E-book
2.72
drukowana A5
46
Duma i uprzedzenie

Bezpłatny fragment - Duma i uprzedzenie


Objętość:
350 str.
ISBN:
978-83-8245-433-8
E-book
za 2.72
drukowana A5
za 46

Rozdział 1

Jest prawdą powszechnie uznaną, że samotnemu mężczyźnie, który ma szczęście, musi brakować żony. Jakkolwiek mało znane mogą być uczucia lub poglądy takiego człowieka, gdy po raz pierwszy wkracza do sąsiedztwa, prawda ta jest tak dobrze utrwalona w umysłach okolicznych rodzin, że uważa się go za prawowitą własność jednej lub drugiej z ich córek. „Mój drogi panie Bennet”, powiedziała pewnego dnia jego pani, „czy słyszałeś, że Netherfield Park jest wreszcie wypuszczony?” Pan Bennet odpowiedział, że nie. „Ale tak jest” — odpowiedziała; „Bo pani Long właśnie tu była i opowiedziała mi o wszystkim”. Pan Bennet nie odpowiedział. „Czy nie chcesz wiedzieć, kto go zabrał?” — zawołała niecierpliwie jego żona. „_Chcesz mi powiedzieć, a ja nie mam nic przeciwko temu, żeby to usłyszeć”. To było wystarczające zaproszenie. — Przecież, moja droga, musisz wiedzieć, pani Long mówi, że Netherfield zostaje przejęty przez młodego mężczyznę o bogatej fortunie z północnej Anglii; że przyszedł w poniedziałek na szezlongu i czterech, aby zobaczyć to miejsce, i był nim tak zachwycony, że natychmiast zgodził się z panem Morrisem; że ma objąć posiadanie wcześniej Michaelmas i niektórzy jego słudzy mają być w domu do końca przyszłego tygodnia”. „Jak on ma na imię?” „Bingley”. „Czy on jest żonaty czy wolny?” „O! Wolny, moja droga, oczywiście! Samotny człowiek o dużej fortunie; cztery lub pięć tysięcy rocznie. Cóż za dobra rzecz dla naszych dziewczyn!” „Jak to? Jak to może na nich wpłynąć?” „Mój drogi panie Bennet”, odpowiedziała jego żona, „jak możesz być taki męczący! Musisz wiedzieć, że myślę o jego poślubieniu jednego z nich”. „Czy taki jest jego plan, żeby się tu osiedlić?” „Projekt! Bzdury, jak możesz tak mówić! Ale jest bardzo prawdopodobne, że on _może_ zakochać się w jednym z nich i dlatego musisz go odwiedzić, gdy tylko przybędzie. " „Nie widzę do tego okazji. Ty i dziewczęta możecie iść, albo wyślijcie je same, co być może będzie jeszcze lepsze, ponieważ pan Bingley może polubić pana najlepiej na imprezie, ponieważ jest pan równie przystojny jak każda z nich. „Moja droga, schlebiasz mi. Z pewnością mam swój udział w pięknie, ale teraz nie udaję niczego niezwykłego. Kiedy kobieta ma pięć dorosłych córek, powinna przestać myśleć o własnej urodzie”. „W takich przypadkach kobieta często nie musi myśleć o pięknie”. — Ale, moja droga, naprawdę musisz iść i zobaczyć się z panem Bingleyem, kiedy pojawi się w okolicy. „Zapewniam cię, że to więcej, niż się zajmę”. „Ale pomyśl o swoich córkach. Pomyśl tylko, jaki to byłby zakład dla jednego z nich. Sir William i Lady Lucas są zdeterminowani, aby jechać, tylko z tego powodu, ponieważ ogólnie rzecz biorąc, nie odwiedzają nowoprzybyłych. Rzeczywiście, musisz iść, bo nie będzie można go odwiedzić, jeśli tego nie zrobisz”. — Z pewnością jesteś przesadnie skrupulatny. Ośmielę się powiedzieć, że pan Bingley będzie bardzo zadowolony, że cię widzi; wyślę przez ciebie kilka linijek, aby zapewnić go o mojej serdecznej zgodzie na jego poślubienie cokolwiek wybierze z dziewcząt; chociaż muszę dorzucić dobre słowo dla mojej małej Lizzy”. „Pragnę, żebyś nic takiego nie robił. Lizzy nie jest ani trochę lepsza od innych; i jestem pewien, że nie jest ani w połowie tak przystojna jak Jane, ani w połowie tak dobrotliwa jak Lydia. Ale zawsze dajesz jej pierwszeństwo”. „Nie mają żadnego z nich, aby ich polecić” — odpowiedział; „Wszystkie są głupie i ignoranckie, jak inne dziewczyny; ale Lizzy jest szybsza niż jej siostry”. „Pan. Bennet, jak możesz w taki sposób znęcać się nad własnymi dziećmi? Lubisz mnie irytować. Nie masz litości dla moich biednych nerwów”. — Mylisz się, moja droga. Szanuję twoje nerwy. To moi starzy przyjaciele. Słyszałem, jak wspominałeś o nich z uwagą przynajmniej przez ostatnie dwadzieścia lat. „Ach, nie wiesz, co cierpię”. — Ale mam nadzieję, że sobie z tym poradzisz i dożyjesz, aby zobaczyć, jak wielu młodych mężczyzn w wieku czterech tysięcy rocznie przybywa do sąsiedztwa. — Na nic nam się to nie zda, jeśli nadejdzie dwudziestu takich, skoro ich nie odwiedzisz. — Polegaj na tym, moja droga, że gdy będzie ich dwadzieścia, odwiedzę ich wszystkich. Pan Bennet był tak dziwną mieszanką szybkich części, sarkastycznego humoru, rezerwy i kaprysu, że doświadczenie trwające trzy i dwadzieścia lat nie wystarczyło, by jego żona zrozumiała jego charakter. Jej umysł był mniej trudny do rozwinięcia. Była kobietą rozumną, mało informacji i niepewnym usposobieniem. Kiedy była niezadowolona, wydawało jej się, że jest zdenerwowana. Sprawą jej życia było wydawanie córek za mąż; jego pociechą były odwiedziny i nowości.

Rozdział 2

Pan Bennet był jednym z pierwszych z tych, którzy czekali na pana Bingleya. Zawsze miał zamiar go odwiedzić, choć do końca zawsze zapewniał żonę, że nie powinien iść; i aż do wieczora po złożeniu wizyty nie wiedziała o tym. Zostało to następnie ujawnione w następujący sposób. Obserwując swoją drugą córkę zatrudnioną przy przycinaniu kapelusza, nagle zwrócił się do niej: „Mam nadzieję, że panu Bingley się spodoba, Lizzy”. „Nie wiemy, co lubi pan Bingley”, powiedziała jej matka z urazą, „skoro mamy nie odwiedzać”. — Ale zapominasz, mamo — powiedziała Elżbieta — że spotkamy się z nim na zgromadzeniach i że pani Long obiecała go przedstawić. — Nie wierzę, że pani Long zrobi coś takiego. Ma dwie własne siostrzenice. Jest samolubną, obłudną kobietą i nie mam o niej opinii”. „Nie mam już więcej”, powiedział pan Bennet; „I cieszę się, że nie polegasz na jej służbie”. Pani Bennet raczyła nie odpowiadać, ale nie mogąc się powstrzymać, zaczęła karcić jedną ze swoich córek. — Nie kaszl tak dalej, Kitty, na litość boską! Miej trochę współczucia dla moich nerwów. Rozdzierasz je na strzępy”. „Kitty nie ma dyskrecji, jeśli chodzi o kaszel” — powiedział jej ojciec; „Ona razy ich chore”. „Nie kaszlę dla własnej rozrywki” — odpowiedziała z niepokojem Kitty. „Kiedy jest twój następny bal, Lizzy?” „Jutro za dwa tygodnie”. „Tak, tak jest”, zawołała matka, „a pani Long nie wraca aż do poprzedniego dnia; więc nie będzie mogła go przedstawić, bo sama go nie pozna”. — W takim razie, moja droga, możesz zyskać przewagę swojego przyjaciela i przedstawić pana Bingley _ jej _. „Niemożliwe, panie Bennet, niemożliwe, skoro sam go nie znam; jak możesz się tak drażnić?” „Szanuję twoją ostrożność. Znajomość na dwa tygodnie to z pewnością bardzo mało. Pod koniec dwóch tygodni nie wiadomo, kim naprawdę jest człowiek. Ale jeśli nie zaryzykujemy, ktoś inny to zrobi; w końcu pani Long i jej siostrzenice muszą stanąć na wysokości zadania; dlatego też, ponieważ uzna to za akt dobroci, jeśli odmówisz urząd, wezmę to na siebie. „Dziewczyny wpatrywały się w ojca. Pani Bennet powiedziała tylko: „Bzdury, bzdury!” „Jakie może być znaczenie tego dobitnego okrzyku?” zawołał on. „Czy uważasz, że formy wprowadzenia i nacisk, jaki się na nie kładzie, są nonsensem? Tam nie mogę się z tobą zgodzić. Co powiesz, Mary? Wiem, że jesteś młodą kobietą o głębokiej refleksji, czytasz świetne książki i robisz fragmenty”. Mary chciała powiedzieć coś rozsądnego, ale nie wiedziała, jak to zrobić. „Kiedy Mary dostosowuje swoje pomysły”, kontynuował, „wróćmy do pana Bingleya”. „Mam dość pana Bingleya” — zawołała jego żona. „Przykro mi to słyszeć_; ale dlaczego nie powiedziałeś mi tego wcześniej? Gdybym wiedział tak dużo dziś rano, z pewnością nie wezwałbym go. To bardzo pechowe; ale ponieważ faktycznie złożyłem wizytę, nie możemy teraz uciec od tej znajomości”. Zdziwienie kobiet było tym, czego on sobie życzył; że pani Bennet może przewyższać resztę; jednak gdy minął pierwszy zgiełk radości, zaczęła deklarować, że właśnie tego oczekiwała przez cały czas. „Jak dobrze było w tobie, mój drogi panie Bennet! Ale wiedziałem, że powinienem cię wreszcie przekonać. Byłem pewien, że zbyt mocno kochałeś swoje dziewczyny, żeby zaniedbać taką znajomość. Cóż, jak bardzo się cieszę! i to też jest taki dobry żart, że powinieneś był iść dziś rano i nigdy o tym nie mówić, aż do teraz”. „Teraz, Kitty, możesz kaszleć, ile chcesz” — powiedział pan Bennet; i gdy mówił, wyszedł z pokoju zmęczony zachwytami żony. „Jakiego macie wspaniałego ojca, dziewczęta!” powiedziała, kiedy drzwi były zamknięte. „Nie wiem, jak kiedykolwiek zadośćuczysz mu za jego dobroć; albo ja też, jeśli o to chodzi. Powiem wam, że w naszych czasach nie jest tak przyjemnie codziennie nawiązywać nowe znajomości; ale dla twojego dobra zrobilibyśmy wszystko. Lydio, kochanie, chociaż jesteś najmłodsza, ośmielę się powiedzieć, że pan Bingley zatańczy z tobą na następnym balu. „O!” — powiedziała stanowczo Lidia: — Nie boję się; bo chociaż ja jestem najmłodszy, jestem najwyższy”. Resztę wieczoru spędził na snuciu przypuszczeń, jak szybko powróci z wizytą pana Benneta i ustalaniu, kiedy powinni go zaprosić na obiad.

Rozdział 3

Jednak nie wszystko, o co pani Bennet, z pomocą swoich pięciu córek, mogła zapytać w tej sprawie, wystarczyło, by wyciągnąć od męża jakikolwiek zadowalający opis pana Bingleya. Atakowali go na różne sposoby — nieosłoniętymi pytaniami, pomysłowymi przypuszczeniami i odległymi przypuszczeniami; ale umknął ich umiejętnościom i musieli w końcu zaakceptować inteligencję z drugiej ręki ich sąsiadki, lady Lucas. Jej raport był bardzo pozytywny. Sir William był nim zachwycony. Był całkiem młody, cudownie przystojny, niezwykle sympatyczny, a na ukoronowanie całości miał zamiar być na kolejnym zgromadzeniu wielkim przyjęciem. Nie ma nic bardziej zachwycającego! Aby być lubiący taniec był pewien krok w kierunku zakochania; i bardzo żywe nadzieje serca pana Bingleya zostały spełnione. „Jeśli tylko zobaczę, jak jedna z moich córek szczęśliwie osiedliła się w Netherfield”, powiedziała pani Bennet do swojego męża, „a wszystkie inne równie dobrze zamężne, nie będę miała nic do życzenia”. Po kilku dniach pan Bingley wrócił z wizytą pana Benneta i spędził z nim około dziesięciu minut w swojej bibliotece. Miał nadzieję, że zostanie wpuszczony na widok młodych dam, o których urodzie wiele słyszał; ale widział tylko ojca. Panie miały nieco więcej szczęścia, ponieważ miały tę przewagę, że z górnego okna dowiadywały się, że ma na sobie niebieski płaszcz i jeździ na czarnym koniu. Wkrótce wysłano zaproszenie na obiad; a pani Bennet już zaplanowała kursy, które miały być zasługą jej sprzątania, kiedy nadeszła odpowiedź, która odłożyła wszystko. Pan Bingley musiał być w mieście następnego dnia, a co za tym idzie, nie mógł przyjąć zaszczytu ich zaproszenia, itd. Pani Bennet była dość zbita z tropu. Nie mogła sobie wyobrazić, jaki interes mógłby mieć w mieście tak szybko po przybyciu do Hertfordshire; zaczęła się obawiać, że może zawsze latać z jednego miejsca do drugiego i nigdy nie osiedlił się w Netherfield tak, jak powinien. Lady Lucas uspokoiła nieco swoje obawy, rozpoczynając myśl, że pojedzie do Londynu tylko po to, by urządzić duże przyjęcie na bal; Wkrótce potem pojawił się raport, że pan Bingley miał przyprowadzić na zgromadzenie dwanaście pań i siedmiu panów. Dziewczęta smuciły się z powodu takiej liczby pań, ale dzień przed balem pocieszały je słysząc, że zamiast dwunastu przywiózł ze sobą tylko sześć z Londynu — pięć sióstr i kuzynkę. A kiedy grupa weszła do sali zgromadzeń, składała się w sumie tylko z pięciu — p. Bingley, jego dwie siostry, mąż najstarszej i jeszcze jeden młody mężczyzna. Pan Bingley był przystojny i dżentelmen; miał miłą twarz i łatwe, nienaruszone maniery. Jego siostry były pięknymi kobietami o zdecydowanej modzie. Jego szwagier, pan Hurst, tylko wyglądał jak dżentelmen; ale jego przyjaciel, pan Darcy, wkrótce zwrócił uwagę pokoju swoją piękną, wysoką osobą, przystojnymi rysami, szlachetną miną i raportem, który w ciągu pięciu minut po jego wejściu pojawił się w powszechnym obiegu, że ma dziesięć tysięcy rocznie. Panowie określili go jako piękną postać mężczyzny, panie oświadczyły, że jest o wiele przystojniejszy niż pan Bingley i przez mniej więcej pół wieczoru spoglądano na niego z wielkim podziwem, aż jego maniery wywołały obrzydzenie, które odwróciło falę jego popularność; bo odkryto, że jest dumny; aby być ponad jego firmy, a powyżej jest zadowolony; a nie cała jego wielka posiadłość w Derbyshire mogłaby go wtedy uchronić przed strasznym, nieprzyjemnym obliczem i niegodnym porównywania go z przyjacielem. Pan Bingley wkrótce zapoznał się ze wszystkimi głównymi osobami w pokoju; był żywiołowy i pozbawiony rezerw, tańczył każdy taniec, był zły, że bal zamknął się tak wcześnie, i mówił o oddaniu go samemu w Netherfield. Takie miłe cechy muszą mówić same za siebie. Jaki kontrast między nim a jego przyjacielem! Pan Darcy tańczył tylko raz z panią Hurst i raz z panną Bingley, odmówił przedstawienia jakiejkolwiek innej damie, a resztę wieczoru spędził spacerując po pokoju, od czasu do czasu rozmawiając z jednym ze swoich członków. Jego charakter został zdecydowany. Był najdumniejszym, najbardziej nieprzyjemnym człowiekiem na świecie i wszyscy mieli nadzieję, że już nigdy tam nie przyjedzie. Wśród najbardziej brutalnych przeciw niemu była pani Bennet, której niechęć do jego ogólnego zachowania została zaostrzona w szczególną urazę, gdy zlekceważył jedną z jej córek. Ze względu na brak dżentelmenów Elizabeth Bennet była zmuszona usiąść na dwa tańce; a przez część tego czasu pan Darcy stał na tyle blisko, że mogła usłyszeć rozmowę między nim a panem Bingleyem, który wyszedł z tańca na kilka minut, i naciskał swojego przyjaciela, żeby do niej dołączył. „Chodź, Darcy” — powiedział — „muszę pozwolić, żebyś zatańczył. Nienawidzę patrzeć, jak stoisz samotnie w ten głupi sposób. Miałeś dużo lepszy taniec”. „Z pewnością nie. Wiesz, jak tego nienawidzę, chyba że szczególnie znam swojego partnera. Na takim zgromadzeniu byłoby to nie do zniesienia. Wasze siostry są zaręczone, aw pokoju nie ma drugiej kobiety, z którą nie byłaby dla mnie karą”. „Nie byłbym tak wybredny jak ty”, zawołał pan Bingley, „dla królestwa! Na moją cześć, nigdy w życiu nie spotkałem tylu miłych dziewczyn, jak dzisiejszego wieczoru; i jest kilka z nich, które wyglądają niezwykle ładnie”. „Tańczysz z jedyną przystojną dziewczyną w pokoju” — powiedział pan Darcy, patrząc na najstarszą pannę Bennet. „O! Jest najpiękniejszym stworzeniem, jakie kiedykolwiek widziałem! Ale jest tam jedna z jej sióstr, która siedzi tuż za tobą, która jest bardzo ładna i śmiem powiedzieć, że bardzo miła. Pozwól, że poproszę mojego partnera, żeby cię przedstawił”. „Co masz na myśli?” odwracając się przez chwilę patrzył na Elżbietę, aż napotkał jej wzrok, cofnął swoje i oznajmił chłodno: „Jest znośna, ale nie dość przystojna, by mnie kusić; Ja jestem w żaden humoru obecnie dać konsekwencje dla młodych pań, które są lekceważone przez innych ludzi. Lepiej wracaj do swojej partnerki i ciesz się jej uśmiechami, bo tracisz ze mną czas”. Pan Bingley postąpił zgodnie z jego radą. Pan Darcy odszedł; i Elizabeth pozostał bez bardzo serdeczny uczuć wobec niego. Ona opowiedziała historię, jednak z wielkim duchem wśród swoich przyjaciół; dla Miała żywy, zabawny usposobienie, które lubują się w coś śmiesznego. Wieczór minął przyjemnie dla całej rodziny. Pani Bennet widziała, jak grupa Netherfield podziwia swoją najstarszą córkę. Pan Bingley tańczył z nią dwukrotnie, a jego siostry wyróżniały ją. Jane była tym usatysfakcjonowana tak samo, jak mogła być jej matka, choć w cichszy sposób. Elizabeth poczuła przyjemność Jane. Mary słyszała, jak mówiono o niej pannie Bingley jako o najbardziej utalentowanej dziewczynie w okolicy; a Catherine i Lydia miały to szczęście, że nigdy nie były bez partnerów, i to było wszystko, o co do tej pory nauczyły się dbać na balu. Wrócili więc w dobrym nastroju do Longbourn, wioski, w której mieszkali i której byli głównymi mieszkańcami. Znaleźli pana Benneta wciąż na nogach. Z książką był bez względu na czas; a przy tej okazji miał sporo ciekawości, co do wydarzenia wieczoru, które wzbudziło tak wspaniałe oczekiwania. Miał raczej nadzieję, że poglądy jego żony na nieznajomego będą rozczarowane; ale wkrótce dowiedział się, że ma do wysłuchania inną historię. „Och, drogi panie Bennet”, kiedy weszła do pokoju, „spędziliśmy wspaniały wieczór, wspaniały bal. Chciałabym, żebyś tam był. Jane była tak podziwiana, że nic nie mogło być takie. Wszyscy mówili, jak dobrze wyglądała; a pan Bingley uważał ją za całkiem piękną i tańczył z nią dwukrotnie! Pomyśl tylko o tym, moja droga; faktycznie tańczył z nią dwa razy! i była jedyną istotą w pokoju, o którą zapytał po raz drugi. Przede wszystkim zwrócił się do panny Lucas. Byłem tak zdenerwowany, widząc go wstającego z nią! Jednak wcale jej nie podziwiał; rzeczywiście, nikt nie może, wiesz; i wydawał się całkiem zaskoczony Jane, kiedy szła na dół do tańca. Zapytał więc, kim ona jest, został przedstawiony i poprosił ją o dwie następne. Potem dwie trzecie tańczył z panną King, dwie czwarte z Marią Lucas, a dwie piąte znowu z Jane, a dwie szóste z Lizzy i „Boulanger”… — Gdyby miał dla mnie jakieś współczucie — zawołał jej mąż niecierpliwie powiedział: „Nie tańczyłby nawet w połowie tak dużo! Na litość boską, nie mów więcej o jego partnerach. Och, że skręcił sobie kostkę w pierwszym tańcu!” „O! moja droga, jestem z niego bardzo zadowolony. Jest taki przesadnie przystojny! A jego siostry to urocze kobiety. Nigdy w życiu nie widziałem nic bardziej eleganckiego niż ich sukienki. Ośmielę się powiedzieć, że koronka na sukni pani Hurst… Tu znowu jej przerwano. Pan Bennet zaprotestował przeciwko jakiemukolwiek opisowi ozdób. Dlatego musiała poszukać innej gałęzi tematu i z wielką goryczą ducha i pewną przesadą opowiadała o szokującej niegrzeczności pana Darcy’ego. „Ale mogę cię zapewnić”, dodała, „że Lizzy niewiele traci, nie pasując do jego fantazji; ponieważ jest on najbardziej nieprzyjemnym, okropnym człowiekiem, wcale nie wartym zadowolenia. Tak wysoki i tak zarozumiały, że nie można go było znieść! Szedł tutaj i szedł tam, uważając siebie za tak wielkiego! Nie dość przystojny, żeby z nim tańczyć! Żałuję, że nie byłeś tam, moja droga, aby dać mu jeden ze swoich upadków. Całkiem nienawidzę tego człowieka”.

