sir? „No cóż, całkiem dobrze; ale niezbyt dobrze. Biedny Perry jest chory i nie ma czasu, aby o siebie zadbać — mówi mi, że nie ma czasu, aby o siebie zadbać — co jest bardzo smutne — ale zawsze jest poszukiwany w całym kraju. Przypuszczam, że nigdzie nie ma człowieka w takiej praktyce. Ale nigdzie nie ma tak mądrego człowieka”. — A pani Perry i dzieci, jak się mają? czy dzieci rosną? Mam wielki szacunek dla pana Perry’ego. Mam nadzieję, że wkrótce zadzwoni. On będzie tak zadowolony z moich maluczkich „. — Mam nadzieję, że jutro będzie tutaj, bo mam jedno lub dwa pytania, aby go o sobie zapytać, które mają jakieś znaczenie. I, moja droga, kiedy przyjdzie, lepiej pozwól mu spojrzeć na gardło małej Belli. „O! mój drogi panie, jej gardło jest o wiele lepsze, że prawie nie mam z tego powodu żadnego niepokoju. Albo kąpiel była dla niej największą przysługą, albo można ją przypisać doskonałemu uścisku pana Wingfielda, co czasami stosujemy od sierpnia”. — Jest mało prawdopodobne, moja droga, żeby kąpiel była dla niej pożyteczna — a gdybym wiedział, że chcesz się przytulić, powiedziałbym: — Wydaje mi się, że zapomniałaś o pani i Panno Bates — powiedziała Emma — nie słyszałam o nich ani jednego zapytania. „O! dobre Bateses — bardzo się wstydzę — ale wspominasz o nich w większości swoich listów. Mam nadzieję, że czują się całkiem dobrze. Dobra stara pani Bates — zawołam ją jutro i zabiorę moje dzieci. — Zawsze są bardzo zadowoleni, widząc moje dzieci. — I ta wspaniała panna Bates! — tacy porządni, godni ludzie! — Jak się mają, sir? — No cóż, w sumie całkiem dobrze, moja droga. Ale biedna pani Bates była przeziębiona jakiś miesiąc temu. „Jak mi przykro! Ale przeziębienia nigdy nie były tak powszechne jak tej jesieni. Pan Wingfield powiedział mi, że nigdy nie znał ich bardziej ogólnych lub ciężkich — z wyjątkiem sytuacji, gdy była to dość grypa”. „To była dobra sprawa, moja droga; ale nie w takim stopniu, o jakim wspominasz. Perry mówi, że przeziębienia są bardzo powszechne, ale nie tak ciężkie, jak bardzo często je znał w listopadzie. Perry nie nazywa tego całkowicie sezonem chorobowym”. „Nie, nie wiem, czy pan Wingfield uważa to za bardzo chorowite, z wyjątkiem… „Ach! moje biedne drogie dziecko, prawda jest taka, że w Londynie zawsze panuje choroba. Nikt nie jest zdrowy w Londynie, nikt nie może być. To straszne, że zmuszono cię tam do zamieszkania! tak daleko! — a powietrze tak złe!” „Nie, rzeczywiście — nie jesteśmy w ogóle w złym nastroju. Nasza część Londynu jest znacznie lepsza od większości innych! — Nie wolno wam mylić nas z Londynem w ogóle, mój drogi panie. Okolica placu Brunswick bardzo różni się od prawie całej reszty. Jesteśmy bardzo przewiewni! Sam nie chciałbym mieszkać w żadnej innej części miasta; — nie ma prawie żadnej innej, w której mógłbym być usatysfakcjonowany, mając w nim dzieci: ale my jesteśmy tak niesamowicie przewiewni! — Pan. Wingfield uważa, że bliskość Brunswick Square jest zdecydowanie najkorzystniejsza pod względem powietrza”. „Ach! moja droga, to nie jest jak Hartfield. Robicie to jak najlepiej — ale po tygodniu w Hartfield jesteście wszyscy różnymi stworzeniami; nie wyglądasz tak samo. Teraz nie mogę powiedzieć, że myślę, że obecnie wszyscy dobrze wyglądacie”. „Przykro mi to słyszeć, sir; ale zapewniam was, z wyjątkiem tych małych nerwowych bólów głowy i kołatania serca, od których nigdy nie jestem całkowicie wolny, sam czuję się całkiem dobrze; a jeśli dzieci były raczej blade przed pójściem spać, to tylko dlatego, że były trochę bardziej zmęczone niż zwykle podróżą i radością z przybycia. Mam nadzieję, że jutro pomyślisz lepiej o ich wyglądzie; bo zapewniam cię Pan Wingfield powiedział mi, że on nie wierzy, że kiedykolwiek wysłał nas całkowicie, w tak dobrej sprawie. Ufam przynajmniej, że pan Knightley nie wygląda na chorego”, odwracając oczy z czułym niepokojem w stronę męża. „Średnio, moja droga; Nie mogę ci pogratulować. Myślę, że pan John Knightley jest bardzo daleki od dobrego wyglądu”. „O co chodzi, proszę pana? — Czy rozmawiałeś ze mną?” zawołał pan John Knightley, słysząc swoje imię. „Przykro mi, kochanie, że mój ojciec uważa, że nie wyglądasz dobrze — ale mam nadzieję, że to tylko z powodu niewielkiego zmęczenia. Mógłbym jednak, jak wiesz, żałować, że nie widziałeś pana Wingfielda, zanim opuściłeś dom. „Moja droga Isabello” — wykrzyknął pośpiesznie — „módl się, nie przejmuj się moim wyglądem. Zadowalaj się lekarstwem i rozpieszczaniem siebie i dzieci, i pozwól mi patrzeć, gdy się nad tym zastanawiam”. „Nie do końca rozumiałam, co mówiłeś swojemu bratu”, zawołała Emma, „o tym, że twój przyjaciel, pan Graham, zamierza zatrudnić komornika ze Szkocji, który będzie opiekował się jego nowym majątkiem. Co to odpowie? Czy stare uprzedzenia nie będą zbyt silne?” Mówiła w ten sposób tak długo i skutecznie, że kiedy została zmuszona do ponownego zwrócenia uwagi na ojca i siostrę, nie miała nic gorszego do usłyszenia niż uprzejme śledztwo Isabelli w sprawie Jane Fairfax; i Jane Fairfax, choć ogólnie nie była jej ulubienicą, była w tej chwili bardzo szczęśliwa mogąc pomóc w pochwałach. „Ta słodka, sympatyczna Jane Fairfax!” — powiedziała pani John Knightley. — „Minęło tak dużo czasu, odkąd ją widziałem, z wyjątkiem kilku chwil przypadkowych w mieście! Jakież to musi być szczęście dla jej starej, dobrej babci i wspaniałej ciotki, kiedy przychodzi do nich z wizytą! Zawsze bardzo żałuję z powodu drogiej