Rozdział 4

Kiedy Jane i Elizabeth były same, ta pierwsza, która wcześniej ostrożnie chwaliła pana Bingleya, powiedziała siostrze, jak bardzo go podziwia. „Jest dokładnie tym, kim powinien być młody człowiek”, powiedziała, „rozsądny, wesoły, żywy; i nigdy nie widziałem tak szczęśliwych manier! — tyle łatwości, z tak doskonałym, dobrym rozmnażaniem!” „Jest też przystojny”, odpowiedziała Elżbieta, „którym powinien być również młody mężczyzna, jeśli tylko może. Jego charakter jest tym samym kompletny”. „Bardzo mi schlebiało to, że po raz drugi poprosił mnie o tańczenie. Nie spodziewałem się takiego komplementu”. „Czyż nie? Zrobiłem dla ciebie. Ale to jest jedna wielka różnica między nami. Komplementy zawsze cię zaskakują, a mnie nigdy. Cóż może być bardziej naturalnego niż ponowne zapytanie? Nie mógł nie zauważyć, że jesteś około pięć razy ładniejsza niż każda inna kobieta w pokoju. Nie, dzięki jego waleczności za to. Cóż, z pewnością jest bardzo miły i pozwolę ci go polubić. Polubiłeś wiele głupszych osób”. „Droga Lizzy!” „O! wiesz, że jesteś zbyt zdolny do polubienia ludzi w ogóle. Nigdy nie widzisz w nikim winy. Cały świat jest dobry i przyjemny w twoich oczach. Nigdy nie słyszałem, żebyś źle mówił o istocie ludzkiej w swoim życiu”. „Nie chciałbym pochopnie nikogo krytykować; ale zawsze mówię to, co myślę”. „Wiem, że tak; i to jest właśnie to, co czyni cuda. Z zdrowym rozsądkiem być tak szczerze ślepym na szaleństwa i nonsensy innych! Uczucie szczerości jest dość powszechne — spotyka się z nią wszędzie. Ale bycie szczerym bez ostentacji czy zamiaru — brać dobro z każdego charakteru i czynić go jeszcze lepszym, nie wspominając o złym — należy tylko do ciebie. A więc ty też lubisz siostry tego mężczyzny, prawda? Ich maniery nie są równe jego”. — Na pewno nie — na początku. Ale są bardzo miłymi kobietami, kiedy z nimi rozmawiasz. Panna Bingley ma mieszkać ze swoim bratem i utrzymywać jego dom; i bardzo się mylę, jeśli nie znajdziemy w niej bardzo czarującego sąsiada”. Elżbieta słuchała w milczeniu, ale nie była przekonana; ich zachowanie na zgromadzeniu nie było ogólnie obliczone na zadowolenie; z większą szybkością obserwacji i mniej podatnym usposobieniem niż jej siostra, a z osądem zbyt nieskrępowanym przez jakąkolwiek uwagę na nią, była bardzo mało skłonna do ich aprobaty. W rzeczywistości były to bardzo dobre kobiety; nie brakowało im dobrego humoru, kiedy byli zadowoleni, ani mocy uczynienia się przyjemnymi, kiedy go wybrali, ale byli dumni i zarozumiali. Byli dość przystojni, kształcili się w jednym z pierwszych prywatnych seminariów w mieście, mieli fortunę w wysokości dwudziestu tysięcy funtów, mieli zwyczaj wydawać więcej niż powinni i spotykać się z ludźmi o wyższej randze i dlatego przebywali w każdym szacunek uprawnia do dobrego myślenia o sobie i złośliwie o innych. Pochodzili z szanowanej rodziny z północnej Anglii; okoliczność silniej odcisnęła się na ich wspomnieniach, niż to, że majątek ich brata i ich własność zostały zdobyte w handlu. Pan Bingley odziedziczył majątek o wartości prawie stu tysięcy funtów po swoim ojcu, który zamierzał kupić posiadłość, ale nie doczekał się tego. Pan Bingley zamierzał to samo i czasami dokonywał wyboru swojego hrabstwa; ale ponieważ był teraz wyposażony w dobry dom i swobodę dworu, wielu z tych, którzy najlepiej znali łatwość jego temperamentu, wątpiło, czy może nie spędzić reszty swoich dni w Netherfield i opuścić następną pokolenie do zakupu. Jego siostry pragnęły mieć własną posiadłość; ale chociaż teraz był tylko najemcą, panna Bingley nie była bynajmniej niechętna przewodniczeniu przy jego stole — podobnie jak pani Hurst, która poślubiła mężczyznę bardziej modnego niż bogatego, mniej skłonna uważać jego dom za swoją. do domu, kiedy jej to odpowiadało. Pan Bingley nie był pełnoletni, kiedy przypadkowo polecił mu spojrzeć na Netherfield House. Patrzył na to i przez pół godziny w nim — był zadowolony z sytuacji i głównych pokoi, zadowolony z tego, co właściciel powiedział w pochwałach, i natychmiast go przyjął. Pomiędzy nim a Darcym istniała bardzo trwała przyjaźń, pomimo wielkiego sprzeciwu charakteru. Bingley był oczarowany dla Darcy’ego łatwością, otwartością i plastycznością jego temperamentu, chociaż żadne usposobienie nie mogło zaoferować większego kontrastu z jego własnym i chociaż ze swoim własnym nigdy nie wydawał się niezadowolony. Ze względu na szacunek Darcy’ego Bingley miał największe zaufanie, a jego osąd miał najwyższą opinię. Ze zrozumieniem Darcy był przełożonym. Bingley bynajmniej nie był niedorozwinięty, ale Darcy był sprytny. Był jednocześnie wyniosły, powściągliwy i wybredny, a jego maniery, choć dobrze wychowane, nie zachęcały. Pod tym względem jego przyjaciel miał wielką przewagę. Bingley był pewien, że będzie lubiany, gdziekolwiek się pojawi, Darcy nieustannie obrażał. Sposób, w jaki mówili o zgromadzeniu w Meryton, był wystarczająco charakterystyczny. Bingley nigdy w życiu nie spotkał przyjemniejszych ludzi ani ładniejszych dziewczyn; wszyscy byli dla niego jak najbardziej mili i uważni; nie było żadnej formalności, żadnej sztywności; wkrótce poznał cały pokój; a jeśli chodzi o pannę Bennet, nie mógł wyobrazić sobie piękniejszego anioła. Wręcz przeciwnie, Darcy widział kolekcję ludzi, w których niewiele było piękna i mody, dla nikogo nie czuł najmniejszego zainteresowania i od nikogo nie wzbudzał ani uwagi, ani przyjemności. Panna Bennet przyznał się, że jest ładna, ale uśmiechała się za dużo. Pani Hurst i jej siostra pozwoliły, żeby tak było — ale mimo to podziwiały ją i lubiły, i ogłaszały, że jest słodką dziewczyną, której nie sprzeciwiłyby się, gdyby więcej się o niej dowiedziały. Dlatego panna Bennet została uznana za słodką dziewczynę, a ich brat poczuł się upoważniony przez takie pochwały, aby myśleć o niej tak, jak chciał.

Rozdział 5

Niedaleko Longbourn mieszkała rodzina, z którą Bennets byli szczególnie zażyli. Sir William Lucas zajmował się wcześniej handlem w Meryton, gdzie dorobił się znośnej fortuny, i zasłużył sobie na tytuł rycerski, zwracając się do króla w czasie jego burmistrza. Być może różnica była zbyt silna. Zraziło go to do jego interesów i do rezydencji w małym miasteczku targowym; a opuszczając ich oboje, przeniósł się wraz z rodziną do domu o około milę od Meryton, zwanego Lucas Lodge z tamtego okresu, gdzie mógł z przyjemnością myśleć o swoim własnym znaczeniu i, nieskrępowany interesami, zajmował się wyłącznie bycie uprzejmym wobec całego świata. Bo choć podniecony swoją rangą, nie uczynił go wyniosłym; wręcz przeciwnie, zwracał na wszystkich uwagę. Z natury nieszkodliwy, przyjazny i uczynny, jego prezentacja w St. James’s uczyniła go uprzejmym. Lady Lucas była bardzo dobrą kobietą, niezbyt mądrą, by być wartościową sąsiadką pani Bennet. Mieli kilkoro dzieci. Najstarszy z nich, rozsądna, inteligentna młoda kobieta, około dwudziestu siedmiu lat, był bliskim przyjacielem Elżbiety. To, że panna Lucases i panna Bennets spotykają się, żeby porozmawiać przy balu, było absolutnie konieczne; a nazajutrz po zgromadzeniu przywiózł pierwszego do Longbourn, aby posłuchać i porozumieć się. — _ Dobrze zaczęłaś wieczór, Charlotte — powiedziała pani Bennet z cywilnym samokontrolą do panny Lucas. „_Ty_ byłeś pierwszym wyborem pana Bingleya”. „Tak; ale wydawał się bardziej lubić swoją sekundę”. „O! masz na myśli Jane, jak przypuszczam, ponieważ tańczył z nią dwukrotnie. Żeby mieć pewność, że wydawało się, że ją podziwiał — w istocie raczej wierzę, że to on — coś o tym słyszałem — ale prawie nie wiem co — coś o panu Robinsonie. — Może masz na myśli to, co usłyszałem między nim a panem Robinsonem; nie wspomniałem ci o tym? Pan Robinson pyta go, jak podobały mu się nasze zgromadzenia w Meryton i czy nie sądzi, że w pokoju jest bardzo dużo pięknych kobiet, a która według niego była najładniejsza? i natychmiastowa odpowiedź na ostatnie pytanie: „Och! bez wątpienia najstarsza panna Bennet; nie może być dwóch opinii na ten temat”. „Na moje słowo! Cóż, jest to rzeczywiście bardzo zdecydowane — wydaje się, że — ale jednak wszystko może się nie udać, wiesz. „Moje podsłuchania były bardziej celowe niż twoje, Elizo” — powiedziała Charlotte. „Pan. Darcy nie jest tak wart słuchania jak jego przyjaciela, prawda? — biedna Eliza! — być tylko _tolerowalnym_. „Błagam, nie włożyłbyś Lizzy do głowy irytacji z powodu jego złego traktowania, ponieważ jest on tak nieprzyjemnym człowiekiem, że byłoby nieszczęściem, gdyby go polubił. Pani Long powiedziała mi zeszłej nocy, że siedział blisko niej przez pół godziny, nie otwierając ani razu ust. „Jest pani całkiem pewna, proszę pani? — czy nie ma tu małego błędu?” powiedziała Jane. — Z pewnością widziałem, jak pan Darcy do niej mówił. — Tak — ponieważ w końcu zapytała go, jak lubi Netherfield, i nie mógł jej nie odpowiedzieć; ale powiedziała, że wydawał się dość zły, że z nim rozmawiano”. — Panna Bingley powiedziała mi — powiedziała Jane — że nigdy nie mówi zbyt wiele, chyba że wśród swoich bliskich znajomych. Z nimi jest niezwykle miły”. „Nie wierzę w ani jedno słowo, moja droga. Gdyby był tak bardzo miły, rozmawiałby z panią Long. Ale domyślam się, jak to było; wszyscy mówią, że jest zjadany z dumy, i śmiem twierdzić, że słyszał w jakiś sposób, że pani Long nie prowadzi powozu i przyszedł na bal w szezlongu. — Nie przeszkadza mi, że nie rozmawia z panią Long — powiedziała panna Lucas — ale żałuję, że nie tańczył z Elizą. „Innym razem, Lizzy”, powiedziała jej matka, „Na twoim miejscu nie tańczyłbym z nim.” — Wierzę, proszę pani, mogę bezpiecznie obiecać, że nigdy nie będziesz z nim tańczyć. — Jego duma — powiedziała panna Lucas — nie obraża mnie tak bardzo, jak często pycha, bo jest na to usprawiedliwienie. Nie można się dziwić, że tak wspaniały młody człowiek, mający rodzinę, majątek, wszystko na swoją korzyść, powinien myśleć o sobie z uznaniem. Jeśli mogę to tak wyrazić, ma prawo być dumnym”. „To prawda”, odpowiedziała Elżbieta, „i mogłabym z łatwością wybaczyć jego dumę, gdyby nie upokorzył mnie”. „Pycha”, zauważyła Mary, podbudowując się solidnością swoich przemyśleń, „jest, jak sądzę, bardzo powszechnym błędem. Po tym wszystkim, co kiedykolwiek przeczytałem, jestem przekonany, że jest to rzeczywiście bardzo powszechne; że natura ludzka jest na to szczególnie podatna i że bardzo niewielu z nas nie pielęgnuje poczucia samozadowolenia z powodu jakiejś lub innej jakości, rzeczywistej lub wyimaginowanej. Próżność i duma to dwie różne rzeczy, chociaż słowa te są często używane jako synonimy. Człowiek może być dumny, ale nie próżny. Pycha odnosi się bardziej do naszej opinii o nas samych, próżność do tego, co chcielibyśmy, aby inni pomyśleli o nas”. „Gdybym był tak bogaty jak pan Darcy”, zawołał młody Lucas, który przyjechał ze swoimi siostrami, „nie obchodzi mnie, jak byłem dumny. Chciałbym zachować paczkę foxhounds i wypić butelkę wina dziennie.” „Wtedy wypiłbyś znacznie więcej, niż powinieneś” — powiedziała pani Bennet; „I gdybym miał cię na tym zobaczyć, od razu zabrałbym twoją butelkę”. Chłopiec zaprotestował, że nie powinna; nadal deklarowała, że tak, a kłótnia zakończyła się dopiero wraz z wizytą.

Rozdział 6

Damy z Longbourn wkrótce czekały na te z Netherfield. Wizyta wkrótce powrócił w należytej formie. Miłe maniery panny Bennet wyrosły na dobrej woli pani Hurst i panny Bingley; i chociaż uznano, że matka jest nie do zniesienia, a młodsze siostry nie są warte rozmowy, wobec dwóch najstarszych wyrażono życzenie, aby lepiej się z nimi zapoznać. Jane przyjęła tę uwagę z największą przyjemnością, ale Elżbieta nadal dostrzegała wyniosłość w traktowaniu wszystkich, ledwie z wyjątkiem swojej siostry, i nie potrafiła ich lubić; chociaż ich życzliwość dla Jane, taka jaka była, miała wartość wynikającą z wszelkiego prawdopodobieństwa pod wpływem podziwu ich brata. Zawsze było oczywiste, ilekroć się spotykali, że podziwiał ją i dla niej było równie oczywiste, że Jane ulegała preferencjom, które zaczęła mu dawać mu od początku, i była w pewnym sensie bardzo zakochana.; z przyjemnością uważała jednak, że w ogóle nie zostanie odkryta przez świat, skoro Jane łączyła, z wielką siłą uczuć, opanowaniem temperamentu i jednolitą pogodą obyczajową, która chroniłaby ją przed podejrzeniami zuchwałych. Wspomniała o tym swojej przyjaciółce, pannie Lucas. „To może być przyjemne” — odpowiedziała Charlotte — „móc narzucić publiczności w takim przypadku; ale czasami bycie tak bardzo ostrożnym jest niekorzystne. Jeśli kobieta z taką samą umiejętnością ukrywa swoje uczucia przed przedmiotem, może stracić okazję do naprawienia go; i wtedy będzie tylko marną pociechą, jeśli w równym stopniu wierzymy światu w ciemności. W prawie każdym przywiązaniu jest tak wiele wdzięczności lub próżności, że pozostawienie czegokolwiek samym sobie nie jest bezpieczne. Wszyscy możemy _zacząć_ swobodnie — niewielka preferencja jest wystarczająco naturalna; ale jest bardzo niewielu z nas, którzy mają dość serca, by być naprawdę zakochanymi bez zachęty. W dziewięciu przypadkach na dziesięć kobieta lepiej okazywała więcej uczucia niż czuje. Bingley niewątpliwie lubi twoją siostrę; ale może nigdy nie robić więcej niż ją lubić, jeśli ona mu nie pomoże”. — Ale ona mu pomaga, na tyle, na ile pozwala jej natura. Jeśli mogę dostrzec jej szacunek dla niego, to rzeczywiście musi być prostakiem, żeby też tego nie odkryć. — Pamiętaj, Elizo, że on nie zna usposobienia Jane tak jak ty. „Ale jeśli kobieta ma słabość do mężczyzny i nie usiłuje tego ukryć, musi to odkryć”. — Może musi, jeśli zobaczy ją wystarczająco dużo. Ale chociaż Bingley i Jane spotykają się dość często, nigdy nie są razem na wiele godzin; a ponieważ zawsze widują się na dużych, mieszanych imprezach, niemożliwe jest, aby każda chwila była poświęcona na rozmowę. Dlatego Jane powinna maksymalnie wykorzystać każde pół godziny, w którym może zwrócić jego uwagę. Kiedy będzie go bezpieczna, będzie więcej wolnego czasu na zakochanie się, ile tylko zechce”. „Twój plan jest dobry” — odpowiedziała Elżbieta — „gdzie nie ma wątpliwości, że nie ma nic innego, jak tylko pragnienie bycia dobrze zamężnym, a gdybym był zdecydowany zdobyć bogatego męża lub innego męża, ośmielę się powiedzieć, że powinienem go przyjąć. Ale to nie są uczucia Jane; ona nie działa zgodnie z planem. Jak dotąd nie może być nawet pewna stopnia własnego zainteresowania ani jego rozsądności. Znała go zaledwie dwa tygodnie. Zatańczyła z nim cztery tańce w Meryton; widziała go pewnego ranka w jego własnym domu i od tego czasu jadła z nim kolację w towarzystwie cztery razy. To nie wystarczy, by zrozumiała jego charakter”. „Nie tak, jak to reprezentujesz. Gdyby po prostu zjadła z nim obiad, mogłaby tylko odkryć, czy ma dobry apetyt; ale musisz pamiętać, że cztery wieczory też spędziliśmy razem — a cztery wieczory mogą wiele zdziałać”. „Tak; te cztery wieczory pozwoliły im przekonać się, że obaj lubią Vingt-un bardziej niż Commerce; ale w odniesieniu do jakiejkolwiek innej wiodącej cechy, nie sądzę, że wiele się wydarzyło”. — Cóż — powiedziała Charlotte — z całego serca życzę Jane powodzenia; a gdyby jutro wyszła za niego za mąż, myślę, że miała taką samą szansę na szczęście, jak gdyby przez dwanaście miesięcy studiowała jego postać. Szczęście w małżeństwie jest całkowicie kwestią przypadku. Jeśli dyspozycje stron są kiedykolwiek tak dobrze znane sobie nawzajem lub wcześniej podobne, to w najmniejszym stopniu nie zwiększa to ich szczęścia. Zawsze rozwijają się na tyle, że nie przypominają później, by odczuwać po części irytację; i lepiej jest wiedzieć jak najmniej o wadach osoby, z którą masz spędzić życie”. „Rozśmieszasz mnie, Charlotte; ale to nie jest dźwięk. Wiesz, że to niesprawiedliwe i że sam nigdy nie zachowałbyś się w ten sposób”. Zajęta obserwowaniem uwagi pana Bingleya wobec jej siostry, Elżbieta daleka była od podejrzeń, że ona sama staje się obiektem zainteresowania w oczach jego przyjaciela. Pan Darcy z początku ledwo pozwalał jej być ładną; patrzył na nią bez podziwu na balu; a kiedy się spotkali, spojrzał na nią tylko po to, by skrytykować. Ale gdy tylko uświadomił sobie i swoim przyjaciołom, że prawie nie ma ładnego rysu na jej twarzy, zaczął odkrywać, że piękny wyraz jej ciemnych oczu nadawał jej niezwykłej inteligencji. Niektórym innym udało się to odkrycie równie upokarzające. Chociaż krytycznym okiem wykrył więcej niż jedną awarię idealnej symetrii w jej postaci, był zmuszony uznać jej figurę za lekką i przyjemną; i pomimo jego twierdzenia, że jej maniery nie były typowe dla modnego świata, złapała go ich łatwa figlarność. Była tego całkowicie nieświadoma; był dla niej tylko mężczyzną, który nigdzie nie okazał się przyjemny i który nie uważał jej za wystarczająco przystojną, by z nią tańczyć. Zaczął pragnąć poznać ją więcej, a jako krok w kierunku rozmowy z nią sam zajął się jej rozmową z innymi. Jego działanie zwróciło jej uwagę. Było to u sir Williama Lucasa, gdzie zebrała się duża grupa. — Co pan Darcy ma na myśli — zwróciła się do Charlotte — słuchając mojej rozmowy z pułkownikiem Forsterem? — To jest pytanie, na które może odpowiedzieć tylko pan Darcy. — Ale jeśli będzie to robił, z pewnością dam mu znać, że rozumiem, o co mu chodzi. Ma bardzo satyryczne oko i jeśli nie zacznę od bycia bezczelnym, wkrótce zacznę się go bać”. Zbliżając się do nich wkrótce potem, choć nie wyglądało na to, że ma zamiar mówić, panna Lucas nie zgodziła się z przyjacielem, by wspomniał mu o takim przedmiocie; co natychmiast sprowokowało Elżbietę do zrobienia tego, odwróciła się do niego i powiedziała: „Czy nie pomyślał pan, panie Darcy, że właśnie teraz, kiedy drażniłam się z pułkownikiem Forsterem, żeby dał nam piłkę w Meryton?” „Z wielką energią; ale jest to zawsze temat, który dodaje energii kobiecie”. „Jesteś dla nas surowy”. — Wkrótce będzie się drażnić — powiedziała panna Lucas. — Mam zamiar otworzyć instrument, Elizo, a wiesz, co dalej. „Jesteś bardzo dziwnym stworzeniem, jeśli chodzi o przyjaciela! — Zawsze chcesz, żebym grał i śpiewał przed wszystkimi i przed wszystkimi! Gdyby moja próżność przybrała muzyczny zwrot, byłbyś nieoceniony; ale tak naprawdę wolałbym nie siadać przed tymi, którzy muszą mieć w zwyczaju wysłuchiwania najlepszych wykonawców”. Jednak wytrwała panna Lucas dodała: — No dobrze, jeśli tak musi być, to musi. I patrząc z powagą na pana Darcy’ego: „Jest takie dobre stare powiedzenie, które każdy tutaj jest oczywiście zaznajomiony: „ Zatrzymaj oddech, aby ostudzić owsiankę ”; i zachowam swoją, aby nadać mojej pieśni”. Jej występ był zadowalający, choć nie był to kapitał. Po jednej czy dwóch pieśniach i zanim zdążyła odpowiedzieć na prośby kilku osób, by znowu zaśpiewać, chętnie zastąpiła ją jej siostra Maria, która w konsekwencji była jedyną prostą osobą w rodzinie. trudny do zdobycia wiedzy i osiągnięć, był zawsze niecierpliwy na pokaz. Maryja nie miała ani geniuszu, ani gustu; i chociaż próżność dała jej zastosowanie, nadała jej również pedantyczny charakter i zarozumiały sposób bycia, co zraniłoby wyższy stopień doskonałości, niż osiągnęła. Elizabeth, spokojna i niewzruszona, była słuchana z dużo większą przyjemnością, chociaż nie grała w połowie tak dobrze; a Mary, pod koniec długiego koncertu, z radością kupiła pochwały i wdzięczność ze strony szkockich i irlandzkich gwiazd, na prośbę swoich młodszych sióstr, które wraz z niektórymi z Lucasów i dwoma lub trzema oficerami chętnie dołączyły do tańca. na jednym końcu pokoju. Pan Darcy stał obok nich w cichym oburzeniu na taki sposób spędzania wieczoru, wykluczając wszelką rozmowę, i był zbyt pochłonięty swoimi myślami, by spostrzec, że sir William Lucas jest jego sąsiadem, dopóki sir William nie zaczął w ten sposób: „Co za urocza zabawa dla młodych ludzi, panie Darcy! W końcu nie ma to jak taniec. Uważam to za jedno z pierwszych udoskonaleń wytwornego społeczeństwa”. „Oczywiście proszę pana; i ma również tę zaletę, że jest modny wśród mniej wytwornych społeczeństw świata. Każdy dziki może tańczyć”. Sir William tylko się uśmiechnął. „Twój przyjaciel gra cudownie” — kontynuował po przerwie, widząc, jak Bingley dołącza do grupy; — i nie wątpię, że sam jest pan ekspertem w nauce, panie Darcy. — Widziałeś, jak tańczę w Meryton, jak sądzę, sir. — Tak, rzeczywiście, i widok ten nie sprawił mu najmniejszej przyjemności. Czy często tańczysz w St. James’s?” — Nigdy, panie. „Nie sądzisz, że byłby to właściwy komplement dla tego miejsca?” „To komplement, którego nigdy nie oddam nikomu, jeśli mogę tego uniknąć”. „Masz dom w mieście, podsumowuję?” Pan Darcy skłonił się. „Kiedyś myślałem o naprawie w mieście, bo lubię lepsze towarzystwo; ale nie byłem pewien, czy atmosfera Londynu zgodzi się z Lady Lucas”. Przerwał w nadziei na odpowiedź; ale jego towarzysz nie był skłonny nic zrobić; i Elżbieta w tym momencie zbliżając się do nich, uderzył go czyn bardzo szarmancki i zawołał do niej: „Moja droga panno Elizo, dlaczego nie tańczysz? Panie Darcy, musi pan pozwolić, że przedstawię panu tę młodą damę jako bardzo pożądaną partnerkę. Nie możesz odmówić tańca, jestem pewien, że przed tobą tyle piękna. „I, biorąc ją za rękę, on dałby go do pana Darcy’ego, który, choć bardzo zaskoczony, nie był niechętny do jej otrzymania, kiedy natychmiast cofnęła się i powiedział z pewnym discomposure Sir William: „Rzeczywiście, sir, mam nie najmniejszy zamiar tańca. I błagam nie przypuszczać, że przeniosłem się w ten sposób, aby prosić partnera.” Pan Darcy z poważną przyzwoitością poprosił o pozwolenie na honor jej ręki, ale na próżno. Elżbieta była zdeterminowana; ani też sir William w ogóle nie zachwiał jej zamysłem próbą perswazji. — Tak bardzo wyróżnia się pani w tańcu, panno Elizo, że okrutnie byłoby odmawiać mi szczęścia, że mogę cię zobaczyć; i chociaż ten dżentelmen w ogóle nie lubi tych zabaw, jestem pewien, że nie może mieć nic przeciwko temu, by zobowiązać nas na pół godziny. „Pan. Darcy to grzeczność — powiedziała Elżbieta z uśmiechem. „Naprawdę jest; ale biorąc pod uwagę zachętę, moja droga panno Elizo, nie możemy się dziwić jego narzekaniu — bo kto by się sprzeciwił takiemu partnerowi? Elizabeth spojrzała groźnie i odwróciła się. Jej opór nie zranił jej z tym dżentelmenem i myślał o niej z pewnym samozadowoleniem, kiedy tak zaczepiła panna Bingley: „Domyślam się, jaki jest temat twoich marzeń”. „Nie wyobrażam sobie”. „Zastanawiasz się, jak nie do zniesienia byłoby spędzanie wielu wieczorów w ten sposób — w takim społeczeństwie; i rzeczywiście jestem całkowicie Twojej opinii. Nigdy nie byłem bardziej zirytowany! Głupota, a jednak hałas — nicość, a jednak poczucie własnej ważności tych wszystkich ludzi! Co bym dał, żeby usłyszeć twoje zastrzeżenia!” „Zapewniam cię, że twoje przypuszczenie jest całkowicie błędne. Mój umysł był bardziej przyjemnie zaangażowany. Rozmyślałam nad wielką przyjemnością, jaką może sprawić para pięknych oczu w twarzy ładnej kobiety”. Panna Bingley natychmiast utkwiła wzrok w jego twarzy i zapragnęła, aby powiedział jej, która pani miała wdzięczność za inspirowanie takich refleksji. Pan Darcy odpowiedział z wielką nieustraszonością: „Panno Elizabeth Bennet”. „Miss Elizabeth Bennet!” — powtórzyła panna Bingley. „Jestem zdumiony. Od jak dawna jest taką ulubienicą? — i módl się, kiedy mam życzyć ci radości?” „To jest dokładnie to pytanie, które spodziewałem się zadać. A pani wyobraźnia jest bardzo szybki; za chwilę przeskakuje od podziwu do miłości, od miłości do małżeństwa. Wiedziałem, że życzysz mi radości”. „Nie, jeśli myślisz o tym poważnie, uznam, że sprawa jest całkowicie rozstrzygnięta. Doprawdy, będziesz miał uroczą teściową; i oczywiście zawsze będzie z tobą w Pemberley. Słuchał jej z całkowitą obojętnością, podczas gdy ona postanowiła bawić się w ten sposób; a kiedy jego opanowanie przekonało ją, że wszystko jest bezpieczne, jej dowcip płynął długo.

Rozdział 7

Majątek pana Benneta składał się prawie w całości z majątku ziemskiego liczącego dwa tysiące lat rocznie, który, niestety dla jego córek, był związany, z powodu braku męskiego spadkobiercy, w odległym pokrewieństwie; a fortuna ich matki, choć wystarczająca na jej sytuację życiową, mogłaby źle uzupełnić jego brak. Jej ojciec był prawnikiem w Meryton i zostawił jej cztery tysiące funtów. Miała siostrę, która wyszła za pana Phillipsa, który był urzędnikiem ich ojca i zastąpił go w interesie, a także brat osiadł w Londynie i prowadził poważną branżę. Wioska Longbourn znajdowała się zaledwie jedną milę od Meryton; najbardziej dogodnej odległości dla młodych dam, którzy zwykle byli kuszeni tam trzy lub cztery razy w tygodniu, aby zapłacić swój obowiązek do ich ciotki i sklepem modystka tuż nad drodze. Dwie najmłodsze rodziny, Catherine i Lydia, były szczególnie częste; ich umysły były bardziej puste niż ich sióstr, a kiedy nie było nic lepszego, konieczny był spacer do Meryton, aby rozbawić ich poranne godziny i zapewnić rozmowę na wieczór; i bez względu na to, jak bardzo kraj ten był pozbawiony wiadomości, zawsze udawali się czegoś nauczyć od ciotki. Obecnie, rzeczywiście, byli dobrze zaopatrzeni zarówno w wiadomości, jak i radość z powodu niedawnego przybycia do sąsiedztwa pułku milicji; miała pozostać przez całą zimę, a kwaterą główną była Meryton. Ich wizyty u pani Phillips przyniosły teraz najciekawsze informacje. Każdego dnia poszerzali swoją wiedzę o nazwiskach i koneksjach oficerów. Ich kwatera nie była długo tajemnicą i w końcu sami zaczęli poznawać oficerów. Pan Phillips odwiedził ich wszystkich, co otworzyło jego siostrzenicom skarb nieznanego wcześniej szczęścia. Nie mogli mówić tylko o oficerach; a wielka fortuna pana Bingleya, o której wzmianka ożywiła ich matkę, była w ich oczach bezwartościowa w przeciwieństwie do pułków chorążych. Po wysłuchaniu ich wylewów na ten temat pan Bennet chłodno zauważył: „Ze wszystkiego, co mogę zebrać po twoim sposobie mówienia, musicie być dwiema najgłupszymi dziewczynami w kraju. Podejrzewałem to od jakiegoś czasu, ale teraz jestem przekonany”. Katarzyna była zbita z tropu i nie odpowiedziała; ale Lydia, z absolutną obojętnością, nadal wyrażała swój podziw dla kapitana Cartera i nadzieję, że zobaczy go w ciągu dnia, gdy następnego ranka jechał do Londynu. „Jestem zdumiona, moja droga”, powiedziała pani Bennet, „że jesteś tak gotowa, by myśleć o własnych dzieciach za głupoty. Jeśli jednak chciałbym pomyśleć lekceważąco o czyichś dzieciach, to nie powinno to być moje własne”. „Jeśli moje dzieci są głupie, muszę mieć nadzieję, że zawsze będę to rozumieć”. — Tak, ale tak się składa, że wszyscy są bardzo sprytni. „To jedyny punkt, pochlebiam sobie, co do którego się nie zgadzamy. Miałem nadzieję, że nasze uczucia zbiegły się w każdym szczególe, ale muszę tak bardzo różnić się od ciebie, że uważam, że nasze dwie najmłodsze córki są niezwykle głupie. „Drogi panie Bennet, nie można oczekiwać, że takie dziewczyny będą miały poczucie ojca i matki. Kiedy osiągną nasz wiek, śmiem twierdzić, że nie będą myśleć o oficerach więcej niż my. Pamiętam czas, kiedy sam bardzo lubiłam czerwony płaszcz — i rzeczywiście, nadal kocham to w głębi serca; a jeśli bystry młody pułkownik, mający pięć lub sześć tysięcy rocznie, chciałby jednej z moich dziewcząt, nie powiem mu, że nie; i myślałem, że pułkownik Forster wyglądał bardzo dobrze wczoraj u sir Williama w jego pułkach. „Mamo”, zawołała Lydia, „moja ciotka mówi, że pułkownik Forster i kapitan Carter nie chodzą do panny Watson tak często, jak robili to na początku; widzi ich teraz bardzo często stojących w bibliotece Clarke”. Pani Bennet nie mogła odpowiedzieć, gdy wszedł lokaj z notatką dla panny Bennet; pochodzi z Netherfield i służący czekał na odpowiedź. Oczy pani Bennet błyszczały z przyjemności, a ona niecierpliwie wołała, podczas gdy jej córka czytała: „Cóż, Jane, od kogo to jest? O czym to jest? Co on mówi? Cóż, Jane, pośpiesz się i powiedz nam; pośpiesz się, kochanie”. — To od panny Bingley — powiedziała Jane, po czym przeczytała ją na głos. „MÓJ DROGI PRZYJACIELU, — „Jeśli nie okażesz tak współczucia, aby zjeść dziś kolację z Louisą i mną, będziemy narażeni na wzajemną nienawiść do końca życia, przez cały dzień tête-à-tête_ pomiędzy dwie kobiety nigdy nie mogą skończyć się bez kłótni. Przyjdź jak najszybciej po otrzymaniu tego. Mój brat i panowie mają zjeść obiad z oficerami. — Z wyrazami szacunku „CAROLINE BINGLEY” „Z oficerami!” — zawołała Lydia. — Dziwię się, że ciocia nie powiedziała nam o tym. „Jedzenie poza domem”, powiedziała pani Bennet, „to bardzo pechowe”. „Czy mogę dostać powóz?” powiedziała Jane. „Nie, moja droga, lepiej jechać konno, bo prawdopodobnie będzie padać; a potem musisz zostać całą noc”. „To byłby dobry plan” — powiedziała Elżbieta — „gdybyś była pewna, że nie zaproponują jej odesłania do domu”. „O! ale panowie wezmą szezlong pana Bingleya, aby pojechać do Meryton, a Hurstowie nie mają koni. „Wolałem raczej iść do autokaru”. — Ale, moja droga, jestem pewien, że twój ojciec nie może oszczędzić koni. Są poszukiwani na farmie, panie Bennet, prawda? „Są poszukiwani na farmie znacznie częściej, niż mogę je zdobyć”. „Ale jeśli masz je dzisiaj”, powiedziała Elżbieta, „cel mojej matki zostanie wysłuchany”. W końcu wymusiła na ojcu potwierdzenie, że konie są zajęte. Jane musiała więc jechać konno, a jej matka odprowadzała ją do drzwi z wieloma radosnymi przepowiedniami złego dnia. Jej nadzieje zostały spełnione; Jane nie odeszła na długo, zanim mocno padało. Siostry czuły się o nią nieswojo, ale matka była zachwycona. Deszcz trwał cały wieczór bez przerwy; Jane z pewnością nie mogła wrócić. „To rzeczywiście był mój szczęśliwy pomysł!” — mówiła pani Bennet więcej niż raz, jakby to zasługa spowodowania deszczu była jej własnością. Jednak do następnego ranka nie zdawała sobie sprawy z całej powagi swojego wynalazku. Ledwie skończyło się śniadanie, gdy służący z Netherfield przyniósł Elżbiecie następującą notatkę: „MOJA NAJDROŻSZA Lizzy — „Dziś rano czuję się bardzo źle, co, jak przypuszczam, przypisuje się wczorajszemu zmoknięciu. Moi mili przyjaciele nie usłyszą o moim powrocie, dopóki nie wyzdrowieję. Nalegają również, abym spotkał się z panem Jonesem — dlatego nie przejmuj się, jeśli usłyszysz, że był u mnie — i poza bólem gardła i głowy, nie ma ze mną zbyt wiele rzeczy. — Twoja itd.” „Cóż, mój drogi”, powiedział pan Bennet, kiedy Elizabeth przeczytała na głos notatkę, „gdyby twoja córka dostała groźnego ataku choroby — gdyby umarła, pocieszałaby się świadomość, że to wszystko w pogoni za pana Bingleya i pod twoimi rozkazami”. „O! Nie boję się jej śmierci. Ludzie nie umierają z powodu drobnych przeziębień. Będziemy się nią dobrze opiekować. Dopóki tam zostanie, wszystko jest w porządku. Poszedłbym ją zobaczyć, gdybym miał powóz”. Elżbieta, bardzo zaniepokojona, była zdecydowana pójść do niej, chociaż powóz nie był dostępny; a ponieważ nie była amazonką, jedyną alternatywą było chodzenie. Zadeklarowała postanowienie. „Jak możesz być tak głupia”, zawołała matka, „żeby myśleć o czymś takim w całym tym brudzie! Nie będziesz w stanie dać się zobaczyć, kiedy tam dotrzesz”. „Będę bardzo w dobrej formie, aby zobaczyć Jane — a to wszystko, czego chcę”. „Czy to dla mnie wskazówka, Lizzy”, powiedział jej ojciec, „żeby posłać po konie?” „Nie, rzeczywiście, nie chcę unikać spaceru. Odległość jest niczym, gdy ktoś ma motyw; tylko trzy mile. Wrócę przed obiadem. „Podziwiam działanie waszej życzliwości” — zauważyła Mary — „ale każdym impulsem uczuć powinien kierować się rozsądek; i moim zdaniem wysiłek powinien zawsze być proporcjonalny do tego, co jest wymagane”. — Pójdziemy z wami aż do Meryton — oświadczyły Catherine i Lydia. Elizabeth przyjęła ich towarzystwo i trzy młode damy wyruszyły razem. — Jeśli się pospieszymy — powiedziała Lydia, gdy szli — może zobaczymy coś z kapitana Cartera, zanim odejdzie. W Meryton rozstali się; dwoje najmłodszych wróciło do mieszkania jednej z żon oficerskich, a Elżbieta szła sama, przemierzając pole za polem w szybkim tempie, przeskakując przez podłużnice i skacząc po kałużach z niecierpliwą aktywnością i znajdując się w końcu w zasięgu wzroku dom, ze zmęczonymi kostkami, brudnymi pończochami i twarzą jaśniejącą ciepłem ćwiczeń. Została wprowadzona do salonu śniadaniowego, gdzie zebrali się wszyscy oprócz Jane, i gdzie jej wygląd wywołał wielkie zdziwienie. To, że musiała przejść pięć kilometrów o tak wczesnej porze dnia, przy tak brudnej pogodzie, i sama, było prawie niewiarygodne dla pani Hurst i panny Bingley; Elżbieta była przekonana, że ją gardzą. Została jednak przez nich przyjęta bardzo grzecznie; aw manierach ich brata było coś lepszego niż grzeczność; był dobry humor i życzliwość. Pan Darcy mówił bardzo mało, a pan Hurst nic wszystko. Pierwsza była podzielona między podziw dla blasku, jaki ćwiczenia nadały jej cerze, i wątpliwość co do okazji, która usprawiedliwia jej przybycie tak daleko w pojedynkę. Ten ostatni myślał tylko o swoim śniadaniu. Jej pytania dotyczące siostry nie były zbyt przychylne. Panna Bennet spała chora i chociaż nie spała, była bardzo gorączkowa i nie na tyle dobrze, by opuścić swój pokój. Elżbieta ucieszyła się, że natychmiast ją zabrano; a Jane, której powstrzymywał tylko strach przed alarmowaniem lub niewygodą przed wyrażeniem w notatce, jak bardzo tęskni za taką wizytą, była zachwycona jej wejściem. Nie była jednak równa w wielu rozmowach, a kiedy panna Bingley zostawiła ich razem, niewiele mogła próbować poza wyrażeniem wdzięczności za niezwykłą życzliwość, z jaką została potraktowana. Elizabeth w milczeniu jej towarzyszyła. Po śniadaniu dołączyły do nich siostry; i Elizabeth zaczęła się podoba im się, kiedy zobaczyła, ile uczucia i troski pokazali na Jane. Aptekarz przyszedł i zbadawszy jego pacjentkę, powiedział, jak można było przypuszczać, że dostała gwałtownego przeziębienia i że muszą starać się, aby to przezwyciężyć; poradził jej, żeby wróciła do łóżka i obiecał kilka przeciągów. Rada była chętnie stosowana, gdyż nasilały się objawy gorączki i bolała ją głowa. Elizabeth ani na chwilę nie opuściła swojego pokoju; inne kobiety nie były też często nieobecne; dżentelmeni, którzy byli poza domem, w rzeczywistości nie mieli nic do roboty gdzie indziej. Kiedy zegar wybił trzecią, Elżbieta poczuła, że musi iść, i bardzo niechętnie to powiedziała. Panna Bingley zaproponowała jej powóz i chciała tylko trochę naciskać, by go przyjąć, kiedy Jane zeznała, że rozstanie się z nią z taką troską, że panna Bingley była zobowiązana zamienić ofertę szezlonga na zaproszenie do pozostania w Netherfield na razie.. Elżbieta bardzo wdzięczna zgodziła się i wysłano służącą do Longbourn, aby zaznajomił rodzinę z jej pobytem i przyniósł zapas ubrań.