Emmy, że nie może być więcej w Highbury; ale teraz, gdy ich córka jest mężatką, przypuszczam, że pułkownik i pani Campbell w ogóle nie będą mogli się z nią rozstać. Byłaby wspaniałym towarzyszem dla Emmy.” Pan Woodhouse zgodził się na to wszystko, ale dodał: „Nasza mała przyjaciółka Harriet Smith jest jednak kolejnym ładnym młodym człowiekiem. Spodoba ci się Harriet. Emma nie mogła mieć lepszego towarzysza niż Harriet. " „Bardzo się cieszę, że to słyszę — ale tylko Jane Fairfax, o której wiadomo, że jest tak znakomita i doskonała! — i dokładnie w wieku Emmy.” Temat ten był dyskutowany bardzo szczęśliwie, a innym udało się w podobnym momencie i odeszło w podobnej harmonii; ale wieczór nie zakończył się bez małego powrotu niepokoju. Kleik przyszedł i dostarczył wiele do powiedzenia — wiele pochwał i wiele komentarzy — niewątpliwą decyzję o jego wartości dla każdej konstytucji i dość surowych Filipińczyków w wielu domach, w których nigdy nie spotykało się go z tolerancją; — ale niestety, wśród niepowodzeń, które córka musiała przywołać, ostatnią, a przez to najbardziej widoczną, była u jej własnego kucharza w South End, młodej kobiety zatrudnionej na ten czas, która nigdy nie była w stanie zrozumieć, co miała na myśli, mówiąc o zlewozmywaku. ładnego, gładkiego kleiku, cienkiego, ale niezbyt cienkiego. Często, tak jak sobie tego życzyła i zamawiała, nigdy nie była w stanie uzyskać nic znośnego. Oto niebezpieczne otwarcie. „Ach!” powiedział pan Woodhouse, potrząsając głową i wpatrując się w nią z czułą troską. — Wytrysk w uchu Emmy wyrażał: „Ach! nie ma końca smutnych konsekwencji wyjazdu na South End. Nie ma o czym mówić.” I przez chwilę miała nadzieję, że nie będzie o tym mówił i że ciche rozmyślanie może wystarczyć, by przywrócić mu smak własnej gładkiej owsianki. Jednak po kilku minutach zaczął od: „Zawsze będę bardzo żałować, że tej jesieni wybrałeś się nad morze, zamiast tu przyjechać”. „Ale dlaczego miałbyś żałować, sir? — zapewniam, że zrobiło to dzieciom wiele dobrego”. — A ponadto, jeśli musisz udać się nad morze, lepiej nie było na South End. South End to niezdrowe miejsce. Perry był zaskoczony, słysząc, że skupiłeś się na South End. „Wiem, że jest taki pomysł z wieloma ludźmi, ale rzeczywiście jest to duży błąd, proszę pana. — Wszyscy mieliśmy tam doskonale zdrowie, nigdy nie znaleźliśmy najmniejszej niedogodności z błota; a pan Wingfield mówi, że całkowicie błędem jest przypuszczać, że to miejsce jest niezdrowe; i jestem pewien, że można na nim polegać, ponieważ doskonale rozumie naturę powietrza, a jego własny brat i rodzina byli tam wielokrotnie”. — Powinnaś była pojechać do Cromer, moja droga, gdybyś pojechała gdziekolwiek. — Perry był kiedyś w Cromer przez tydzień i uważa, że jest to najlepsze ze wszystkich miejsc do kąpieli morskich. Piękne, otwarte morze, mówi, i bardzo czyste powietrze. I, z tego, co rozumiem, mógłbyś mieć mieszkanie z dala od morza — ćwierć mili dalej — bardzo wygodne. Powinieneś był skonsultować się z Perry. — Ale, mój drogi panie, różnica w podróży; — zastanów się tylko, jak wielka byłaby. — Może sto mil zamiast czterdziestu. „Ach! moja droga, jak mówi Perry, tam, gdzie w grę wchodzi zdrowie, nic innego nie powinno być brane pod uwagę; a jeśli ktoś ma podróżować, nie ma wiele do przepuszczenia między czterdziestoma a setką mil. — Lepiej w ogóle się nie ruszać, lepiej pozostać w ogóle w Londynie, niż podróżować czterdzieści mil, żeby dostać się w gorsze powietrze. Tak właśnie powiedział Perry. Wydawało mu się to bardzo źle ocenianym środkiem”. Próby powstrzymania ojca przez Emmę były daremne; a kiedy doszedł do takiego punktu, jak ten, nie mogła się dziwić, że jej szwagier się wyrwał. „Pan. Perry — powiedział głosem bardzo silnym niezadowoleniem — równie dobrze zrobiłby, gdyby zachował swoją opinię, dopóki nie zostanie o nią poproszona. Dlaczego traktuje to jako swój interes, zastanawiając się, co robię? — zabierając moją rodzinę w jedną lub drugą część wybrzeża? — Mogę, mam nadzieję, pozwolić mi również na wykorzystanie mojego osądu jako pan Perry. — Nie potrzebuję jego wskazówek bardziej niż jego narkotyków. „Przerwał — i za chwilę ochładzał się, dodając jedynie sarkastyczną suchością: — Jeśli pan Perry może mi powiedzieć, jak przetransportować żonę i pięcioro dzieci na odległość stu trzydziestu mil bez większych kosztów i niedogodności niż odległości czterdziestu, wolałbym wolał Cromer od South End, jak on sam. „Prawda, prawda”, zawołał pan Knightley, z najbardziej gotową wstawką — „bardzo prawda. To w istocie kwestia rozważań. — Ale John, jeśli chodzi o to, co ci mówiłem o moim pomyśle przesunięcia ścieżki do Langham, obrócenia jej bardziej w prawo, aby nie przecinała rodzinnych łąk, nie wyobrażam sobie żadnej trudności. Nie powinienem tego próbować, gdyby miał to być środek niedogodności dla ludzi z Highbury, ale jeśli przypomnisz sobie dokładnie obecną linię ścieżki … Jedynym sposobem, aby to udowodnić, będzie jednak zwrócenie się do naszych map. Mam nadzieję, że jutro rano zobaczę cię w opactwie, a potem przyjrzymy się im i przekażesz mi swoją opinię. Pan Woodhouse był raczej poruszony tak surowymi refleksjami na temat swojego przyjaciela Perry’ego, któremu faktycznie, choć nieświadomie, przypisywał wiele własnych uczuć i wyrażeń; — ale kojące uwagi jego córek stopniowo usuwały obecne zło a natychmiastowa czujność jednego z braci i lepsze wspomnienia drugiego uniemożliwiły jej odnowienie.