Rozdział 8

O piątej obie panie przeszły na emeryturę, żeby się ubrać, ao wpół do ósmej Elżbieta została wezwana na obiad. Na dochodzenie cywilne, które wtedy napłynęło, i wśród których miała przyjemność wyróżnić znacznie wyższą troskę pana Bingleya, nie potrafiła udzielić pozytywnej odpowiedzi. Jane wcale nie była lepsza. Siostry, słysząc to, trzy lub cztery razy powtórzyły, jak bardzo są zasmucone, jak szokujące było mieć przeziębienie i jak bardzo nie lubiły chorować; a potem już o tym nie myśleli, a ich obojętność wobec Jane, kiedy nie była bezpośrednio przed nimi, przywróciła Elżbiecie radość z całej jej dawnej niechęci. Faktycznie, ich brat był jedynym ze strony, na którego mogła patrzeć z jakimkolwiek samozadowoleniem. Jego niepokój o Jane był ewidentny, a jego przywiązanie do samej siebie bardzo przyjemne, co sprawiło, że nie czuła się intruzem na tyle, na ile sądziła, że jest uważana przez innych. Nie zwracała na nią uwagi nikogo oprócz niego. Panna Bingley była zaabsorbowana panem Darcy, jej siostra niewiele mniej; a co do pana Hursta, przy którym siedziała Elżbieta, był to człowiek gnuśny, żyjący tylko po to, by jeść, pić i grać w karty; który, gdy stwierdził, że woli zwykłą potrawę niż ragout, nie miał jej nic do powiedzenia. Kiedy kolacja się skończyła, wróciła bezpośrednio do Jane, a panna Bingley zaczęła ją znęcać się, gdy tylko wyszła z pokoju. Jej maniery były rzeczywiście bardzo złe, będące mieszaniną dumy i impertynencji; nie miała rozmowy, stylu, piękna. Pani Hurst pomyślała to samo i dodała: „Krótko mówiąc, nie ma nic, co mógłby jej polecić, poza tym, że jest doskonałym chodzikiem. Nigdy nie zapomnę jej dzisiejszego wyglądu. Naprawdę wyglądała prawie dziko”. — Rzeczywiście, Louisa. Ledwo mogłem zachować wyraz twarzy. To bardzo nonsensowne! Dlaczego musiała się włóczyć po kraju, bo jej siostra była przeziębiona? Jej włosy, takie niechlujne, takie dmuchane!” „Tak, i jej halkę; Mam nadzieję, że widziałeś jej halkę, głęboką na sześć cali w błocie, jestem absolutnie pewien; i suknia, która została opuszczona, aby ukryć, że nie wykonuje swojego urzędu”. „Twoje zdjęcie może być bardzo dokładne, Louisa” — powiedział Bingley; „Ale to wszystko było dla mnie stracone. Wydawało mi się, że panna Elizabeth Bennet wyglądała wyjątkowo dobrze, kiedy weszła dziś rano do pokoju. Jej brudna halka całkiem umknęła mojej uwadze”. „_ Pan_ zauważył, panie Darcy, jestem tego pewien”, powiedziała panna Bingley; „I jestem skłonny pomyśleć, że nie chciałbyś, aby twoja siostra robiła taką wystawę”. „Zdecydowanie nie.” — Przejść trzy mile, cztery mile, pięć mil, czy cokolwiek to jest, ponad jej kostkami w błocie, samotnie, całkiem samotnie! Co miała przez to na myśli? Wydaje mi się, że wykazuje ohydny rodzaj zarozumiałej niezależności, najbardziej wiejską obojętność na przyzwoitość”. „To pokazuje miłość do siostry, która jest bardzo miła” — powiedział Bingley. — Obawiam się, panie Darcy — zauważyła półgłosem panna Bingley — że ta przygoda raczej wpłynęła na pański podziw dla jej pięknych oczu. „Wcale nie” — odpowiedział; „Były rozjaśnione ćwiczeniem”. Po przemówieniu nastąpiła krótka przerwa i pani Hurst znów zaczęła: „Mam nadmierny szacunek dla panny Jane Bennet, ona jest naprawdę bardzo słodką dziewczyną i całym sercem chciałbym, żeby była dobrze ustatkowana. Ale z takim ojcem i matką i tak niskimi koneksjami obawiam się, że nie ma na to szans”. — Chyba słyszałem, jak mówiłeś, że ich wujek jest prawnikiem w Meryton. „Tak; i mają innego, który mieszka gdzieś w pobliżu Cheapside”. „To jest kapitalne” — dodała jej siostra i obie zaśmiały się serdecznie. „Gdyby mieli dość wujków, by obsadzić _all_ Cheapside”, zawołał Bingley, „nie uczyniłoby to z nich ani trochę mniej przyjemnych”. „Ale to musi bardzo istotnie zmniejszyć ich szansę na poślubienie ludzi o jakichkolwiek względach na świecie” — odparł Darcy. Na to przemówienie Bingley nie odpowiedział; ale siostry wyraziły na to serdeczną zgodę i przez jakiś czas pozwalały sobie na wesołość kosztem wulgarnych stosunków ich drogiego przyjaciela. Jednak z odnowioną czułością wrócili do jej pokoju po wyjściu z jadalni i siedzieli z nią do wezwania na kawę. Nadal była bardzo biedna i Elżbieta nie odeszła wcale, aż do późnego wieczora, kiedy miała komfort oglądania jej snu i kiedy wydało jej się raczej słuszne niż przyjemne, że sama zejdzie na dół. Wchodząc do salonu, zastała całą imprezę w toalecie i natychmiast została zaproszona do przyłączenia się do niej; ale podejrzewając, że grają wysoko, odmówiła i podając wymówkę swojej siostrze, powiedziała, że zabawiłaby się przez krótki czas, kiedy mogłaby zostać na dole z książką. Pan Hurst spojrzał na nią ze zdziwieniem. „Wolisz czytać od kart?” he Said — On powiedział; „To jest raczej osobliwe”. — Panna Eliza Bennet — powiedziała panna Bingley — gardzi kartami. Jest świetną czytelniczką i nic innego nie sprawia jej przyjemności”. „Nie zasługuję ani na taką pochwałę, ani na taką krytykę” — zawołała Elżbieta; „Nie jestem_ wielkim czytelnikiem i sprawia mi przyjemność wiele rzeczy”. „Pielęgnując swoją siostrę, jestem pewien, że masz przyjemność” — powiedział Bingley; „I mam nadzieję, że wkrótce się to zwiększy, jeśli zobaczę ją całkiem dobrze”. Elżbieta podziękowała mu z całego serca, a potem podeszła do stołu, na którym leżało kilka książek. Natychmiast zaproponował, że przyprowadzi jej innych — wszystko, co zapewniała jego biblioteka. „I chciałbym, żeby moja kolekcja była większa dla twojego dobra i mojego własnego kredytu; ale jestem leniwy i chociaż nie mam wielu, mam więcej, niż kiedykolwiek spojrzałem”. Elżbieta zapewniła go, że może idealnie pasować do tych w pokoju. „Jestem zdumiona” — powiedziała panna Bingley — „że mój ojciec powinien był zostawić tak małą kolekcję książek. Cóż za wspaniała biblioteka w Pemberley, panie Darcy! „Powinno być dobrze” — odpowiedział — „to było dziełem wielu pokoleń”. „A potem dodałeś do tego tak wiele, że zawsze kupujesz książki”. „Nie mogę pojąć zaniedbania biblioteki rodzinnej w takich dniach jak te”. „Zaniedbanie! Jestem pewien, że nie zaniedbujesz niczego, co może dodać piękno tego szlachetnego miejsca. Charles, kiedy budujesz swój dom, chciałbym, żeby był w połowie tak zachwycający jak Pemberley. „Chciałabym, żeby tak było”. „Ale naprawdę radziłbym ci dokonać zakupu w tej okolicy i wziąć Pemberley jako swego rodzaju model. Nie ma piękniejszego hrabstwa w Anglii niż Derbyshire”. „Z całego serca; Kupię samego Pemberleya, jeśli Darcy go sprzeda.” „Mówię o możliwościach, Charles”. „Na słowo Caroline, myślę, że bardziej możliwe jest zdobycie Pemberleya przez zakup niż naśladownictwo”. Elżbietę tak bardzo pochłonęło to, co minęło, że niewiele uwagi poświęcała swojej książce; Wkrótce odłożywszy ją na bok, przysunęła się do stolika karcianego i stanęła między panem Bingleyem a jego najstarszą siostrą, aby obserwować grę. „Czy panna Darcy urosła znacznie od wiosny?” powiedziała panna Bingley; „Czy będzie tak wysoka jak ja?” — Myślę, że tak. Jest teraz mniej więcej wzrostem panny Elizabeth Bennet, a raczej wyższą”. „Jakże tęsknię, żeby ją znowu zobaczyć! Nigdy nie spotkałem nikogo, kto tak mnie zachwycił. Takie oblicze, takie maniery! I tak niesamowicie osiągnięty jak na swój wiek! Jej gra na fortepianie jest znakomita”. „To dla mnie niesamowite”, powiedział Bingley, „jak młode damy mogą mieć cierpliwość, by być tak znakomitymi, jak wszystkie”. „Wszystkie młode damy gotowe! Mój drogi Charlesie, co masz na myśli? — Tak, myślę, że wszyscy. Wszyscy malują stoły, osłony i sakiewki. Prawie nie znam nikogo, kto nie byłby w stanie tego wszystkiego zrobić, i jestem pewien, że nigdy nie słyszałem o młodej damie, o której mówiono po raz pierwszy, bez informacji, że jest bardzo utalentowana”. — Twoja lista typowych osiągnięć — powiedział Darcy — zawiera zbyt wiele prawdy. To słowo odnosi się do wielu kobiet, które nie zasługują na to inaczej, jak tylko zasłaniając torebkę lub zasłaniając ekran. Ale ja jestem bardzo daleki od zgodzenia się z tobą, jeśli chodzi o twoją ogólną ocenę kobiet. Nie mogę się pochwalić, że wiem więcej niż pół tuzina, z całego zakresu mojej znajomości, które są naprawdę osiągnięte. " — Jestem pewien, że ja też nie — powiedziała panna Bingley. „W takim razie”, zauważyła Elżbieta, „musisz bardzo dobrze zrozumieć swoją koncepcję doskonałej kobiety”. „Tak, rozumiem bardzo dużo z tego”. „O! z pewnością — zawołał jego wierny asystent — nikt nie może być naprawdę uznany za dokonanego, kto nie przewyższa zbytnio tego, z czym się zwykle spotyka. Kobieta musi mieć gruntowną znajomość muzyki, śpiewu, rysunku, tańca i języków nowożytnych, aby zasłużyć na to słowo; a poza tym musi mieć coś w swojej atmosferze i sposobie chodzenia, tonie jej głosu, swoim przemówieniu i wyrażeniach, albo słowo będzie w połowie zasłużone. " „Musi to wszystko posiadać” — dodał Darcy — „a do tego wszystkiego musi jeszcze dodać coś bardziej istotnego, aby poprawić swój umysł poprzez obszerną lekturę”. „Nie dziwię się już, że znasz _ tylko_ sześć znakomitych kobiet. Teraz raczej zastanawiam się, czy wiesz, jakakolwiek jest.” „Czy jesteś tak surowy dla własnej płci, że wątpisz w możliwość tego wszystkiego?” „Nigdy nie widziałem takiej kobiety. Nigdy nie widziałem takiej zdolności, smaku, zastosowania i elegancji, jak opisujesz zjednoczone”. Pani Hurst i panna Bingley oboje krzyczeli przeciwko niesprawiedliwości jej domniemanych wątpliwości i oboje protestowali, że znają wiele kobiet, które odpowiedziały na ten opis, kiedy pan Hurst wezwał je do porządku, z gorzkimi skargami, że nie zwracają uwagi na to, co się dzieje. Naprzód. Ponieważ cała rozmowa dobiegła końca, Elżbieta wkrótce potem wyszła z pokoju. „Elizabeth Bennet”, powiedziała panna Bingley, kiedy drzwi były zamknięte, „jest jedną z tych młodych kobiet, które starają się polecić drugiej płci, nie doceniając własnej; i w przypadku wielu mężczyzn, śmiem twierdzić, to się udaje. Ale moim zdaniem jest to marne urządzenie, bardzo wredna sztuka”. — Niewątpliwie — odparł Darcy, do którego głównie skierowana była ta uwaga — jest w każdej sztuce podłość, którą kobiety czasami protekcjonalnie wykorzystują do zniewalania. Wszystko, co ma skłonność do przebiegłości, jest godne pogardy”. Panna Bingley nie była do końca usatysfakcjonowana tą odpowiedzią, aby kontynuować temat. Elżbieta dołączyła do nich ponownie tylko po to, by powiedzieć, że jej siostra jest gorsza i że nie może jej zostawić. Bingley wezwał pana Jonesa do natychmiastowego wezwania; podczas gdy jego siostry, przekonane, że żadne porady dotyczące kraju nie przyniosą żadnej korzyści, poleciły jemu ekspres do miasta dla jednego z najwybitniejszych lekarzy. Nie chciała o tym słyszeć; ale nie była tak niechętna, aby zastosować się do propozycji ich brata; i ustalono, że pana Jonesa należy wysłać wcześnie rano, jeśli panna Bennet nie byłaby zdecydowanie lepsza. Bingley czuł się dość nieswojo; jego siostry oświadczyły, że są nieszczęśliwe. Swoją nędzę pocieszali jednak duetami po kolacji, podczas gdy on nie mógł znaleźć lepszej ulgi dla swoich uczuć niż dawanie wskazówek gospodyni, aby każda uwaga poświęcona była chorej kobiecie i jej siostrze.

Rozdział 9

Elżbieta minęła wodza wieczoru w pokoju swojej siostry, a rano miała przyjemność wysyłać znośną odpowiedź na pytania, które bardzo wcześnie otrzymała od pana Bingleya przez pokojówkę, a jakiś czas potem dwie eleganckie panie, które czekały na jego siostry. Jednak pomimo tej poprawki zwróciła się o przesłanie notatki do Longbourn, w której pragnęła, aby jej matka odwiedziła Jane i samodzielnie oceniła jej sytuację. Notatka została natychmiast wysłana, a jej zawartość tak szybko zastosowana. Pani Bennet, w towarzystwie dwóch najmłodszych dziewczynek, dotarła do Netherfield wkrótce po rodzinnym śniadaniu. Gdyby znalazła Jane w jakimkolwiek pozornym niebezpieczeństwie, pani Bennet byłaby bardzo nieszczęśliwa; ale będąc usatysfakcjonowaną widząc ją, że jej choroba nie jest niepokojąca, nie życzyła sobie jej natychmiastowego wyzdrowienia, ponieważ jej powrót do zdrowia prawdopodobnie usunąłby ją z Netherfield. Dlatego nie słuchała propozycji swojej córki, by zabrać ją do domu; nie doszło do aptekarza, który przybył w tym samym czasie, myślę w ogóle wskazane. Po krótkim posiedzeniu z Jane, na pojawieniu się i zaproszeniu panny Bingley, matka i trzy córki zaprowadziły ją do salonu śniadaniowego. Bingley spotkał się z nimi z nadzieją, że pani Bennet nie uznała panny Bennet za gorszą, niż się spodziewała. „Rzeczywiście, sir” — brzmiała jej odpowiedź. „Jest zbyt chora, żeby ją przenieść. Pan Jones mówi, że nie wolno nam myśleć o przenoszeniu jej. Musimy jeszcze trochę naruszyć waszą dobroć”. „Oddalony!” zawołał Bingley. „Nie można o tym myśleć. Jestem pewien, że moja siostra nie usłyszy o jej usunięciu”. — Może pani na tym polegać, pani — powiedziała panna Bingley z chłodną uprzejmością — że panna Bennet otrzyma wszelką możliwą uwagę, dopóki zostanie z nami. Pani Bennet obficie składała podziękowania. „Jestem pewna” — dodała — „gdyby nie tak dobrzy przyjaciele, nie wiem, co by się z nią stało, bo jest naprawdę bardzo chora i wiele cierpi, choć z największą cierpliwością na świecie, co z nią zawsze ma miejsce, ponieważ ma ona bez wyjątku najsłodszy temperament, z jakim kiedykolwiek się spotkałem. Często mówię innym dziewczynom, że są dla niej niczym. Ma pan tu słodki pokój, panie Bingley, i czarującą perspektywę na żwirową ścieżkę. Nie znam miejsca w kraju, które dorównuje Netherfield. Mam nadzieję, że nie pomyślisz o rzuceniu go w pośpiechu, chociaż masz tylko krótki okres najmu. „Cokolwiek robię, robię w pośpiechu” — odpowiedział; „I dlatego jeśli powinienem zdecydować się opuścić Netherfield, prawdopodobnie powinienem wyjść za pięć minut. Obecnie jednak uważam, że jestem tutaj dość ustalony”. — Dokładnie to powinnam była o tobie przypuszczać — powiedziała Elżbieta. — Zaczynasz mnie rozumieć, prawda? zawołał, odwracając się do niej. „O! tak — doskonale cię rozumiem”. „Chciałbym traktować to jako komplement; ale obawiam się, że bycie tak łatwo widocznym jest żałosne”. „Tak właśnie się dzieje. Nie oznacza to, że głęboka, skomplikowana postać jest bardziej lub mniej godna szacunku niż taka, jak twoja”. „Lizzy”, zawołała jej matka, „pamiętaj, gdzie jesteś, i nie biegaj tak dziko, jak w domu”. „Nie wiedziałem wcześniej”, kontynuował natychmiast Bingley, „że byłeś badaczem charakteru. To musi być zabawne badanie”. „Tak, ale skomplikowane postacie są _ najbardziej_ zabawne. Mają przynajmniej tę przewagę”. „Kraj”, powiedział Darcy, „w zasadzie może dostarczyć tylko kilku przedmiotów do takiego badania. W wiejskiej okolicy poruszasz się w bardzo ograniczonym i niezmiennym społeczeństwie”. „Ale sami ludzie zmieniają się tak bardzo, że jest w nich coś nowego do zobaczenia na zawsze”. — Tak, rzeczywiście — zawołała pani Bennet, urażona tym, jak wspominał o wiejskiej okolicy. — Zapewniam cię, że na wsi dzieje się tyle samo, co w mieście. Wszyscy byli zaskoczeni, a Darcy, patrząc na nią przez chwilę, cicho się odwrócił. Pani Bennet, której wydawało się, że odniosła nad nim całkowite zwycięstwo, kontynuowała swój triumf. „Z mojej strony nie widzę, żeby Londyn miał jakąkolwiek przewagę nad krajem, poza sklepami i miejscami publicznymi. Ten kraj jest o wiele przyjemniejszy, prawda, panie Bingley? „Kiedy jestem na wsi”, odpowiedział, „nigdy nie chcę go opuszczać; a kiedy jestem w mieście, jest prawie tak samo. Każdy z nich ma swoje zalety i mogę być równie szczęśliwy z każdego”. „Tak — to dlatego, że masz właściwe usposobienie. Ale ten dżentelmen — patrząc na Darcy’ego — wydawał się myśleć, że ten kraj jest niczym. — Rzeczywiście, mamo, mylisz się — powiedziała Elżbieta, rumieniąc się za matkę. — Całkowicie pomyliłeś się, panie Darcy. Chodziło mu tylko o to, że na wsi nie ma takiej różnorodności ludzi, z którymi można się spotkać na wsi, jak w mieście, co trzeba przyznać. „Z pewnością, moja droga, nikt nie powiedział, że tak jest; ale aby nie spotykać się z wieloma ludźmi w tej okolicy, wydaje mi się, że niewiele jest dzielnic większych. Wiem, że jemy z dwudziestoma czterdziestoma rodzinami”. Tylko troska o Elizabeth nie mogła pozwolić Bingley’owi zachować spokoju. Jego siostra była mniej delikatna i skierowała oczy na pana Darcy’ego z bardzo wyrazistym uśmiechem. Aby powiedzieć coś, co mogłoby zmienić myśli matki, Elizabeth zapytała ją teraz, czy Charlotte Lucas była w Longbourn od czasu jej wyjazdu. „Tak, dzwoniła wczoraj ze swoim ojcem. Jakim miłym człowiekiem jest Sir William, panie Bingley, prawda? Tyle człowiek mody! Tak delikatny i łatwy! Zawsze ma każdemu coś do powiedzenia. _To jest mój pomysł na dobrą hodowlę; a osoby, które uważają się za bardzo ważne i nigdy nie otwierają ust, zupełnie się mylą”. — Czy Charlotte jadła z tobą obiad? „Nie, poszłaby do domu. Wydaje mi się, że była poszukiwana z powodu ciastek mince-pie. Ze swojej strony, panie Bingley, zawsze mam służących, którzy mogą wykonywać swoją pracę; Moje_ córki wychowywane są zupełnie inaczej. Ale każdy ma oceniać samemu, a Lucasy to bardzo dobre dziewczyny, zapewniam cię. Szkoda, że nie są przystojni! Nie żeby _ ja_ myślę, że Charlotte jest taka _bardzo_ zwyczajna, ale z drugiej strony jest naszą szczególną przyjaciółką”. „Wydaje się bardzo sympatyczną młodą kobietą”. „O! kochanie, tak; ale musisz posiadać, ona jest bardzo prosta. Lady Lucas często to powtarzała i zazdrościła mi urody Jane. Nie lubię się chwalić własnym dzieckiem, ale oczywiście, Jane — nieczęsto można zobaczyć kogoś lepiej wyglądającego. Tak mówią wszyscy. Nie ufam własnej stronniczości. Kiedy miała zaledwie piętnaście lat, w mieście u mojego brata Gardinera był mężczyzna tak bardzo w niej zakochany, że moja szwagierka była pewna, że złoży jej ofertę, zanim wyjeżdżamy. Jednak tego nie zrobił. Może uważał ją za zbyt młodą. Jednak napisał o niej kilka wersetów i były one bardzo ładne”. — I tak skończyło się jego uczucie — powiedziała Elżbieta niecierpliwie. „Wydaje mi się, że było wielu takich, które udało się pokonać w ten sam sposób. Zastanawiam się, kto pierwszy odkrył skuteczność poezji w wypędzaniu miłości!” „Przywykłem uważać poezję za pokarm miłości” — powiedział Darcy. — Może to dobra, mocna, zdrowa miłość. Wszystko już odżywia to, co jest mocne. Ale jeśli będzie to tylko nieznaczne, cienkie skłonności, jestem przekonany, że jeden dobry sonet całkowicie go zagłodzi”. Darcy tylko się uśmiechnął; a ogólna przerwa, która nastąpiła, sprawiła, że Elżbieta zadrżała, że jej matka znowu się nie ujawni. Pragnęła mówić, ale nie przychodziło jej do głowy nic do powiedzenia; a po krótkiej ciszy pani Bennet zaczęła składać podziękowania panu Bingley za jego życzliwość dla Jane, z przeprosinami za kłopotanie go również z Lizzy. Pan Bingley w swojej odpowiedzi zachował nienaruszoną uprzejmość i zmusił swoją młodszą siostrę, aby również była uprzejma i powiedziała, czego wymaga okazja. Odegrała swoją rolę rzeczywiście bez wielkiej łaskawości, ale pani Bennet była usatysfakcjonowana i wkrótce potem zamówiła powóz. Na ten sygnał wystąpiła najmłodsza z jej córek. Obie dziewczyny szeptały do siebie przez całą wizytę, w wyniku czego najmłodszy powinien obciążyć pana Bingleya obietnicą, że po raz pierwszy przyjedzie do kraju, aby wydać bal w Netherfield. Lidia była tęgą, dobrze rozwiniętą piętnastoletnią dziewczyną o pięknej cerze i pogodnym obliczu; ulubieniec jej matki, której uczucie wprowadziło ją do publicznej wiadomości w młodym wieku. Miała uduchowiony zwierzę i swego rodzaju naturalną konsekwencję, którą uwagę oficerów, którym polecały jej dobre obiady wuja i jej własne swobodne maniery, nabrało pewności siebie. Dlatego była bardzo równa, zwracając się do pana Bingleya na temat balu i nagle przypomniała mu o jego obietnicy; dodając, że byłoby to najbardziej haniebną rzeczą na świecie, gdyby jej nie zatrzymał. Jego odpowiedź na ten nagły atak była rozkoszna dla ucha ich matki: „Zapewniam cię, że jestem doskonale przygotowany, aby dotrzymać zaręczyn; a kiedy twoja siostra wyzdrowieje, możesz, jeśli chcesz, nazwać dzień balu. Ale nie chciałbyś tańczyć, kiedy jest chora”. Lydia oświadczyła, że jest zadowolona. „O! tak — byłoby znacznie lepiej poczekać, aż Jane wyzdrowieje, a do tego czasu najprawdopodobniej kapitan Carter znów będzie w Meryton. A kiedy już oddasz swoją piłkę — dodała — będę nalegać na to, aby oni również dali piłkę. Powiem pułkownikowi Forsterowi, że będzie wielka szkoda, jeśli tego nie zrobi. Pani Bennet i jej córki odeszły, a Elżbieta natychmiast wróciła do Jane, pozostawiając zachowanie jej i jej krewnych uwagom dwóch pań i pana Darcy’ego; ta ostatnia nie dała się jednak przekonać, by przyłączyła się do potępienia jej, pomimo wszystkich dowcipów panny Bingley na temat jej drobnych oczu.

Rozdział 10

Dzień minął tak samo, jak dzień wcześniej. Pani Hurst i panna Bingley spędziły kilka godzin rano z inwalidą, który nadal, choć powoli, leczył; a wieczorem Elżbieta dołączyła do ich grupy w salonie. Jednak stół toaletowy się nie pojawił. Pan Darcy pisał, a siedząca obok panna Bingley obserwowała postęp jego listu i wielokrotnie odwracała jego uwagę wiadomościami do siostry. Pan Hurst i pan Bingley byli na pikiecie, a pani Hurst obserwował ich grę. Elżbieta zajęła się robótkami ręcznymi i była wystarczająco rozbawiona tym, co działo się między Darcym a jego towarzyszem. W wieczyste wyróżnienia damy, z jego charakterem pisma, lub na równomierność jego linii, lub na długości swego listu, z doskonałą obojętność, z jaką jej pochwały zostały otrzymane, tworzą dialog ciekawy i było dokładnie w jedności z jej opinię o każdym. „Jakże zachwycona będzie panna Darcy, otrzymując taki list!” Nie odpowiedział. „Piszesz niezwykle szybko”. „Mylisz się. Piszę raczej powoli”. „Ile listów musisz mieć okazję napisać w ciągu roku! Listy biznesowe też! Jak ohydne powinienem o nich myśleć!” — W takim razie to szczęście, że przypadają mi w udziale, a nie w twoim. „Módl się, powiedz swojej siostrze, że tęsknię za nią.” — Już jej to kiedyś powiedziałem, z twojego pragnienia. „Obawiam się, że nie lubisz swojego pióra. Pozwól mi to naprawić. I naprawić długopisy nadzwyczaj dobrze.” „Dziękuję, ale zawsze naprawiam swoje”. „Jak możesz tak pisać?” Milczał. „Powiedz swojej siostrze, że cieszę się, gdy słyszę o jej ulepszeniu gry na harfie; i módl się, daj jej znać, że jestem zachwycony jej pięknym małym projektem stołu i myślę, że jest on nieskończenie lepszy niż projekt panny Grantley. " „Czy pozwolisz mi odłożyć twoje zachwyty, dopóki nie napiszę ponownie? Obecnie nie mam miejsca, by oddać im sprawiedliwość”. „O! nie ma to żadnego znaczenia. Zobaczę ją w styczniu. Ale czy zawsze piszesz do niej takie urocze, długie listy, panie Darcy? „Na ogół są długie; ale nie do mnie należy ocena, czy zawsze jest czarująca”. „U mnie obowiązuje zasada, że osoba, która z łatwością potrafi napisać długi list, nie umie pisać źle”. „To nie wystarczy na komplement dla Darcy’ego, Caroline” — zawołał jej brat — „ponieważ on nie pisze z łatwością. Za dużo się uczy, jak na czterosylabowe słowa. Prawda, Darcy? „Mój styl pisania bardzo różni się od Twojego”. „O!” — zawołała panna Bingley. — Charles pisze w najbardziej niedbały sposób, jaki można sobie wyobrazić. Pomija połowę swoich słów, a resztę zamazuje”. „Moje pomysły płyną tak szybko, że nie mam czasu, aby je wyrazić — co oznacza, że moje listy czasami nie przekazują żadnych pomysłów moim korespondentom”. „Pańska pokora, panie Bingley”, powiedziała Elżbieta, „musi rozbroić nagany”. „Nie ma nic bardziej podstępnego”, powiedział Darcy, „niż pozór pokory. Często jest to tylko nieostrożność opinii, a czasem pośrednia przechwałka”. — A który z nich nazywasz moim małym niedawnym przejawem skromności? „Pośrednia przechwałka; bo jesteś naprawdę dumny ze swoich błędów w pisaniu, ponieważ uważasz je za wynikające z szybkości myśli i nieostrożności w wykonaniu, które, jeśli nie są szacowne, uważasz przynajmniej za bardzo interesujące. Moc szybkiego robienia czegokolwiek jest zawsze bardzo ceniona przez posiadacza i często bez zwracania uwagi na niedoskonałość wykonania. Kiedy powiedział dziś rano pani Bennet, że jeśli kiedykolwiek rozwiązany po rzuceniu Netherfield powinny zniknąć w ciągu pięciu minut, to oznaczało, że jest to rodzaj panegiryk, od komplementu do siebie, a jednak to, co jest tam tak bardzo szczytny się w precipitance które muszą pozostawić niezatarte interesy i nie mogą przynieść żadnej rzeczywistej korzyści Tobie ani nikomu innemu?” — Nie — zawołał Bingley — to za dużo, żeby w nocy zapamiętać wszystkie głupie rzeczy, które powiedziano rano. A jednak, na mój honor, wierzę, że to, co powiedziałem o sobie, jest prawdą i wierzę w to w tej chwili. Dlatego przynajmniej nie przyjąłem charakteru niepotrzebnego pośpiechu, by tylko popisywać się przed paniami. „Ośmielę się powiedzieć, że w to uwierzyłeś; ale w żadnym wypadku nie jestem przekonany, że odejdziesz z taką szybkością. Twoje postępowanie byłoby tak samo zależne od przypadku, jak każdego człowieka, którego znam; a jeśli podczas dosiadania konia przyjaciel powiedziałby: „Bingley, lepiej zostań do przyszłego tygodnia”, prawdopodobnie byś to zrobił, prawdopodobnie nie pojechałbyś — a innymi słowy, mógł zostać miesiąc.” „Tylko przez to udowodniłaś”, zawołała Elżbieta, „że pan Bingley nie spełnił swoich oczekiwań. Pokazałeś mu teraz znacznie więcej niż on sam”. „Jestem niezmiernie zadowolony”, powiedział Bingley, „że zmieniłeś to, co mówi mój przyjaciel, w komplement dotyczący słodyczy mojego usposobienia. Ale obawiam się, że dajesz temu zwrot, którego ten dżentelmen wcale nie zamierzał; bo z pewnością pomyślałby o mnie lepiej, gdybym w takich okolicznościach stanowczo zaprzeczył i odjechał tak szybko, jak tylko potrafię. " — Czy pan Darcy uznałby w takim razie pochopność twoich pierwotnych zamiarów za pokutę przez twój upór w trzymaniu się go? „Na słowo, nie mogę dokładnie wyjaśnić sprawy; Darcy musi mówić za siebie. „Oczekujesz, że zdam sprawę z opinii, które zechcesz nazwać moimi, ale których nigdy nie przyznałem. Pozwalając jednak, by sprawa była zgodna z pańską reprezentacją, musi pani pamiętać, panno Bennet, że przyjaciel, który ma pragnąć jego powrotu do domu i opóźnienia jego planu, po prostu tego pragnął, poprosił o to, nie oferując. jeden argument przemawiający za jego stosownością”. „Poddanie się łatwo — łatwo — perswazji przyjaciela nie jest dla ciebie zasługą”. „Uleganie bez przekonania nie jest komplementem dla zrozumienia któregokolwiek z nich”. — Wydaje mi się, panie Darcy, że nic nie może wpływać na przyjaźń i uczucie. Szacunek dla żądającego często powodował, że łatwo poddawał się żądaniu, nie czekając na argumenty, które skłoniłyby go do tego. Nie mówię specjalnie o takim przypadku, jak przypuszczałeś o panu Bingley. Równie dobrze możemy poczekać, aż zaistnieją okoliczności, zanim omówimy dyskrecję jego zachowania w związku z tym. Ale w ogólnych i zwykłych przypadkach między przyjacielem a przyjacielem, gdy jeden z nich jest pożądany przez drugiego, aby zmienić postanowienie nie bardzo ważnego momentu, jeśli myślisz źle o tej osobie za spełnienie pragnienia, nie czekając, aż zostaniesz w to spierał się?” „Czy nie byłoby wskazane, zanim przejdziemy do tego tematu, bardziej precyzyjnie ustalić stopień ważności, jaki ma odnosić się do tej prośby, a także stopień zażyłości istniejącej między stronami?” „Jak najbardziej”, zawołał Bingley; „Posłuchajmy wszystkich szczegółów, nie zapominając o ich porównawczej wysokości i wielkości; bo to będzie miało większe znaczenie w sporze, panno Bennet, niż może pani być świadoma. Zapewniam cię, że gdyby Darcy nie był tak wielkim, wysokim facetem, w porównaniu ze mną, nie okazałbym mu nawet połowy szacunku. Oświadczam, że nie znam bardziej okropnego przedmiotu niż Darcy, przy szczególnych okazjach i w określonych miejscach; zwłaszcza we własnym domu i w niedzielny wieczór, kiedy nie ma nic do roboty”. Pan Darcy uśmiechnął się; Elżbieta jednak pomyślała, że może dostrzec, że był raczej urażony, i dlatego powstrzymała jej śmiech. Panna Bingley gorąco czuła urazę z powodu zniewagi, jaką spotkał w rozmowie z bratem za gadanie takich bzdur. „Widzę twój projekt, Bingley” — powiedział jego przyjaciel. „Nie lubisz kłótni i chcesz to uciszyć”. „Może tak. Argumenty są zbyt podobne do sporów. Jeśli ty i panna Bennet odłożycie wasze, dopóki nie wyjdę z pokoju, będę bardzo wdzięczny; a potem możesz mówić o mnie, co tylko zechcesz”. „To, o co prosisz”, powiedziała Elżbieta, „nie jest ofiarą po mojej stronie; a pan Darcy o wiele lepiej skończył swój list. Pan Darcy posłuchał jej rady i skończył list. Kiedy ten biznes się skończył, zwrócił się do panny Bingley i Elizabeth o odpust muzyczny. Panna Bingley skwapliwie podeszła do pianoforte; i po uprzejmej prośbie, aby Elżbieta poprowadziła drogę, którą ta druga równie grzecznie i gorliwie odmawiała, usiadła. Pani Hurst śpiewała ze swoją siostrą i kiedy byli zatrudnieni, Elżbieta nie mogła powstrzymać się od obserwacji, kiedy odwracała kilka książek muzycznych leżących na instrumencie, jak często oczy pana Darcy’ego były skierowane na nią. Ledwo wiedziała, jak przypuszczać, że może być obiektem podziwu dla tak wielkiego człowieka; a jednak to, że powinien na nią patrzeć, ponieważ jej nie lubił, było jeszcze dziwniejsze. Mogła jednak sobie tylko wyobrazić, że w końcu zwróciła jego uwagę, ponieważ według jego idei słuszności było coś bardziej złego i nagannego niż w jakiejkolwiek innej obecnej osobie. To przypuszczenie nie bolało jej. Za mało go lubiła, żeby dbać o jego aprobatę. Po zagraniu kilku włoskich piosenek, Miss Bingley urozmaiciła swój urok żywą szkocką atmosferą; a niedługo potem pan Darcy, zbliżając się do Elżbiety, powiedział do niej: „Czy nie czuje pani wielkiej ochoty, panno Bennet, skorzystać z takiej okazji zatańczenia szpuli?” Uśmiechnęła się, ale nie odpowiedziała. Powtórzył pytanie, z pewnym zdziwieniem jej milczeniem. „O!” powiedziała: „Słyszałam cię już wcześniej, ale nie mogłam od razu zdecydować, co odpowiedzieć. Wiem, że chciałeś, abym powiedział „tak”, abym miał przyjemność gardzić moim smakiem; ale zawsze lubię obalać tego rodzaju plany i oszukiwać ludzi z ich premedytowanej pogardy. Mam, dlatego podjąłem decyzję, aby powiedzieć, że nie chce tańczyć kołowrotek na wszystko i teraz gardzić mnie, jeśli potrafisz „. „Rzeczywiście, nie śmiem”. Elżbieta, spodziewając się raczej, że go urazi, była zdumiona jego walecznością; ale w jej zachowaniu była mieszanka słodyczy i arogancji, co utrudniało jej obrażanie kogokolwiek; a Darcy nigdy nie był tak oczarowany przez żadną kobietę, jak przez nią. Naprawdę wierzył, że gdyby nie gorszość jej koneksji, powinien być w niebezpieczeństwie. Panna Bingley widziała lub podejrzewała, że jest zazdrosna; a jej wielki niepokój o wyzdrowienie jej drogiej przyjaciółki Jane otrzymała pewną pomoc w pragnieniu pozbycia się Elżbiety. Często próbowała sprowokować Darcy’ego do nielubienia jej gościa, mówiąc o ich rzekomym małżeństwie i planując jego szczęście w takim sojuszu. „Mam nadzieję,” powiedziała, kiedy szli razem w krzakach następnego dnia, „jeśli nastąpi to pożądane zdarzenie, dasz swojej teściowej kilka wskazówek, które pomogą jej potrzymać język; a jeśli potrafisz to kompasować, ulecz młodsze dziewczęta z biegania za oficerami. A jeśli mogę wspomnieć o tak delikatnym temacie, postaraj się sprawdzić to małe coś, graniczące z zarozumiałością i impertynencją, które posiada twoja pani. „Czy masz coś jeszcze do zaproponowania na moje szczęście w domu?” „O! tak. Niech portrety twojego wuja i cioci Phillips zostaną umieszczone w galerii w Pemberley. Połóż je obok swojego pradziadka sędziego. Oni są w tym samym zawodzie, wiesz, tylko w różnych branżach. A jeśli chodzi o zdjęcie Elżbiety, nie wolno ci go zabierać, bo jaki malarz mógłby oddać sprawiedliwość tym pięknym oczom? „Rzeczywiście, nie byłoby łatwo uchwycić ich wyraz twarzy, ale ich kolor i kształt oraz rzęsy, tak niezwykle delikatne, mogłyby zostać skopiowane”. W tym momencie spotkali ich z kolejnego spaceru pani Hurst i sama Elżbieta. — Nie wiedziałam, że zamierzasz iść — stwierdziła panna Bingley w pewnym zamieszaniu, żeby nikt ich nie podsłuchał. „Wykorzystałeś nas okropnie źle” — odpowiedziała pani Hurst — „uciekając, nie mówiąc nam, że wychodzisz”. Następnie wzięła uwolnione ramię pana Darcy’ego i zostawiła Elizabeth, by szła sama. Ścieżka przyznała tylko trzy. Pan Darcy poczuł ich chamstwo i od razu powiedział: „Ten spacer nie jest wystarczająco szeroki dla naszego przyjęcia. Lepiej pójdźmy na aleję”. Ale Elżbieta, która nie miała najmniejszej ochoty zostać z nimi, ze śmiechem odpowiedziała: „Nie, nie; Zostań tam gdzie jesteś. Jesteś uroczo zgrupowany i wydajesz się mieć niezwykłą przewagę. Malowniczość zostałaby zepsuta, gdyby przyznał się czwartej. Do widzenia.” Potem radośnie uciekła, radując się, gdy włóczyła się po okolicy, mając nadzieję, że za dzień lub dwa znów będzie w domu. Jane była już tak zdrowa, że zamierzała opuścić swój pokój na kilka godzin tego wieczoru.

Rozdział 11

Kiedy panie wyprowadzały się po obiedzie, Elżbieta podbiegła do swojej siostry i widząc ją dobrze strzeżoną przed zimnem, zaprowadziła ją do salonu, gdzie została powitana przez jej dwóch przyjaciół z wieloma przyjemnymi profesjami; Elżbieta nigdy nie widziała ich tak przyjemnych, jak w ciągu godziny, która minęła, zanim pojawili się dżentelmeni. Ich zdolności konwersacyjne były znaczne. Potrafili dokładnie opisać zabawę, z humorem opowiedzieć anegdotę i śmiać się ze znajomości ducha. Ale kiedy weszli panowie, Jane nie była już pierwszym obiektem; Oczy panny Bingley natychmiast zwróciły się na Darcy’ego i miała mu coś do powiedzenia, zanim zrobił wiele kroków. Zwrócił się do panny Bennet z grzecznymi gratulacjami; Pan Hurst również lekko się ukłonił i powiedział, że jest „bardzo zadowolony”; ale rozproszenie i ciepło pozostały na powitanie Bingleya. Był pełen radości i uwagi. Pierwsze pół godziny spędziła na paleniu ognia, żeby nie cierpiała z powodu zmiany pokoju; i na jego życzenie przeniosła się na drugą stronę kominka, aby mogła być dalej od drzwi. Następnie usiadł obok niej i prawie nie rozmawiał z nikim innym. Elżbieta, pracująca w przeciwległym rogu, widziała to wszystko z wielką radością. Kiedy herbata się skończyła, pan Hurst przypomniał swojej szwagierce o stoliku do gry, ale na próżno. Otrzymała prywatne informacje, że pan Darcy nie życzy sobie kart; Pan Hurst wkrótce stwierdził, że nawet jego otwarta petycja została odrzucona. Zapewniła go, że nikt nie zamierza grać, a milczenie całej imprezy na ten temat zdawało się ją usprawiedliwiać. Pan Hurst nie miał więc nic do roboty, jak tylko położyć się na jednej z sof i położyć się spać. Darcy sięgnęła po książkę; Panna Bingley zrobiła to samo; a pani Hurst, zajmująca się głównie zabawą bransoletkami i pierścionkami, od czasu do czasu włączała się do rozmowy brata z panną Bennet. Uwaga panny Bingley była tak samo zajęta obserwowaniem postępów pana Darcy’ego w jego książce, jak i czytaniem jej własnej; a ona nieustannie albo zadawała pytania, albo przeglądała jego stronę. Nie mogła go jednak przekonać do żadnej rozmowy; on po prostu odpowiedział na jej pytanie i czytaj dalej. W końcu, dość wyczerpana próbą rozbawienia własnej książki, którą wybrała tylko dlatego, że był to jego drugi tom, ziewnęła głośno i powiedziała: „Jak przyjemnie jest spędzić wieczór w ten sposób.! Oświadczam, że nie ma takiej przyjemności jak czytanie! O ileż szybciej męczy się czymkolwiek niż książką! Kiedy będę miał własny dom, będę nieszczęśliwy, jeśli nie będę miał wspaniałej biblioteki”. Nikt nie odpowiedział. Potem znowu ziewnęła, odrzuciła książkę i rozejrzała się po pokoju w poszukiwaniu rozrywki; słysząc, jak jej brat mówi pannie Bennet o balu, odwróciła się nagle do niego i powiedziała: „Do widzenia, Charles, czy naprawdę poważnie medytujesz nad tańcem w Netherfield? Radziłbym panu, zanim podejmiecie decyzję w tej sprawie, skonsultować życzenia obecnej strony; Bardzo się mylę, jeśli nie ma wśród nas takich, dla których bal byłby raczej karą niż przyjemnością”. „Jeśli masz na myśli Darcy”, zawołał jej brat, „może pójść do łóżka, jeśli zechce, zanim się zacznie — ale jeśli chodzi o bal, to jest to całkiem ustalone; a gdy tylko Nicholls zrobi dość białej zupy, prześlę kartki. „Nieskończenie bardziej bym lubił piłki” — odpowiedziała — „gdyby były prowadzone w inny sposób; ale jest coś nieznośnie nudnego w zwykłym procesie takiego spotkania. Z pewnością byłoby o wiele bardziej racjonalnie, gdyby na porządku dziennym była rozmowa zamiast tańca”. — O wiele bardziej racjonalnie, moja droga Caroline, ośmielę się powiedzieć, ale nie byłaby tak blisko jak piłka. Panna Bingley nie odpowiedziała, a wkrótce potem wstała i zaczęła chodzić po pokoju. Jej figura była elegancka i dobrze chodziła; ale Darcy, do którego to wszystko było wymierzone, nadal był nieugięty. Zdesperowana swoimi uczuciami zdecydowała się na jeszcze jeden wysiłek i zwracając się do Elżbiety, powiedziała: „Panno Elizo Bennet, pozwól, że przekonam cię, byś poszła za moim przykładem i obróciła się po pokoju. Zapewniam, że jest to bardzo orzeźwiające po tak długim siedzeniu w jednej postawie”. Elżbieta była zaskoczona, ale natychmiast się na to zgodziła. Pannie Bingley udało się nie mniej w prawdziwym celu jej uprzejmości; Pan Darcy podniósł głowę. Zdawał sobie sprawę z nowości, jakie wzbudziła w tamtej dzielnicy, jak tylko mogła sama Elżbieta, i nieświadomie zamknął książkę. Został bezpośrednio zaproszony do przyłączenia się do ich grupy, ale odmówił, zauważając, że mógł sobie wyobrazić tylko dwa powody, dla których zdecydowali się przejść razem po pokoju, z których każdy mógłby przeszkodzić mu w dołączeniu do nich. „Co on miał na myśli? Nie mogła się doczekać, żeby dowiedzieć się, co może mieć na myśli?” — i zapytała Elżbietę, czy w ogóle go rozumie? „Wcale nie”, brzmiała jej odpowiedź; „Ale polegaj na tym, chce być dla nas surowy, a naszym najpewniejszym sposobem na rozczarowanie go będzie nie proszenie o nic”. Panna Bingley nie była jednak w stanie w niczym zawieść pana Darcy’ego i dlatego uparcie domagała się wyjaśnienia jego dwóch motywów. „Nie mam najmniejszego sprzeciwu, aby je wyjaśnić” — powiedział, gdy tylko pozwoliła mu mówić. „Albo wybieracie tę metodę spędzania wieczoru, ponieważ jesteście sobie nawzajem pewni siebie i macie tajemne sprawy do omówienia, albo ponieważ jesteście świadomi, że wasze postacie wydają się najbardziej korzystne w chodzeniu; jeśli pierwszy, stanę ci na drodze, a jeśli drugi, będę mógł cię o wiele lepiej podziwiać, siedząc przy ognisku”. „O! wstrząsający!” — zawołała panna Bingley. „Nigdy nie słyszałem czegoś tak ohydnego. Jak mamy go ukarać za takie przemówienie?” — Nie ma nic prostszego, jeśli masz tylko chęć — stwierdziła Elżbieta. „Wszyscy możemy zarażać i karać się nawzajem. Drażnij go — śmiej się z niego. Choć jesteś intymny, musisz wiedzieć, jak to zrobić”. — Ale na mój honor, ja nie. Zapewniam cię, że moja intymność jeszcze mnie tego nie nauczyła. Drażnij spokój maniery i przytomność umysłu! Nie? Nie; Czuję, że może nam się tam przeciwstawić. A jeśli chodzi o śmiech, nie będziemy, jeśli wolisz, ujawniać się, próbując śmiać się bez tematu. Pan Darcy może się przytulić. „Pan. Z Darcy’ego nie można się śmiać!” zawołała Elżbieta. „To niezwykła zaleta i mam nadzieję, że tak będzie dalej, ponieważ byłoby to dla mnie wielką stratą, gdybyśmy mieli wielu takich znajomych. I drogo kocham się śmiać.” — Panna Bingley — powiedział — przyznała mi więcej uznania, niż może być. Najmądrzejsi i najlepsi z ludzi — nie, najmądrzejsi i najlepsi z ich działań — mogą zostać śmieszni przez osobę, której pierwszym celem w życiu jest żart”. „Oczywiście”, odpowiedziała Elżbieta, „są tacy ludzie, ale mam nadzieję, że ja do nich nie należę”. Mam nadzieję, że nigdy nie wyśmiewam tego, co mądre i dobre. Głupstwa i nonsensy, kaprysy i niekonsekwencje — nie odwracają mnie, jestem właścicielem, i śmieję się z nich, kiedy tylko mogę. Ale to, jak sądzę, jest dokładnie tym, czego ty nie masz”. „Być może nie jest to możliwe dla nikogo. Ale to było studium mojego życia, aby uniknąć tych słabości, które często narażają silne zrozumienie na wyśmiewanie”. „Na przykład próżność i duma”. „Tak, próżność jest rzeczywiście słabością. Ale duma — tam, gdzie istnieje prawdziwa wyższość umysłu, duma zawsze będzie podlegać dobrym regulacjom”. Elizabeth odwróciła się, żeby ukryć uśmiech. — Przypuszczam, że badanie pana Darcy’ego dobiegło końca — stwierdziła panna Bingley; „I módlcie się, jaki jest rezultat?” „Jestem przez to całkowicie przekonany, że pan Darcy nie ma wady. Sam go posiada bez przebrania”. — Nie — powiedział Darcy. — Nie robiłem takiego pretensji. Mam dość wad, ale mam nadzieję, że nie są one zrozumiałe. Mój temperament, za który nie śmiem ręczyć. Sądzę, że jest to zbyt mało podatne — z pewnością za mało, jak na wygodę świata. Nie mogę zapomnieć o szaleństwach i występkach innych tak szybko, jak powinienem, ani o ich wykroczeniach przeciwko mnie. Moje uczucia nie są nadymane przy każdej próbie ich poruszenia. Mój temperament można by nazwać urażonym. Moja dobra opinia raz utracona, zostaje utracona na zawsze”. „_To jest rzeczywiście porażka!” zawołała Elżbieta. „Bezwzględna uraza _ jest_ cieniem w postaci. Ale dobrze wybrałeś swoją winę. Naprawdę nie mogę się z tego wyśmiewać. Jesteś bezpieczny przede mną”. „Sądzę, że w każdym usposobieniu jest tendencja do jakiegoś szczególnego zła — naturalna wada, której nawet najlepsza edukacja nie jest w stanie przezwyciężyć”. „A twoja_ wada to nienawidzić wszystkich”. „A twój” — odpowiedział z uśmiechem — „jest świadomym niezrozumieniem ich”. „Posłuchajmy trochę muzyki” — zawołała panna Bingley, zmęczona rozmową, w której nie brała udziału. — Louisa, nie będziesz miał nic przeciwko mojemu obudzeniu pana Hursta? Jej siostra nie miała najmniejszego sprzeciwu i fortepian został otwarty; Darcy, po kilku chwilach wspominania, nie żałował tego. Zaczął odczuwać niebezpieczeństwo, że poświęci Elizabeth zbyt wiele uwagi.