Rozdział XIII

Nie mogło być na świecie szczęśliwszej istoty niż pani John Knightley, podczas tej krótkiej wizyty w Hartfield, która każdego ranka chodziła ze swoją dawną znajomością z pięciorgiem dzieci i rozmawiała o tym, co robiła każdego wieczoru z ojcem i siostra. Nie miała nic innego do życzenia, ale że dni nie mijały tak szybko. To była cudowna wizyta; — idealna, ponieważ była o wiele za krótka. Na ogół ich wieczory były mniej spędzane z przyjaciółmi niż ich poranki; ale jeden kompletny obiad, i poza domem, nie można było tego uniknąć, chociaż w Boże Narodzenie. Pan Weston nie chciał zaprzeczyć; wszyscy muszą pewnego dnia zjeść obiad w Randalls — nawet pana Woodhouse’a przekonano, że jest to możliwe, a nie podział partii. Jak to wszystko miało być przekazane, sprawiłby trudności, gdyby mógł, ale ponieważ powóz i konie jego syna i córki znajdowały się w rzeczywistości w Hartfield, nie był w stanie zadać więcej niż proste pytanie na ten temat; nie budziło to wątpliwości; nie zajęło też długo Emmie przekonanie go, że w jednym z wagonów mogą też znaleźć miejsce dla Harriet. Harriet, pan Elton i pan Knightley, ich własny specjalny zestaw, byli jedynymi osobami zaproszonymi na spotkanie z nimi: — godziny miały być wczesne, podobnie jak nieliczne; We wszystkim konsultowano się z nawykami i skłonnościami pana Woodhouse’a. Wieczór poprzedzający to wielkie wydarzenie (było to bowiem bardzo wielkie wydarzenie, kiedy pan Woodhouse powinien zjeść obiad na mieście 24 grudnia) spędził Harriet w Hartfield, a ona wróciła do domu tak bardzo niedysponowana przeziębieniem, że … gdyby nie jej własne gorące życzenie, by pani Goddard opiekowała się nią, Emma nie mogłaby pozwolić jej opuścić domu. Emma zadzwoniła do niej następnego dnia i stwierdziła, że jej los już został podpisany w odniesieniu do Randalls. Miała bardzo gorączkę i bolało jej gardło: pani Goddard była pełna troski i uczucia, mówiono o panu Perry, a sama Harriet była zbyt chora i słaba, by oprzeć się władzy, która wykluczała ją z tego rozkosznego zaręczyn, chociaż ona nie mogła mówić o jej stracie bez wielu łez. Emma siedziała z nią tak długo, jak mogła, aby towarzyszyć jej podczas nieobecności pani Goddard i podnosić jej na duchu, przedstawiając, jak bardzo pan Elton byłby w depresji, gdyby znał jej stan; i zostawił ją w końcu całkiem znośnie wygodną, w słodkiej zależności od tego, że miał bardzo bezproblemową wizytę, a oni bardzo za nią tęsknili. Nie zbliżyła się wiele jardów od drzwi pani Goddard, kiedy spotkał ją sam pan Elton, najwyraźniej zbliżający się do nich, i gdy szli powoli razem, rozmawiając o chorym — o którym on, na pogłoskach, że zamierzał zapytać, czy może zanieść jakiś raport o niej do Hartfield — wyprzedził ich pan John Knightley, wracający z codziennej wizyty w Donwell, z dwoma najstarszymi chłopcami, których zdrowe, promienne twarze ukazywały całą korzyści płynące z przejażdżki po kraju i wydawało się, że zapewnia szybką wysyłkę pieczonej baraniny i puddingu ryżowego, po które spieszyli do domu. Dołączyli do firmy i szli razem. Emma właśnie opisywała charakter skargi swojej przyjaciółki: — „gardło bardzo zaognione, z dużą ilością ciepła wokół niej, szybkim, niskim pulsem itd. i przykro jej było, gdy dowiedziała się od pani Goddard, że Harriet jest podatna na bardzo silny ból gardła i często ją nimi niepokoiła. Pan Elton wyglądał na przerażonego przy tej okazji, gdy wykrzyknął: „Ból gardła! — Mam nadzieję, że nie jest zaraźliwy. Mam nadzieję, że nie zepsutego rodzaju zaraźliwego. Czy Perry ją widział? Rzeczywiście powinieneś dbać zarówno o siebie, jak i o swojego przyjaciela. Błagam cię, żebyś nie ryzykował. Dlaczego Perry jej nie widzi? Emma, która tak naprawdę wcale się nie przestraszyła, uspokoiła ten nadmiar niepokoju zapewnieniami o doświadczeniu i trosce pani Goddard; ale ponieważ wciąż musi pozostawać pewien niepokój, którego nie mogłaby odrzucić, a który wolałaby raczej karmić i pomagać niż nie, dodała wkrótce potem — jakby zupełnie inny temat: „Jest tak zimno, tak bardzo zimno — i wygląda i czuje się tak bardzo jak śnieg, że gdyby był w jakimkolwiek innym miejscu lub z jakąkolwiek inną imprezą, naprawdę powinienem starać się nie wychodzić dzisiaj — i odradzić mojemu ojcu wyruszenie; ale ponieważ podjął decyzję i sam nie wydaje się czuć zimna, nie lubię wtrącać się, bo wiem, że byłoby to wielkim rozczarowaniem dla państwa Weston. Ale, daję słowo, panie Elton, w pańskim przypadku z pewnością powinienem się wybaczyć. Wydajesz mi się już trochę ochrypły, a kiedy zastanowisz się, jakie wymagania głosu i jakie męki przyniesie jutro, myślę, że zwykłą roztropnością byłoby pozostanie w domu i zajęcie się sobą dzisiejszej nocy. Pan Elton wyglądał, jakby nie bardzo wiedział, jakiej odpowiedzi udzielić; co było dokładnie tym przypadkiem; bo chociaż był bardzo zadowolony z życzliwej opieki takiej pięknej kobiety i nie lubił opierać się żadnej jej rady, nie miał najmniejszej ochoty rezygnować z wizyty; — ale Emma, zbyt chętna i zajęta swoją własną poprzednie koncepcje i poglądy, aby usłyszeć go bezstronnie lub zobaczyć go z czystym wzrokiem, był bardzo zadowolony z jego mruczącego potwierdzenia, że jest „bardzo zimny, z pewnością bardzo zimny” i szedł dalej, ciesząc się, że wyprowadził go z Randalls i zabezpieczył miał moc wysyłania zapytań o Harriet o każdej porze wieczoru. „Masz rację” — powiedziała — „przepraszamy państwa Weston”. Ledwie jednak się tak odezwała, kiedy okazało się, że jej brat uprzejmie oferuje miejsce w swoim powozie, jeśli tylko pogoda byłaby jedynym zarzutem pana Eltona, a pan Elton faktycznie przyjął ofertę z bardzo szybką satysfakcją. To było zrobione; Pan Elton miał odejść, a jego szeroka przystojna twarz nigdy nie wyrażała większej przyjemności niż w tej chwili; jego uśmiech nigdy nie był mocniejszy, a oczy bardziej radosne niż wtedy, gdy na nią spojrzał. „No cóż”, powiedziała sobie, „to jest najbardziej dziwne! — Po tym, jak go tak dobrze odstawiłam, żeby iść do towarzystwa i zostawić Harriet chorą za sobą! — Rzeczywiście dziwne! — Ale jest Wierzę, że u wielu mężczyzn, zwłaszcza samotnych, taka skłonność — taka pasja do spożywania posiłków na mieście — zaangażowanie w kolację jest tak wysokie w klasie ich przyjemności, ich zatrudnienia, ich godności, prawie ich obowiązków, że każdy sprawa ustępuje miejsca — i tak musi być w przypadku pana Eltona; najbardziej cenne, sympatyczny, młody człowiek niewątpliwie miłe i bardzo zakochana z Harriet; ale mimo to nie może odmówić zaproszenia, musi zjeść obiad, gdziekolwiek zostanie poproszony. Jaka dziwna jest miłość! widzi gotowy dowcip w Harriet, ale nie zje dla niej samotnie. Wkrótce potem pan Elton odszedł z nich, a ona nie mogła nie oddać mu sprawiedliwości, czując, że w jego sposobie nazywania Harriet na rozstaniu było wiele sentymentu; tonem jego głosu, jednocześnie zapewniając ją, że powinien zadzwonić do pani Goddard po wieści o jej uczciwej przyjaciółce, ostatnią rzeczą, zanim przygotował się na szczęście ponownego spotkania z nią, kiedy miał nadzieję, że będzie mógł przekazać lepsze sprawozdanie; i westchnął i uśmiechnął się wyłączyć w sposób lewo równowagę aprobatą dużo na jego korzyść. Po kilku minutach całkowitej ciszy między nimi John Knightley zaczął: „Nigdy w życiu nie widziałem człowieka bardziej skłonnego do bycia ugodowym niż pan Elton. Jeśli chodzi o kobiety, jest to dla niego po prostu praca. W przypadku mężczyzn może być racjonalny i niewzruszony, ale kiedy ma kobiety do zadowolenia, każda funkcja działa”. „Pan. Maniery Eltona nie są doskonałe, ”odpowiedziała Emma; „Ale tam, gdzie jest chęć zadowolenia, należy przeoczyć, a wiele się pomija. Tam, gdzie człowiek robi wszystko, co w jego mocy, dysponując jedynie umiarkowanymi mocami, będzie miał przewagę nad niedbałą wyższością. Pan Elton ma tak doskonały temperament i dobrą wolę, że nie sposób nie doceniać. — Tak — powiedział po chwili pan John Knightley z pewną przebiegłością — wydaje się, że ma wobec ciebie wiele dobrej woli. „Mnie!” odpowiedziała z uśmiechem zdumienia: „Czy wyobrażasz sobie, że jestem obiektem pana Eltona?” „Przeszła mnie taka wyobraźnia, jestem właścicielem, Emmo; a jeśli nigdy wcześniej nie przyszło ci to do głowy, równie dobrze możesz wziąć to pod uwagę teraz”. „Pan. Elton zakochał się we mnie! — Co za pomysł!” „Nie mówię, że tak jest; ale dobrze zrobisz, jeśli rozważysz, czy tak jest, czy nie, i odpowiednio uregulujesz swoje zachowanie. Myślę, że twoje maniery są dla niego zachęcające. Mówię jak przyjaciel, Emma. Lepiej się rozejrzyj i upewnij się, co robisz i co zamierzasz zrobić. „Dziękuję ci; ale zapewniam cię, że się mylisz. Pan Elton i ja jesteśmy bardzo dobrymi przyjaciółmi i niczym więcej ”; szła dalej, bawiąc się rozważaniem błędów, które często wynikają z częściowej znajomości okoliczności, błędów, w które zawsze popadają ludzie o wysokich pretensjach do sądu; i niezbyt zadowolona ze swego brata, bo wyobrażał sobie, że jest ślepa i nieświadoma, i brakuje jej rady. Nie powiedział nic więcej. Pan Woodhouse tak zdecydował się na tę wizytę, że mimo narastającego chłodu wydawał się nie mieć pojęcia, by się przed nią uchylić, i wyruszył w końcu ze swoją najstarszą córką własnym powozem. mniej widoczna świadomość pogody niż którykolwiek z pozostałych; zbyt pełen cudowności swojego własnego wyjazdu i przyjemności, jaką sprawiało mu w Randalls, gdy zobaczył, że jest zimno i zbyt dobrze owinięty, by to poczuć. Jednak zimno było dotkliwe; a gdy drugi wagon był w ruchu, kilka płatków śniegu znajdowało się w dół, a niebo wyglądało na tak przepełnione, że chciało tylko łagodniejszego powietrza, aby w bardzo krótkim czasie wytworzyć bardzo biały świat. Emma wkrótce zauważyła, że jej towarzyszka nie była w najszczęśliwszym humorze. Przygotowanie i wyjazd za granicę w taką pogodę, z ofiarą jego dzieci po obiedzie, były zła, były disagreeables przynajmniej, które Pan John Knightley nie za pomocą wszelkich