Rozdział 12

Zgodnie z porozumieniem między siostrami, Elżbieta następnego dnia rano napisała do matki, prosząc o przysłanie powozu w ciągu dnia. Ale pani Bennet, która obliczyła, że jej córki pozostaną w Netherfield do następnego wtorku, który dokładnie zakończy tydzień Jane, nie potrafiła wcześniej przyjąć ich z przyjemnością. Dlatego jej odpowiedź nie była sprzyjająca, przynajmniej nie spełniła życzeń Elżbiety, ponieważ nie mogła się doczekać powrotu do domu. Pani Bennet przesłała im wiadomość, że nie mogą dostać powozu przed wtorkiem; aw jej postscriptum dodano, że jeśli pan Bingley i jego siostra naciskają na nich, żeby zostali dłużej, mogłaby ich bardzo dobrze oszczędzić. Jednak Elżbieta zdecydowanie postanowiła nie zostać dłużej, ani też nie spodziewała się, że zostanie o to poproszony; a wręcz przeciwnie, przerażona, uważana za niepotrzebnie sobie przeszkadzającą, ponagliła Jane, by natychmiast pożyczyła powóz pana Bingleya, i ostatecznie ustalono, że należy wspomnieć o ich pierwotnym planie opuszczenia Netherfield tego ranka i poprosić o. Komunikacja wzbudziła niepokój wielu zawodów; i dość już powiedziano, że życzymy im, by zostali przynajmniej do następnego dnia, żeby pracować nad Jane; i aż do jutra odłożono ich odejście. Panna Bingley żałowała wówczas, że zaproponowała opóźnienie, gdyż jej zazdrość i niechęć do jednej siostry znacznie przewyższały jej uczucie do drugiej. Właściciel domu usłyszał z prawdziwym smutkiem, że mają iść tak szybko, i wielokrotnie próbował przekonać pannę Bennet, że nie będzie to dla niej bezpieczne — że nie została wystarczająco wyleczona; ale Jane była stanowcza tam, gdzie czuła, że ma rację. Dla pana Darcy’ego była to mile widziana inteligencja — Elizabeth przebywała w Netherfield już wystarczająco długo. Pociągała go bardziej, niż lubił — a panna Bingley była nieuprzejma w stosunku do niej i bardziej niż zwykle drażniła się z nim. Mądrze postanowił być szczególnie ostrożnym, aby żaden przejaw podziwu nie umknął mu teraz, nic, co mogłoby ją podnieść z nadzieją, że wpłynie na jego szczęście; rozsądne, że gdyby taki pomysł został zasugerowany, jego zachowanie w ciągu ostatniego dnia musiało mieć znaczenie materialne w jego potwierdzeniu lub zmiażdżeniu. Wytrwały w swoim zamiarze, przez całą sobotę zaledwie wypowiedział do niej dziesięć słów i chociaż kiedyś je opuścił samych siebie przez pół godziny, bardzo sumiennie trzymał się swojej książki i nawet na nią nie patrzył. W niedzielę, po porannym nabożeństwie, nastąpiła separacja, tak przyjemna dla prawie wszystkich. Uprzejmość panny Bingley do Elizabeth wzrosła w końcu bardzo szybko, podobnie jak jej sympatia do Jane; a kiedy się rozstali, upewniwszy ją, że zawsze będzie jej przyjemnie widzieć ją albo w Longbourn, albo w Netherfield, i obejmując ją najczulej, uścisnęła nawet dłoń temu pierwszemu. Elżbieta pożegnała się z całym przyjęciem w najbardziej ożywionym duchu. Matka nie przywitała ich zbyt serdecznie w domu. Pani Bennet zastanawiała się nad ich przybyciem i uważała, że bardzo się mylili, sprawiając tyle kłopotów, i była pewna, że Jane znowu by się przeziębiła. Ale ich ojciec, choć bardzo lakonicznie wyrażał zadowolenie, był naprawdę zadowolony, że ich widzi; czuł ich znaczenie w kręgu rodzinnym. Wieczorna rozmowa, kiedy wszyscy się zebrali, straciła wiele ze swojego ożywienia i prawie cały sens z powodu nieobecności Jane i Elizabeth. Znaleźli Mary, jak zwykle, pogrążoną w studiach nad głębokim basem i ludzką naturą; i miał kilka fragmentów do podziwiania i kilka nowych obserwacji wytartej moralności do wysłuchania. Catherine i Lydia miały dla nich informacje innego rodzaju. Wiele zrobiono i wiele powiedziano w pułku od poprzedniej środy; kilku oficerów jadło ostatnio obiad ze swoim wujem, szeregowy został wychłostany i faktycznie sugerowano, że pułkownik Forster zamierza się ożenić.

Rozdział 13

„Mam nadzieję, moja droga”, powiedział pan Bennet do swojej żony, gdy jedli śniadanie następnego ranka, „że zamówiłaś dziś dobry obiad, ponieważ mam powody, by spodziewać się dodatku do naszej rodziny przyjęcie.« „Kogo masz na myśli, moja droga? Jestem pewien, że nikt nie przyjdzie, chyba że zadzwoni Charlotte Lucas — i mam nadzieję, że moje obiady są dla niej wystarczająco dobre. Nie sądzę, żeby często widywała takie w domu”. „Osoba, o której mówię, jest dżentelmenem i nieznajomym”. Oczy pani Bennet zabłysły. „Dżentelmen i nieznajomy! Jestem pewien, że to pan Bingley! Cóż, jestem pewien, że będę niezmiernie zadowolony, widząc pana Bingleya. Ale — dobry Boże! jaki pech! Dziś nie ma ani kawałka ryby do zdobycia. Lydia, kochanie, zadzwoń — w tej chwili muszę porozmawiać z Hillem. „To nie jest pan Bingley”, powiedział jej mąż; „To osoba, której nigdy nie widziałem przez całe życie”. To wywołało ogólne zdziwienie; i miał przyjemność być gorliwie przesłuchiwany przez żonę i pięć córek jednocześnie. Zabawiwszy się przez jakiś czas ich ciekawością, wyjaśnił w ten sposób: „Około miesiąca temu otrzymałem ten list; i około dwa tygodnie temu odpowiedziałem na nie, ponieważ pomyślałem, że to sprawa delikatna i wymagająca wczesnej uwagi. To od mojego kuzyna, pana Collinsa, który, gdy umrę, może wyrzucić was wszystkich z tego domu, kiedy tylko zechce. »O! moja droga — zawołała jego żona — nie mogę znieść tego, o czym wspomniano. Módlcie się, nie mówcie o tym wstrętnym człowieku. Myślę, że najtrudniejszą rzeczą na świecie jest odebranie majątku twoim własnym dzieciom; i jestem pewien, że gdybym był tobą, dawno bym spróbował coś z tym zrobić”. Jane i Elżbieta próbowały wyjaśnić jej naturę ordynacji. Często próbowali to zrobić wcześniej, ale był to temat, w którym pani Bennet pozostawała poza zasięgiem rozsądku i nadal gorzko narzekała na okrucieństwo osiedlenia się majątku z dala od rodziny składającej się z pięciu córek, na rzecz człowiek, na którym nikogo nie obchodziło. „To z pewnością najbardziej niegodziwa sprawa”, powiedział Bennet, „i nic nie może oczyścić pana Collinsa z winy odziedziczenia Longbourn. Ale jeśli posłuchasz jego listu, być może będziesz trochę złagodzony przez jego sposób wyrażania siebie”. „Nie, jestem pewien, że nie zrobię tego; i myślę, że to bardzo zuchwałe z jego strony, że w ogóle do ciebie pisze, i bardzo obłudne. Nienawidzę takich fałszywych przyjaciół. Dlaczego nie mógł dalej się z tobą kłócić, jak jego ojciec przed nim? „Dlaczego, rzeczywiście; wydaje się, że miał co do tego synowskie skrupuły, jak się dowiesz. „Hunsford, niedaleko Westerham, Kent, 15 października_. „Szanowny Panie, — „Nieporozumienie trwające między tobą a moim nieżyjącym już czcigodnym ojcem zawsze dawało mi wiele niepokoju, a ponieważ miałem nieszczęście go stracić, często chciałem naprawić tę wyrwę; ale przez jakiś czas powstrzymywały mnie własne wątpliwości, obawiając się, że jego pamięć może wydawać się lekceważąca, bym żył w dobrych stosunkach z każdym, z kim zawsze mu się podobało, że się sprzeczał. — Proszę, pani Bennet..” — Jednakże teraz jestem zdecydowany na ten temat, ponieważ otrzymawszy święcenia w Wielkanoc, miałem to szczęście, że zostałem wyróżniony patronatem prawicowej pani Katarzyny de Bourgh, wdowy po sir Lewisie de Bourgh, której hojność i dobroczynność dały mi pierwszeństwo przed cenną plebanią tej parafii, gdzie będę usilnie starał się poniżać siebie z wdzięcznym szacunkiem wobec jej panny i być zawsze gotowy do wykonywania tych obrzędów i ceremonii, które są ustanowione przez Kościół Anglia. Ponadto jako duchowny czuję się zobowiązany promować i ustanawiać błogosławieństwo pokoju we wszystkich rodzinach znajdujących się w zasięgu moich wpływów; i na tej podstawie pochlebiam sobie, że moje obecne propozycje są godne pochwały i że okoliczność, że będę następny w ordynacji majątku Longbourn, zostanie uprzejmie przeoczona po twojej stronie i nie doprowadzi cię do odrzucenia oferowanej gałązki oliwnej. Nie mogę być niczym innym, jak tylko troszczyć się o to, że mogę skrzywdzić wasze miłe córki i błagać o pozwolenie na przeproszenie za to, a także zapewnienie o mojej gotowości uczynienia ich wszelkimi możliwymi zadośćuczynieniem — ale o tym później. Jeśli nie będziesz miał nic przeciwko przyjęciu mnie do swojego domu, proponuję sobie satysfakcję czekania na ciebie i twoją rodzinę w poniedziałek, 18 listopada, do czwartej rano i prawdopodobnie naruszy twoją gościnność do soboty wieczorem. następujący, co mogę zrobić bez żadnych niedogodności, ponieważ Lady Catherine jest daleka od sprzeciwu wobec mojej sporadycznej nieobecności w niedzielę, pod warunkiem, że jakiś inny duchowny jest zaangażowany do wykonywania obowiązków dnia. — Pozostaję, drogi panie, z pełnymi szacunku komplementami do waszej pani i córek, waszego życzliwego i przyjaciela: „WILLIAM COLLINS” „Dlatego o czwartej możemy spodziewać się tego zaprowadzającego pokój dżentelmena” — powiedział pan Bennet, składając list. — Wydaje mi się, że jest najbardziej sumiennym i grzecznym młodym człowiekiem, i nie wątpię, że okaże się cennym znajomym, zwłaszcza jeśli lady Katarzyna będzie tak pobłażliwa, by pozwolić mu ponownie do nas przyjść. „Jest jednak sens w tym, co mówi o dziewczynach, i jeśli jest skłonny je naprawić, nie będę osobą, która go zniechęci”. „Chociaż trudno”, powiedziała Jane, „odgadnąć, w jaki sposób może on na myśli uczynić nas zadośćuczynieniem, które uważa za należne, z pewnością jest to jego zasługa”. Elżbietę uderzył przede wszystkim jego niezwykły szacunek dla lady Katarzyny i życzliwy zamiar chrztu, ożenku i grzebania parafian, kiedy tylko było to konieczne. — Myślę, że musi być dziwakiem — stwierdziła. „Nie potrafię go rozpoznać. — W jego stylu jest coś bardzo pompatycznego. — A co on ma na myśli, przepraszając za to, że jest następny w ordynacji? — Nie możemy przypuszczać, że mógłby temu zaradzić, gdyby mógł. — Czy mógłby być rozsądny człowieku? „Nie, moja droga, myślę, że nie. Mam wielką nadzieję, że znajdę go na odwrót. W jego liście jest mieszanka służalczości i zarozumiałości, która dobrze obiecuje. Nie mogę się doczekać, kiedy go zobaczę”. „Jeśli chodzi o kompozycję”, powiedziała Mary, „list nie wydaje się wadliwy. Idea gałązki oliwnej może nie jest całkiem nowa, ale myślę, że jest dobrze wyrażona”. Dla Katarzyny i Lidii ani list, ani jego autor nie były w żadnym stopniu interesujące. Było prawie niemożliwe, żeby ich kuzyn przyjechał w szkarłatnym płaszczu, a minęło już kilka tygodni, odkąd cieszyli się towarzystwem mężczyzny w jakimkolwiek innym kolorze. Jeśli chodzi o ich matkę, list pana Collinsa zniweczył wiele z jej złej woli i przygotowywała się na spotkanie z nim z pewnym opanowaniem, które zdumiało jej męża i córki. Pan Collins był punktualny jak na swój czas i został przyjęty z wielką grzecznością przez całą rodzinę. Pan Bennet rzeczywiście niewiele mówił; ale panie były wystarczająco gotowe do rozmowy, a pan Collins nie potrzebował zachęty ani też nie był skłonny do milczenia. Był wysokim, ciężko wyglądającym młodym mężczyzną w wieku pięciu i dwudziestu lat. Jego atmosfera była poważna i dostojna, a maniery bardzo formalne. Nie siedział długo, zanim pochwalił panią Bennet, że ma tak wspaniałą rodzinę córek; powiedział, że wiele słyszał o ich pięknie, ale w tym przypadku sława była daleka od prawdy; i dodał, że nie wątpił, że widzi ich wszystkich w odpowiednim czasie rozprawionych w małżeństwie. Ta waleczność nie przypadła do gustu niektórym z jego słuchaczy; ale pani Bennet, która kłóciła się bez komplementów, odpowiedziała najchętniej. — Jestem pewien, że jesteś bardzo miły; i całym sercem pragnę, żeby tak się stało, bo inaczej będą dość bez środków do życia. Rzeczy tak dziwnie się układają”. — Być może nawiązujesz do tego, co wiąże się z tym majątkiem. „Ach! sir, rzeczywiście. Musisz wyznać, że to ciężka sprawa dla moich biednych dziewcząt. Nie chodzi mi o to, że chcę cię winić, bo wiem, że takie rzeczy są przypadkowe na tym świecie. Nie wiadomo, jak potoczą się majątki, kiedy już zostaną włączone”. — Jestem bardzo rozsądny, proszę pani, co do trudności moich pięknych kuzynów i mógłbym wiele powiedzieć na ten temat, ale jestem ostrożny, jeśli chodzi o pojawienie się naprzód i przyspieszenie. Mogę jednak zapewnić młode panie, że jestem gotowa je podziwiać. Obecnie nie powiem więcej; ale być może, kiedy będziemy lepiej zaznajomieni… Przerwało mu wezwanie na obiad; a dziewczyny uśmiechały się do siebie. Nie były jedynymi obiektami podziwu pana Collinsa. Hol, jadalnia i wszystkie jej meble zostały zbadane i pochwalone; a jego pochwała dla wszystkiego poruszyłaby serce pani Bennet, gdyby nie upokarzające przypuszczenie, że postrzega to wszystko jako swoją przyszłą własność. Z kolei obiad również był podziwiany; i błagał, aby wiedzieć, któremu z jego pięknych kuzynów zawdzięcza doskonałość gotowania. Ale właśnie tam go posadziła pani Bennet, która z pewną surowością zapewniła go, że bardzo dobrze potrafią dobrze gotować, a jej córki nie mają nic do roboty w kuchni. On prosił o przebaczenie za to, że nie podobało się jej. Łagodnym tonem oświadczyła, że wcale nie jest urażona; ale nadal przepraszał przez około kwadrans.

Rozdział 14

Podczas kolacji pan Bennet prawie się nie odezwał; ale kiedy służba została wycofana, pomyślał, że nadszedł czas, aby porozmawiać z gościem, i dlatego rozpoczął temat, w którym spodziewał się, że będzie błyszczeć, zauważając, że wydawał się bardzo szczęśliwy w swojej patronce. Uwagę lady Katarzyny de Bourgh dla jego życzeń i troskę o jego wygodę wydawały się niezwykłe. Pan Bennet nie mógł wybrać lepszego. Pan Collins był wymowny w jej pochwałach. Temat ten podniósł go do bardziej niż zwykle powagi, a najważniejszym aspektem zaprotestował, że „nigdy w życiu nie był świadkiem takiego zachowania u osoby o randze — takiej uprzejmości i protekcjonalności, jakiej sam doświadczył u lady Katarzyny.. Z radością przyjęła oba dyskursy, które miał już zaszczyt głosić przed nią. Poprosiła go też dwukrotnie, żeby zjadł obiad w Rosings i posłała po niego dopiero w sobotę wcześniej, żeby wieczorem uzupełniał jej pulę kwadryli. Lady Katarzyna była uważana za dumną przez wielu znanych mu ludzi, ale nigdy nie widział w niej niczego poza uprzejmością. Zawsze mówiła do niego tak, jak z każdym innym dżentelmenem; nie sprzeciwiła się w najmniejszym stopniu jego przyłączeniu się do społeczności sąsiedzkiej ani jego od czasu do czasu opuszczaniu parafii na tydzień lub dwa w celu odwiedzenia swoich krewnych. Radziła sobie nawet, by poradzić mu, by ożenił się tak szybko, jak to możliwe, pod warunkiem, że wybierze dyskretnie; i kiedyś złożyła mu wizytę w jego skromnej plebanii, gdzie doskonale aprobowała wszystkie zmiany, które wprowadzał, a nawet poręczyła, że sama coś zaproponuje — jakieś półki w szafie na górze. — To wszystko jest bardzo właściwe i uprzejme, jestem pewna — powiedziała pani Bennet — i śmiem twierdzić, że jest bardzo miłą kobietą. Szkoda, że generalnie wielkie panie nie są do niej bardziej podobne. Czy ona mieszka blisko ciebie, sir? „Ogród, w którym stoi moja skromna siedziba, jest oddzielony jedynie alejką od Rosings Park, rezydencji jej pani”. — Myślę, że powiedział pan, że była wdową, sir? Czy ma jakąś rodzinę? „Ma tylko jedną córkę, dziedziczkę Rosings i bardzo rozległą własność”. „Ach!” — powiedziała pani Bennet, kręcąc głową — w takim razie jest w lepszej sytuacji niż wiele dziewcząt. A co to za młoda dama? Czy jest przystojna? — Naprawdę jest bardzo czarującą młodą damą. Lady Catherine sama mówi, że jeśli chodzi o prawdziwą urodę, panna de Bourgh jest o wiele lepsza od najpiękniejszej ze swojej płci, ponieważ w jej rysach jest to, co wyróżnia młodą damę o wybitnym urodzeniu. Ma niestety chorobliwą konstytucję, która uniemożliwiła jej dokonanie takiego postępu w wielu osiągnięciach, których w innym przypadku nie mogłaby zawieść, jak poinformowała mnie pani, która nadzorowała jej edukację i która nadal z nimi mieszka. Ale jest bardzo sympatyczna i często protekcjonalnie jedzie obok mojej skromnej siedziby w swoim małym faetonie i kucykach”. „Czy została przedstawiona? Nie pamiętam jej nazwiska wśród dam na dworze. „Jej obojętny stan zdrowia niefortunnie uniemożliwia jej przebywanie w mieście; iw ten sposób, jak powiedziałem kiedyś lady Katarzynie, pozbawił brytyjski dwór jego najjaśniejszej ozdoby. Jej dama wydawała się zadowolona z tego pomysłu; i możesz sobie wyobrazić, że przy każdej okazji cieszę się, że mogę zaoferować te drobne, delikatne komplementy, które kobiety zawsze są do przyjęcia. Mam więcej niż jeden raz obserwowano Lady Catherine, że jej urocza córka wydawał ur być księżniczką, a najbardziej podwyższonej rangi, zamiast dać jej konsekwencje, będzie ozdobiony przez nią. To są małe rzeczy, które podobają się jej pani, i jest to rodzaj uwagi, którą uważam za osobliwie zobowiązaną do poświęcenia. — Bardzo dobrze oceniasz — powiedział pan Bennet — i cieszę się, że masz talent do pochlebstwa z delikatnością. Czy mogę zapytać, czy te przyjemne uwagi wynikają z impulsu chwili, czy też są wynikiem wcześniejszych badań?” „Wyłaniają się głównie z tego, co się dzieje w tamtym czasie i chociaż czasami bawię się sugerowaniem i układaniem tak małych eleganckich komplementów, jakie można dostosować do zwykłych okazji, zawsze chcę nadać im jak najmniejszy wyraz twarzy”. Oczekiwania pana Benneta zostały w pełni spełnione. Jego kuzyn był tak absurdalny, jak się spodziewał, i słuchał go z największą przyjemnością, zachowując jednocześnie najbardziej zdecydowane opanowanie i, z wyjątkiem sporadycznego spojrzenia na Elżbietę, nie wymagając partnera w swojej przyjemności. Jednak przed podwieczorkiem dawka była wystarczająca i pan Bennet z przyjemnością zaprowadził gościa do salonu, a gdy skończyła się herbata, z radością zaprosił go do przeczytania paniom na głos. Pan Collins chętnie zgodził się i powstała książka; ale widząc to (bo wszystko wskazywało, że pochodzi z biblioteki), zaczął się cofać i błagając o wybaczenie, zaprotestował, że nigdy nie czytał powieści. Kitty spojrzała na niego, a Lydia krzyknęła. Powstały inne książki i po kilku naradach wybrał Kazania Fordyce’a. Lidia gapiła się, otwierając tom, i zanim z bardzo monotonną powagą przeczytał trzy strony, przerwała mu: „Czy wiesz, mamo, że mój wujek Phillips mówi o zawróceniu Richarda; a jeśli to zrobi, pułkownik Forster go zatrudni. Ciotka sama mi to powiedziała w sobotę. Jutro pójdę do Meryton, żeby dowiedzieć się więcej na ten temat i zapytać, kiedy pan Denny wróci z miasta. Dwie najstarsze siostry kazały Lidii potrzymać język; ale pan Collins, bardzo urażony, odłożył książkę i powiedział: „Często obserwowałem, jak małe młode damy interesują się książkami o poważnej pieczęci, choć napisanymi wyłącznie dla ich korzyści. Zdumiewa mnie, wyznaję; bo z pewnością nie może być dla nich nic bardziej pożytecznego niż pouczenie. Ale nie będę już więcej dręczyć mojego młodego kuzyna”. Następnie zwracając się do pana Benneta, zaoferował się jako jego antagonista w backgammon. Pan Bennet przyjął wyzwanie, zauważając, że działał bardzo mądrze, pozostawiając dziewczynki ich własnym, błahym zabawom. Pani Bennet i jej córki bardzo uprzejmie przeprosiły za przerwę Lidii i obiecały, że to się nie powtórzy, jeśli wznowi książkę; ale pan Collins, po zapewnieniu ich, że nie znosi złej woli swojej młodej kuzynki i nigdy nie powinien czuć się urażonym jej zachowaniem jako jakąkolwiek zniewagą, usiadł przy innym stole z panem Bennetem i przygotował się do gry w tryktraka.