środków, takich jak; nie spodziewał się podczas wizyty niczego, co w ogóle mogłoby być warte zakupu; a całą ich drogę do plebanii poświęcił na wyrażanie niezadowolenia. „Człowiek” — powiedział — „musi mieć o sobie bardzo dobre zdanie, kiedy prosi ludzi, aby zostawili własne ognisko i spotkali się z takim dniem jak ten, aby go zobaczyć. Musi uważać się za najprzyjemniejszego człowieka; Nie mogłem tego zrobić. To największy absurd — w tej chwili właściwie pada śnieg! — Szaleństwo polegające na tym, że nie pozwala ludziom czuć się komfortowo w domu — i szaleństwo polegające na tym, że ludzie nie mogą wygodnie siedzieć w domu, kiedy tylko mogą! Gdybyśmy byli zmuszeni wyjść w taki wieczór, jak ten, jakimkolwiek wezwaniem służbowym lub służbowym, za jaką trudność powinniśmy to uznać; — i oto jesteśmy, prawdopodobnie w cieńszej odzieży niż zwykle, wyruszając dobrowolnie, bez wymówki, wbrew głosowi natury, która każe człowiekowi we wszystkim, co jest mu dane jego oczom lub uczuciom, pozostać w domu i trzymać wszystko pod schronieniem, jakie tylko może; — oto mamy zamiar spędzić pięć nudnych godzin w domu innego człowieka, nie mając nic do powiedzenia ani do usłyszenia, czego nie powiedziano i nie słyszano wczoraj, i nie można tego powiedzieć ani usłyszeć jutro. Jadąc w ponurą pogodę, by wrócić prawdopodobnie w gorszym; — cztery konie i czterech służących zabranych za nic, tylko po to, by przenieść pięć bezczynnych, trzęsących się stworzeń do chłodniejszych pomieszczeń i mieć gorsze towarzystwo, niż mogliby mieć w domu. Emma nie była w stanie wyrazić zadowolonej zgody, którą bez wątpienia miał w zwyczaju przyjmować, aby naśladować „Bardzo prawdziwe, moja miłość”, którym zwykle musiał kierować jego towarzysz podróży; ale miała wystarczająco dużo determinacji, by w ogóle powstrzymać się od udzielenia jakiejkolwiek odpowiedzi. Nie mogła się podporządkować, bała się kłótni; jej bohaterstwo sprowadzało się do milczenia. Pozwoliła mu mówić, założyła okulary i zawinęła się, nie otwierając ust. Przyjechali, powóz zawrócił, stopień był opuszczony, a pan Elton, świerkowy, czarny i uśmiechnięty, był z nimi natychmiast. Emma z przyjemnością pomyślała o zmianie tematu. Pan Elton był pełen zobowiązania i radości; był tak bardzo radosny w swoich grzecznościach, że zaczęła myśleć, że musiał otrzymać inną relację o Harriet niż to, co do niej dotarło. Wysłała, gdy się ubierała, a odpowiedź brzmiała: „Tak samo — nie lepiej”. „Mój_ raport od pani Goddard”, powiedziała po chwili, „nie był tak przyjemny, jak się spodziewałam -„ nie lepsze ”było _ moja_ odpowiedź.” Jego twarz natychmiast się wydłużyła; a jego głos był głosem uczucia, gdy odpowiadał. „O! nie — z przykrością stwierdzam — już miałem ci powiedzieć, że kiedy zadzwoniłem do drzwi pani Goddard, co zrobiłem ostatnią czynność, zanim wróciłem do ubrania, powiedziano mi, że panna Smith nie jest lepsza, bynajmniej nie lepiej, a gorzej. Bardzo zasmucony i zaniepokojony — schlebiałem sobie, że musi być lepsza po takim serdecznym spotkaniu, jakie otrzymała rano. Emma uśmiechnęła się i odpowiedziała: „Mam nadzieję, że moja wizyta przydała się w nerwowej części jej skargi; ale nawet ja nie potrafię uśmierzyć bólu gardła; jest to doprawdy najcięższe przeziębienie. Pan Perry był z nią, jak zapewne słyszałeś. — Tak — wyobrażałem sobie — to znaczy — nie … — Przywykł do niej w tych skargach i mam nadzieję, że jutro rano przyniesie nam obojgu wygodniejszy raport. Ale nie sposób nie odczuwać niepokoju. Taka smutna strata dla naszej dzisiejszej imprezy!” „Straszne! — Dokładnie tak, rzeczywiście. — Będzie za nią tęsknić w każdej chwili.” To było bardzo właściwe; westchnienie, które mu towarzyszyło, było naprawdę godne szacunku; ale powinno trwać dłużej. Emma była raczej przerażona, kiedy zaledwie pół minuty później zaczął mówić o innych rzeczach głosem o największej skwapliwości i radości. „Cóż za wspaniałe urządzenie”, powiedział, „użycie owczej skóry do powozów. Jak bardzo są dla nich wygodne; — przy takich środkach ostrożności nie można poczuć chłodu. Wynalazki współczesnych rzeczywiście sprawiły, że powóz dżentelmena był całkowicie kompletny. Jest się tak ogrodzonym i chronionym przed pogodą, że żaden oddech powietrza nie może znaleźć się w drodze bez pozwolenia. Pogoda nie ma żadnego znaczenia. Jest bardzo zimne popołudnie — ale w tym powozie nic nie wiemy o sprawie. — Ha! widzę trochę śniegu”. „Tak” — powiedział John Knightley — „i myślę, że będziemy mieć tego dużo”. „Świąteczna pogoda” — zauważył pan Elton. „Całkiem sezonowe; i niezmiernie szczęśliwi możemy sobie pomyśleć, że nie zaczęło się ono wczoraj i uniemożliwić dzisiejszą imprezę, co mogłoby być bardzo prawdopodobne, gdyż pan Woodhouse z trudem by się odważył, gdyby na ziemi było dużo śniegu; ale teraz nie ma to żadnego znaczenia. To rzeczywiście dobry sezon na przyjacielskie spotkania. W święta Bożego Narodzenia każde ciało zaprasza o nich znajomych, a ludzie nie myślą nawet o najgorszej pogodzie. Raz na tydzień zasypywałem śnieg w domu przyjaciela. Nie ma nic przyjemniejszego. Poszedłem tylko na jedną noc i nie mogłem uciec aż do tej samej nocy. Pan John Knightley wyglądał, jakby nie pojmował przyjemności, ale powiedział tylko chłodno: „Nie mogę sobie życzyć śniegu w Randalls przez tydzień”. Innym razem Emma mogłaby być rozbawiona, ale teraz była zbyt zdumiona nastrojem pana Eltona, by mieć inne uczucia. Harriet wydawała się całkiem zapomniana w oczekiwaniu na przyjemne przyjęcie. „Jesteśmy pewni doskonałych pożarów” — kontynuował — „i wszystkiego w najwyższym komforcie. Czarujący ludzie, państwo Weston; — p. Westona rzeczywiście nie można pochwalić i jest dokładnie tym, co ceni, jest tak gościnny i lubiący społeczeństwo; — będzie to małe przyjęcie, ale tam, gdzie wybiera się małe przyjęcia, są one prawdopodobnie najbardziej przyjemne ze wszystkich. W jadalni pana Westona można wygodnie pomieścić nie więcej niż dziesięć osób; a ze swojej strony wolałbym raczej w takich okolicznościach spaść o dwa niż przekroczyć o dwa. Myślę, że zgodzisz się ze mną (odwraca się z łagodnym wyrazem twarzy do Emmy). Myślę, że z pewnością będę miał twoją aprobatę, chociaż być może pan Knightley, będąc przyzwyczajonym do wielkich imprez w Londynie, może nie do końca wkroczyć w nasze uczucia..” — Nic nie wiem o wielkich imprezach w Londynie, proszę pana — nigdy nie jadam obiadów z nikim. „W rzeczy samej! (tonem zdumienia i litości) Nie miałem pojęcia, że prawo było tak wielkim niewolnictwem. Cóż, proszę pana, musi nadejść czas, kiedy za to wszystko zapłacą, kiedy będziecie mieli mało pracy i wielkiej radości”. „Moją pierwszą przyjemnością” — odpowiedział John Knightley, gdy mijali bramę — „będzie ponowne odnalezienie się w Hartfield”.

Rozdział XIV

Pewna zmiana twarzy była konieczna dla każdego dżentelmena wchodzącego do salonu pani Weston; Elton musi ułożyć swój radosny wygląd, a pan John Knightley rozproszy swój zły humor. Pan Elton musi się mniej uśmiechać, a pan John Knightley więcej, aby dopasować ich do tego miejsca. — Emma mogła być tylko tak, jak podpowiadała jej natura, i okazywać się tak samo szczęśliwa jak ona. Dla niej przebywanie z Westonami było prawdziwą przyjemnością. Pan Weston był wielkim faworytem i nie było na świecie stworzenia, z którym rozmawiałaby z taką rezerwą, jak z jego żoną; ani nikogo, kogo łączyła z takim przekonaniem, że zostanie wysłuchana i zrozumiana, że jest zawsze interesująca i zawsze zrozumiała, małe sprawy, układy, kłopoty i przyjemności jej ojca i jej samej. Nie mogła nic powiedzieć o Hartfield, którym pani Weston nie przejmowała się zbytnio; a pół godziny nieprzerwanej komunikacji o wszystkich tych drobiazgach, od których zależy codzienne szczęście życia prywatnego, było jedną z pierwszych satysfakcji każdego z nich. Była to przyjemność, na którą być może nie mógł sobie pozwolić cały dzień wizyty, który z pewnością nie należał do obecnych półgodzinnych; ale sam widok pani Weston, jej uśmiech, jej dotyk, jej głos były wdzięczne Emmie i postanowiła jak najmniej myśleć o osobliwościach pana Eltona lub o czymkolwiek innym nieprzyjemnym i cieszyć się wszystkim, co było przyjemne. W najwyższym stopniu. Nieszczęście, jakim było przeziębienie Harriet, całkiem dobrze minęło przed jej przybyciem. Pan Woodhouse siedział bezpiecznie na swoim miejscu dostatecznie długo, by opowiedzieć o jego historii, poza całą historią jego własnego przyjścia i przybycia Isabelli, a także o przybyciu Emmy, i rzeczywiście doszedł do końca swojej satysfakcji, że James powinien przyjść i zobaczyć jego córkę, gdy pojawili się inni, a pani Weston, która była prawie całkowicie pochłonięta jej przywiązaniem do niego, była w stanie odwrócić się i powitać swoją ukochaną Emmę. Projekt Emmy polegający na zapomnieniu na chwilę o panu Eltonie sprawił, że było jej przykro, gdy stwierdziła, że kiedy wszyscy zajęli swoje miejsca, był blisko niej. Trudność była wielka w wypędzeniu z jej umysłu jego dziwnej niewrażliwości na Harriet, podczas gdy on nie tylko siedział u jej łokcia, ale nieustannie ukrywał swoje szczęśliwe oblicze na jej uwagę i troskliwie zwracał się do niej przy każdej okazji. Zamiast o nim zapomnieć, jego zachowanie było takie, że nie mogła uniknąć wewnętrznej sugestii: „Czy naprawdę może być tak, jak sobie wyobrażał mój brat? może to być możliwe, to człowiek zaczyna się przenieść swoje uczucia z Harriet do mnie? — Absurd i nieznośny!” — jednak byłby tak bardzo dla niej jest doskonale ciepłe, byłoby więc zainteresowanych o swoim ojcu, a więc zachwycony panią Weston; wreszcie zaczęła podziwiać jej rysunki z taką gorliwością i tak małą wiedzą, że wydawała się strasznie podobna do niedoszłej kochanki, i starała się z nią zachować dobre maniery. Ze względu na siebie nie mogła być niegrzeczna; a dla Harriet’s, w nadziei, że wszystko ułoży się dobrze, była nawet całkiem uprzejma; ale to był wysiłek; zwłaszcza, że coś się działo pośród innych, w najbardziej