Rozdział 15

Pan Collins nie był rozsądnym człowiekiem, a niedostatek natury był w niewielkim stopniu wspomagany przez edukację lub społeczeństwo; największą część swojego życia spędził będąc pod kierunkiem analfabetą i skąpy ojciec; i chociaż należał do jednego z uniwersytetów, zachował tylko niezbędne warunki, nie nawiązując na nim żadnej użytecznej znajomości. Podporządkowanie, w jakim wychował go jego ojciec, dało mu pierwotnie wielką pokorę; ale teraz był to dobry układ, któremu przeciwdziałała zarozumiałość słabej głowy, żyjąca na emeryturze i wynikające z tego poczucie wczesnego i nieoczekiwanego dobrobytu. Szczęście szansa polecili go do lady Catherine de Bourgh gdy żywy Hunsford było nieobsadzone; a szacunek, jaki odczuwał dla jej wysokiej rangi, i jego cześć dla niej jako swojej patronki, zmieszana z bardzo dobrą opinią o sobie, o jego autorytecie jako duchownym i jego prawach rektora, uczyniły go w sumie mieszanką dumy i służalczość, zarozumiałość i pokora. Mając teraz dobry dom i bardzo wystarczające dochody, zamierzał się ożenić; a szukając pojednania z rodziną Longbourn miał na myśli żonę, ponieważ zamierzał wybrać jedną z córek, jeśli uznałby je za tak przystojne i sympatyczne, jak zostały przedstawione w powszechnym raporcie. Taki był jego plan zadośćuczynienia — zadośćuczynienia — dziedziczenia majątku ich ojca; i myślał, że to doskonały, pełen kwalifikowalności i stosowności, a także nadmiernie hojny i bezinteresowny z własnej strony. Jego plan nie zmieniał się, gdy ich zobaczył. Urocza twarz panny Bennet potwierdziła jego poglądy i ugruntowała wszystkie jego najostrzejsze wyobrażenia o tym, co jest spowodowane stażem; a pierwszego wieczoru była jego zdecydowanym wyborem. Jednak następnego ranka nastąpiła zmiana; w ćwierć godziny _tête-à-tête_ z panią Bennet przed śniadaniem, rozmowa począwszy od jego plebanii-house, i prowadzi w sposób naturalny do avowal swoich nadziei, że pani może znaleźć dla niego w Longbourn, produkowane od niej, pośród bardzo narzekających uśmiechów i ogólnej zachęty, przestroga przed tą samą Jane, na której się skupił. — Co do jej młodszych córek, nie mogła się z nią zmusić, by powiedzieć — nie potrafiła odpowiedzieć pozytywnie — ale nie wiedziała o żadnej przynależności; jej najstarsza_ córka, musi tylko wspomnieć — czuła, że ciąży na niej obowiązek wskazania, że wkrótce będzie zaręczona”. Pan Collins musiał tylko zmienić postać z Jane na Elizabeth — i stało się to wkrótce — zrobione, podczas gdy pani Bennet wzniecała ogień. Elżbieta, równie blisko Jane pod względem urodzenia i urody, została jej oczywiście następczynią. Pani Bennet zachowała wskazówkę i ufała, że wkrótce może mieć dwie córki za mąż; a mężczyzna, o którym nie mogła znieść, by mówić o wczorajszym dniu, był teraz wysoko w jej łaskawości. Nie zapomniano o zamiarze Lydii, by pójść do Meryton; każda siostra oprócz Marii zgodziła się z nią pójść; a pan Collins miał w nich uczestniczyć, na prośbę pana Benneta, który bardzo pragnął się go pozbyć i mieć swoją bibliotekę dla siebie; bo tam pan Collins poszedł za nim po śniadaniu; i tam kontynuował, nominalnie zaangażowany w jedno z największych folio w kolekcji, ale tak naprawdę rozmawiał z panem Bennetem, z niewielkim zaprzestaniem, o swoim domu i ogrodzie w Hunsford. Takie czyny niezmiernie wprawiały pana Benneta w zakłopotanie. W swojej bibliotece zawsze był pewien wypoczynku i spokoju; i chociaż przygotowany, jak powiedział Elżbiecie, na spotkanie z głupstwem i zarozumiałością w każdym innym pokoju w domu, był tam od nich wolny; w związku z tym jego uprzejmość była najbardziej skłonna do zaproszenia pana Collinsa, aby dołączył do jego córek w ich spacerze; a pan Collins, będąc w rzeczywistości o wiele lepiej przystosowanym dla spacerowicza niż czytelnika, był niezwykle zadowolony, że zamknął swoją dużą książkę i wyszedł. W pompatycznych słowach po jego stronie i cywilnych przyzwoleniach ze strony jego kuzynów, ich czas minął, aż weszli do Meryton. Nie mógł już wtedy przyciągać uwagi młodszych. Ich oczy natychmiast wędrowały po ulicy w poszukiwaniu oficerów i nie mniej niż bardzo elegancki czepek lub naprawdę nowy muślin w witrynie sklepowej mogły ich przypomnieć. Ale uwagę każdej damy szybko przykuł młody mężczyzna, którego nigdy wcześniej nie widzieli, o wyglądzie najbardziej dżentelmeńskim, idący z innym oficerem po drugiej stronie drogi. Oficer był tym samym panem Denny, o którego powrót z Londynu przyjechała Lydia, i ukłonił się, kiedy przechodzili. Wszystkich uderzyło powietrze nieznajomego, wszyscy zastanawiali się, kim on może być; a Kitty i Lydia, zdeterminowani, jeśli to możliwe, poprowadzili go przez ulicę, udając, że chcą czegoś w sklepie naprzeciwko i na szczęście właśnie weszli na chodnik, gdy dwaj panowie zawracając dotarli do tego samego miejsca. Pan Denny zwrócił się do nich bezpośrednio i poprosił o pozwolenie na przedstawienie swojego przyjaciela, pana Wickhama, który wrócił z nim dzień wcześniej z miasta i był szczęśliwy, mogąc powiedzieć, że przyjął zlecenie w ich korpusie. Było dokładnie tak, jak powinno; bo młody człowiek chciał, by tylko pułki uczyniły go całkowicie czarującym. Jego wygląd bardzo mu sprzyjał; on miał wszystko najlepszą część piękna, elegancką oblicze, dobrą figurę i bardzo przyjemny adres. Po wprowadzeniu następowała po jego stronie radosna gotowość do rozmowy — gotowość jednocześnie doskonale poprawna i skromna; a cała grupa nadal stała i rozmawiała ze sobą bardzo przyjemnie, kiedy odgłos koni zwrócił ich uwagę, a Darcy i Bingley byli widziani na ulicy. Rozróżniając panie z grupy, dwaj panowie podeszli wprost do nich i rozpoczęli zwykłe grzeczności. Bingley był głównym rzecznikiem, a panna Bennet głównym obiektem. Powiedział, że był wtedy w drodze do Longbourn, aby się o nią dowiedzieć. Pan Darcy potwierdził to ukłonem i zaczynał decydować, by nie wpatrywać się w Elżbietę, kiedy nagle zostali zatrzymani przez widok nieznajomego, a Elżbieta przypadkowo zobaczyła twarze obojga, gdy patrzyli na siebie. było zdziwienie efektem spotkania. Obie zmieniły kolor, jeden wyglądał na biały, a drugi na czerwony. Panie Wickham, po kilku chwilę, dotknął kapelusza — pozdrowienie, które pan Darcy raczył powrócić. Jakie może to mieć znaczenie? Trudno było to sobie wyobrazić; nie można było długo wiedzieć. Po chwili pan Bingley, choć najwyraźniej nie zauważył, co minęło, pożegnał się i pojechał z przyjacielem. Pan Denny i pan Wickham szli z młodymi damami do drzwi domu pana Phillipa, a potem ukłonili się, pomimo usilnych próśb panny Lydii, żeby przyszli, i nawet pomimo tego, że pani Phillips wymiotowała. okno salonu i głośno popierające zaproszenie. Pani Phillips zawsze była zadowolona, widząc swoje siostrzenice; a dwoje najstarszych, z powodu ich niedawnej nieobecności, było szczególnie mile widziane, a ona chętnie wyrażała swoje zdziwienie ich nagłym powrotem do domu, o którym, skoro ich własny powóz ich nie przywiózł, nie powinna była nic wiedzieć, gdyby się nie stało. zobaczyć sklepikarza pana Jonesa na ulicy, który powiedział jej, że nie mają wysyłać więcej weksli do Netherfield, ponieważ panna Bennets odeszła, kiedy Jane przyznała, że jest uprzejma wobec pana Collinsa. Przyjęła go ze swoją najlepszą uprzejmością, z którą odwzajemnił się jeszcze bardziej, przepraszając za wtargnięcie, bez wcześniejszej znajomości z nią, której nie mógł powstrzymać, schlebiając sobie, jednak może być usprawiedliwiony jego stosunkiem do młodych dam, które przedstawił go jej zawiadomieniu. Pani Phillips była bardzo zdumiona takim nadmiarem dobrego wychowania; ale jej kontemplacja jednego nieznajomego została wkrótce zakończona okrzykami i pytaniami o drugiego; o których jednak mogła powiedzieć swoim siostrzenicom tylko to, co już wiedzieli, że pan Denny przywiózł go z Londynu i że miał otrzymać komisję porucznika w…… hrabstwie. Powiedziała, że obserwowała go przez ostatnią godzinę, kiedy przechadzał się po ulicy i gdyby pojawił się pan Wickham, Kitty i Lydia z pewnością kontynuowałyby okupację, ale na nieszczęście nikt nie przechodził teraz przez okna, z wyjątkiem kilku funkcjonariusze, którzy w porównaniu z nieznajomym stali się „głupimi, nieprzyjemnymi facetami”. Niektórzy z nich mieli następnego dnia zjeść obiad z Phillipsami, a ciotka obiecała, że zmusi męża do odwiedzenia pana Wickhama i zaprosi go również, jeśli rodzina z Longbourn przyjdzie wieczorem. Zgodzono się na to, a pani Phillips zaprotestowała, że będą mieli przyjemną, wygodną hałaśliwą grę w losy lotto, a potem trochę gorącej kolacji. Perspektywa takich rozkoszy była bardzo radosna i rozstali się we wzajemnym dobrym nastroju. Pan Collins powtórzył swoje przeprosiny opuszczając salę i zapewniał z niezmordowaną uprzejmością, że są one całkowicie niepotrzebne. Gdy szli do domu, Elizabeth opowiedziała Jane o tym, co widziała między dwoma panami; ale chociaż Jane broniłaby jednego lub obu, gdyby wydawało się, że są w błędzie, nie potrafiła lepiej wyjaśnić takiego zachowania niż jej siostra. Pan Collins po powrocie bardzo się ucieszył panią Bennet podziwiając maniery i grzeczność pani Phillips. Zaprotestował, twierdząc, że poza lady Katarzyną i jej córką nigdy nie widział bardziej eleganckiej kobiety; bo nie tylko przyjęła go z najwyższą uprzejmością, ale nawet dobitnie włączyła go do swojego zaproszenia na następny wieczór, choć wcześniej było jej to zupełnie nieznane. Coś, jak przypuszczał, można przypisać jego związkowi z nimi, ale nigdy w całym swoim życiu nie spotkał się z taką uwagą.