przytłaczającym okresie bzdur pana Eltona, którego szczególnie pragnęła posłuchać. Słyszała wystarczająco dużo, by wiedzieć, że pan Weston udziela informacji o swoim synu; ona usłyszała słowa „mój syn” i „Frank” i „Mój syn”, powtarza się kilka razy w ciągu; a na podstawie kilku innych półsylab bardzo podejrzewał, że zapowiada wczesną wizytę syna; ale zanim zdążyła uciszyć pana Eltona, temat był już tak miniony, że każde jej ożywienie byłoby niezręczne. Otóż, tak się złożyło, że pomimo postanowienia Emmy, by nigdy się nie ożenić, w nazwie pomysłu pana Franka Churchilla było coś, co zawsze ją interesowało. Często myślała — zwłaszcza od czasu ślubu jego ojca z panną Taylor — że gdyby miała wyjść za mąż, byłby osobą, która pasowała do niej pod względem wieku, charakteru i stanu. Wydawało się, że przez tę więź między rodzinami całkiem należał do niej. Nie mogła nie przypuszczać, że to mecz, o którym musi pomyśleć każde ciało, które je znało. Przekonano ją bardzo mocno, że państwo Weston o tym pomyśleli; i chociaż nie zamierzała skłonić jej, ani nikogo innego, do porzucenia sytuacji, w której uważała, że jest bardziej nasycona dobrem niż cokolwiek, na co mogłaby to zmienić, miała wielką ciekawość, aby go zobaczyć, zdecydowany zamiar znalezienia był przyjemny, do pewnego stopnia go lubił, i coś w rodzaju przyjemności na myśl, że są wplątani w wyobraźnię przyjaciół. Przy takich doznaniach uprzejmość pana Eltona była okropnie niewłaściwa; ale czuła się komfortowo wyglądając na bardzo uprzejmego, a jednocześnie bardzo zła — i myśląc, że reszta wizyty nie mogłaby minąć bez ponownego przekazania tych samych informacji lub ich istoty od otwartego pana Mr. Weston. — Tak się okazało; — bo kiedy szczęśliwie uwolniony od pana Eltona i usiadł przez pana Westona, przy kolacji, wykorzystał pierwszą przerwę w gościnności, pierwszy odpoczynek od siodła. baraniny, aby jej powiedzieć: „Chcemy, aby tylko dwie kolejne były właściwą liczbą. Chciałbym zobaczyć tutaj jeszcze dwóch — twoją śliczną małą przyjaciółkę, pannę Smith, i mojego syna — a potem powinienem powiedzieć, że byliśmy całkiem kompletni. Wydaje mi się, że nie słyszałeś, jak mówiłem innym w salonie, że spodziewamy się Franka. Otrzymałem od niego list dziś rano i będzie z nami w ciągu dwóch tygodni. Emma mówiła z bardzo odpowiednim stopniem przyjemności; iw pełni zgodził się na jego propozycję, by pan Frank Churchill i panna Smith uczyniły ich przyjęcie kompletnym. „Chciał przyjechać do nas”, kontynuował Weston, „od września: każdy list był tego pełen; ale nie może rządzić własnym czasem. Ma tych do zadowolenia, którzy muszą być zadowoleni, a którzy (między nami) czasami mogą być zadowoleni tylko z wielu wyrzeczeń. Ale teraz nie mam wątpliwości, że zobaczę go tutaj mniej więcej w drugim tygodniu stycznia”. „Cóż to będzie za wielka przyjemność! a pani Weston tak bardzo pragnie go poznać, że musi być prawie tak samo szczęśliwa jak ty. — Tak, byłaby, ale uważa, że nastąpi kolejne opóźnienie. Nie jest tak bardzo zależna od jego przybycia jak ja, ale nie zna przyjęć tak dobrze jak ja. Sprawa, widzisz, jest — (ale to jest całkiem między nami: nie wspomniałem o sylabie tego w innym Pokój. Wiesz, że w każdej rodzinie są tajemnice) — Chodzi o to, że grupa przyjaciół jest zaproszona do złożenia wizyty w Enscombe w styczniu; a przyjście Franka zależy od tego, czy się zniechęcą. Jeśli ich nie odstrasza, nie może się ruszyć. Ale wiem, że to zrobią, ponieważ pewna pani z Enscombe nie lubi, bo jest to rodzina, której nie lubi: i chociaż uważa się za konieczne zapraszać ich raz na dwa lub trzy lata, zawsze są odstraszani. jeśli chodzi o sedno. Nie mam najmniejszych wątpliwości w tej kwestii. Jestem równie pewny siebie, że zobaczę tu Franka przed połową stycznia, jak samego siebie: ale twój dobry przyjaciel tam (kiwając głową w stronę górnego końca stołu) ma tak niewiele kaprysów i był tak mało przyzwyczajony do w Hartfield, których nie może obliczyć na podstawie ich skutków, ponieważ praktykowałem to od dawna”. „Przykro mi, że w tej sprawie powinno być coś takiego jak wątpliwości,” odpowiedziała Emma; — ale jestem skłonny stanąć po twojej stronie, panie Weston. Jeśli myślisz, że on przyjdzie, ja też tak myślę; bo znasz Enscombe”. „Tak — mam pewne prawo do tej wiedzy; chociaż nigdy w życiu nie byłem w tym miejscu. — To dziwna kobieta! — Ale nigdy nie pozwalam sobie źle o niej mówić z powodu Franka; bo wierzę, że bardzo go lubi. Kiedyś myślałem, że nie potrafi lubić żadnego ciała poza sobą: ale zawsze była dla niego miła (na swój sposób — pozwalając na drobne kaprysy i kaprysy i oczekiwała, że wszystko będzie tak, jak lubi). Moim zdaniem to niemała zasługa dla niego, że wzbudza takie uczucie; bo chociaż nie powiedziałbym tego nikomu innemu, ona nie ma więcej serca niż kamień dla ludzi w ogóle; i diabelski temperament”. Emmie tak bardzo spodobał się temat, że zaczęła się nim zajmować pani Weston zaraz po ich wprowadzeniu do salonu: życząc jej radości — ale obserwując, że wiedziała, że pierwsze spotkanie musi być dość niepokojące. Pani Weston zgodziła się na to; ale dodał, że powinna być bardzo szczęśliwa, że będzie mogła przejść niepokój pierwszego spotkania w omawianym czasie: „bo nie mogę polegać na jego przyjściu. Nie mogę być tak optymistyczny jak pan Weston. Bardzo się boję, że to wszystko się na niczym nie skończy. Ośmielę się powiedzieć, że pan Weston mówił panu dokładnie, jak wygląda sprawa? — Tak — wydaje się, że zależy to wyłącznie od złego humoru pani Churchill, która, jak sądzę, jest najpewniejszą rzeczą na świecie. „Moja Emma!” odpowiedziała pani Weston, uśmiechając się, „jaka jest pewność kaprysu?” Następnie zwracając się do Isabelli, która wcześniej nie uczestniczyła w spotkaniu: „Musi pani wiedzieć, moja droga pani Knightley, że wcale nie jesteśmy tak pewni, moim zdaniem, z panem Frankiem Churchillem, jak myśli jego ojciec. Zależy to całkowicie od nastroju i przyjemności ciotki; w skrócie, po jej temperament. Do was — do moich dwóch córek — mogę zaryzykować prawdę. Pani Churchill rządzi w Enscombe i jest kobietą o bardzo dziwnym usposobieniu; a jego przyjście teraz zależy od tego, czy zechce go oszczędzić”. „Och, pani Churchill; każde ciało zna panią Churchill — odpowiedziała Isabella — i jestem pewna, że nigdy nie myślę o tym biednym młodym człowieku bez największego współczucia. Ciągłe życie z osobą o złym usposobieniu musi być straszne. To jest to, czego szczęśliwie nigdy nie znaliśmy; ale to musi być życie w nędzy. Co za błogosławieństwo, że nigdy nie miała dzieci! Biedne, małe stworzenia, jak bardzo by ich nieszczęśliwe!” Emma żałowała, że nie była sama z panią Weston. Powinna była wtedy usłyszeć więcej: pani Weston przemówiłaby do niej z pewną dozą braku rezerw, której nie ryzykowałaby z Isabellą; i, naprawdę wierzyła, z trudem próbowałaby ukryć przed nią jakąkolwiek rzecz związaną z Churchillami, z wyjątkiem tych poglądów na młodego mężczyznę, o których jej własna wyobraźnia dała jej już tak instynktowną wiedzę. Ale obecnie nie było już nic więcej do powiedzenia. Pan Woodhouse bardzo szybko wszedł za nimi do salonu. Siedzenie długo po obiedzie było ograniczeniem, którego nie mógł znieść. Ani wino, ani rozmowa nie były dla niego ważne; i chętnie przeniósł się do tych, z którymi zawsze czuł się komfortowo. Jednak gdy rozmawiał z Isabellą, Emma znalazła okazję, by powiedzieć: „A więc nie uważacie tej wizyty syna za pewną. Przepraszam za to. Wprowadzenie musi być nieprzyjemne, ilekroć ma miejsce; i im szybciej to może się skończyć, tym lepiej”. „Tak; a każde opóźnienie sprawia, że ktoś bardziej boi się innych opóźnień. Nawet jeśli ta rodzina, Braithwaites, zostanie odstraszona, nadal obawiam się, że można znaleźć wymówkę, by nas rozczarować. Nie mogę sobie wyobrazić niechęci z jego strony; ale jestem pewien, że Churchillowie bardzo pragną zachować go dla siebie. Jest zazdrość. Są zazdrośni nawet o jego szacunek dla ojca. Krótko mówiąc, nie czuję zależności od jego przybycia i chciałbym, żeby pan Weston był mniej optymistyczny. „Powinien przyjść,” powiedziała Emma. „Gdyby mógł zostać tylko kilka dni, powinien przyjechać; i trudno sobie wyobrazić, że młody człowiek nie jest w stanie zrobić aż tyle. Młoda kobieta, jeśli wpadnie w złe ręce, może być dokuczana i trzymana z dala od tych, z którymi chce być; ale nie można pojąć, jak młody człowiek jest poddawany takim ograniczeniom, aby nie móc spędzić tygodnia z ojcem, jeśli mu się to podoba”. „Należy być w Enscombe i znać życie rodzinne, zanim zdecyduje się, co może zrobić” — odpowiedziała pani Weston. „Być może należy z taką samą ostrożnością oceniać postępowanie jakiejkolwiek osoby z jednej rodziny; ale moim zdaniem Enscombe z pewnością nie można oceniać według ogólnych zasad: jest ona tak bardzo nierozsądna; i wszystko ustępuje jej”. „Ale ona bardzo lubi siostrzeńca: jest tak wielkim ulubieńcem. Otóż, zgodnie z moim wyobrażeniem pani Churchill, byłoby to najbardziej naturalne, że chociaż nie poświęca się dla wygody męża, któremu wszystko zawdzięcza, podczas gdy wykazuje wobec niego nieustanny kaprys, to często powinna być rządzona. przez siostrzeńca, któremu w ogóle nic nie jest winna”. „Moja najdroższa Emmo, nie udawaj ze swoim słodkim usposobieniem, że rozumiesz zły, ani nie ustanawiasz dla niego reguł: musisz pozwolić mu odejść własną drogą. Nie wątpię, że czasami wywiera on znaczący wpływ; ale może być całkowicie niemożliwe, aby wiedział z góry, kiedy to nastąpi”. Emma wysłuchała, a potem chłodno powiedziała: „Nie będę usatysfakcjonowana, dopóki on nie przyjdzie”. „Może mieć duży wpływ na niektóre punkty”, ciągnęła dalej pani Weston, „a na inne bardzo mało: a wśród tych, na które jest poza jego zasięgiem, jest, ale jest to zbyt prawdopodobne, ta właśnie okoliczność. od jego przyjścia z dala od nich, aby nas odwiedzić.”

Rozdział XV

Przeczytałeś bezpłatny fragment.
Kup książkę, aby przeczytać do końca.
E-book
za 2.72
drukowana A5
za 55.59