Rozdział 16

Ponieważ nie zgłoszono sprzeciwu wobec zaręczyn młodych ludzi z ciotką, a wszelkie skrupuły pana Collinsa dotyczące opuszczenia państwa Bennet na jeden wieczór podczas jego wizyty były najbardziej konsekwentne, trener przywiózł go i jego pięciu kuzynów. w odpowiednim godziny do Meryton; a dziewczęta miały przyjemność usłyszeć, gdy weszły do salonu, że pan Wickham przyjął zaproszenie ich wujka i znalazł się w domu. Kiedy podano te informacje i wszyscy zajęli swoje miejsca, pan Collins miał czas wolny, by rozejrzeć się wokół i podziwiać, i był tak bardzo zdumiony rozmiarem i wyposażeniem mieszkania, że oświadczył, że mógł niemal przypuszczać, że siebie w małej letniej jadalni w Rosings; porównanie, które początkowo nie przynosiło dużej satysfakcji; ale kiedy pani Phillips zrozumiała od niego, czym jest Rosings i kto jest jego właścicielem — kiedy wysłuchała opisu tylko jednego z salonów lady Catherine i stwierdziła, że sam komin kosztuje osiemset funtów, czuł całą siłę komplementu i nie czułby się urażony porównaniem z pokojem gospodyni. Opisując jej całą wielkość lady Katarzyny i jej rezydencji, z okazjonalnymi dygresjami na cześć własnej skromnej siedziby i otrzymywanych ulepszeń, był szczęśliwie zatrudniony, dopóki nie dołączyli do nich dżentelmeni; znalazł w pani Phillips bardzo uważną słuchaczkę, której opinia o jego konsekwencjach wzrosła wraz z tym, co usłyszała, i która postanowiła jak najszybciej sprzedać to wszystko sąsiadom. Do dziewczyn, którzy nie mogli słuchać ich kuzyna, i którzy mieli nic do roboty, jak tylko życzyć instrumentu, i zbadać swoje własne obojętne imitacje porcelany na kominku The interwał oczekiwania pojawiła się bardzo długo. Jednak w końcu się skończyło. Panowie podeszli, a kiedy pan Wickham wszedł do pokoju, Elżbieta poczuła, że ani nie widziała go wcześniej, ani nie myślała o nim odtąd z najmniejszym nieuzasadnionym podziwem. Oficerowie z — —shire byli na ogół bardzo godnym szacunku, dżentelmenem, a najlepsi z nich należeli do obecnej grupy; ale pan Wickham był tak daleko poza nimi wszystkimi osobiście, z twarzą, powietrzem i chodzeniem, ponieważ oni byli lepsi od szerokiego, dusznego wujka Phillipsa, wdychającego porto, który wszedł za nimi do pokoju. Pan Wickham był szczęśliwym mężczyzną, na którego zwrócone były prawie wszystkie kobiece oczy, a Elżbieta była szczęśliwą kobietą, przy której w końcu usiadł; a przyjemny sposób, w jaki od razu wdał się w rozmowę, mimo że była to tylko mokra noc, sprawił, że poczuła, że najbardziej pospolity, najnudniejszy, najbardziej wytarty temat może być interesujący dzięki umiejętności mówcy. Z takimi rywalami jak pan Wickham i oficerowie, pan Collins zdawał się tracić na znaczeniu; dla młodych dam z pewnością był niczym; ale on miał w pewnych odstępach czasu miłego słuchacza w pani Phillips i dzięki jej czujności obficie zaopatrywał się w kawę i muffinkę. Po ustawieniu stolików karcianych miał okazję zobowiązać ją po kolei, siadając do wista. „W tej chwili niewiele wiem o tej grze”, powiedział, „ale z radością bym się poprawił, bo w mojej sytuacji życiowej…” Pani Phillips była bardzo zadowolona z jego uległości, ale nie mogła czekać na jego powód. Pan Wickham nie grał w wista iz wielką radością został przyjęty przy drugim stole pomiędzy Elizabeth i Lydią. Z początku wydawało się, że Lidia całkowicie go pochłonie, ponieważ była najbardziej zdeterminowaną mówczynią; ale również bardzo lubiła losy na loterię, wkrótce stała się zbytnio zainteresowana grą, zbyt chętna do stawiania zakładów i wykrzykiwania po nagrodach, aby zwrócić uwagę na kogokolwiek w szczególności. Zważywszy na typowe wymagania gry, pan Wickham mógł więc swobodnie porozmawiać z Elizabeth, a ona była bardzo chętna, by go wysłuchać, chociaż nie mogła mieć nadziei, że usłyszy to, czego przede wszystkim pragnęła — historia jego znajomej. z panem Darcy. Nie śmiała nawet wspomnieć o tym panu. Jednak jej ciekawość nieoczekiwanie ustąpiła. Pan Wickham sam zaczął temat. Zapytał, jak daleko jest Netherfield od Meryton; i po otrzymaniu jej odpowiedzi zapytał z wahaniem, jak długo pan Darcy tam przebywał. „Około miesiąca” — powiedziała Elizabeth; a potem, nie chcąc porzucić tematu, dodał: „Rozumiem, że jest człowiekiem o bardzo dużej własności w Derbyshire”. „Tak”, odpowiedział pan Wickham; „Jego majątek jest szlachetny. Jasne dziesięć tysięcy rocznie. Nie mogłeś spotkać osoby, która byłaby w stanie udzielić ci większej ilości informacji na temat tej głowy niż ja, bo od dziecka jestem związany z jego rodziną w szczególny sposób”. Elizabeth nie mogła nie wyglądać na zaskoczoną. — Może pani być zaskoczona takim stwierdzeniem, panno Bennet, po obejrzeniu, jak zapewne mogłaby pani, bardzo chłodnego sposobu naszego wczorajszego spotkania. Czy dobrze znasz pana Darcy’ego? „Tak bardzo, jak chciałbym być” — zawołała Elżbieta bardzo ciepło. „Spędziłem z nim cztery dni w tym samym domu i uważam, że jest bardzo nieprzyjemny”. „Nie mam prawa wyrażać swojej opinii”, powiedział Wickham, „co do tego, czy jest miły, czy nie. Nie mam kwalifikacji, by je utworzyć. I poznali go zbyt długo i zbyt dobrze się sędzia sprawiedliwy. Nie mogę być bezstronną. Ale wierzę, że twoja opinia o nim byłaby w ogóle zdumiewająca — i być może nigdzie indziej nie wyraziłabyś jej tak mocno. Tutaj jesteś we własnej rodzinie”. „Na moje słowo, nie powiem więcej… tutaj” niż w jakimkolwiek domu w okolicy, z wyjątkiem Netherfield. W Hertfordshire wcale go nie lubi. Wszyscy są zniesmaczeni jego dumą. Będzie nie znaleźć go bardziej przychylnie wypowiedziane przez nikogo.” „Nie mogę udawać, że jest mi przykro”, powiedział Wickham po krótkiej przerwie, „że ani on, ani żaden człowiek nie powinien być oceniany poza ich pustyniami; ale w przypadku _him_ wydaje mi się, że nie zdarza się to często. Świat jest zaślepiony jego fortuną i konsekwencjami lub przerażony jego wysokimi i imponującymi manierami i widzi go tylko takim, jakim chce, aby go widziano”. — Powinienem go wziąć, nawet przy moim niewielkim znajomości, za człowieka o złym usposobieniu. Wickham tylko potrząsnął głową. „Zastanawiam się”, powiedział przy następnej okazji, „czy prawdopodobnie zostanie w tym kraju znacznie dłużej”. „W ogóle nie wiem; ale ja nie słyszałem o jego wyjeździe, kiedy byłem w Netherfield. Mam nadzieję, że jego obecność w sąsiedztwie nie wpłynie na twoje plany dotyczące — —shire. „O! nie — to nie ja jestem wypędzany przez pana Darcy’ego. Jeśli chce uniknąć zobaczenia mnie, musi odejść. Nie jesteśmy w przyjaznych stosunkach i zawsze sprawia mi ból, że go spotykam, ale nie mam powodu, aby go unikać, ale to, co mógłbym ogłosić przed całym światem, poczucie bardzo złego użycia i najbardziej bolesne żale z jego powodu. jest tym, kim jest. Jego ojciec, panna Bennet, nieżyjący już pan Darcy, był jednym z najlepszych ludzi, którzy kiedykolwiek oddychali, i najprawdziwszym przyjacielem, jakiego kiedykolwiek miałem; i nigdy nie mogę przebywać w towarzystwie tego pana Darcy’ego, nie zasmucając duszy tysiącem czułych wspomnień. Jego zachowanie wobec mnie było skandaliczne; ale naprawdę wierzę, że mógłbym mu wybaczyć wszystko i wszystko, zamiast zawieść nadzieje i zhańbić pamięć o ojcu”. Elżbieta zauważyła, że zainteresowanie tematem rośnie i słuchała z całego serca; ale jego delikatność uniemożliwiła dalsze dochodzenie. Pan Wickham zaczął mówić na bardziej ogólne tematy, Meryton, sąsiedztwo, społeczeństwo, wyglądając na bardzo zadowolonego ze wszystkiego, co do tej pory widział, i mówiąc o tym drugim z łagodną, ale bardzo zrozumiałą galanterią. „To była perspektywa trwałego towarzystwa i dobrego towarzystwa” — dodał — „co było dla mnie główną zachętą do wkroczenia do…”. I wiedział, że jest to najbardziej szanowany, przyjemny corps, a mój przyjaciel Denny kusi mnie dalej przez jego rachunek swoich obecnych kwartałach, a bardzo wielkie uwaga i doskonałe znajomości Meryton już zamówione im. Społeczeństwo, które posiadam, jest mi potrzebne. Byłem rozczarowanym człowiekiem i moje dusze nie znoszą samotności. Muszę mieć zatrudnienie i społeczeństwo. Życie wojskowy nie jest to, co miało być, ale okoliczności są teraz stało się kwalifikować. Kościół powinien być moim zawodem — wychowywałem się w kościele i w tym czasie powinienem być w posiadaniu najcenniejszego życia, gdyby podobało się to dżentelmenowi, o którym mówiliśmy przed chwilą”. „W rzeczy samej!” — Tak, nieżyjący już pan Darcy przekazał mi kolejną prezentację tego, co najlepsze w swoim darze. Był moim ojcem chrzestnym i nadmiernie do mnie przywiązany. Nie mogę oddać sprawiedliwości jego dobroci. Chciał mnie obficie zaopatrzyć i myślał, że to zrobił; ale kiedy żyjący upadli, dano je gdzie indziej”. „Wielkie nieba!” zawołała Elżbieta; „Ale jak to może być? Jak można zlekceważyć jego wolę? Dlaczego nie szukałeś prawnego zadośćuczynienia?” „Było tak nieformalne warunki zapisu, że nie dawało mi żadnej nadziei ze strony prawa. Honorowy człowiek nie mógł wątpić w ten zamiar, ale pan Darcy zdecydował się w to wątpić — lub traktować to jako jedynie warunkową rekomendację i twierdzić, że straciłem wszelkie prawa do niego przez ekstrawagancję, nieostrożność — w skrócie cokolwiek lub nic. Pewne jest, że żyjący opróżnili się dwa lata temu, dokładnie tak, jak ja byłem w wieku, by je utrzymać, i że zostało dane innemu człowiekowi; i nie mniej pewne jest to, że nie mogę sobie zarzucić, że naprawdę zrobiłem cokolwiek, by zasłużyć na utratę tego. Mam ciepły, niestrzeżony temperament i być może wypowiedziałem się o nim i o nim zbyt swobodnie. Nic gorszego nie pamiętam. Ale faktem jest, że jesteśmy bardzo różnymi typami ludzi i że on mnie nienawidzi”. „To dość szokujące! Zasługuje na publiczne zhańbienie”. „Kiedyś on będzie, ale nie do mnie. Dopóki nie zapomnę jego ojca, nigdy nie mogę mu się przeciwstawić ani go zdemaskować”. Elżbieta zaszczyciła go za takie uczucia i wyrażając je, uważała go za przystojniejszego niż kiedykolwiek. — Ale co — powiedziała po chwili — może być jego motywem? Co mogło go skłonić do tak okrutnego zachowania?” „Głęboka, zdecydowana niechęć do mnie — niechęć, której nie mogę nie przypisać w pewnym stopniu zazdrości. Gdyby nieżyjący już pan Darcy mniej mnie lubił, jego syn znosiłby mnie lepiej; ale niezwykłe przywiązanie jego ojca do mnie irytowało go, jak sądzę, na bardzo wczesnym etapie życia. Nie miał temperamentu, by znosić konkurencję, w której staliśmy — takie preferencje, które często mi dawano”. — Nie myślałem, że pan Darcy jest taki zły, jak ten, chociaż nigdy go nie lubiłem. Nie myślałem o nim tak źle. Przypuszczałem, że generalnie gardzi swoimi bliźnimi, ale nie podejrzewałem go, że popadnie w tak złośliwą zemstę, taką niesprawiedliwość, taką nieludzkość jak ta. Jednak po kilku minutach refleksji kontynuowała: „Pamiętam, jak pewnego dnia w Netherfield przechwalał się nieubłaganą urazą, miał bezlitosny temperament. Jego usposobienie musi być straszne”. „Nie ufam sobie w tej kwestii” — odparł Wickham; „Trudno mi być tylko dla niego”. Elżbieta znów zamyśliła się i po pewnym czasie wykrzyknęła: „Aby tak potraktować chrześniaka, przyjaciela, ulubieńca jego ojca!” Mogła dodać: „Również młody człowiek, taki jak ty, którego samo oblicze może ręczyć za twoją sympatię” — ale zadowoliła się tym, „a także jeden, który prawdopodobnie był jego towarzyszem od dzieciństwa, połączonym razem, jak myślę, że powiedziałeś, w sposób najbliższy!” „Urodziliśmy się w tej samej parafii, w tym samym parku; Największą część naszej młodzieży została podjęta wspólnie; więźniowie tego samego domu, dzielący te same rozrywki, przedmioty tej samej opieki rodzicielskiej. _ Mój_ ojciec rozpoczął życie w zawodzie, do którego twój wujek, pan Phillips, zdaje się mieć tak wielkie zasługi — ale zrezygnował ze wszystkiego, co mogło się przydać zmarłemu panu Darcy’emu i cały swój czas poświęcił opiece nad majątkiem Pemberley. Był najbardziej ceniony przez pana Darcy’ego, najbardziej intymnego, zaufanego przyjaciela. Pan Darcy często przyznawał, że ma największe zobowiązania wobec czynnego nadleśnictwa mego ojca, a kiedy tuż przed śmiercią ojca Darcy dobrowolnie obiecywał mu utrzymanie mnie, jestem przekonany, że czuł się tak samo. wielki dług wdzięczności wobec niego, jak za jego przywiązanie do mnie. " „Jak dziwnie!” zawołała Elżbieta. „Jakie to obrzydliwe! Zastanawiam się, że sama duma tego pana Darcy’ego nie uczyniła go tylko dla ciebie! Jeśli nie ma lepszego motywu, że nie powinien być zbyt dumny, by być nieuczciwym — za nieuczciwość muszę to nazwać”. „To jest cudowne” — odpowiedział Wickham — „bo prawie wszystkie jego czyny można przypisać dumie; a duma często była jego najlepszym przyjacielem. Połączyło go bardziej z cnotą niż z jakimkolwiek innym uczuciem. Ale nikt z nas nie jest konsekwentny, a w jego zachowaniu do mnie były silniejsze impulsy nawet niż duma”. — Czy taka ohydna duma, jak jego, mogła mu kiedykolwiek pomóc? „Tak. Często prowadził go do tego, że był liberalny i hojny, dawał swoje pieniądze za darmo, okazał gościnność, pomagał swoim lokatorom i pomagał biednym. Duma rodzinna i duma rodzinna — gdyż jest bardzo dumny z tego, kim był jego ojciec — uczyniły to. Nie wydaje się, że zhańbiłby swoją rodzinę, nie zdegenerował się z popularnych cech lub nie stracił wpływu Pemberley House, to potężny motyw. Ma także braterską dumę, która, z pewnym braterskim uczuciem, czyni go bardzo życzliwym i ostrożnym opiekunem swojej siostry, a usłyszysz go na ogół wołającego jako najbardziej uważnego i najlepszego z braci”. — Jaką dziewczyną jest panna Darcy? Potrząsnął głową. „Chciałabym móc nazwać ją sympatyczną. Boli mnie mówić źle o Darcy. Ale jest zbyt podobna do swojego brata — bardzo, bardzo dumna. Jako dziecko była czuła, miła i bardzo mnie lubiła; i poświęcałem wiele godzin jej zabawie. Ale teraz jest dla mnie niczym. Jest przystojną dziewczyną, około piętnastu lub szesnastu lat i, jak rozumiem, bardzo utalentowaną. Od śmierci ojca jej domem jest Londyn, gdzie mieszka z nią pewna dama i nadzoruje jej edukację”. Po wielu przerwach i wielu próbach na innych tematach, Elżbieta nie mogła powstrzymać się od powrotu do pierwszego i powiedzenia: „Jestem zdumiony jego zażyłością z panem Bingley! Jak pan Bingley, który sam wydaje się mieć dobry humor i jest, jak sądzę, naprawdę miły, może przyjaźnić się z takim mężczyzną? Jak mogą do siebie pasować? Czy znasz pana Bingleya? „Ani trochę.” „Jest łagodnym, sympatycznym, czarującym mężczyzną. Nie może wiedzieć, kim jest pan Darcy. „Prawdopodobnie nie; ale pan Darcy może zadowolić, gdzie wybierze. Robi nie chcą zdolności. Może być towarzyszem, z którym można się porozumieć, jeśli uważa, że warto mu to poświęcić. Pośród tych, którym w ogóle jest mu równy, jest on bardzo różnym człowiekiem od tego, kim jest, do mniej zamożnych. Jego duma nigdy go nie opuszcza; ale w przypadku bogatych jest liberalny, sprawiedliwy, szczery, racjonalny, honorowy i być może miły — pozwalając na szczęście i figurę”. Wista wkrótce potem się rozpadł, gracze zebrali się przy drugim stole, a pan Collins zajął miejsce między swoją kuzynką Elizabeth i panią Phillips. Ten ostatni zadawał zwykle pytania dotyczące jego sukcesu. Nie było to zbyt wielkie; stracił każdy punkt; ale kiedy pani Phillips zaczęła wyrażać swoje zaniepokojenie w związku z tym, zapewnił ją z wielką powagą, że nie ma to najmniejszego znaczenia, że uważa te pieniądze za zwykłą drobnostkę i błagał, aby się nie niepokoiła. — Wiem bardzo dobrze, proszę pani — powiedział — że kiedy ludzie siadają do stolika do kart, muszą ryzykować i szczęśliwie nie jestem w takiej sytuacji, aby pięć szylingów zrobić jakikolwiek przedmiot. Niewątpliwie jest wielu, którzy nie mogliby powiedzieć tego samego, ale dzięki lady Catherine de Bourgh jestem daleko poza koniecznością zajmowania się drobiazgami”. Uwagę pana Wickhama przykuła; i po kilku chwilach obserwacji pana Collinsa, cicho zapytał Elżbietę, czy jej krewni byli bardzo blisko związani z rodziną de Bourgh. „Lady Catherine de Bourgh” — odpowiedziała — „bardzo niedawno zapewniła mu życie. Prawie nie wiem, w jaki sposób pan Collins został po raz pierwszy przedstawiony jej uwadze, ale z pewnością nie znał jej długo. — Wiesz oczywiście, że Lady Catherine de Bourgh i Lady Anne Darcy były siostrami; w związku z tym jest ciotką do obecnego pana Darcy”. „Nie, rzeczywiście, nie zrobiłem tego. W ogóle nie wiedziałem nic o powiązaniach lady Catherine. Nigdy nie słyszałem o jej istnieniu, aż do przedwczoraj”. „Jej córka, panna de Bourgh, będzie miała bardzo dużą fortunę i uważa się, że ona i jej kuzyn połączą oba majątki”. Ta informacja sprawiła, że Elizabeth uśmiechnęła się, myśląc o biednej pannie Bingley. Doprawdy próżne musiały być wszystkie jej uprzejmości, próżne i bezużyteczne jej przywiązanie do siostry i wychwalanie samego siebie, skoro był już przeznaczony dla kogoś innego. „Pan. Collins — powiedziała — mówi z uznaniem zarówno o lady Katarzynie, jak i jej córce; ale na podstawie niektórych szczegółów, które opowiedział o jej panience, podejrzewam, że jego wdzięczność wprowadza go w błąd i że pomimo tego, że jest jego patronką, jest arogancką, zarozumiałą kobietą”. „Uważam, że jest w dużym stopniu obojgiem” — odpowiedział Wickham; „Nie widziałem jej od wielu lat, ale doskonale pamiętam, że nigdy jej nie lubiłem, a jej maniery były dyktatorskie i bezczelne. Ma opinię niezwykle rozsądnej i sprytnej; ale raczej wierzę, że część swoich zdolności czerpie z jej rangi i majątku, część z jej autorytatywnego sposobu bycia, a resztę z dumy swojego siostrzeńca, który decyduje, że wszyscy związani z nim powinni rozumieć pierwszą klasę”. Elżbieta przyznała, że przedstawił to bardzo racjonalnie, i rozmawiali dalej, z obopólną satysfakcją, aż kolacja położyła kres kartom i poświęciła pozostałym paniom uwagę pana Wickhama. W hałasie wieczerzy pani Phillips nie mogło dojść do rozmowy, ale jego maniery polecały go wszystkim. Cokolwiek powiedział, zostało powiedziane dobrze; a cokolwiek robił, robił z wdziękiem. Elżbieta odeszła z głową pełną go. Nie potrafiła myśleć o niczym innym, jak tylko o panu Wickhamie io tym, co jej powiedział przez całą drogę do domu; ale nie zdążyła nawet wspomnieć jego imienia, gdy szli, bo ani Lydia, ani pan Collins nie milczeli. Lidia bez przerwy opowiadała o losach na loterię, o rybach, które zgubiła, i rybach, które wygrała; a pan Collins, opisując grzeczność państwa Phillips, protestując, że w najmniejszym stopniu nie bierze pod uwagę swoich strat w wista, wyliczając wszystkie potrawy na kolacji i wielokrotnie obawiając się, że tłoczy swoich kuzynów, miał więcej do powiedzenia niż był w stanie zrobić, zanim powóz zatrzymał się w Longbourn House.

Rozdział 17

Elizabeth następnego dnia opowiedziała Jane o tym, co zaszło między nią a panem Wickhamem. Jane słuchała ze zdumieniem i troską; nie wiedziała, jak uwierzyć, że pan Darcy może być tak niegodny jego szacunku; a jednak nie leżało w jej naturze kwestionowanie prawdziwości młodego mężczyzny o tak sympatycznym wyglądzie jak Wickham. Możliwość, że zniósł tak nieżyczliwość, wystarczyła, by zainteresować wszystkie jej czułe uczucia; Nie pozostało więc nic do zrobienia, jak tylko dobrze myśleć o nich obojgu, bronić postępowania każdego z nich i brać pod uwagę przypadek lub błąd, cokolwiek nie można było inaczej wytłumaczyć. — Obydwoje — powiedziała — zostali oszukani, ośmielę się powiedzieć, w taki czy inny sposób, o których nie mamy pojęcia. Zainteresowane osoby być może fałszywie przedstawiają się nawzajem. Krótko mówiąc, nie możemy domyślać się przyczyn lub okoliczności, które mogły je zrazić, bez rzeczywistej winy po którejkolwiek ze stron”. — Rzeczywiście, bardzo prawdziwe; a teraz, moja droga Jane, co masz do powiedzenia w imieniu zainteresowanych osób, które prawdopodobnie zajmowały się biznesem? Też je oczyść, bo inaczej będziemy musieli źle o kimś myśleć”. „Śmiej się tyle, ile wybierzesz, ale nie będziesz mnie śmiać z mojej opinii. Moja najdroższa Lizzy, zastanów się tylko, w jakim haniebnym świetle pan Darcy traktuje ulubieńca swojego ojca w taki sposób, którego ojciec obiecał mu zapewnić. To jest niemożliwe. Żaden zwykły człowiek, żaden człowiek, który miałby jakąkolwiek wartość dla swojego charakteru, nie byłby w stanie tego zrobić. Czy jego najbardziej intymni przyjaciele mogą być w nim tak nadmiernie oszukiwani? O! Nie.« — O wiele łatwiej mogę uwierzyć, że pan Bingley został narzucony, niż że pan Wickham powinien wymyślić taką historię o sobie, jaką dał mi zeszłej nocy; nazwiska, fakty, wszystko wymienione bez ceremonii. Jeśli tak nie jest, niech pan Darcy temu zaprzeczy. Poza tym w jego wyglądzie była prawda”. „Jest to rzeczywiście trudne — jest przykre. Nie wiadomo, co o tym myśleć”. »Przepraszam; dokładnie wiadomo, co o tym myśleć”. Jane mogła jednak pomyśleć z pewnością tylko w jednym punkcie — że pan Bingley, gdyby go narzucono, musiałby wiele wycierpieć, gdy sprawa stanie się publiczna. Dwie młode damy zostały wezwane z krzaków, gdzie ta rozmowa się skończyła, przez przybycie tych samych osób, o których rozmawiały; Pan Bingley i jego siostry przybyli, aby dać osobiste zaproszenie na długo oczekiwany bal w Netherfield, który został ustalony na następny wtorek. Obie panie były uradowane, widząc ponownie swoją ukochaną przyjaciółkę, nazywając to wiekiem, jaki upłynął od ich poznania, i wielokrotnie pytały, co robiła ze sobą od czasu ich rozstania. Resztę rodziny nie zwracali uwagi; unikając pani Bennet tak bardzo, jak to możliwe, nie mówiąc zbyt wiele do Elizabeth i nic do innych. Wkrótce znowu zniknęli, wstali z miejsc, co zaskoczyło ich brata, i odbiegli, jakby chcieli uciec od uprzejmości pani Bennet. Perspektywa balu w Netherfield była niezwykle przyjemna dla każdej kobiety w rodzinie. Pani Bennet postanowiła uznać to za komplement dla jej najstarszej córki i szczególnie pochlebiało jej, że otrzymała zaproszenie od samego pana Bingleya zamiast uroczystej kartki. Jane wyobraziła sobie szczęśliwy wieczór w towarzystwie jej dwóch przyjaciół i uprzejmości ich brata; Elżbieta z przyjemnością myślała o tym, żeby dużo zatańczyć z panem Wickhamem i zobaczyć potwierdzenie wszystkiego w wyglądzie i zachowaniu pana Darcy’ego. Szczęście oczekiwane przez Catherine i Lydię zależało w mniejszym stopniu od pojedynczego wydarzenia lub od jakiejkolwiek konkretnej osoby, ponieważ chociaż każdy z nich, podobnie jak Elizabeth, miał zamiar tańczyć przez pół wieczoru z panem Wickhamem, nie był bynajmniej jedynym partnerem, który mógł ich zadowolić., a piłka była w każdym razie piłką. I nawet Mary mogła zapewnić swoją rodzinę, że nie ma do tego niechęci. „Chociaż mogę mieć moje poranki dla siebie”, powiedziała, „wystarczy — myślę, że od czasu do czasu na wieczorne zaręczyny nie jest poświęcenie. Społeczeństwo ma pretensje do nas wszystkich; i uważam się za jednego z tych, którzy uważają przerwy na rekreację i zabawę za pożądane dla każdego”. Elżbieta była przy tej okazji tak podniosła na duchu, że choć rzadko rozmawiała z panem Collinsem niepotrzebnie, nie mogła powstrzymać się od pytania, czy zamierza przyjąć zaproszenie pana Bingleya, a jeśli tak, to czy uzna to za stosowne. dołącz do wieczornej rozrywki; i była raczej zaskoczona, gdy odkryła, że nie miał skrupułów na tej głowie i bardzo nie bał się napomnienia ze strony arcybiskupa lub lady Katarzyny de Bourgh, gdy odważył się tańczyć. „Nie jestem zdania, zapewniam cię”, powiedział, „że bal tego rodzaju, wręczany szanowanym ludziom przez młodego człowieka, może mieć złe skłonności; i jestem tak daleki od sprzeciwiania się samemu tańczeniu, że mam nadzieję, że w ciągu wieczoru zostanę zaszczycony rękami wszystkich moich pięknych kuzynów; i korzystam z okazji, aby zwrócić się do pani, panno Elżbieto, zwłaszcza na dwa pierwsze tańce, co, jak ufam, moja kuzynka Jane przypisze słusznej sprawie, a nie jej brakiem szacunku. Elizabeth poczuła się całkowicie pochłonięta. W pełni zaproponowała, że będzie zaręczona przez pana Wickhama do tych tańców; a zamiast tego mieć pana Collinsa! jej żywotność nigdy nie była gorsza w czasie. Nie było na to jednak rady. Szczęście pana Wickhama i jej własne były siłą rzeczy nieco dłużej opóźniane, a propozycja pana Collinsa przyjęła się z taką gracją, jak tylko mogła. Nie była tym bardziej zadowolona z jego waleczności, że sugerował coś więcej. Po raz pierwszy uderzyło ją, że spośród swoich sióstr wybrano ją jako godną bycia kochanką Hunsford Parsonage i pomocy w utworzeniu stołu z kwadrylem w Rosings, pod nieobecność bardziej odpowiednich gości. Pomysł szybko doszedł do przekonania, gdy zauważyła, jak rośnie jego uprzejmość wobec siebie, i słyszała, jak często próbował komplementować jej dowcip i żywotność; i chociaż bardziej zdziwiła się niż zadowolona efektem swoich uroków, wkrótce matka dała jej do zrozumienia, że prawdopodobieństwo ich małżeństwa było dla niej niezwykle przyjemne. Elżbieta jednak nie zdecydowała się przyjąć aluzji, doskonale zdając sobie sprawę, że poważny spór musi być konsekwencją każdej odpowiedzi. Pan Collins mógł nigdy nie złożyć takiej oferty, a dopóki tego nie zrobi, kłótnie o niego były bezcelowe. Gdyby nie było balu w Netherfield, do którego można by się przygotować io którym można by porozmawiać, młodsza panna Bennets byłaby w tym czasie w bardzo opłakanym stanie, gdyż od dnia zaproszenia do dnia balu był taki deszcz, który raz uniemożliwił im przejście do Meryton. Żadnej ciotki, żadnych oficerów, żadnych wiadomości nie można było szukać — same róże do butów dla Netherfield zostały zdobyte przez pełnomocnika. Nawet Elżbieta mogłaby znaleźć jakąś próbę jej cierpliwości do pogody, która całkowicie wstrzymała poprawę jej znajomości z panem Wickhamem; i nic innego jak taniec we wtorek, mógł uczynić taki piątek, sobotę, niedzielę i poniedziałek znośnym dla Kitty i Lydii.

Rozdział 18

Przeczytałeś bezpłatny fragment.
Kup książkę, aby przeczytać do końca.
E-book
za 2.72
drukowana A5
za 46